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[古代言情] 《红杏泄春光》作者:禾早(完)

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第三十七章 审问厨娘
  接下来温柔就听见两个小厮出屋去的脚步声响,整个屋子里静悄悄的,只听见众人轻微的呼吸声响和赵老爷时不时哼哼两声闹出的动静。过了片刻,那两个小厮又回来了,然后屋内的声音就复杂起来了,发号施令的发号施令,端盆的端盆,倒水的倒水,其间夹杂着赵老爷的挣扎声,可疑的吞咽声和嘶心裂肺的呕吐声,她厌恶地低垂下了眼,拿袖子掩住了鼻子。
  活该!没毒死他,算他命大了!温柔有生以来第一次如此恶毒的去幸灾乐祸,她实在太痛恨这个赵老爷了!可是快意过后,心里那隐不住的担忧又浮了上来,她很怕小环和刘嫂没逃出去,也怕现在提赎身不是个好时机,但这赵府她实在是一天都不想再待下去了。
  好容易等到赵老爷解了毒,被救活了过来,一屋子里大部分人都松了一口气,乱了一阵后,苏氏请那两位大夫又开了几副清毒补身的药方,便赏了银子将他们打发走了。
  温柔跟着赵颜从屏风后面出来,看见赵颀和赵顺带着几个人抬着赵老爷去别处休息静养了,李氏想要跟过去服侍,却被苏氏叫了回来,她淡淡道:“老爷那里有两个孩子看着,还有丫鬟们服侍,让他好生歇养吧。你先给我说说,老爷到底怎么中的毒,查出那个下毒的人了没有?”
  “不知道哪个杀千刀的起这样歹毒的心!我当时慌了神,只顾着照顾老爷了,还没来得及查问呢!不过方才大夫不是说,毒是下在鸡丝汤面里的吗?把今儿一早做这汤面的人叫来问问不就清楚了?”
  “回夫人,我方才已偷空去厨房里查问过了,这汤面是王嫂做的。老爷每天早起都要进一碗汤面,说她做的可口,因此回回都让她单做这一样。”李氏身边的丫鬟金玉见查问起这事来了,便连忙开了口。
  苏氏似笑非笑地瞟了金玉一眼道:“你这丫头倒还心细,那就快点去把王嫂给我传过来吧。”
  说是传,但王嫂最终是被几个家丁架到院子里来的,苏氏扶着扫红的手,慢慢走出来,望着趴在地上披头散发,一边大声喊冤一边赌咒发誓的王嫂道:“你有什么想说的,趁早说出来,别等我拿了老爷的名贴把你送官,你才肯招。”
  “冤枉啊夫人!我真的没有下毒——”王嫂哭喊道:“我在这府里勤勤恳恳也算做了好些年,有什么理由要毒害老爷?再说我也没有那劳什子的水莽草……”
  苏氏闻言眸光一亮,打断她道:“你没下毒,怎知道老爷中的是什么毒?”
  “是……是金玉方才说的……”王嫂拿眼瞥了一眼立在李氏身后的金玉道:“她问我为什么要给老爷的汤面里掺水莽草汁。”
  “哦?”苏氏再瞟了金玉一眼,忽然沉下脸道:“没想到还有人给你通风报信!”
  “冤枉,夫人明鉴,我只是想替夫人分忧,实在没有别的念头……”金玉看了李氏一眼,见她默不作声,当即便跪了下来向苏氏讨饶道:“夫人饶我这一回,下次我再不敢自作主张了。”
  苏氏不搭理她,只轻掸了两下衣袖,漫不经心的问王嫂道:“你往常有风湿旧疾?”
  王嫂不知道苏氏怎么莫名其妙转了话题,也不敢不答,只哭着回道:“我身子一向不太好,可是也没有风湿之疾,倒是大厨房里管事的刘嫂,她的腿常风湿疼痛。”说到这里,王嫂忽然想起了什么,急道:“刘嫂!一定是她!毒害老爷的人一定是她!”
  来了!温柔心里“咯噔”了一下,知道刘嫂下毒的事一定掩不住会被人揭出来,因为动机太明显了!
  “刘嫂?”苏氏垂下眼,坐在扫红替她端来的一把椅子上,提声道:“把她带过来吧。”说着,她又接着问王嫂道:“你说毒害老爷的人一定是刘嫂,有什么凭据吗?”
  “昨儿她女儿小环不知道出了什么事,大哭着跑回大厨房来找刘嫂,后来她们进了屋就没再出来,没想今儿早上就出了这事,不是刘嫂还会是谁?”王嫂见有机会能辩清自身,当然一五一十的将昨儿的事都说了出来,一瞥眼见温柔也在场,立刻指着她道:“如花昨日也在场,她和刘嫂一同送小环回屋里的,三个人关上了门,也不知在商议什么,夫人只问她就知道了。”
  早知道这王嫂与她是有宿怨的,昨日的事,大概是瞒不下去了,与其等别人说出来,不如自己先说!温柔心里微一盘算,赌这一回吧!她不等人点她的名,便很自觉的站出来低头向苏氏道:“昨儿我娘来看我,说要替我赎身出去,我想着该让她亲自来问夫人,与她说了一会话就回来了,没想到走在路上,就看到小环哭着从我身边跑过去,我和她同在三姑娘那里服侍,交情一向还好,想着别是出了什么事,就赶着追上去瞧了。后来的确是我和刘嫂一同送她回屋的,但是小环只顾着哭,什么话也不肯说,刘嫂便将我支开了,让我去替她杀鱼熬汤,结果我不小心弄伤了手,刘嫂便打发我回去了,至于到底发生了什么事,我也不太清楚。”
  这番话里七分真三分假,听起来倒也合情合理,一来堵了王嫂的嘴,二来也辩白了自己。温柔自己在心里寻思着,猜测小环大概是悄无声息地逃了出去,否则早有人来回禀苏氏了,刘嫂也不至于闹这么一出。
  “赎身?你娘怎么没来同我说?”李氏平素仗着赵老爷宠爱,苏氏又没精神管府里的事,一向张扬跋扈,此刻赵老爷不在身边,苏氏又拿出正房的架势在这里审人,她一句话也插不上,又见自己的心腹丫鬟金玉还跪在那里,早就憋了一肚子气,此刻听温柔这么一说,立刻忍不住插话了,好在府里日常琐事都是她在管着,也不算僭越。
  她还待再细问温柔,扳回点脸面,谁知苏氏在旁止住她道:“好了!丫鬟要赎身这算什么大事?也值得拿出来说?先问正经事要紧!”
  李氏被抢白了一句,顿时气得胸口憋闷,脸上一阵青一阵白的,她又不敢同苏氏争执,只得隐忍下来,暗中使劲瞪了温柔一眼。
  温柔低下头假装没看见,心里却在叫苦不迭,本想着这时候提出要赎身的事,先打下个底子,一会让她娘来再说,就不算突兀了,旁人也不容易猜想到她赎身的事与小环的事有什么牵扯,谁知却不小心得罪了李氏,万一她记恨在心,不让自己赎身,再慢慢折磨自己,那就惨了!
  
第三十八章 各逞心机
  这时候刘嫂已经被带到了,温柔一看见她,顿时忘了自己的事,惊得差点就失态了,她居然还没逃出去!温柔本以为刘嫂既然有胆量下毒,总是盘算好了退路,虽然替她担心,却没想过万一她真没逃出去,自己该怎么办。救?是肯定救不了她的,除了眼睁睁看着她受拷问之外还能如何?
  温柔心里百般焦虑,刘嫂匍匐在地上,脸上神情凄然。果真是人算不如天算!她原本预备在赵老爷的汤面中下了毒后,立刻借口菜买的不够,遁机出府,谁知昨儿小环的事已经传到了李氏耳朵里,她不放心,一大早就派了丫环锦绣过去查问详情,将正要出府的刘嫂给绊住了,及至府内传出赵老爷中毒的消息后,李氏立刻下令,除了去请大夫抓药的小厮之外,府内任何人都不得出府,她再想出去,也已经没有机会了。
  到这个时候,刘嫂自然不再心存侥幸,只是想起小环孤伶伶的一个人,还在府外等她,便觉五内俱焚,悔不该压不住心里的愤恨,又起什么报仇之心,多事下毒,原本以为可以顺利逃脱,又替小环报了仇,谁知却害得母女俩再无相见之日。
  王嫂一见刘嫂到了,立刻哭喊道:“刘嫂啊,我平素又没得罪你,你怎么将谋害主家这么大的罪名往我脑袋上安?求求你,抬抬手放我一马吧!”
  刘嫂扭着头不瞧她,只当没听见,趁着众人不备,同温柔交会了一个眼神,她那目光里饱含着哀求之意,温柔自然明白她是在求自己今后好好照顾小环,心里一酸,连忙眨眨眼,一来表示自己答应了她的求恳,二来也将差点滴下来的泪再憋回去。
  苏氏劳神了半日,也觉疲倦,但此刻不得不强打起精神来,喝退闹得她头痛的王嫂,再审刘嫂道:“听说你有风湿旧疾?”
  这事府里大半下人都知道,无可否认,刘嫂默默点了点头。
  “那水莽草你一定常用了?”苏氏久病成医,多少知道一些药理,先前听那两个大夫说出水莽草这名字来,便想起这味药是常用来治风湿病的,因此下毒之人,多半也患有风湿。
  刘嫂没有否认,再次点了点头。想起女儿,心里总觉不安,咬着牙也要拼一把,于是反问道:“不知夫人问我这个做什么?难道老爷中的毒,和这水莽草有关系不成?”
  苏氏微微一笑,绕开她的问题不答,只接着问道:“昨日你女儿出了什么事?”
  这一句,问到了点子上,刘嫂本想谎称治风湿用的水莽草被人偷盗了去,可是这会扯到了小环的事上,连带出她痛恨赵老爷的心思,她再撒谎也没用,心中凄楚,便低着头只顾流泪,默然无言起来。
  苏氏耐着性子再问,刘嫂仍不说话,只是在地上连连碰头,凄凄道:“请夫人不要再问!这下毒的罪状,我自认了便是!”
  苏氏见她如此,又联想到方才王嫂所说的小环之事,目光里顿时多了一份了然,站起来长叹口气道:“你干脆认了,倒也省事!”说着,吩咐那些家丁道:“这谋害主家可是大罪名,把刘嫂押下去送官吧!”
  温柔闻言身子轻轻一震,知道刘嫂要是被送了官,铁定凶多吉少,到时还不知小环会怎样难过呢!不过她知道自己在这赵府里根本没有说话的余地,费了好大的劲才忍住没有出去替刘嫂求情,不然一时的冲动,只会让自己陷入更不堪的境地,也再无余力来帮忙小环,因此只能忍,再忍!她别过脸去不看刘嫂。
  李氏见下毒之人被苏氏轻易就审了出来,心里万分不甘,总想着扳回点脸面,再次插话道:“这样大的事,难道不等禀过老爷之后再处置吗?”
  “老爷眼下需要静养,就别再拿这种事去令他烦心了,回头我告诉他一声就成了。”苏氏轻飘飘一句话顶了回去,心里却在冷笑,这李氏越来越不把她这个正房放在眼里了,寻着点话头就想大做文章!禀过老爷再处置?还不是一样要送官!
  “这——”李氏又讨了个没趣,心里怨恨更深,咬咬牙道:“好吧!”
  事儿到这里本就算完了,谁知刘嫂先前不哭不闹,此刻突然却闹起来,两个家丁拖着她也不走,只在地上对着苏氏死命磕头,哭着求恳道:“夫人,我一时激愤,我错了念头,下毒害了老爷,这事我自个认了,只是求夫人可怜可怜,放我女儿小环一条生路吧!”
  “此话怎说?”苏氏迟疑了一下,停下了步子。
  苏氏身体不好,经受不住劳累,因此常年不见人,不问事,府里的人事一直由李氏掌管着,刘嫂素知李氏善妒,是个宁可错杀也不愿放过的狠心主儿,温柔上回与老爷未曾入巷,已经被她差点打死,而小环被老爷强占已成事实,刘嫂自个在心里寻思过了,知道李氏压根不把几两赎身银子放在眼里,一定不会网开一面让小环赎身出去的,非要下狠手弄死了,才安心,一来绝了后患,不怕小环出府后过上十个月,再抱个私生子回来认祖归宗,二来也可以借着小环给府里的年轻丫鬟们立个规矩,让她们不敢心生妄想,于是迫于无奈,才出了下策,准备和小环一起逃出府去,挣那一线生机。
  谁想她太过痛恨毁了小环一生的赵老爷,一念之差下了毒,自己也没走脱,此刻已经到了穷图末路之时,哪里还会有什么顾忌,见了苏氏,心里又萌出一点微弱的希望,想着求求看,兴许能为小环谋条更好的出路,这才死命挣扎着不肯被拖下去,非得将话说完,才自觉死得安心。
  “求夫人让小环赎身!求夫人!可怜我家小环她才十三岁,还未成年就已经被毁了一生,我这个做娘的今后也再帮不到她了,她如果还留在府中,今后该怎么活呀?夫人,求您就让小环赎身出府,让她平平安安过完下半辈子吧,夫人,您也是有儿有女的人,就可怜可怜我这一片为人父母的心吧!求夫人了!”
  刘嫂死命在地上碰着头,磕出血来,迷糊了眼睛也不管不顾。小环逃出府的事,眼下还没人觉察,只盼能求得苏氏动了恻隐之心,同意让小环赎身,今后小环就不用东躲西藏,能堂堂正正做人了!
  “不行!”苏氏还未开口,李氏就先抢着道:“谁知道小环是不是与你合谋了来毒杀老爷,这样的祸害,怎能轻易放出府去?否则日后还不知她要想些什么毒计来谋杀我们赵家呢!”她说着又转头向苏氏温婉一笑道:“这样大的事,总要让老爷来决断吧?夫人你说是不是?”
  刘嫂的死求的确让苏氏动了恻隐之心,但李氏这次抢了先,拿话扣住了她,她要是在这种情况下还同意让小环赎身,正好遂了李氏的心,还不知她会在枕头边给老爷耳朵里吹什么歪风呢!因此苏氏狠狠心道:“小环的事,等回了老爷再说,先把刘嫂带下去吧!”
  转头,看到李氏唇边绽出一抹得意的笑容,苏氏气得心内一阵绞痛,只是强忍着不在面上露出来,刚巧眼角余光又瞥见温柔站在那里,咬着唇,蹙着眉,看着刘嫂被人强行拖下去,顿时心里有了计较,也不理会李氏,只向温柔道:“你当初进府时得的身价银子是多少?”
  温柔没想到苏氏会留意到她,惊慌了一阵,才低头忐忑道:“六两银子。”
  “回头让你娘带上六两银子,替你赎了身就出去好好过日子吧!”苏氏说完,头也不回,扶着扫红的手就走了,假装没看见李氏一瞬间又气得泛白的脸。

第三十九章 赎身出府
  温柔这会感觉有点晕,刚刚还沉浸于刘嫂被捉去送官的悲痛中,这会突然听见苏氏说她可以赎身出去了,这一悲一喜的反差实在太大,令她当场就在原地愣住了,待看见李氏狠狠扫了她一眼,带着两个贴身丫鬟走开时,才从悲喜中回过神来。仔细一想,明白自己被苏氏亲口允了赎身的事其实是极其幸运的,若不是李氏借着小环的事压了苏氏一回,苏氏又借着自己作伐,反将了李氏一军,恐怕她想顺利赎身出府,还很困难。
  “走吧,回去了。”赵颜见苏氏和李氏斗着气,全走开了,她父亲又在静养,她也不好去打扰,只得迈步往自己的院子走去,边走边向温柔道:“怎么突然就说要赎身?我从前可没听你提起过。”
  温柔微微抬眼,看见雅琴和书兰望向她的目光里流露出掩也掩不住的妒意,不想在这种关键时刻还惹事,只低下头轻声道:“这事我娘也是昨儿个才向我提起,本想回了姑娘,只是不知道得拿多少钱才能赎身出去,八字还没一撇的事儿,就没告诉姑娘,没想到今日夫人开了恩,准我原价赎身……”
  “出去也好,嫁个本份点的人,好好过日子。”赵颜忽然极为感叹的说了这样一句话,倒让温柔微微忡怔了一下,不知道该怎么回答才好。认真算起来,赵颜此刻的年纪不过十四五岁,似乎也早熟了点,不过在赵府这样复杂的环境里生活,又成天看见自己的娘与父亲小妾之间的勾心斗角,恐怕也早就生出疲惫感了吧。
  “可惜了。”赵颜又嘀咕了一句。
  “姑娘可惜什么?”书兰忍不住插话问道。
  赵颜微微一笑道:“如花的做菜的手艺不错,她来了没几日,我倒觉得胃口好了许多,脸上也见肉了,她这一走,我又得成天吃大厨房里做的东西,自然觉得可惜。”
  雅琴闻言不服气地噘噘嘴道:“她那两手,我看了这几日,也学了些,下回我给姑娘做吧。”
  “你?”赵颜讶然笑道:“你拈个针绣个花自然是好手段,若要说做菜,恐怕还不如书兰呢!”说着,她又惋惜道:“说起来刘嫂做菜的手艺也还好,只是没想到她……”
  听见赵颜的话事涉主家,三个丫鬟全都不搭话了,赵颜自个心里也觉得她爹太过好色,连小环这样小年纪的丫鬟都被他弄上了手,实在不成个体统,但这样大不敬的话,她却不能说出口,只在心里想想,也觉得有些不孝,于是连忙撇去这心事,转头向书兰道:“回头拿二两银子赏给如花,也算她服侍我一场。”
  温柔没想到赵颜会打赏她,连忙道谢,心里却有些惊讶,她一直以为赵颜不怎么喜欢她呢,虽然面对她时神色总是很平和,却极少露出笑容,也没有特别重待她的意思。
  待到将赵颜送回院子,温柔收了书兰递给她银子,临别时,却不得不向赵颜磕下头去,以全这一段日子来的主仆恩情。磕头这件事,对古人来说兴许是家常便饭,对温柔来说却很是为难,她犹豫了一会,才咬牙跪下,心里自我安慰着:入乡随俗,入乡随俗……
  辞了赵颜,温柔急忙赶到西角门,如花的娘已在那里等了半天了,还以为温柔出了什么事,急得坐立不安,见她进门,立刻探问道:“可是这府里出了什么事?方才管家的大爷们还不许我进府……”
  温柔心急小环,哪有心情听她说完,急着拉起她便道:“夫人允了我原价赎身出去,你快随我去见夫人。”
  蔡婆子在一旁听见,连声恭喜她,温柔耐着性子应付了一会,又塞了五十文铜钱请蔡婆子喝茶,向她道别后便带了如花的娘去见李氏。路上她偷偷将刘嫂给她的银子取了六两,让如花的娘揣上,一会好替她赎身。两人急急到了李氏住的西屋门外,等人通报的当儿,她才仔细嘱咐了妇人几句,让她好好答话,不要慌张。
  李氏心怀不甘,果然百般刁难,先问温柔为什么想赎身,又问她家里怎么忽然有了钱替她赎身,幸好这些话温柔早就思谋周全了,与如花的娘按照约定好的说辞,一五一十的答了,李氏还待再问,这时金玉忽然从屋外走进来,慌张地向她禀道:“夫人,我在府里寻了个遍,也没找见小环。”
  “怎么会找不到?”李氏大讶道:“许是见她娘出了事,心里害怕,躲在哪个旮旯里了,多派点人,再去找!”
  金玉答应一声出去了,温柔心里却是雪亮,知道小环早就逃出了府,就算李氏掘地三尺也找不出来的,不觉低下了头,生怕李氏在她脸上瞧出什么破绽。
  李氏此刻倒没心情去刁难温柔了,她修长的指甲轻叩着手里的茶杯,心里寻思着小环到底会躲到哪里去,她得赶在苏氏向老爷说清刘嫂的事之前找到小环,逼她供出与刘嫂合谋下毒的口供,一来为了与苏氏作对,二来斩草要除根,刘嫂是个心狠手辣的,她女儿想必也好不到哪去,留着这么个小骚狐狸,终究是个祸害!
  温柔在地下站了半天,见李氏只顾着沉思不语,知道她心里转的肯定不是什么好念头,越发着急出府去找小环,可是又不能催促李氏回神,只得耐着性子继续站下去,总算等到李氏发现这屋里还杵着两人,秀眉一拧道:“还站在这里做什么?锦绣,你带她们去帐房交了银子,记得快点回来,我还有事使唤你呢。”
  李氏现在看到温柔就想起苏氏,心情坏得不得了,偏偏苏氏已经答允温柔赎身,她再刁难也没用,不如赶紧让她离了自己的眼,图个清静!
  温柔巴不得一声,给李氏磕头的时候,只当拜死人了,在心里诅咒了她两句,翻身起来,带着如花的娘去帐房交了银子,办好赎身的琐碎手续,取回了卖身契就去苏氏房里想要向她致谢,谁知过了一会扫红出来道:“夫人倦了,说免了,让你好生去吧。”
  少磕一个头,温柔高兴还来不及,但对于苏氏,她还是心怀感激的,低着头在门外说了几句愿苏氏身体康健的吉利话,才拉着如花的娘往府外走。
  走到侧门,如花的娘见温柔当即就要迈步出去,不觉拖住她道:“你的东西还没收拾呢!”
  “东西?什么东西?”温柔好笑道:“不过是两件衣裳,一床被褥,有什么好收拾的?这府里的东西,我一件都不想带出去!”若不是身上衣裳没法脱,她甚至连这一身代表丫鬟身份的青衣都不想往外穿呢!

第四十章 初归温家
  温柔前脚踏出赵府大门,后脚就想去找小环,但是她低头看了看身上,觉得这副打扮上酒楼去实在太惹眼,何况她自从穿越过来后,还从没出过门,不知道这世界里年轻女子单身上街的多不多,若是不多,走出去必定醒目,想了想,还是乖乖跟在如花娘的身后,往“家”里走去,认认路也好,免得到时候都不知道怎么回去。
  一路上她顺便观察了一下城内的街市,觉得道路还算宽畅,除了几条主要的街道是用青石板铺设的之外,其余小道多半都是黄土路,上面铺了层碎石细砂,看上去倒是干净整洁,只是不知道下过雨后,会不会泥泞不堪。  街市两侧多是商铺,也有一些地方集聚着做小买卖的摊子,摊主除了个别在忙碌的之外,无一不在直着嗓子大吼,以便招徕生意,远远瞧去,热闹之极。但这些不是温柔最关心的事,她只留神打量过路的行人,不出所料,道上行人多半都是男性,其间夹杂着不少梳髻的妇人,当然也有一些蓬门小户的未嫁女子,但她们身边多半跟着年长些的妇人,较少单身独行的。
  看来这地方也讲究女子大门不出二门不迈,温柔暗自叹了口气,突然觉得没嫁人也是件麻烦事,行动多少有点不方便。
  走过一条街,转进一条逼仄的小巷,她见这道旁多半都是带着小院的住家,巷中不少奔跑着疯顽的孩童,忽然问道:“娘,你知不知道哪里有空房子赁租?”
  如花娘的脚步顿了一下,疑惑地转头望她道:“怎么想起问这个?”
  温柔在心里掂量了片刻,觉得小环的事最好还是不要告诉她,最先同刘嫂商议时,是因为自己还未赎身出府,不得已,才考虑到让她帮忙安置小环,可是眼下自己已经自由了,小环的事情,还是少一个人知道为妙,起码不用担心如花的娘哪时候不小心说漏了嘴,泄露了风声,于是笑道:“我想着家里地方小,我又回去了,住着不方便,不如找间带小院的房子搬了吧。”
  说这话的时候,她心里也有点悬着,不知道话里有没有漏洞,但是如花家那么穷,按道理应该也住不起好房子吧?因此还是硬着头皮说了。  谁知她这话一说,如花娘立刻泪眼婆娑了,叹道:“咱家那屋子,夏天漏雨,冬天灌风,自从你爹去了之后,越发破败不堪了,娘何尝不想搬个宽展些的住处?只是手头不宽裕,如今你赎身出来,使钱的地方更多了,能省些就省些吧,即便熬到你弟弟大些,能做活挣钱了,也得替你预备嫁妆,将来嫁出去才不会受婆家白眼。”
  自从见了如花娘之后,第一次听见她替女儿的将来考虑,温柔心里禁不住一叹,到底是母女连心,她还是放了几分心思在如花身上的,不过若是穷困到了无能为力之时,估计女儿还是会被丢到一旁,儿子至上,但她好歹还有这份心思,如花也不算太冤了。
  不过温柔想了想,觉得还是搬地方住好,毕竟她不是原来的那个如花,家附近住的邻居她一个都不认得,很容易就漏了馅,再说如花一家在那地方住久混熟了,基本家里也没有什么秘密可言,略有些风吹草动,没准左邻右舍便都知道了,还不如搬去陌生地方,重新开始新生活,妥当的多,即便要多花钱,为了安全,那也只能花了,因此还是执着问道:“赁个带着小院,三间房屋的住处,得花多少银子?”
  如花娘想了想道:“这可没个准数,若是离街近些的,就贵,若是偏僻点的,一个月总也得花上三五百钱吧。”  温柔听她这么一说,顿时松了口气,还好,不算太贵,暂时还能负担得起!
  “其实若是有银子,典房住更好。”如花娘又补了一句,温柔忙问,“为什么?”不过话刚出口,她就后悔了,毕竟这种市井生活的常识,她不知道,如花不应该不知道吧?
  果然如花娘奇怪的瞥了她一眼,好在也没追问,径自道:“花上十数两银子,典间房住,过上几年,等人家还了钱再找地方搬,本金一文不少,又不用付租钱,岂不是更好?”
  原来典房就是抵押房子的意思呀!温柔总算弄明白了,不过她可没这么多钱去典房子住,何况她不像古代人,得了点金银就往屋子里藏,恨不能用来压上几十年的箱底,到老掏出来换副棺材。她若是有钱,怎么着也得想办法让钱再生钱啊,要不万一通货膨胀,钱不值钱了,她找谁哭去呀?于是摇摇头道:“咱们没钱典房,还是赁一个吧!”
  “真要赁?”如花娘吃惊道。
  “要!”温柔很坚定的点了点头,她不但要租房,而且一次还要租两间呢!不过这话却不能对如花娘说了,她只是道:“娘你放心,钱怎么花我心里有数,大富大贵我给不了你,但日后也不至于让你和弟弟挨饿。”
  说着,她暗自长吁出一口气,感觉身上的担子更重了,但是从良心上讲,她实在无法对如花一家就此撂手不管,还是等温刚长大些,能挣钱养活自己了,再把担子挪给他吧!横坚也就这两三年的时间。
  两人一路说着话,回到了温家,因屋里有人,门是大开着的,温柔一掀帘子进去,先闻到一股略带潮湿的霉味,其中夹杂着人呼吸带出的复杂气味,还有烂白菜那略带甜气的沤臭味道,着实令人难受,便连忙将帘子敞开通风,又支起窗子,这才放眼打量起这间窄小阴暗,四处都堆着杂物的屋子。
  “哎,你怎么开了窗子,屋里的热气都放跑了,万一让你弟弟受了凉,这可怎么好!”如花娘连忙想要去关窗,温柔将她止住了道:“屋里空气还是流通一下好,不容易生病,一会再关窗吧。”
  说话的同时,她一眼就看见屋中一张床上半躺着一个羸瘦的男孩,约摸十二三岁的年纪,同小环差不多大,蓬乱着头发,脸儿黄黄的,模样倒还清正,此刻正睁大眼睛,吃惊的盯着温柔,半晌,激动地唤了一声,“姐!”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第四十一章 乔装改扮
  温柔听见这声呼唤,内心里最柔弱的地方被触动了,情不自禁就颤着声应道:“哎!”
  从小,她就很羡慕那些有父有母,有兄弟姐妹,一家老小可以热热闹闹生活在一起的人家,不过她也从来没有埋怨过上天夺走她的父母,毕竟,老天还是补偿给她一个世界上最好的爷爷,让她知道什么是亲情,知道被人捧在手心里疼爱的滋味。
  只是每当爷爷去上班,将她一个人单独留在家里,或是逢年过节,听见隔壁邻居家传来欢声笑语的时候,她还是会不由自主的感觉到孤单,会思念父母,会渴望有个和她同龄的兄弟或是姐妹,可以与她作伴,陪她玩耍。但她也清楚的知道,这种渴望根本没有实现的可能性,因此随着年纪渐长,这份渴望便被深埋在了心底,直到今天,被一个从来没有见过,对她的灵魂来说完全没有血缘关系的陌生男孩饱含深情的唤了一声,才彻底触动。
  对她来说,这声呼唤代表的是她一直以来匮乏的亲情,尤其是在这样一个陌生的世界里,在如此艰难困苦,前途一片迷茫的时刻,让她的心里涌起丝丝暖意,于是再看那个小男孩,就觉得亲切多了,面对他的时候,也不会再有害怕表达不出亲切感,而被人发现她其实不是真正的如花的担忧,让她的言行能够更自然一些。
  “姐,娘说你迟几日才能回家,我正掰着手指头等呢!”男孩兴奋地脸上都浮起了红晕,掀开被子就想下床,慌得如花娘连忙赶过去按住他道:“看起猛了头晕!还不快躺下,你这身子不能再着凉了。”说着,又拿手替他掖紧被子。
  这男孩真是挺可爱的,温柔微微笑了。她以前还在心里寻思过,花那么多钱再押上二三年的时间去照顾如花的家人,到底值不值得,但这时却觉得自己的银子似乎没白花,起码救活了这样一个懂事的男孩,而且她虽然可以不依靠别人,自己一个人生活在这个世界上,心里却难免会有一种没有归属感的孤单,此刻见这男孩真心欢喜她这位姐姐,也算觉得有了安慰,笑道:“你快好好躺着养病,姐姐这次回来就不走了,往后天天见着,你估计还会觉得烦。”
  “怎么会烦!”男孩听温柔这样一说,急得又想翻身坐起,他小时候其实是如花一手照看大的,才三四岁的时候就被姐姐牵着在家门口玩耍,一口一口的替他喂饭,因此他对如花的感情实在不亚于自己的母亲,见她能够回来,自然开心。
  温柔见他欢喜成这样,心里难免有点酸楚,可怜他不知道,他真正的姐姐,再也回不来了!不过现在似乎不是感叹的时候,温柔心里惦记着小环,估摸着她一个人在知味斋已经等得焦急惶恐得不知道怎么样了呢,于是安抚了温刚几句,就急着要出门去寻小环。
  “娘,我爹以前穿的衣裳还在不在?”她想改扮了男装上酒楼去,这样应该不会太引人注目,要知道她现在虽然自由了,小环却还是逃奴身份呢,低调行事,才能保安全。  “你爹的衣裳?”如花娘回过身来,奇怪她找这个做什么,一直以来,她都觉得自己的女儿有些变了,行事实在让她捉摸不透。
  “我有急用,快替我找找吧!”温柔没工夫解释,也不想解释。
  如花娘依言开了屋角的箱子,取出两套打了补丁的衣裳给她,温柔连忙接过来往身上一比划,顿时黑线了,衣裳太大,套在身上肯定松跨跨的,模样一定很滑稽,反倒引人注目。可是现在再改小已经来不及了,于是她的目光又投注到了温刚身上,打量了他一会,摇摇头,这个男孩太瘦弱,衣裳太小,穿到她身上就紧绷绷的了,忽然一瞥眼,看见如花娘满脸疑惑的站在那里望着她,便喜道:“娘,你的衣裳借我穿一下吧?”
  如花娘的身材同温柔差不多,只是比她略矮胖一些,温柔拿了她的衣裳,跑到拿布帘隔开的里间,换上后活动了一下手脚,觉得还是挺合身的,便又忙着动手拆辫子,想把头发全部盘起来,改妆成妇人装扮。
  “你到底要做什么呀?”如花娘掀了帘子跟进来。
  “有点事要出去办。”温柔一边说话,一边麻利的替自己梳着髻,这段日子她在赵府里也没白混,起码早起看那些丫鬟与赵颜梳头,学会了几个古代常梳的发式,自己梳个简单的发髻,还算是小菜一碟。
  如花娘欲言又止,不知为什么,她感觉自己最近对这个女儿生出了一份莫名的敬畏感,不太敢干涉她的事,踌躇了半天只问道:“你什么时候回来?”
  “不知道。”温柔摇摇头道:“别等我吃饭。”说着,她迟疑了一下,问道:“娘,我让你打的镯子和簪子呢?”
  如花娘见她问起这个,便探手入怀,小心翼翼的摸出一个布包,打开后里面赫然是两对镀铜的镯子和簪子,递给温柔道:“在这呢,你收好。”
  温柔微微一笑,拈起一根簪子把头发固定好,然后将一对镯子套在手上,下剩的,她照样包好,揣进怀里,走到外间,轻抚了抚温刚的头,向他道:“姐姐出去办点事,一会回来。”
  “啊——”温刚看到她穿了自个娘的衣裳,还完全盘起了头发,扮作小妇人的模样,已经很讶异了,再看她站在门边,做贼似的探头向外张望了一下,见门口没人,才闪身出去,更是惊掉了下巴,暗自嘀咕着,怎么几年没见姐姐,她的举动就变得如此古怪起来。
  温柔此刻心焦,压根没留意自己的举动是不是令人觉得奇怪,她只怕引人注目,到时惹出不必要的麻烦,见邻家一个老太太正背对着她在摘菜,另有一个小孩在自家门前玩尿泥,机不可失,失不再来,立刻猫着腰偷溜出去了,结果出了门走了一段路才后悔,居然忘记问如花的娘,去知味斋到底怎么走了!

第四十二章 赁房落脚
  再回去问耽搁的工夫就大了,横竖大酒楼一定座落在最繁华的商业街上,温柔遁着记忆,往来时的路上走去,一路还留神打量周围有没有出租的空房。不过走着走着,那些繁复的小巷就让她转晕了头,似乎有点迷路,好在运气不算差,当她在一条僻静的小巷里来回兜了三个大圈的时候,终于看见掩在角落里的一扇门木上,贴着吉屋出赁的红字条。
  温柔心里一喜,掂了掂怀里还债赎身后剩的十两银子,很有底气的上前敲响了那扇门。结果等了半天,里面没人出来开门,倒是隔壁的门“吱呀”一声被打开了,从里头探出张满面皱纹的老脸来。
  原来隔壁住的是个积年的老寡妇,只有一个儿子,偏偏前两年染病死了,就留下这所房子给她。老寡妇没多少积蓄,一个人住着这房子又嫌太大,于是在院子中间砌起了一道墙,临巷的外墙上又重开了一道门,将这房子隔成了两半,一半留着自住,另一半打算租出去收点租钱,也好盘缠着度日。
  单看外面那单扇的木门,温柔觉得这房子挺小,待老寡妇开了门后进去一看,发现里面地方还挺宽展,有一个长满杂草的小院,底层三间房,一明两暗,边上还有个可以生火做饭的小厨房,楼上则是个小阁楼,可以用来存放杂物,一家三口住在里面,是很舒服的。可是老寡妇要的租钱太高,一月需五百文钱,温柔又没功夫同她磨价,灵机一动,便问自己若是租了她这房后,能不能再多安插个人住到她单住的那半所房子里去,只要有个地方睡就行了。
  “行啊!”老寡妇眨了眨眼,瘪着嘴道:“多个人住,我也有个照应,免得到时得个急病死在屋里都没人知道!只是这租钱……”
  “要加多少?”小环同自己一块住并不安全,因此温柔心里一直盘算着要租两所房子,和小环分开住,只是这样一来每月费的钱就多了,何况临近的两所空房也不好找,若是住得远了,不但不方便,她也不放心,此刻若能稍加点钱就解决掉这个难题,无论从省钱的角度还是从方便安全的角度来看,都是不坏的打算。
  老寡妇不知道是不是眼睛不好使,说话有眨眼的习惯,她想了半天,向着温柔眨眨眼道:“加二百文钱吧!”
  “打劫啊!”温柔差点就跳起来,多住个人,加张床需要二百文钱吗?用来买烧饼都可以吃大半个月了,但小不忍则乱大谋,她还是耐心问道:“便宜点,加一百文钱好吗?”
  老寡妇不说话,只盯着她看,半晌,忽然道:“闺女,你还没嫁人吧?怎么一副妇人打扮?”
  温柔吓了一跳,刚才还怀疑她眼睛不好使,现在却觉得她简直比孙悟空的火眼金睛还厉害,嫁没嫁人都能看出来?她想问这老寡妇到底怎么瞧出她没嫁人的,只是这样一问,岂不是又不打自招了?于是只瞪着她,半天说不出话来。
  “瞧瞧,脸都没开!”老寡妇说着,又眨了眨眼。
  温柔算是败给她了!忽然觉得租这个精明得都快成精的老寡妇的房子,同她做近邻,似乎不是什么英明的事,但她急着去找小环,找到后,总不能领着她满大街转吧?因此十分有必要事先租下个落脚的地方,难得凑巧走到这里,巷子僻静,离街应该也不太远,再要找这么个地方,还不知得费多少时间,她考虑了一会,最后咬咬牙道:“好吧!婆婆你开的价我分文不还,但是我租这里就图个耳根清静,不喜欢听见左邻右舍们的闲言碎语,今后婆婆你……”
  温柔话未说完,那老寡妇已然眨着眼接话道:“老婆子年纪大了,眼花耳聋,嘴里牙也没剩几颗了,就留着吃饭使呢,哪有工夫到处嚼舌头去?”
  这样就好!温柔提着的心略略放下了一些,原本就想多给点钱,先堵着老寡妇那张嘴,反正她租这里也是暂住,等了解适应了外面的世界,再打听清楚刘嫂的情况,同小环商量过后,她肯定还要找地方搬的。天下地方大了,何必单窝在这个城里,成天提心吊胆呢?
  可是她在古代没租过房,不知道都需要办哪些手续,当真定下之后,又犯踌躇了,问那老寡妇道:“还需要找中人写个文书吗?”
  老寡妇望着她只是暧昧的笑,笑得她都快抓狂了,不知道自己浑身上下到底还有哪里不对劲,总算在她开口询问之前,那老寡妇发话了,“哪需要这么费事?再说这左邻右舍住的人,也没几个能识字的,找街上的写字先生又要多破费银钱,你只需住满一个月,交一个月的租钱,我再同里长打声招呼,方便你日后交纳官钱,这就成啦!”
  就这么简单?温柔顿时松了一口气,但随即想起老寡妇所说的交纳官钱,这是什么意思?她细细寻想了一会,才终于恍然,大概是指交纳赋税吧。这个事不急,等以后慢慢观察打听了再说。
  老寡妇见温柔神思恍惚,抬脚就要离开,不由急了,在她身后喊道:“钱哪,你还没给钱哪!”  “什么钱?你不是说住满一个月再交么?”温柔顿住脚步,回过头来。
  “话是这么说,但你多少也得给我交点定钱啊!”老寡妇急道:“不然你若去了不再回来,或是住两日偷偷溜了,我找谁要钱去?”
  果然是无钱寸步难行!温柔苦笑道:“交多少?”
  “半个月租钱吧!”老寡妇心里算计了一下,摊开一只粗糙老手道:“三百五十文钱!”
  温柔可不傻,万一这老婆子收了她的钱去,又转租给别人怎么办?因此也摊开手道:“一手交钱,一手交钥匙!”替门换把新锁,也得花不少钱吧!
  老寡妇眨着眼瞅了瞅她,咕哝道:“小妞儿倒精明!”说着,她解下系在裤腰带上的一把钥匙,丢进温柔的手里,温柔则将身上剩的所有铜钱摸了出来,往她手里一塞。
  “哎,怎么还不够一百文钱!”老寡妇拿手掂了掂,觉得重量不对,又数了半天,才发现上了温柔的臭当,顿时跳起脚就要骂人。
  温柔此刻拿着钥匙已跑得稍远,听见她在后头骂人,只吐吐舌,回过头道:“身上带的钱不够,我一会回来补给你!”

第四十三章 化险为夷
  生怕再次迷路而耽搁时间,温柔跑出小巷后,遇见人就问了路,辨清方向才往知味斋赶去,及至进了酒楼大门,殷勤的跑堂就立刻迎了上来,想将她往空桌上带。
  “我找人,你不用招呼我。”温柔说话的同时,目光已在店堂内扫了一圈,正犯愁不知道小环会不会躲到楼上雅间去,就看到角落的一张桌子上,趴着一个人,看那侧影,像是小环,可是身上穿的却是男人的衣裳,她心里不禁犯起了踌躇。
  “小娘子,你找的人可是他?”跑堂见温柔的目光一直游移在那张桌上,不由陪着笑道:“他是你兄弟?小小年纪酒量倒不小,天未亮时进的门,开口就要三壶酒,我瞧见他一气全灌了下去,连菜都不吃,这下可好,没多会就醉倒了。”
  温柔听跑堂的说这人是天未亮时进的门,心里不由一动,恰好此时趴着的那人换了个姿势,将脸歪过这边来,她一看,不是小环却又是谁?不禁又是好笑又是担心。这孩子真是够胡闹的,幸好她喝醉了乖乖在桌上趴着,要不然万一撒起酒疯,说起胡话来,那可了不得!于是赶紧上前推了推她道:“醒醒,咱们回家了。”
  “唔?”小环迷迷糊糊睁开眼来,看见温柔,微微笑着唤了一声,“姐姐。”
  温柔吁出一口气,庆幸小环年纪不大,扮男孩方便,否则说话声音就早露了馅,可是她怎么喝这么多呢?估计是想借酒消愁吧!这样也好,醉了就不会胡思乱想,感觉上时间也能过得快些,不然自己来迟的这三个时辰里,还不知她会等得如何焦急呢。
  “快跟我回去,一家子人都在寻你,你说你怎么就这么大气性?娘说你两句有什么了不得?偏要偷了钱赌气跑出来喝酒!你才多大的人啊?就喝酒,要是染上酒瘾怎么办?”温柔见那跑堂的一直立在她身边旁观,不得不演上这么一出戏,否则半大的孩子,大清早跑来酒楼喝酒,实在是一件太奇怪的事了。
  “唔?我娘呢?”小环酒还没全醒,但听温柔说起娘,立刻转着头四下里找她娘。
  “在到处找你啊!差点没急死!”温柔一手掺起小环,就想往外走。  跑堂的在酒楼做事,什么样人没见过?别人的家事他也不想理会,但见温柔要走,却不得不拦住她道:“你弟弟喝酒还没给钱呢!”
  “多少?”温柔暗自叹口气。
  “一百八十文钱!”跑堂说话的时候,睃了两眼温柔和小环身上的衣裳,有些后悔自己早上没睡醒,稀里糊涂就给小环拿了酒,若是换成眼下清醒时,他会让小环先付钱的。
  三壶酒就这么贵!温柔微讶过后也就了然了,毕竟她很清楚酒是拿粮食酿的,而古代粮食产量不高,很多人连饭都吃不饱呢,酒自然就贵了。于是探手从怀里摸出块大约一两重的银子,抛在桌上。
  跑堂眼都直了,这才叫人不可貌相!本来还担心这姐弟俩万一给不出酒钱,他该让他们拿什么来充抵酒钱,没想到温柔伸手摸出的就是银子!他当然不是没见过银子,只是银子从穿着略显寒酸的温柔身上取出来,挺教人吃惊。
  能做跑堂的都是机灵人物,他脸上讶色一闪而过,立刻从桌上拾起银子,殷勤地陪了几个笑,就跑到掌柜那里去找钱了。
  温柔等着他回来,将找回来的铜钱收起,又数出二十文赏了他,这才掺着小环继续向外走。不是她花钱大手大脚喜欢给小费,而是知道吃人嘴短拿人手短的道理。酒楼一向是打听消息的好地方,若是到时有人来追捕小环,就希望这两个钱,能让那跑堂的把嘴管严些。
  不过怕什么就偏来什么,这简直已是条颠簸不破的真理了。温柔刚走到酒楼门前,就看到两名官差拿着张画像一路问过来。她心跳立刻加快,手脚发凉,直觉的认定这两名官差要找的人就是小环,很想找个地方先躲躲再说,只是这时她们已经走到了门口,再要退回酒楼里去,更显得奇怪,不得已,她只得掺紧小环,硬着头皮快步往外走。
  “站住!”
  温柔压根没走出几步,身后的官差就喝住了她。
  镇定!事情还没有糟到不可收拾的地步,这个时候不能慌,一定要镇定!温柔深深吸了一口气,侧转了身子,将小环掩在一边,脸上堆起略显惊惶的笑容道:“两位官爷叫住民女可有什么事?”
  其中一位长着满脸络腮胡子的官差,看见温柔的脸时,眼里露出了点色眯眯的笑容,只是碍于大街上不能调戏良家妇女,不得不强作威严地举着手中的画像问她道:“见过画像里这名女子没有?”
  温柔迎着日光微微眯起眼,假装很仔细的看了看画像,然后摇摇头道:“没见过。”
  “那你走吧。”另一名瘦小官差挥了挥手,就想去问旁人,谁知那络腮胡子却不肯轻易放过温柔,指着她掺扶的小环道:“这个人是谁?把脸抬起来我瞧瞧!”
  “这是我弟弟,早上同家里人吵了几句嘴,就偷了钱出来买酒喝。”温柔一边说着,一边用力掺住身子在微微发抖的小环,试图将自己的镇定传递给她。
  小环虽然喝醉了,但是古代酒的度数本来就不高,又隔了三个时辰,差不多也醒了,只是双腿还有些发软,趔趄着站不稳,心里却是明白的,这时早就吓出一身冷汗,满心里都是恐慌,生怕被抓回赵府去,会被生生打死,若不是温柔死劲掺着她,恐怕这时她早就一屁股坐到地上了。
  “愣着干什么?还不快点把脸抬起来?”络腮胡子很不满,都想自己上前动手了。
  若是等官差上来动手,肯定会发现小环情绪的异常,温柔连忙自己动手,一手捏住小环的下巴,故意将她的嘴巴挤得略歪,然后才将她的脸抬起来,在两名官差眼前一晃,陪笑道:“官爷,他喝多了,晕着呢!”
  那络腮胡子看见小环的脸后愣了一愣,目光里明显流露出几分失望,不耐烦地挥挥手道:“走吧走吧。”
  “谢官爷。”温柔能感觉到小环紧绷的身子猛然一松,立刻手上加了把力,稳稳的将她扶住,然后头也不回地继续往前走,可是她忍笑忍得好辛苦,此刻虽然安全了,却也不敢笑出声来,憋得脸上表情曲扭成一团,简直惨不忍睹!

第四十四章 又误会了
  两人默然无声地走过一条街,拐进一条小巷,这才不约而同的松了一口气,看看左右没人,想要开口,结果同时说出话来,彼此都没听清,不觉又相视一笑。
  “方才我差点被吓死了!”小环抚了抚胸口,犹有余悸。自昨天的事发生后,她一直形如槁木,整个人都完全失去了生气,没想到吃了刚才那一吓,倒稍稍回复了一些往日的活泼,向温柔道:“姐姐,他们找的是不是我?我没瞧清那画像,只扫了一眼,觉得不太像。”
  温柔好笑道:“自然不像!要不咱们还能好端端站在这里说话吗?不过我觉得他们要找的人就是你,发式衣裳都是像的,就连你耳上往日常戴的银丁香都神似,偏偏只是人不像。”说着她忍俊不禁道:“你不知道一开始我吓得腿都软了,待看清那画像后,实在想大笑,只是不敢,憋得好辛苦!”那画像,不像也便罢了,画上的人偏还长着大脸庞,小眼睛,蒜头鼻,估计上千个人里也挑不出一个那样丑的。
  小环闻言嗔怪地推了温柔一把道:“姐姐你看见画得不像也不事先给我提个醒,害我吓个半死,酒都全醒了。”
  “那两名官差直着眼珠子瞪我呢,那种情形下,我哪敢提醒你!”温柔忍不住拿手往她的鼻上刮去,没好气道:“再说了,让你在知味斋等我们来着,你倒好,竟一气灌了三壶酒下去!我是被事绊住去得迟了,你酒也差不多醒了,若是去早了,是不是还得雇两个人把你抬回去?”  “我……”小环低下头去,揉扯着衣角道:“我一个人害怕,想着酒能壮胆又能忘忧,这才……”
  “好了,没有怪你的意思,只是担心你。”温柔打断她的话,掺着她慢慢往前走。
  惊险过后小环酒全醒了,神智也清爽多了,此刻想起重要的事,忙问道:“姐姐怎么是你来找我?你赎身出来了么?我娘呢?她在哪里?”
  “你娘有事去办,让我先来找你。”大街上,温柔可不敢把刘嫂的事告诉小环,万一她冲动起来,做出什么蠢事,岂不是又搭上一个?只好拿话先敷衍着她,等回去再说,因此勉强笑道:“我赎身出来了,今后我们两个又能在一块啦。”
  “真好。”小环是真心替温柔高兴,只是想起自己遭遇到的事情,又黯然神伤起来。
  温柔怕她多想了,人又变回那种木木呆呆,不言不语的样子,教人看着心疼,于是连忙拿话岔开她的心思道:“我只是奇怪,为什么那画像竟完全不像你。”
  小环低头想了想,摇摇头道:“我也不知道,想必官衙里请的画师太差,自然就画不像了。”
  温柔在这世界里待了一段时间,早知道她们这样卖了身的丫鬟,是没有户籍的,只在主人家的财产单上留个名字和年纪,万一走脱了,府里必定要派个人去官衙里备报,将走脱之人的外貌特征细细描述出来,再请画师画张可供通缉的画像。虽不能像现代照像技术那样完全逼真,但大致的脸形、五官应该还是有几分相似,不至于差得这样离谱。因此她前思后想,也想不明白,小环的那张画像,为何如此不像,只得暗自猜测,难道是苏氏与李氏暗斗,特意为之,让人找不到小环?
  猜是如此猜了,温柔自己也不信苏氏会为一个逃脱的小丫鬟费这么大周折,只得把疑惑压在心底,微微笑道:“还是刘嫂好心思,替你男装了出来。”
  “是呀,娘很细心的。”小环说着摸了摸自己的耳洞,后怕道:“幸好他们也没有发现我打的耳朵眼儿,不然就惨了。”
  想必是逃离了赵府,不必触景生情,何况府外的气氛轻松自由,不像府内那样需要小心翼翼,小环虽然神色还是很黯然,但毕竟还年轻,经受得起挫折,本性又活泼,这会总算肯多说几句话了,又道:“姐姐你知道我是怎么逃出府的吗?”
  温柔摇摇头,说实话,这个问题她一直也很想知道。虽然刘嫂在府里待久了,与下人们相熟,但想要买通人将小环放出府,恐怕不是容易的事吧?谁也不敢担这么大的干系啊!
  “我娘竟然想得出,将我藏在送水车里混出府去!”小环皱皱眉道:“她说她本想将我藏在粪车里混出去的,只是那个太脏臭,怕我受不了,她想来想去,想起每日大清早天还未亮时,总有人赶着送水车进府,车上水桶里装着城外的山泉水,是预备给主家煮粥泡茶用的,因这车每日都来一回,也没人仔细盘查,她就买通了车夫,将我带了出来。”
  小环这一说,温柔才记起,似乎每日里总有人会提上两桶水到赵颜的院子里来,说那水是给姑娘泡茶喝的,她尝过,水质比普通的井水要清甜得多,没想到刘嫂竟能打起那辆送水车的主意,不禁叹息道:“她要是和你一起藏在水车里逃出来就好了。”
  “那车只藏得下一个人,娘说她等天亮就能混出府来,教我别担心。”小环说着,心里略有些狐疑道:“难道我娘她没出来?”
  温柔被她问得语塞,一时不知怎么答才好,恰好此刻已走到她租赁的那间房子所在的小巷口,便连忙带着小环往巷子里走去,道:“我在这里新租了房子,咱们进去再说话。”
  小环看见温柔对她的问题避而不答,心里立刻有了不好的预感,只觉胸口闷得慌,当下也只得忍耐着,静静的跟在温柔身后,往巷子里走去。
  及至走到赁下的房子门前,温柔上前去开锁。隔壁住的老寡妇不知道是不是一直守在门边听外面的动静,居然飞快地打开大门,站到了门边,冲着温柔喊:“定钱呢!你还没交足呢!”
  “啊——”温柔被她的大嗓门吓了好大一跳,无奈地苦笑了笑,将怀里揣着的铜板数足了数,交给她道:“这样够了吧?”
  老寡妇将手里的钱数了两遍,这才满意的点点头道:“够了够了。”不过她抬起头来看到温柔身后跟着的小环,不禁又眨了眨眼,诧异道:“咋又是个闺女?”
  这眼神,还真毒!温柔黑线道:“闺女怎么了?婆婆,这是我表妹,今后她就住你那房里,还请婆婆多多照应她。”
  老寡妇眨眨眼,悻悻然道:“还以为你私奔,要带个男人回家呢!俩闺女这么遮遮掩掩的做什么?”
  一番话,说得小环无言,温柔哭笑不得。怪不得先前她接自己的话接得如此顺溜,答应不去左邻右居乱嚼舌头呢!敢情又是误会了!

第四十五章 被迫立誓
  打发走了老寡妇,温柔拖着小环进了内屋,仔细关好门窗,这才转过身来,踌躇道:“小环,有件事我想和你说一下,但是你……千万要克制住自己,尽量冷静一点好吗?”
  小环心里已经很忐忑了,此刻见温柔这个样子,更是慌了神,脱口就问道:“是不是我娘她出了什么事?”
  温柔很为难的看了看她,最终还是将她早晨的所见所闻详细说了出来,待说到刘嫂最后被押送去官府时,小环终于忍不住放声大哭起来,拉着温柔的衣袖连声问道:“怎么办?我娘她还有救吗?姐姐,救救我娘……”
  温柔摇了摇头,说实话,她也不知道刘嫂还有救没有,但那谋害主家的罪名似乎很严重,赵老爷最后又被灌了大粪,想必不会轻易罢休,这样算起来,刘嫂很可能是九死一生。温柔不能禁止小环哭泣,能做的也只是紧紧搂住她,在她的背上轻轻抚拍着安慰她。
  “别哭,只要人还在,就还能想法子,也许遇到天子大赦天下,还能放出来。”这个孩子真是太可怜了,接连遭遇了两件人世间最悲惨的事情,打击太过大了,真怕她承受不住,温柔只能给她描绘一个虚无的希望,让她心里好有些寄慰,不至于绝望。
  “不可能的!”小环哭得几乎要背过气去,无助地抓住温柔的衣裳道:“我知道我娘这次没救了……哪能那么巧……遇到什么大赦天下……娘……娘要是不在了,我也不想活了……”
  “别说胡话,你要是不活了,你娘为你做的一切,不就白费了吗?”温柔真怕她想不开,用力将她从自己身上推开,紧握住她的肩膀,凝望住她的泪眼道:“你娘还没死呢!你这个样子,能救她吗?”
  “我还能怎样呢……”小环觉得自己身体里的力气仿佛被人完全抽空,腿一软就滑坐在地,哭道:“姐姐你不用安慰我了……我知道……我们都没有法子去救我娘!或许……”她眼睛突然一亮,猛地从地上爬起来就想往屋外跑去。
  “你上哪去?”温柔一把将她拖回来。
  “我去救我娘!我去府里求老爷夫人!我自愿回去替他们做牛做马,只求求他们,求他们放过我娘!”小环仿佛抓住一根救命稻草一般,目光里有了希望,她喃喃道:“对了,求老爷去!他想让我怎样我都愿意,只要他肯放过我娘……”
  “你疯了!”温柔听她这么说,心里哽得难受,知道她是想用自己的身子去换回刘嫂,可是这种希望怎么可能实现呢?即便赵老爷肯,李氏也不肯!
  “放开我,我一定要去!”小环这时也不哭了,只闹着要走,执着无比。在她心里,是深信自己能换回娘亲的。
  温柔几乎拉扯不住她,再这样闹下去,没准一个不留神,真让小环跑出去了,到时在大街上再闹一场,估计两人都别想活了,只得学着刘嫂那天扇她一耳光将她打醒的例子,狠狠一耳光甩在了小环脸上。
  趁着小环捂着脸愣神的当儿,她堵着门压着声音坚定道:“你哪都不许去!我既然答应刘嫂会好好照顾你,就必须确保你的安全!你以为你做这样的傻事就能换回你娘吗?不能!刘嫂不是因为放你逃跑才被送官的,她是因为下毒才被送官!你这样傻傻的跑回去,还想求见老爷?二夫人先问你个逃奴之罪,打死你再说!再不然就屈打成招,赖你和你娘合谋下毒,将你也送去见官!你连见到老爷的机会都没有!你听见没有?给我清醒一点,我绝对不会看着你去送死的!”
  “可那是我娘啊——”小环凄凄哭道:“我怎么能眼睁睁看着她去死?!”
  “我们不会眼睁睁看着她去死的!”温柔叹了一口气,承诺道:“我答应你,就算我无法保证能救出你娘,也会尽一切努力去尝试,试着将她救出来!你现在要做的不是哭闹,而是冷静下来,配合我,帮我一起想想法子!别浪费我们的时间,我们还有更重要的事情要去做,你懂了没有?”
  小环愣愣的看了她半晌,最终还是摇着头哭道:“我想不出办法,我一个小丫鬟,我能有什么办法呀?”
  “让我想想,你让我想想……”温柔现在的情绪也十分激动,她咬着指甲,想要控制住自己不停颤抖的身体,在内屋门边来回走动,绞尽脑汁的去想以前看过的小说和电视剧,想想遇到类似情况的时候,主角们能有什么解决的办法。
  劫狱?不行,那是找死!找个替身将人换出来?也不行,别说没处找人去,就算找到了,也是以命换命,害了别人!贿赂?对!这个法子可以试试,当官的不是多半都爱钱吗?就算不能把刘嫂救出来,总可以想法子试试能不能免了她的死刑吧?只要人没有立刻死掉,蹲一段时间大牢也没关系,起码争取到了时间,还能再继续想法子!
  温柔整理了一下自己的思绪,将想法细细说给小环听了,谁知小环立刻就将怀里揣的五六两散碎银子给掏了出来,哭道:“这些是我临走前娘塞给我的,只有这些,怎么够啊?”
  是啊!的确不够!即便自己把身上的钱完全掏出来,十几两银子,当官的哪会放在眼里,想要买回一条人命,没有几百两几千两银子,想都别想!何况就算有银子,也未必找得见送财的门路。温柔又在屋里来回踱了半天,最后站到小环面前,紧盯住她道:“要不我先去外头打听打听情况再说?但是你千万不能胡来,不能趁我不在的时候跑回赵府去,你能不能答应我?”
  小环眼下完全六神无主,温柔说什么,她只能哭着点头答应,可是温柔实在怕她又冲动,自以为想到什么好主意就去送死,只得狠狠心道:“你发个毒誓!”
  “好!要是我在姐姐不在的时候偷跑出去,我就不得好死!”小环哭着立了誓。
  温柔摇摇头道:“不行!你连自己的命都不顾了,还怕好死不好死吗?你指着我发誓,说要是趁我不在的时候偷跑出去,我就不得好死!”她明白小环的善良,眼下这种情况,也只能利用她的善良来束缚住她。
  “姐姐——”小环怔怔的望着温柔,咬着唇,泪湿了满面。
  “快起誓,我没工夫在这里跟你磨蹭!”既然决定要想法子救人,那自然越快越好,温柔性格中强韧果决的一面在此刻展露无遗。
  小环被迫无奈,只得举起手来,哭着发誓道:“我要是趁姐姐不在的时候偷跑出去,姐姐就……就不得好死!”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第四十六章 县令丁忧
  温柔逼着小环立了誓,心里也很难受,可是她现在分身无力,还有一堆事情要忙着去办,不可能守在小环身边,与她一起哀哀痛哭,只得出此下策,先稳住了她,脱出身来,才好出去打听刘嫂的事。
  好在老寡妇出租的房里家什都是全的,可以在床上先躺一会,养养神,毕竟小环已经一夜没好好睡过了。临走前,温柔再三嘱咐小环,不管谁来了也别出声,只在屋里歇着,她自己则锁了大门,急匆匆出了门。
  衙门在哪里是很容易打听的事,温柔在大街上随意找了个面善的老头,就向他问路,谁知老头捋了捋胡须,咂巴着嘴道:“啥?衙门?你一个妇道人家,难道要上衙门里去告状?”
  “我——”温柔低头道:“是啊,要去告状。”
  老头不赞同的摇了摇头,不过最终还是道:“你赶得不巧了,这状儿哪,没法告了!”
  “怎么?”温柔微讶。
  “听说县老爷前几日死了娘,赶回祖籍守制去了,新官未上任之前,衙门里哪来的人断案?”老头边说边摇晃着脑袋,叹息道:“说起来,这位县老爷的运气可不怎么好,刚上任不满三个月,就得回乡丁忧守丧,这一耽搁,又是三年……”
  温柔闻言心内已是大喜,哪有空听他唠叨那县老爷的前程问题,忙问道:“这么说,想要告状,还得等新官儿上任?那新官什么时候才能上任?”
  “这可说不准了,总要等朝廷调度,快则一两个月,慢则三四个月,都没个准数儿!”老头被打断了话,原本有些不高兴,但看温柔问得急,心想她大概真有什么急状子要告,这才耐着心替她解说了。
  一两个月?一两个月也好啊!总算可以争取到一点时间,温柔欣喜道:“谢谢老丈。”
  老头纳闷呢,这女子不是说要告状吗?怎么听见县老爷丁忧了,反倒一脸喜色?不过路人的闲事他也没空管,摇了摇头就想转身走开,谁知温柔走了两步,一想不对,又连忙回转身来拦住老头道:“老丈,再借问个事,既然衙门里已经没人断案了,那我今儿个早上,怎么还看见两位官爷拿着画像拿人呢?”
  老头抬起眼皮瞅了瞅温柔道:“不是还有县尉老爷么?专管治安缉盗之事。”
  头痛!这些古代官吏的人事她可完全不清楚,不由又紧张起来,问道:“若是有犯了事的人,被关押在大牢内,却还未被审过,会不会直接就处斩?”
  “还未被审过?那就关着呗!什么时候新官上任了再审,审过了再斩,人又逃不掉!”老头似乎有点激动,拱拱手道:“当今天子可是个明君!年前才下过旨意,不许各地官员草菅人命,凡有犯了死罪的,只要不是谋逆和杀人无算的江洋大盗,都一定要详细审清楚了才能处斩!”
  明君啊!温柔以手加额,但还是有点不放心,再细问道:“这么说这县尉老爷只管拿人?不管断案?”
  老头点点头,慎重重复道:“只管拿人,不管断案!拿了人就往大牢里一丢,死活不论!话说回来,这蹲大牢的滋味可不好受,要是挨不过的,就算死了,也只推犯人有宿疾,禁不住苦,压根没人敢管。这每年蹲在大牢里死的人,可比处斩的要多得多!”
  温柔一听这话,刚放下的心又吊了起来,心里咒骂道:这算什么明君?亏自己刚才还夸他呢!没想到他只体恤那些有可能被判错了案的死刑犯,却不管不顾那些没犯死罪,却要在大牢里活活送命的犯人。这这这,这简直就是昏君的做法嘛,办事情不抓重点,只注意芝麻绿豆大的小处!
  她方才还庆幸着赵府把刘嫂送了官,没有直接在自个府里打死,这下看来,是死罪暂时可免,活罪却难逃了!别管刘嫂最后有没有运气逃出生天,起码她在大牢里暂待的这几个月,就绝对过的不是人日子,很有可能生不如死!
  温柔心里乱糟糟一团,只是站在这大街上也没法仔细思谋,最后只得再次向那位耐心很好,却又被她问得目露疑色的老头道了谢,急匆匆走开。想想还是不放心,又多拦了几个人打听县老爷丁忧的事,直到确信刘嫂暂时没有生命危险,才拖着疲乏的脚步往回走。
  路上看见有小贩卖蜜合髓饼的,温柔没有尝过这东西,又想起小环和自己都大半天水米未进了,便摸出十几枚铜钱,买了些饼,拿干荷叶裹了带回去。
  进门看见小环哭疲了,红肿着眼皮睡倒在床上,想是正在做恶梦,身体微微有些抽搐,但做恶梦也是在睡觉,温柔不忍心叫醒她,只将髓饼搁在桌上,又锁门出去买米挑水。直到熬出一锅薄薄的米粥,眼看着太阳就快落山了,她才将小环叫起来喝粥吃饼,并把自己打听到的事细细说给小环知道,只是隐去了那老头所说的狱中日子难熬之事,不想让她太过忧心。
  “这么说我娘还有救?”小环眼里透出一抹希望的光。
  “是啊,还有救,所以你得吃饱了,才有体力替她奔波。”温柔一面劝她多吃点东西,一面道:“我想过了,在新官上任前这段日子,我们先想法子挣点钱,打点一下狱卒,让你娘在里头不至于过得太煎熬,回头再想想有什么法子可以救她出来。”话虽这么说,温柔心里实在没底,一来不知道赵府会不会特别“关照”刘嫂,二来古代又没有彩票可买,一二个月的时间,能赚点钱来打点狱卒已经很勉为其难了,哪里够打点县令?
  “嗯!姐姐,我一定帮你多做活,赚够了钱,去救我娘出来!”小环说着,大大咬了一口髓饼,又赞道:“这饼真好吃,肥美甘甜,一定很贵吧?姐姐今后不要买这样贵的东西给我吃了,能有点清粥小菜填饱肚子我就很满足了,多省两个钱,我娘就能早日出来。”
  温柔看了看心思单纯的小环,突然觉得手中的饼实在难以下咽,她暗叹了口气,轻抚了抚小环的发,这才端起碗来喝粥,心里暗想:暂时也只能这样了!走一步算一步吧!

第四十七章 稳定家人
  当天夜里温柔要回家,但小环从没有一个人在外面过夜的经历,突然叫她独自睡在这陌生的房子里,她心里害怕,温柔只得嘱咐了她几句,将她托付给隔壁的房东老寡妇,这才锁了门往回走。
  这时天已经完全黑了,除了道路两旁的纸窗里露出的一点昏暗不明的灯光外,就只有初升的月亮洒下的淡淡清辉可以借来辩路,好在这次温柔没有迷路,一脚高一脚低的,总算摸回了如花的家,进门就看见正坐在桌边吃晚饭的母子俩。
  “姐,你回来了!等你一个多时辰了,吃饭吧?”温刚看见她进门,立刻放下了筷子,准备站起身给她盛饭。
  “你快吃,不用管我,我吃过回来的。”温柔说着,将剩下的一块蜜合髓饼放在桌边,再看看桌上的菜,有肉有汤,这才点点头,边坐在桌边看着他们吃饭边暗思寻思了一会,开口道:“我找了新的住处,明儿一早就搬家吧。”
  “搬家?”温刚对此事毫不知情,自然十分讶异。
  如花娘也吃了一惊道:“你这么快就找到房子了?”
  “嗯,地方还挺宽展的,先搬过去住一般时间。”温柔在犹豫怎么对他们说小环的事,今后时常要见面的,瞒也瞒不住,于是隐去了小环的逃奴身份,只推说她是赵府旧识,赎身出的府,只是她娘如今遭了事,她一个人在外面孤单单的无依无靠,因此要在家里住段时日。
  “好啊!”温刚听见小环同他差不多年纪,多了个玩伴,高兴还来不及。
  如花的娘却胆小怕事,用筷子敲了敲温刚的碗沿,喝令他快点吃饭,不要多管大人的事,随后踌躇了半日道:“别人家的事,咱们还是不要多管吧。”
  温柔淡淡瞟了她一眼,垂下眼道:“俗话说滴水之恩,当涌泉相报,小环的娘在府里时没少关照我,现下她出了事,托我照看女儿,我怎能不管?”
  “那她究竟遭了什么事?要紧不?”如花的娘还是不放心,想问个仔细。
  “三言两语说不清,娘你还是不要多管了。”温柔将话推了回去,又慎重道:“只是有件事我不得不事先嘱咐你们,到时若有人来找小环,或是问起她娘的事,你们只当从来没有听说过这两个人,推不知道就完了,别的事,有我来应付。”
  温刚闻言连连点头,承诺道:“姐,你放心,这事我记下了,一定不会说的。”
  如花的娘却沉默了,心里估摸着事态严重,不放心道:“听你这么一说,我心里怎么七上八下慌得很哪?该不是什么大事吧?”
  温柔见她缠问不休,索性将事情往大里说,吓吓她也好,免得她不当回事,到处乱说,于是点头道:“是大事,若是让人知道我们与她们有关联,怕是要掉脑袋。”
  “啊——”如花的娘一听,顿时慌了,手里的饭碗差点没砸桌上,颤声道:“儿啊,这事咱们不能管啊!听娘一句劝,赶明儿找个地方搬了,让她们找不见也就算了,可不能为了旁人的事,搭上咱们一家的性命,何况你弟弟还这么小……”
  “娘!”门窗都关着,但为了防止隔墙有耳,温柔还是强压着心里的怒气,放低了声音,但那语气却是不容置疑的,她沉声道:“旁人的事是不该管,可是小环与我情同姐妹,在有余力的情况下,她的事我还是要管的!只要你紧着口不乱张扬,别人是不会知道的!”
  说着,她又紧盯着温刚的脸道:“弟弟,你记好了,咱们做人不能忘恩负义,当那些帮助过你的人遇到困难时,只要力所能及,总要帮他们一把,这样今后万一你落了难,才有人会帮你!当然,你自己心里要有一杆衡量是非的秤,知道哪些善良的好人应该帮,哪些大奸大恶之徒不能帮。不过这种事三言两语也说不清,日后姐姐会送你去念书识字,等你念的书多了,自然会懂得这些道理。”
  这番话,实是温柔的心里话,虽然从表面上看来,小环和刘嫂对她并没有什么大恩情,但没有她们,她就根本赚不到钱,赎不了身,更重要的是小环最初见到她时就毫不吝惜送出的友情,对置身于白眼和嘲讽中的温柔来说,不啻于雪中送炭,这份情意,价比黄金,她必须珍惜。
  “姐,你要送我去念书?”温刚的眼里简直能放出光来,兴奋得脸都红了。
  “嗯,等日子稳定下来,就替你找个好先生,多念点书,将来也能有条好出路。”不论在什么年代,多读点书都不是坏事,相信有她在旁留神着,温刚不至于念成迂腐的书呆子吧。
  “你们姐弟俩……真是……”如花的娘急得要死,偏又插不下话去,但听见温柔肯供儿子念书,心里不免也有几分欢喜,她现在的心态,真正是哭笑不得,却还想着再劝女儿两句,语重心长道:“柔儿啊,你……”
  “娘!”温柔再次打断她道:“我做事自然有分寸,你就不要再多管了!但是我嘱咐你们的话,一定要记牢了,死也不能往外吐露一个字!”  温刚连连点头,但是望向温柔的目光多少有点疑惑,觉得自己的姐姐有点变了,变得他几乎都快不认识了。从前家里若有什么事,娘怎么说,姐姐就怎么做,从来没有自己拿主意的时候,但眼前的姐姐,说话行事利落果断,比娘还有主意的样子。温刚突然觉得这样的变化其实也不坏,毕竟娘说的话,总是家长里短的唠叨,他不爱听,可是姐姐说的话,他虽然有些不明白,却越发觉得高深有理。
  如花的娘看看自己的儿子,再看看女儿,忽然想明白了,原来这个家,从女儿自赵府赎身出来的那一刻,就已经不是她在当了!不过这样也好,她本来就是没什么主见的妇道人家,连儿子都养不活,既然现下女儿能挣钱,能养活家里,还能供儿子去念书,那么维持这个家的重担,就让她去挑吧!自己早就挑累了,也该歇歇了!何况不听她的话又能如何?和她大吵一场,还是到处去张扬小环的事?罢了罢了,最后只会闹到自己家破人亡!
  她叹了一口气,瞧见温柔带着询问的目光向她望来,只得点点头,答允守口如瓶。
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第四十八章 草草搬家
  搬家是件劳累的事情,当天夜里,温柔就同如花的娘将一些细软东西收拾了出来,租赁的房子里有现成的家具,因此家里那些粗笨的家什,温柔就不打算要了。她原本预备第二天早起,趁着街坊四邻还未起身的当儿,先悄悄把家搬了,好不走漏消息,结果前一天奔波的太累,早上竟睡迟了,等她起来,屋门口已经围了一堆旧邻,在同如花的娘唧唧喳喳说个不休。
  “温妈妈,你们要搬家啊?”
  “是啊!只是屋里这些家什太笨重,带不去,为此才请大伙来瞧瞧,你们若有用的,随便给两个钱,就搬去使吧!”
  “听说你们家女儿赎身回来了?”
  “难得赵家老爷和夫人的恩典,许她原价赎了身!昨儿个才回来。”
  “怪不得我说你怎么突然就要搬!你这是离了咱们这条穷巷子,享女儿的福去罗!”
  “孙妈妈,瞧你这话说的!我哪有享福的命?不过是苦挨日子罢了。”
  “你可别这么说,我瞧你们家女儿哪,就是个有福的,生得那好模样,人又聪慧,将来指定嫁个好人家!”
  “可不是?就说咱们这巷子里,卖儿卖女的可不只有你家,你倒是听见谁家小子姑娘有钱赎身出来了?定是你女儿乖巧,在那赵府里做得好,受了赏,这才得了出头之日!”
  如花的娘同街坊聊起天来,声音倒是又响又亮,温柔简直没法将她同自己第一次见到的那个举止局促的妇人联系到一块。听了这些话,她急得赶紧穿好衣裳,从里屋跑出来,将她娘拉进屋子,压低声音恼怒道:“昨儿不是说好了,早起悄悄的走,你怎么倒招了这么些人来!”
  “我这不是想卖了屋里的家什,多少换两个钱贴补家用吗?”温妈妈想不明白,搬个家而已,女儿为什么不让声张?她心疼那几个钱,早起见温柔睡得香,想了想,没觉得有什么妨碍,就自作主张叫了人来。
  “你!”温柔气得胸口憋闷,可是屋门口围了那么些人,有些话实在没法说,何况人已经叫来了,就算这会统统轰走,消息也已经走漏了,都怪自己,昨天没加重语气嘱咐她千万不能声张!现在后悔也晚了,只得撂开手,站在一旁冷眼旁观,随她处置去。
  街坊邻居们进了门,四处看了看,这个说要桌子,那个说要床,须臾就将东西分配尽了,又有人向温柔搭话道:“几年没见,你倒是长成大姑娘了!瞧这模样,俊得跟朵花儿似的,你娘替你许人家没有?若是没有,嫂子替你做个媒吧?”
  温柔瞅了瞅那妇人满嘴的大黄牙,勉强挤出一抹生硬的笑,随后就转过脸去,假借着同温刚说话,不搭理她了。
  妇人见温柔不答话,脸上讪讪地下不来,只得又转头向温妈妈搭话道:“你们这是要搬去哪啊?”
  温妈妈刚想答话,却感觉身后被人紧扯了两下衣裳,只得将已经挂到舌尖上的话又咽了下去,含糊道:“远着呢,远着呢……”
  那妇人接连受了两次冷遇,愈发尴尬,只说了一句,“日后有空常回来看看老街坊。”就扁着嘴扭头去了。
  好容易打发走这一屋子人,温柔的脸立刻沉了下来,再看看温妈妈手里捏的那一百多文铜钱,更是摇头不已。对她来说,时间就是金钱!浪费了这一大早上,就为了这一百多文钱,还泄了不少事情出去,值得吗?
  温妈妈一见温柔变了脸,心里立刻忐忑起来,她丝毫没觉得自己的做法有什么问题,可不知为什么,现下只要女儿一沉脸,她心里头就慌,这情形,跟她丈夫在世时,她看见丈夫沉脸就惶恐一式一样!
  “娘,这事你既然做了,也就罢了。”温柔看见她那陪小心的模样,心里暗叹,也不想再说她什么了,只是嘱咐道:“现下有两件事,你可得依着我的话做,再不能错了!”
  “你说,你说!我依你就是!”温妈妈见女儿松了脸,立刻有了笑模样。
  “刚儿,你也过来听着。”温柔将在一旁啃髓饼的温刚叫过来,接着道:“这第一件事,就是今后若有人打听我嫁了没有,你们只说已经许了人家,就是上回让娘替我赎身时编的那番话,说定了明年的日子才成亲。”
  温妈妈和温刚点点头应了,温柔又道:“再一件事,就是小环同我们住在一起,得给她改个名,就叫小喜吧,搬过去之后,街坊若问起,就说她是我表妹,若是街坊之外的人问起,你们别搭理。”
  两人答应了之后,温妈妈细想了想,又有话说,先瞧了瞧温柔的脸色才道:“这两件事都依你,只是说你许了人家,那今后谁还会上门提亲?你总不能终身不嫁吧?”  “往后的事,往后再说吧,没准明年,咱们就不在这城里住了。”温柔说完就转身忙着收拾起东西来,她早就打算离开这里了,离赵府,离那些曾经认识如花的人越远越好,只是暂时被刘嫂的事绊住了脚,走不得。
  忙碌了一早上,总算将细软都搬进了新居,眼瞅着中午巷子里没什么人,温柔才将小环从老寡妇屋里叫了出来,让她见过了温妈妈和温刚。温柔又将自己搬家时想到的一些注意事项,细细说给三人听了,这才总算松了一口气,暂时安下心来。  这世界穷人家里没有吃三餐的习惯,往往是早起做一大锅饭,巳时左右吃了,到午后申时左右,再将剩饭热热,又是一顿。温柔吃惯了三餐,小环一直在赵府里待着,吃的顿数也多,不习惯这种两餐制,恰恰温刚身体虽好了许多,却还是需要多补充营养,温柔便决定日后家里一律吃三餐,米菜由温妈妈去买,她动手做。
  毕竟温柔是厨师出身,再简单的菜,做出来味道和普通人做的也差别甚大。这一顿午饭,她只是简单做了个锅塌豆腐,炒了个肉丝白菜,就将温刚吃得连声呼好,足足填了两大碗饭下肚,而温妈妈则在那里边吃边心疼炒菜的油,毕竟这里可食的素油只有麻油、杏仁油、蔓菁子油、苍耳子油、乌桕籽油等数种,而且产量都不大,金贵的很,若是荤油,常见的也不过是猪油一种,价钱也不便宜。

第四十九章 再卖食单
  搬完家整三天了,温柔接连跑了三回衙门大牢,塞给狱卒三四两银子,结果他们只答应帮她照看一下刘嫂,连人影都不让她见,她每回只得失望而归。回家,看到小环那张殷切期盼,充满希望的脸,心里更是难受,偏偏苦于没有门路,实在无法可想。
  再这样坐吃山空下去可不行,不但筹不够钱贿赂狱卒,就连自家的生活,到时都会变得困难起来。想做生意吧,没有足够的本钱,摆个食摊倒是可以的,但这样赚钱的速度缓慢,就压根救不了刘嫂了,想来想去,温柔咬咬牙,准备再去卖一次食单,不过这种生意,只能偶一为之,她并不想长做的,虽然来钱又快又多,但她未来的生活,就指着脑子里这些食单了,要是都流传了出去,她今后怎么办?
  再次踏进知味斋的门,那跑堂的倒灵醒,还记得温柔,虽然诧异她今日怎么又换了未出阁的少女妆扮,却也不问,只赶着招呼她入座,温柔摆摆手,说自己找掌柜的有事相商,跑堂吃惊的打量了她片刻,才赶着去请掌柜了。
  温柔说明自己的来意后,知味斋掌柜那张傲慢的脸变得还真够快,肥脸上立刻堆起了笑,不但将温柔请进雅座里仔细商谈,还赶着让跑堂的去厨房传了几个菜,请温柔尝后指点指点。
  温柔是来做生意的,也不同他客气,随意夹了一筷鲤鱼放入嘴里,她当即就皱了眉头,怎么这么难吃!酸酸甜甜是有点西湖醋鱼的味道,但是这酸甜味却压不住那股鱼腥味,她差点当场就吐了出来。
  “怎么?这鱼味道不好?”看见温柔皱眉,知味斋掌柜自己夹了一筷,尝后咂着舌道:“我这酒楼里的厨子可是城中数一数二的,不少吃客就是冲着这道鱼来的,一尾得卖一百文钱哪!”
  一百文就这味道?温柔苦笑了,她知道这里的鱼卖的价格都很高,一整条活鱼,市场上就得卖上好几十文钱,进了酒楼包装一下再上桌,肯定价更高,只是味道她实在不敢恭维,只得苦着脸道:“太腥。”
  “腥?吃鱼不就吃个腥味儿么?”知味斋掌柜有点不以为然。
  温柔这是铁了心要在这里露两手,一会食单的价钱也能卖高些,便向那掌柜道:“能不能将厨子请上来问问,他是怎么做这鱼的?”
  知味斋掌柜一眯眼,原本拒绝,可是再想起上回刘嫂卖他的五道食单,做出菜来味道着实绝妙,这几天里可替店里招徕了不少食客,想必温柔也不至于贪他酒楼里这做鱼的法子,便让人将做这道鱼的厨子叫了进来。
  厨子倒是乐呵呵的极好说话,进了雅间后,尝了一筷自己做的鱼,笑道:“味儿没差啊!我照常现杀活鱼后,入锅氽一下,浇了糖醋汁子在上头就成了!这做法说起来简单,只是用的鱼需极新鲜的,氽的工夫短了不熟,长了鱼肉就不鲜嫩了,极讲究的。”
  做法果然好简单,怪不得一股子腥味呢!温柔想了想道:“能不能借厨房一用?我也做道糖醋鱼吧。”
  “好,好啊!”知味斋掌柜正想尝尝温柔的手艺呢,当即抚掌而起,侧过身道:“请!”
  温柔跟着他进了知味斋的厨房,一群男性厨子和杂工瞪着眼瞧她,她反正不是古代女子,不怕让陌生男人看,只顾着低头看灶台边上搁的调料。
  因见这里油还是挺多的,她就不替这掌柜的节省了,立刻挑了一条鲜活的鲤鱼,洗剖干净,在鱼身两面都剞出月牙花刀后在鱼腹内洒盐稍腌了一会,随后用蛋清和粉面调糊,均匀地抹在鱼身上,又倒了不少油入锅,烧旺后倒提着鱼尾,入锅去炸。
  等到整条鲤鱼炸成金黄色,温柔立刻将鱼出锅装盘,又在锅内留了少许油,依次抓了灶旁调料往锅里放,勾芡出糖醋汁后,再淋上热油,迅速浇在鱼身上。不过须臾工夫,一道喷鼻香的糖醋鲤鱼便做成了。
  “掌柜,尝尝吧。”温柔笑着将筷子递给他。
  知味斋掌柜早在旁抽着鼻子急不可耐了,忙接过筷子夹起鱼肉尝了一口,只觉这鱼外焦里嫩,酸甜适口,偏偏尝不出什么鱼腥味,满嘴里都是鲜嫩酥香,不禁大声赞好!又让厨房内的众位厨子分别尝了,众人俱都点头不语,望向温柔的目光里又多了几分惊奇。
  “好手艺啊!真是好手艺!”知味斋掌柜不绝赞着,但想起方才温柔用的油,又觉得有些肉痛,抽了抽脸上的肥肉,向跑堂的道:“要涨价!这道糖醋鲤鱼要涨价!就卖一百五十文钱吧!”
  真是生意人本色!温柔好笑道:“这道鱼的做法,就送给掌柜了,不算钱。”
  “好!好!”知味斋掌柜嘴里谢着,但看温柔那副沉稳自信的模样,知道她绝对不是好糊弄的,心里知道接下来她要是卖食单,必定涨价,于是脸上的肥肉又抽了数抽,将她再次请回雅座,搓着手赔笑道:“不知姑娘的食单,打算卖多少银子啊?”
  “我只卖五道食单,今后可就不做这买卖了。”温柔喝了一口茶后笑道:“掌柜的,过了这村,可就没这店了,你可别嫌我要价高。”
  “这个——”知味斋掌柜脸上的肥肉简直要抖起来了,但想到有了特色食单后,自己店里的生意会兴隆数倍,不觉咬咬牙道:“姑娘还是请先说个价吧。”
  温柔低头想了想,笑着比出五根手指。
  “五十两?”知味斋掌柜想起上回五道食单刘嫂卖了三十两,这次价格虽涨了点,但免费学了一道糖醋鲤鱼,也不算亏,这才放下了心,满脸堆笑道:“行啊!我就不还姑娘的价了,五十两就五十两吧!”
  “是啊,五十两。”温柔见他没立刻跳起来,心里知道他是误解了,于是手里轻轻转着茶杯笑道:“卖一道食单。”
  “什么!”知味斋掌柜一听这话,果然胖大的身子立刻就跳了起来,脸上肥肉抖个不停,颤着声道:“姑娘,我小本生意,经不得吓!这一道食单就卖五十两,我可买不起啊!”

第五十章 上门寻人
  一个时辰之后,温柔怀里揣着两张一百两的银票,被知味斋掌柜从酒楼里恭送出来。跑堂的站在胖掌柜身后,目送温柔远去后咂舌道:“掌柜,这么大价钱的食单,你还真买啊?”
  “蠢货!”胖掌柜心里原本就在肉痛,跑堂的这么一说,他转过脸去劈头就骂道:“你不知道上回买了她五道食单,这几日每天都能多赚十几两银子吗?这二百两银子,花得值!等着瞧吧,用不了多久我就回本了!”他脸上肥肉抖啊抖,不停口的说着,也不知是在向跑堂的解释,还是在自我安慰。
  “那,掌柜的给我涨点工钱吧?”跑堂的笑着涎过脸去,结果挨那胖掌柜啐了一口道:“好吃懒做的东西!就见你吃的多,你还想涨工钱?干活去!”
  温柔自然没听见胖掌柜同跑堂的那段对话,她此刻走在街上,心里正乐呢!没想到这漫天要价的事儿,她如今都学会了,这还多亏了知味斋掌柜方才对那道糖醋鲤鱼坐地起价的提醒。想当初她在赵府时,急着想出来,一道食单一两银子她都肯卖,现在真的出来了,才发现外面的世界很广阔,二百两银子,对穷人来说可能是数辈子都攒不下的一笔巨款,可是对知味斋掌柜这种做生意赚得钵满盆盈的成功商人来讲,实在不算多,用不了一个月,买食单花的钱他就赚回来了。温柔心安理得的敲诈了他一把,就当是劫富济贫啦!
  在肉摊上切了一斤猪肉,又买了点猪脚猪肝,温柔拿草绳提着,兴冲冲就往家里走,谁知刚转进小巷,就见自家门口站了两个人,其中一个瞧那身形,倒像是赵府的管家,另一个则是官差打扮,她心里一惊,急忙加快脚步,迎了上去。
  温妈妈站在门前与这两人搭话,一副惶惶无措的模样,看见温柔回来,就仿佛见到了救星,忙拉过她道:“柔儿啊,你回来得正好……”
  “娘,这些东西你先提进屋去。”温柔打断她的话,将手里提的东西交给她时,暗吸了口气缓了缓情绪,这才转头向着找上门的两人笑道:“赵管家,您怎么找到这来了?还有这位官爷,怠慢了,快请进屋吃杯茶吧。”
  “不了。”赵府管家看了看温柔道:“来找你是想问件事。”
  “什么事?管家只管问!”温柔口里答得爽快,心里却忍不住有些忐忑,不过好在这次跟着赵府管家上门的官差不是那天在街上遇见的那两人,她总算不用怕被认出来。
  “小环有没有来找过你?”赵府管家扑了扑衣袖上的灰,似不经意地问了一句,眼角余光却一直关注着温柔的反应。
  “小环?”温柔一愣,讶然道:“府里未嫁的丫鬟都不许出门,她怎会出来找我?”说着,她又笑道:“正想找管家打听呢,我赎身那天,刘嫂闹出那么大动静,也不知连累到小环没有,她如今可好?总算是姐妹一场,我出了府,这几日倒怪想她的。”哎,扯谎真不是容易事,太费劲了!
  听温柔这么一说,赵府管家的眉头拧成了川字,踌躇道:“你当真没见过她?”
  “瞧您这话说的,我若是见了她,怎会瞒着您?”温柔说着迟疑道:“该不是小环出了什么事吧?”
  “她?”赵府管家一甩袖子气呼呼道:“逃了!累得我们寻了几日,都没寻见!”
  “什么!她逃了?”温柔大惊失色道:“这丫头怎么这样傻?就算她娘干了糊涂事儿,她也不该跟着糊涂啊!她这样一个从没出过府门的女孩儿,能跑到哪去啊?万一被拍花的迷了去,可怎么好!管家,她想必是心里害怕,若是找见她,求您千万帮着说两句好话,求求夫人,饶她这一回!”
  赵府管家瞄了她两眼,不接她的话,只道:“二夫人想着你素日同她要好,让我寻你问问,谁知你竟搬了家,我问了许久,才寻到这里来!你倒是说说,你没事搬什么家?不是说赎了身就要嫁人的吗?”
  问到点子上了!温柔心里有点慌,好在这问题她早已经考虑到了,有应对的法子,于是低下头略有些不好意思道:“我那……那人是个经商的……接了一单生意出门去了,因此择定了明年开春的日子再过门。临走前,他瞧着我家住的屋子太破旧了,就给赁了这间房先搬过来住着,原说是等他回来,再给我娘和弟弟买下个住处儿,倒没想到管家会来寻我。”
  赵府管家从她的言行里丝毫寻不出破绽,更想不到这十四五岁的小女孩儿,会有如此沉着的心性,扯出一套滴水不漏的漫天大谎来,只当她是真不知道,摆摆手,就想走。但他身边随同的官差却不乐意了,止住他道:“费了这么大半晌的工夫,就这么白跑一趟?”
  “那官爷的意思如何?”赵府管家忙陪着笑,不敢得罪他。前几日,二夫人让赵康去衙门找画师描出小环的画像,谁知赵康对那画师不甚恭谨,还将二夫人赏的润笔钱给昧下了,结果那画师一气之下,就画了张压根不像的画像来充数,赵康回去交差时也不说,待寻了好几日没寻见人,二夫人才发现这挡子事,让人将赵康拖下去打了五十板子,差点丢了命!他可不敢再倚仗身份,重蹈覆辙了。
  “既然来了,就进去搜搜吧!”官差一挥手,推开温柔,就往门内闯。
  温柔心里大急,虽说她出门时嘱咐小环待在隔壁老寡妇房里,却不知道她到底有没有照着做,这万一被搜出来,可怎么是好?但事到如今,她也没了法子,只得硬着头皮跟在官差身后,陪着他搜,嘴里还得不时的同赵府管家搭着话,关切地询问小环的情况。
  官差里里外外,楼上楼下仔细搜了一回,结果除了温柔的家人外,连鬼影子都没有瞧见,只得将温妈妈和温刚叫出来,拿着小环画像问他们有没有见过。
  温柔在旁一看,大吃一惊,没像到这次的画像,同小环竟有六七分像,但她心里着急,嘴上又不能说,好在温妈妈和温刚早被她“调教”过,各自摇着头都说没见过,虽然他们的神态略有点惊慌,但古时候百姓都纯朴,见了官差就说不上话的大有人在,这种神情反倒更加自然,那官差也没寻出什么破绽来,只得掉头与赵府管家往门外走去。
  “坐着歇会吃杯茶吧?”温柔心里松了口气,嘴上却不得不虚留他们,眼见赵府管家向她摆摆手跨出了门槛,她正想关上大门缓缓神,谁知却听见那官差又敲起隔壁老寡妇家的门来,一颗刚落下的心,顿时又悬了起来。
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第五十一章 有惊无险
  “开门!开门开门!”官差大力拍着门,那碰碰的声音仿佛撞击在温柔的心上一般,搅得她越发忐忑不安。
  “谁啊?把我家门拍这么响,撞丧啊你!”老寡妇急急从屋里出来,开了门就想接着骂,谁知入眼就是官差那一身显眼的捕快服,总算及时煞住了嘴,陪着笑道:“官爷,找老婆子有啥事啊?”
  官差狠狠瞪了她一眼,将手里的画像提到她眼前道:“看仔细了,这个人你有没有见过?”
  老寡妇眯着眼辩了半天,咂嘴道:“有点眼熟!”
  温柔躲在门后听见这话,差点吐血,真想跑出去捂住她那张嘴,忍了又忍,总算站在原地没有动弹,只听赵府管家惊喜问道:“在哪见的?快说!”
  “我想想,让我想想——”老寡妇叹着气道:“这人老了啊,脑袋瓜子就是不好使了!”说着,她又仔细看了半天画像,突然道:“我想起来了!”
  “说!”官差都快被她磨得没脾气了,温柔的心也吊在了半空中。
  “这姑娘不是斜对门李家的三闺女么?”老寡妇赞道:“像!画得真像!”
  “那家?”官差拿手指着斜对门一户人家,问道:“是不是?”
  “对,就是他家!”老寡妇点点头道。  官差一转身就想上前去拍门,谁知老寡妇慌忙拉住他道:“官爷,你上哪去?”
  “搜人!”
  “啥?死人你也搜!”老寡妇一吃惊,就忘了忌讳,呸呸啐了两声才道:“李家三闺女前半年得急病没了!官爷,你们寻一个过世的人做什么?”
  “噗嗤”温柔实在没忍住,喷笑了出来,幸好隔着门,她的笑声又低,因此没让人发现,只听得那官差气得破口大骂了一阵,而赵府管家则在旁一个劲的劝他消消气,老寡妇也赔笑说着好话,乱了一阵,那官差也便罢了,瞪了老寡妇一眼,就拂袖而去。
  温柔听他们走得远了,悄悄开了门出来一看,见老寡妇正倚在门边上就着太阳光儿穿针引线呢,嘴里还含糊咕哝着什么,走得近了,才听清她原来是在咒骂那官差。
  “多谢婆婆。”温柔连忙向她道谢,她当然没傻到认为李家过世的三闺女真同画像上的小环长得相似,也知道这老寡妇的眼睛毒着呢,没道理认不出那画像上的人是谁。她即认了出来,还替小环遮掩,这份人情就大了。
  “谢?你谢我啥?”老寡妇装起傻来,只推不知,又衲了两针鞋底,才翻着眼瞅了瞅温柔道:“不知怎的,觉得腹内有些饥饿。”
  “婆婆想吃什么?我去替你做吧!”老寡妇装傻,温柔也不点明,这事就算混过去了,反正那官差也不至于再回头来搜人,算是又闯过一关。
  “老罗,牙都掉光了,啥也嚼不动,倒是你昨儿个拿来的那芝麻凉团,我尝着味道不错。”老寡妇眯着眼又继续衲鞋底。
  “这个容易,我回去就做。”温柔笑应着,又不放心地往屋内张望了两眼,刚巧看见小环也探着头悄悄往外看,两人对视一眼,目光里都有松了一口气的庆幸。
  回到家,温柔正要下厨去做凉团,却被惶恐的温妈妈给一把扯住,急问道:“究竟出了什么事?我看那画像上的人,真像小……小喜……”
  “娘,方才你啥都没说吧?”
  “没,没来得及呢,他们刚上门,你就回来了。”
  “那就好。”温柔放心一笑道:“没什么事,别慌张,今后口风再紧着些,不会惹出什么祸事的。娘,你放心吧。”
  “可是……”温妈妈总觉得心里七上八下的,想问个清楚。
  温柔叹口气道:“娘,别可是了,我现下去做芝麻凉团,你帮我把买回来的猪脚收拾出来,晚上我做酱烧猪蹄。”
  天气一天比一天凉起来,午饭过后,小环将芝麻凉团带给老寡妇,再回头来找温柔时,手里拿着件厚厚的棉衣,眼瞅着温妈妈进厨房洗碗,温刚回屋去临温柔买给他的字贴了,便低着头将棉衣递给温柔道:“天渐凉了,我想着娘在大牢里没吃没穿,因此这两天赶着衲了这件棉衣,姐姐能不能想法子替我带给她?”
  温柔伸手接过,见棉衣上的针脚虽有些歪斜不平,可是缝得密密麻麻,十分结实耐穿,微微一笑道:“我说你这两天怎么没精神,日夜都赶着缝这棉衣了吧?别熬坏身体!”
  “也没怎么熬,反正我闲着也是淘气。”小环最近总是心事重重的样子,不像以前那样爱笑了,人也成熟了许多。
  温柔叹息着轻抚了抚小环的发道:“我试试吧,刚巧芝麻凉团我也多做了些,一起带给你娘去。”
  话是这么说,可是接连三天往大牢里跑都没有瞧见刘嫂,温柔也无可奈何,好在今天卖食单多赚了点钱,最多破点财,反正她每回塞钱给那些狱卒,他们都肯收的,不让她见刘嫂,大概是嫌钱少,不过管大牢的狱卒也真够多的,她贿赂他们的那点银子,分散到各人手里,当真不够塞牙缝的。
  这次,温柔事先去钱庄兑开了一张百两银票,可是没想到,居然还要付三两银子的手续费!这下亏大了,两张百两银票,兑换开来就一共得损失六两银子,够小户人家半年的生活费了!而且兑开的现银,她带在身上也有麻烦,九十七两银子,按她在现代时使用的斤两来算,其重量大概有六七斤,不过幸好这个问题她事先就考虑到了,来的时候带了个包袱,取了银子,往包袱里一塞,挎在手腕上,神色平静的走出钱庄。
  她先将这些银子拎回家,偷偷藏在了阁楼上,只取出三十两,同小环做的棉衣,还有芝麻凉团一起包起来,放进包袱里,才提着再次出门,往衙门大牢走去。
  因这几日去的次数多了,狱卒们都认识她了,刚一露面,那个长相猴瘦的狱头立刻皱着眉向她摇头,示意不能让她见刘嫂。
  温柔不慌不忙,走近前从包袱里取出油纸包着的银子,搁在那狱头的手里,笑道:“今儿做了点吃食,请几位官爷赏个脸,尝尝吧!”

第五十二章 入监探望
  狱卒们都是伸手拿惯吃惯的,当然不会拒绝,只是油纸包一入手,那狱头便觉手里一沉,这重量——
  他轻轻掀开油纸一角,瞥见纸包里全是白花花的细丝银子,眼睛立刻眯了一下,脸上绽出笑来,将油纸包纳入袖袋中,禀退几个狱卒道:“你既这么诚心,有几句话,我也不得不对你讲。”
  温柔不知道他要说什么,但心里多少有些不安,耐下心道:“官爷请讲。”
  “你跑了这几回,我都不让你见人,心里着实也过意不去,但你要见的这个刘嫂,她得罪的可不是一般人!虽说县老爷丁忧,新官还未上任,断不得她的罪,不过外头早有人打过招呼了,我这也是为难哪!”狱头边说边叹着气,很无奈的样子。
  “外头有人招呼过了?”温柔心里一惊,知道这人不是赵老爷就必定是李氏。
  “是啊!说是让我们好好关照那刘嫂,只是千万别让她轻易死罗!”
  温柔不傻,当然知道“好好关照”这个词的真实含义,只怕刘嫂现在已经被关照得不知道成什么样了。赵老爷和李氏一定觉得让刘嫂痛快死去太便宜她了,想慢慢折磨她,这才嘱咐狱卒,别让她轻易死掉,不过好歹,她的性命暂且无忧。
  “官爷,能不能让我进去看看她?”温柔仍旧不放心,坚持要去瞧瞧刘嫂。  那狱头犹豫了一下,终于松口道:“那你跟我来吧。”  温柔随着狱头往大牢走去,厚重的外门一开,只见里头阴沉昏暗,一股难以形容的潮湿臭气扑面而来,熏人欲呕。两边牢房内被关押的犯人,一见有人进来了,立刻骚动起来,有人扑到牢门上大喊冤枉,有人在大声咒骂,也有人在持续不断的低声呻吟:“行行好,给口水喝吧……我快渴死了……”
  狱头压根不理他们,顺脚走到闹腾动静最大的牢房前,才拿腰间佩刀狠狠的往牢门上敲打两下,喝令他们安静。温柔强忍住胃里翻腾的感觉,拿袖口轻轻掩住鼻子,跟在狱头后面走到了大牢最里头的一间单房,一眼就瞧见刘嫂蜷缩在一堆稻草里,垂着头,发丝散乱,也不知道还活着没有。
  “刘嫂,刘嫂——”温柔轻声唤她,见她毫无反应,又转头恳求那狱头道:“让我进去和她说会话吧?”
  一介弱质女流,狱头自然不怕她玩出什么花招,让温柔打开手里的包袱检查了一下,才打开牢门,将她推进去,又锁上门道:“不必担心,她只不过二天没吃没喝,死不了,我去替你拿点水给她。”说着,他就出去了。
  二天没吃没喝,还让她别担心?温柔哭笑不得,急忙上前扶起刘嫂,谁知那潮湿的稻草堆里猛地窜出一只老鼠,吱吱叫着,就踩着她的脚窜到牢门外去了。
  温柔吃了一吓,咬着唇险些惊呼出声,她心砰砰乱跳着,又觉得被老鼠踩过的脚上,有一种麻麻的战栗感腾起,强压下恶心,扶起刘嫂,摇了摇她道:“刘嫂,醒醒,是我,如花。”
  “如花……”刘嫂听见她的名字,身体轻颤了一下,虚弱的睁开眼来,就喘息着问她道:“小环,小环她好吗?”
  “好!她很好!现下同我住在一块,你放心。”温柔说着,又凑到她耳边轻声道:“躲过了两次搜查,应当不会有什么事了。”
  她原本还担心古代户籍查得严,小环会没处可躲,真正经历过了,才知道压根不像历史教科书上写的那样严格,或者说,制度是一回事,执行起来又是另一回事。很多穷人为了逃避赋税,瞒报人口、与人合户、低报丁龄、伪报病老、逃亡垦荒,就已经照成了户籍不实的现象,还有一些地方官员为了政绩也虚报人口,而且这里的户籍,往往三五年才登记整理一次,使用的税法,又类似于两税法,征税以财产、土地为主,对人丁的控制没有那么严格,因此小环暂时没有户籍,也不是什么大问题。
  “那就好……那……就好……”刘嫂嘴唇都干裂了,说话很艰难的样子。
  “刘嫂,他们有没有对你用刑?”温柔忙着检查她身上,发现衣裳虽然皱折不堪,但还是完整的,也没见有什么伤口,这才放心下来,觉得她这么虚弱,应该是饿的。
  “没有……”刘嫂摇头道:“就是不给吃不给喝……我心里明白……这是想作贱我,让我不得好死啊……”
  温柔刚想接话,就听见外面走道上传来的脚步声响,回头一看,一名狱卒端了个漆盘过来了,从递物的小口处,将一碗水,一碗薄薄的菜粥,两个粗面馒头递了进来,又站起身看了看温柔,嘱咐她道:“有话快说,再过一刻你就该出去了。”
  温柔连忙答应,端了水过去喂给刘嫂,等她一气将水喝完,又将那碗菜粥灌下肚,觉得她精神多少振奋了一些,才将包袱里的棉衣和芝麻凉团拿了出来,递给她道:“这棉衣是小环日夜赶出来的,还有这凉团,你收好,肚子饿的时候吃些垫垫饥。”
  刘嫂接过棉衣,搂抱在怀里用手摩挲了一阵,眼泪就禁不住落了下来。温柔在旁看得心酸,劝她道:“安心在这里待一阵,外面的狱卒我打点过了,日后还会想法子给你送吃的来。”
  “不,不要再来了。”刘嫂摇了摇头,拿手背抹了抹眼泪,抽泣道:“这是无底洞,填不满的,你若是有钱,就带着小环离开这里,安心过日子去,别管我了……我自个知道,赵府是不会放过我的,你斗不过他们……”
  “我没有要和谁斗。”温柔轻拍着她的背,将县老爷丁忧的事慢慢说给她听,又道:“我估算过了,等新官上任,说不定也得冬末了,听说案子审完还得报上去复查,这一来一去耽搁完了,没准就是春天了,就算判你死罪,也得明年秋后才行刑,还说不准这中间会不会出点什么变故呢。”
  说着,她叹口气接着道:“我知道自个没有能耐救你,想要打点县官,也没有这个财力,现今能做的,不过是替你打点几个狱卒,让你在里头不至于吃太多苦,就算到时躲不过,伸头一刀,也痛快,不用受那么多零碎的苦。俗话说,好死不如赖活着,你若是领我这份情,就好好保重自己的身体,活下去!不然小环还不知要伤心成什么样呢。”
  刘嫂听着听着,泪就止不住淌个不停,温柔话都说到这份上了,她还坚持什么呢?好吧,过一日算一日,谁又知道明日的事,只得应道:“好罢!我记下了,不过……你别太勉强,能照看我一日,就照看我一日,若不能时,就别勉强!”
  温柔答应了,又同刘嫂说了没几句话,狱头就已经进来催促她离开了,她只得无奈起身,再看一眼刘嫂,暗叹口气,转身离去。

第五十三章 独负艰辛
  随着狱头来到牢房之外,温柔不得不再次托付他尽力照看刘嫂。
  狱头心里对赵家其实很不以为然,虽说他家在这城里有钱有势,可是有钱也都拿去打点县老爷了,轮不到他们这些当差的。当初刘嫂下狱,赵家只派了管家过来招呼了一声,拿了十两银子给兄弟们打酒吃,那一点钱够什么用的?众人分一分,到手的不过一二两银子,还不如眼前这个小娘出手大方。做他们这一行,什么良心道德完全都可以抛到脑后,只要不断有银子打点,任何事都可以睁只眼闭只眼过去,就算到时赵家派人来查看,他让手下将刘嫂的形容弄得惨淡一点,尽可以含糊过去,两头不得罪,私底下还能再多捞点油水,何乐不为?于是只考虑了一会,便满口应承。
  “话说回来,咱们当差吃皇饷的,外头看着风光,这私底下呢,为难的事情可多!我又心善,搁不住这个求那个求的,时常发个善心替人照看这些犯人,手底下兄弟心里可都犯嘀咕呢,到头来我隔三岔五的,还需自个掏钱,打点酒买点肉,糊住他们的嘴,这一份粮饷,实在不够花用,手头紧得很哪!”
  温柔听他这么一说,自然明白这又是在变相要钱了,心里苦笑了一下,嘴里只得道:“官爷放心,这些打酒买肉的钱,自然由我来付。”
  “那——”狱头满意的拿细竹签剔了剔牙,打了个酒嗝道:“你回去吧,这刘嫂,我会替你照看的。”
  温柔谢了一声,转身出了大牢,被外头刺眼的阳光一照,这才觉得重见天日了。牢房里潮湿脏臭的环境就不用说了,光是那一份压抑之极的气氛,便让她心里憋得慌,而且这些官差只顾着伸手要钱的丑恶嘴脸,她也看尽了,偏偏自己是平民一个,只敢怒不敢言,甚至还得放下身段,陪个笑脸。生活,到哪里都不容易!她越发怀念生活在现代时孤单却自由的日子了,可惜基本没有回去的可能性,不得不勉强自己振作起来,尽力在这个对她来说完全陌生的世界里,生活下去。
  真希望刘嫂能有一线生机啊!毕竟她是一个头脑活络,做事又爽快利落的人,又是已婚的妇人身份,干什么事都比自己一个未婚女子方便多了,若是能得她相助,也许未来的生活,可以过得轻松省力一点,有什么烦难事,也多个人可以商量,起码,不用像现在这样累。
  想起现在的日子,温柔真是要忍不住叹气,自己家那个“娘”是指靠不上的,不拖她后腿就已经很不错了,“弟弟”又小,也无法替她分担什么,至于小环,她是个未嫁的姑娘,又是逃奴身份,压根不能抛头露面,再说小环接连经历了那样凄惨的遭遇,没有成天披发痛哭,寻死上吊,已经是不给她添乱了,暂时也帮不上她什么忙。那么,能抛头露面,一肩担起所有事的人,就只有她自己了。
  算了,烦心事就不多想了,何况想再多,除了给自己心里添堵之外,根本没有什么助益。人总要向前看,人生也总有起落,未来的日子,谁说得准呢?不过都是走一步看一步,做好眼前的事,才最重要!今天的阳光这样好,也许该把睡的被褥都拿出来暴晒一下,晚上睡觉的时候,应该可以嗅见阳光的暖暖清香。
  回家路过市集的时候,温柔一眼瞥见一家豆腐铺子,心念忽动,便进去买了不少豆腐,带回家后,去老寡妇那里找到小环,悄悄向她说了去看刘嫂的经过,哄得她笑了一笑,便兴匆匆的拐回家里翻箱倒柜去了。温妈妈不放心,撂下手里正做的针线活儿,跟上阁楼一瞧,急道:“你找什么啊?看看,把东西都翻乱了!”
  “娘,我记得搬家时看到过一匹夏白布,你搁哪了?”温柔头也不抬就继续翻。
  “你找它干嘛?”温妈妈低声嘀咕道:“那可是我当初的陪嫁,还没舍得裁件衣裳呢!”
  “都搁得糟烂了,还能做衣裳?”温柔笑道:“恐怕手指头轻轻戳一下,都能戳出个窟窿眼来,你好意思往外穿哪?”
  温妈妈无奈,将她拉到身后,道:“别翻了,我替你拿!”说着,她开了一口箱子,摸了半天,才从最底层将那匹夏白布寻了出来,往温柔手里头一塞,赌气下楼去了。
  真是!这布压在箱底都泛黄了,亏她还拿着当宝贝!温柔瞧了瞧布,暗自好笑,却想起天渐凉了,温妈妈和温刚连件御寒的厚衣裳都没有,就连自己,穿的也是温妈妈以前的夹衣,看来改天得扯点布回来,再买点棉花,让她缝两身过冬的衣裳了。  有了布,温柔又下楼寻剪子,刚“喀嚓”一剪,将那匹夏白布绞开个口子,温妈妈见了又急了,冲过来问道:“你到底要做啥啊?”
  “没做什么啊,就准备把这些布裁小,清净后包豆腐用。”温柔一头剪,一头说。
  “什么?包豆腐!”温妈妈真想骂温柔败家,可是转念一想,如今家里吃喝不愁,都是女儿说她在赵府里学的几样新鲜菜式,将做法卖给外头大酒楼才赚回来的,自己省了一辈子,结果还差点将儿子饿死,于是这败家的话到了嘴边,就实在无法往外吐了,只得闷着头又回去做她的针线活。
  温柔说要拿布包豆腐,还真是包豆腐用,她用洗净的小块湿布,分别将豆腐一块块包起来,然后放入盆内,上面压上重重的菜板,就撂在一旁不理会了,转头又去寻稻草,捡出稻杆来,洗净,放到太阳底下去晒干,做完这一切,才哼着略有些走调的歌儿,进屋去抱被褥出来晒。
  温妈妈生着闷气,不想理她,可是一直在旁冷眼偷看,看了半天,也不知道她到底要做什么,最后实在忍不住问道:“你究竟要拿豆腐做什么啊?豆干?外头不是有现卖的?”
  “唔?”温柔掸着被子,顺口答道:“不做豆干,我做臭豆腐!”
  她真是想做臭豆腐,原本是自己想吃,但转念一想,这东西也可以卖了赚钱哪!不过不知道这里的人能不能适应那种臭里带香的味道,再说又没有辣椒,口感多少会差一点,为了保险起见,还是先少做点,拿家人和隔壁的老寡妇试验一下,若是他们可以接受,那估计外头的人,应该也能接受,再考虑要不要摆个低成本的臭豆腐小摊。只是她一直觉得绍兴那种拿苋菜梗发酵出来的臭卤比较鲜香,泡出来的臭豆腐味道更胜一筹,但泡那个臭卤起码要花半年时间,她没这么多工夫耗着,只能改用另一种简易的法子,试着做做。
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第五十四章 炸臭豆腐
  五天后臭豆腐实验成功,温柔刚取出来的时候,温妈妈看看豆腐上的一层长毛,嗅了嗅,然后掩鼻抬头,以看白痴的目光紧盯着她,问道:“你裁了我陪嫁的夏白布,还糟蹋了这么多豆腐,就弄出这些臭不可闻的东西来?”
  “对啊,就是要发臭的。”温柔一边将豆腐从铺垫着干稻草的大缸里取出来,掀去上面的白布,一边点头道:“等会再炸一炸,调上配好的卤汁就可以吃了。”
  “什么!你还要糟蹋油来炸这个吃?”温妈妈的眼瞪得老大,急道:“不行!若是吃坏了肚子,还得花钱替你请大夫。”
  温柔一笑,不理会她,自顾自将臭豆腐都捡出来,拿到厨房里去了。不多会工夫,厨内就飘出一股臭臭的焦香,说也奇怪,明明是令人厌恶的气味,可是不知为何,又有点逗人食欲,温妈妈不由自主就抽了抽鼻子,就连屋内正在临字的温刚,都搁下笔,跑出来问到底是什么气味,这样古怪。
  等到温柔将炸好的臭豆腐趁热端了出来,淋上调味卤汁,温刚就忍不住先拿手拈了一块塞进嘴里吃起来。刚出锅的炸臭豆腐,又鲜又烫,灼得他舌头生痛,可是舍不得吐出来,只得拼命往嘴里吸气,一边唏嘘着一边细嚼两口咽下肚去,却觉一道暖意顺着喉咙直通入胃中,浑身畅意。
  温刚一口气连吃了三块炸臭豆腐,略解了谗,感觉原本有点发凉的身上,这时暖和过来了,才出声大喊道:“好痛快!”真是被烫得又痛又快。
  温妈妈瞪大眼睛,儿子的动作太快了,她还来不及阻止,就见他又接着埋头吃起来,不觉担心道:“快别吃了,那么脏东西,仔细一会肚子疼!”话虽这么说,她心里却也有些好奇,这臭乎乎的玩意,真的好吃?
  温柔在旁看着狼吞虎咽的温刚直笑,又将筷子递给温妈妈道:“趁热尝尝吧,不然都被他吃光了。”
  “我不吃。”那长毛豆腐的可怖模样犹在眼前,过了一辈子穷苦日子的温妈妈,虽然有时也会吃点馊饭臭菜,但也没离谱到要吃这种臭豆腐的这种程度啊!
  “尝尝!回头我还有事同你商量。”温柔不由分说就将筷子塞到了她手里,准备进厨房去再炸一盘,端到隔壁让老寡妇和小环尝尝,走了两步,她回头,看见温妈妈皱着眉头,小心翼翼的去夹盘里金黄色的炸臭豆腐,不觉又好笑起来,心里暗自盘算,若是真要做这生意,在别人吃之前,千万别让他看见没炸的臭豆腐,等他付钱吃完之后再看见,就算要吐,也不关她的事了。
  哎,她这算不算是奸商?
  老寡妇和小环没瞧见炸过之前的臭豆腐,比较能够接受,温柔端去的那盘臭豆腐,开始她们闻见臭味还有点皱眉,尝过之后,便不客气,三下五除二就分吃光了。老寡妇瘪着嘴吃掉最后一块,回味了一会,才不解道:“可奇了怪了,这样臭的东西,吃起来倒香,还有一股鲜味。”
  “是啊,我方才还有点不敢吃。”小环轻笑道:“真的很臭,你过来之前,我隔着墙就嗅见这味道了,还当是哪家在拿臭虾酱煮菜。”
  温柔的炸臭豆腐试验成功,口味没什么问题,大家似乎都能接受,而且这种小吃价格也贵不到哪去,属于一般平民能消费得起的吃食。她和家人商量过后,决定先摆个小摊试试,反正需要置办的东西不多,不过两张小桌,几条板凳,再弄口油锅和小炉灶,小车一推,就能摆出摊去。食具除了一些小瓷碟子和竹筷外,温柔还准备了好些竹签子和干荷叶,方便吃客将臭豆腐串在竹签子上边走边吃,或是包起来带回家去。
  这些东西备起来不费什么工夫,两天时间就全都搞定了,摆摊的人手也没问题,家里闲人多的是,温妈妈被派去当灶炸臭豆腐,温柔和温刚则在旁收钱洗碗招呼客人,小环不能抛头露面,就专门负责在家做臭豆腐和料理家务。
  分工明确,事情做起来就快,炸臭豆腐的摊子很快就摆出去了。第一次出摊回来,温柔仔细数了数这一天下来卖得的铜钱,发现不过四百文左右,扣去成本,净利润不过一百多文铜钱,不算多,刚够家里一天的开销支出,还没摊算上每月的房租。  这样不行!一家人劳累了一天,赚回来的钱却是入不敷出!想要攒下钱来,根本不可能。温柔盯着桌上的铜钱,皱眉不语。
  “要不,今后咱们吃得省些?”温妈妈没有什么赚钱的本事,觉得一天有一百多文进帐,已经很不错了,但她一直觉得家里吃的太好,自从温柔回来后,两餐饭又改成了三餐,顿顿有鱼或肉,每月花在吃食上的钱,实在太多。  “不行!这不能省。”温柔不同意道:“赚钱就是为了吃饱穿暖,弟弟和小喜又在长身体,不多吃点是不行的。”事实上,她自己也还在发育,需要多吃点有营养的东西,而且作为厨师,她对吃的东西比一般人更为挑剔,可不想成天吃糠咽菜的,要不,这样的日子还有什么活头?
  小环在旁想了想道:“这炸臭豆腐人都没吃过,今儿头一遭出摊,怕是许多人闻着臭,都不太敢尝吧?我觉得过几日,来吃的人会更多些的。”
  温柔闻言默默点了点头,拿簪子替埋头写字的温刚挑了挑灯芯,好让光线再亮一些。
  小环的话果然没说错,小摊摆出去一周后,每天炸臭豆腐味儿就能飘满整条街,吸引了不少好奇的吃客,尝过之后,觉得味道不错,还继续关顾的客人也不少,眼见着每天盈利的钱翻了一倍,多少替温柔添了两分自信。
  一个月后,这炸臭豆腐的味儿,已经成了街景不可或缺的一部分,温柔算算足足赚了九吊钱的净利润,扣去伙食费、房租和其它零星花用,也能攒下三四吊钱来,虽不多,却让她看见了未来的希望,心里多了几分对美好生活的憧憬。

第五十五章 送别刘嫂
  忙碌的日子总是过得飞快,不知不觉中,四个月就过去了,温家的炸臭豆腐摊儿,在城内也算小有了名气,有些手头有俩闲钱的人家,甚至一天不吃两块炸臭豆腐,就觉得浑身不得劲。
  生意好了,从食客那里零星听来的八卦也多了,这个原本形象模糊的古代世界,在温柔的脑子里,也渐渐由那些八卦给搭构出了点具体的轮廓,让她多少了解了些这里的政治风俗,现在的她,已经略略溶入这个世界里了,不再像刚穿越时那样惶恐迷惑。
  温柔摆摊做生意的这段时间,也没忘了常去看望刘嫂,给她带点更换的衣裳和吃食,每次去,多少总要给狱卒塞上一二两银子,零零碎碎加起来,四个月下来,她也花出去近三十两银子,比摆摊挣来得还要多得多。不过心疼也好,无奈也罢,这些钱却没法省,否则刘嫂在狱内只怕也熬不到今时今日。
  好在新官已经走马上任一个多月了,刘嫂的案子正在审。此时的温柔,早已打消了去贿赂县官的念头,因为照那些狱卒要钱的贪婪程度来看,没有上千两银子,打动不了那县官的心,难怪俗话说三年清知府,十万雪花银!清官尚且如此,何况贪官?她没有这个财力,现在只盼着这新官上任点上三把清廉的火,毕竟刘嫂只是杀人未遂,希望不要判她死罪。
  温柔的希望是好的,也实现了,新官上任果然放了三把火,细审了数天案子,似乎也没有收受赵府钱财的迹象,可是她突然发现,最后得到的结果,其实比直接判刘嫂死罪也好不到哪里去,刘嫂被判笞杖八十,徒流边域五年!
  笞杖八十!虽然那些衙役手里有轻重,不至于把需要徒流的犯人打死,可是八十杖下去,估计刘嫂大半条命也没了,而且这不像死罪,还要报上去复审,打完后休养数日,就直接押着犯人上路去行刑了,等一路走到目的地,大概命也没了,还不如伸头一刀来得痛快呢!
  幸好当天案子审完天色已晚,杖刑被押后到第二天执行,给了温柔缓冲的时间,让她还有机会去贿赂那些专管执杖的衙役,花出去十两白花花的银子,买到了一个保证,那两个衙役满口应承,执杖时只打得肉响,绝不伤及刘嫂筋骨。
  执杖刑时,小环闹着要去看刘嫂,被温柔执意拒绝了,这天她甚至不出摊,让温妈妈和温刚严密看守小环,连她上茅房也要跟着,就怕她跑到衙门里去让人认出来,自投罗网。她自己则准备了打赏一路押解刘嫂去徒流地的官差的银子,还做了许多吃食,预备让刘嫂带在路上当干粮,连同一些换洗衣裳和杖伤药放在一起,打成了一个大大的包袱,挎着上了衙门。
  送行那天,温柔暗地里又塞了十两银子给刘嫂,不过生怕这些钱她根本留不住,会被官差讹诈走,又悄悄将一副铜镯子和一根铜发簪塞给刘嫂,告诉她那铜皮下面包裹的是银子,让她带着防身,无论是到了徒流地打点当地的官差,还是留着到时刑期结束,变卖了当盘缠回来,都是必要的。
  事情到了这份上,已经不是温柔可以左右的,她只能眼睁睁看着刘嫂被流放出去,倒是刘嫂在狱里蹲了这几个月,堪破了生死,反倒比她更淡定,甚至安慰她说流放也不错,她是个妇道人家,不会被发配去干什么重活,最多做点缝纫织染的活儿或是下厨干活,总比待在大牢里不死不活的要强。她唯一放心不下的,就是小环,不断的求着温柔,一定要照看好她。
  温柔心里万般感慨,刘嫂对小环,是当真看的比她自己的性命重多了,有这样的娘疼着,小环多少还是幸福的吧。只是眼前这个头发蓬乱,披枷带锁的含泪妇人,教她看着心酸,以前,刘嫂是多好强多爽利的一个人哪,沦落到现在被当众打板子,还苦苦求人的地步。
  “放心吧!小环我一定会照看好的。”除了安慰人心的承诺,温柔也已经哽咽难言了。
  “快走快走,已经耽搁不少时辰了!”押解的官差等的很不耐烦了,连声催促起来。
  “你回去吧。”刘嫂狠狠心转过头去。
  “再说一句话,马上就好。”温柔勉强向那官差陪了个笑脸,凑到刘嫂耳旁轻声道:“你走后,我会带着小环上京城去等你回来,千万记得去那里寻我们,我只会厨艺,多半还是干些同吃食有关的营生,应该不难找。”
  京城?刘嫂一愣,随即点了点头,心里明白,搬离这个城市,对小环来说可以藏得更安全些,不至于成天担心会被人认出来。
  “走了走了!”押解的官差看了看天色,推揉着刘嫂就走。
  温柔站在那里,默默的望着刘嫂远去的身影,直到她消失在天际,才怅然转身,辩了辩方向,往家里走去。
  回去看见小环时,她已经连眼睛都哭肿了,怔怔的坐在一条板凳上,呆望着墙角,听见温柔进屋,才木然转过头来,问道:“我娘……她,走了?”
  “走了!”温柔长长叹了一口气,走过去轻轻拥住小环道:“别多想了,这已经是最好的结果了,总比判死罪要强。”
  “五年哪!”小环说着,泪就忍不住落了下来,低头抽泣道:“也不知道她能不能熬过这五年,我们母女俩,还有没有相见的日子……”
  温柔怜悯的抚了抚她的发,安慰道:“会有相见之日的!但这五年里,你可要乖乖听话,别成天想着伤心的事情,不然你娘这罪,可就白受了。”
  小环默默流着泪,点了点头。
  “好了!振作起来!”温柔用轻快的语调说了句话,只是这话也不知是对小环说的,还是对她自己说的,接着,她又向屋外的温妈妈和温刚喊道:“娘,弟弟,收拾一下,咱们要搬家了!”
  “啥?又搬!”温妈妈丢下手里的针线活,冲进来就连声抱怨道:“我这辈子遭了啥孽哟,怎么一天安生日子都过不得?好好的,为啥又要搬?”
  温刚倒是无比欢喜,兴奋问道:“姐,咱们要搬到哪去?”
  温柔看了看仍在抱怨的温妈妈,向着温刚微微一笑道:“京城!”

第五十六章 举家迁离
  温柔穿越到的是未知的古代世界,她脑中没有任何可供参考的历史资料,仅靠着平时留意的八卦消息和刻意从家人嘴里套出的信息,才拼凑出这个世界的大概模样,知道这里没有被完全统一,而是被分散成了数个小国,她现在身处的是实力最强,拥有疆域最辽阔的国家大昭。
  据说大昭位于这个世界的中心地带,它周边分散着另五个小国,宣国、靖国、定国、恒国和启国。这些国家的实力虽然比不上大昭,但知道唇亡齿寒的道理,因此各自结缔同盟,相互联姻,往往一国有难,其它国家就会派兵援助,因此大昭的皇帝传了数代,对外侵略扩张的国策执行了近百年,统一天下的愿望却一直也没有实现。
  不过,对于这种政治性问题,温柔实在没有什么兴趣,她只要知道自己生活的国家最强大安定,可以稳定安适的生活下来,不会因战乱而令她颠沛流离,这就足够了。
  大昭的国都名为太和,距离温柔目前所住的城市元昌并不太远,雇上一辆大车,在路上颠簸个三四日,也就到了,但是收拾行装细软的这几天里,温妈妈一直在她耳旁唠叨个不休,想试着打消女儿那不知道打哪冒出来的,要搬这么远家的念头。
  温妈妈一辈子生活在元昌城里,哪怕在穷得几乎要活不下去的年头里,也没动过离开的念头。外面的世界对她来说很遥远,人面对未知事物的时候,总是有一种特别的恐惧心理,何况她现在生活康足,更不想涉险。去一个陌生的城市,近乎一无所有的重新开始闯荡,需要极大的勇气。
  面对温妈妈的碎碎念,温柔常常笑而不语,事实上,她很明白,自己的想法与温妈妈存在很大的差异,换句话说就是代沟严重,因此她从没想过要说服温妈妈,只要坚定不移的执行自己的想法,这样就可以了,虽然有些霸道,但是很有效。
  倒是温刚和小环,大概因为年轻,对未来的生活还充满着憧憬,听见可以去都城生活,都兴奋得不得了,小环这一向时常阴郁的脸上,偶尔也会绽出点笑容来。这两个孩子,经过几个月的接触,彼此已经很熟悉了,活干完的时候,小环闲着没事,也会去看温刚练字,偶尔替他磨个磨,或是指着书本上的字询问读法和含义,不过温刚认得的字其实压根就没几个,他临字,当真是对照着临,哪怕看不懂,也照旧有模有样的写着,被小环问到不认识的字,又不好意思承认自己不懂,往往含糊的拿话岔过,心里的求知欲望,却被加倍激发了出来。
  三天后,当他们收拾好细软,准备雇辆车离开元昌城的时候,温柔去找了老寡妇结清租住的房钱,为了感谢她上回替小环遮掩的事,额外还多付了一个月的租钱。
  老寡妇闻讯很意外,毕竟温柔租房的这段日子里,做了什么细软的吃食,从来不忘记给她留一份,小环又是听话懂事的孩子,私底下也替她做了不少活,让她孤独多年的心,稍稍感受到了一点被人惦记和关怀的温暖,此时乍然听闻他们就要离去,望向温柔的目光里,竟隐隐带了点不舍。  天下无不散之筵席,要走终究是要走的,道别了老寡妇,再次回望了一眼这个待了近半年,给她留下难以磨灭的记忆的城市,温柔爬上了温刚雇来的大车,向太和城进发。
  等待她的,是未知的生活。
  骡车在路上行了一日,当天晚上到达预定小镇歇宿的时候,温柔发现自己整个人都被颠得快散架了。这古代的路,真是太坎坷不平了,要知道他们走的还是官道,都被颠成这个样子,若是走土路,估计连车都爬不下来了。
  镇里只有一家客栈,挤满了过往的旅客,好在温柔运气不差,最后两间房被她定到了,虽然三个人挤一张床,实在不太舒服,但总好过没地方睡觉。只是泡了个热水澡,收拾干净自己后出房在楼下大堂内吃饭时,她似乎听见很多客人都在议论益县、匀县洪灾的事情。
  “听说田都被淹了,房子也冲垮了不少,还死了很多人呢!”
  “那些地方惨哪!洪灾过后又闹瘟疫,十户九空了!”
  “是啊,我这一路过来,遇见不少灾民!沿途的城填都不让他们进,生怕发生什么抢粮的暴乱事件。可怜哪!饿死不少人!”
  “云州城倒是有个好官,听说开仓赈粮了,在城外架起了几口大锅,日夜不停的施粥舍药。还有些心善的富户,也做了御寒的棉衣拿到城外去施舍灾民。”
  “心善是心善,但依我看哪,云州城这个官他当不长了!朝廷的官粮,没有圣上的旨意,那是轻易动得的吗?”  “这世道,好官没好命,贪官倒是步步高升!”
  “莫论国事!莫论国事!咱们平民百姓,哪管得了当官的事儿?安生过好自个的日子吧!”
  议论的众人听闻这话,齐齐叹息了一声,都默然去吃自己的饭了,不过安静了没多久,又开始相互交头接耳,谈起耳闻目睹的八卦新闻来。
  “姐姐,你怎么不吃饭?”温刚看见温柔停筷发怔,不觉抬头道:“不过这家客栈的饭菜还真难吃,我都情愿啃你做的干粮了。”
  总不能说自己听八卦听出了神吧?温柔微微一笑,低头扒了两口饭,又给他和小环各夹了一筷菜道:“出门在外将就些吧,等到了京城安顿下来,我再给你们做好吃的。”
  当夜在客栈里将就歇宿了一夜,第二天一大早,车夫就催促他们上路了,连早饭都来不及吃,温柔只好在街上买了些包子和熟菜,预备路上垫饥。
  坐在车里时,温妈妈和小环手里都有针线活儿打发时间,温刚则在背温柔昨儿闲着无聊,教给他的九九乘法歌诀,温妈妈听着虽觉有点奇怪,不知道女儿怎么会这些稀奇古怪的知识,但好在温柔实是离开了家好几年,她又大字不识一个,心里琢磨着温柔大概是在赵府里学来的,也没多问。只是苦了温柔,闲坐在车里的时间实在难以打发,只好掀开车帘,看看黄土道路和路边那些刚萌出新绿的植物,聊以打发漫长而又颠簸的时光。
  
第五十七章 夜宿破庙
  昨天没注意,今天留了神,果然一路上看见许多灾民在步履艰难的行走,有单身一人的,也有三二结伴的,大多都是衣衫褴褛,面黄肌瘦。温柔不知道他们要去哪里,大概他们自己也不知道吧,只想找一处能乞讨到吃食的地方,不至于饿死,就谢天谢地了。
  “好多灾民啊!”温刚嘴里背着九九乘法歌诀,时不时也探头往窗外瞟一眼,对比一下灾民,他突然觉得自己算是很幸福的了,自从温柔回家之后,他每天都能吃饱穿暖,身体也渐渐好起来,脸上多少有了点血色。他心里暗自发誓,一定要好好念书,将来让娘和姐姐都享上清福,不用再为了生活而日夜操劳。
  温柔哪知道他心里在想什么,只是轻轻“嗯”了一声,放下了车帘,开始盘算起入了京都之后,自己能够干点什么样的赚钱营生来。炸臭豆腐她不想再卖了,搬离元昌城就是为了匿迹隐踪,她可不想自揭底细。
  就在她思考的时候,车外突然传来车夫的吆喝声,随即车子停了,车夫揭开帘子向内道:“晌午就在这打个尖吧!多买些吃食,今晚可没有村镇歇宿了,咱们得住在破庙里。”  “破庙?”温柔微微皱眉,大概是以前武侠小说看多了,一听见破庙这两字,就觉得心里不太舒服,总怕会发生什么难以预测的事情,忙道:“不能再紧赶赶,或是早点找个地方歇宿吗?”
  车夫摇摇头道:“这里就一个破茶寮,可以买些吃食,再往前,六十里路内,只有半途中那间荒弃的破庙,就这还得紧着些赶路,否则只能露宿了。”
  露宿啊!这可不行,虽然眼下已是春天,可是天气乍暖还寒,夜里起了风还是很冷的,如果露宿,人恐怕都得冻僵,有间破庙挡挡风,再生堆火,就算睡不舒服,总好过露宿。温柔只得无奈接受车夫的提议,下车打个尖,又多买了点吃食带在路上。
  天色渐渐暗下来时,他们总算赶到了车夫说的那间破庙,不过此时破庙里已经聚了六七个人,看那打扮,除了两名男子是书生模样,其余几人,都像是灾民。
  “将就一晚吧。”车夫说着从骡子身上将车卸下。
  温柔踏进庙门,不理会那些向她望过来的含义莫名的目光,四下里扫视了一遍,就在庙门后寻了个避风的空地,将车夫拿给她的油布铺在了地上。温刚紧跟着她进来,抱了两床被子,预备夜里将就着盖盖身上,挡挡寒气,而小环则同温妈妈一起捧着干荷叶包裹的吃食,还有一口锅也慢慢走了进来。
  温柔看见那口锅,心里好笑,温妈妈真是太会过日子了,搬家的时候,什么都舍不得丢,要不是车上放不下那么多东西,她甚至有可能把全部家当都搬到车上,不过眼下有这么一口锅也不错,出去拾点柴,寻点水,还能煮锅热水喝。
  “大叔,这附近有水源吗?”温柔探头问庙外还在照管骡子的车夫。
  “有啊,这庙后头就有一口井。”车夫抬头指了指方向。
  “刚儿,你陪我去拾点柴来。”虽然天色还没完全黑,但在这荒野里,还是有个人陪着比较好。温柔说着,又嘱咐温妈妈打锅水来,等她一会拾了柴回来,好烧水。
  她和温刚两人结伴往不远处的一小片林子里去,不过这两天时常下点蒙蒙细雨,林子边缘的落叶枯枝多半都被打湿了,生不起火来,两人只好往林子深处走了一段,才寻见稍微干燥点能生火的干柴。
  “沙沙——沙沙沙——”林子里有细微的声音传了出来。
  “姐,那是什么声音?”温刚停止拾柴,侧起了耳朵。
  “大概是野兔黄鼠狼什么的吧。”温柔乍一听见那声音,也稍有点吃惊,催促温刚道:“赶紧拾了柴回去。”
  “我怎么听着像掘土声?”温刚好奇。
  “别管那么多,拾柴!”温柔深知好奇心害死猫的道理,压根没打算去看一眼,管那声音是野兔在落叶枯枝上奔跑还是有人在掘土呢,她只想快点拾够柴,回去烤火。可是温刚却还年幼,好奇心强烈,借着温柔弯腰拾柴的当儿,丢下一句,“我去看看。”就往声音来源处跑去,快得温柔都来不及阻止他,只得紧跟着追上去。
  跑到林中,借着昏暗的光线,温柔瞧见一个人低着头跪在地上,手里拿着块破瓷片正在掘土,而他身旁的地上,则仰面躺着一个骨瘦如柴的中年人,那僵直的势姿——
  那是死人啊!温柔腿脚一阵发软,差点惊呼出声,她怎么也没想到自己真能遇上这种诡异的事情。黄昏、荒野、破庙、死人……
  这简直就是武侠小说里惯有的情节!不过那掘土之人看上去似乎年纪也不大,人又木然,只顾着掘土,连他们奔跑过来都不抬起头来望上一眼,而且穿得破破烂烂,头发又脏兮兮的纠结成团,怎么看也不像个武林高手,倒像是叫花子。
  咦?叫花子!对了,他们的衣着打扮像是路上看见的那些灾民,那这死人,大概是病死或饿死的吧?温柔的心跳总算平缓了些,腿脚也没那么软了,伸手扯了扯身旁也被吓呆的温刚,示意他跟着自己悄悄离去,不要惊扰到那掘土之人。
  谁知他们两人刚转身走了没两步,就听见身后传来沉闷的撞击声,温柔急忙回头一看,却是那掘土之人倒在了地上。从这个角度望过去,刚巧能看见那人苍白之极的半张脸,他紧闭着眼,嘴唇干裂,虽然脸色很难看,但温柔还是能辨认出,这是一名少年,看他的样子,只怕也没比温刚大多少,那他身边的死人,应该是他的亲人吧?
  “姐——”温刚扯了扯她的衣袖轻声道:“这人像是晕过去了。”
  “嗯。”温柔点了点头,又看了那少年几眼,转身道:“咱们走吧。”
  “走?”温刚急道:“不将他抬回庙里去吗?他这个样子,要是躺在这林子里再冻上一夜,估计就没命了!”
  温柔心下也有些不忍,但心里顾忌颇多,最终只得无奈道:“话是这样说,可是这荒郊野外的,又不知这人到底是什么身份,若是贸然救了回去,反害了自己怎么办?”
  温刚听她这么一说,也没言语了,半天挤出一句话道:“我看他像灾民,那死人,应该不是他杀的吧?”
  谁知道呢?温柔叹了口气,迈步就走。就算这少年是灾民,可这天下灾民多了,她个人力量有限,又拖家带口的,也救不过来这么多!
  温刚连忙跟上来,走了一阵,又迟疑道:“真的不救吗?”
  被他这样一问,温柔心里也犹豫呢,毕竟是一条性命,难道眼睁睁看着他冻死?但——
  算了,反正将这少年救醒了,第二天他们就继续赶路往京都去了,从此与他再无瓜葛,应该不至于闹出什么麻烦。
  “先回庙里再说吧!就算要救,也得喊那赶车的大叔帮忙,我们两个怎么抬得动他?”温柔说着抱紧了怀里的干柴,加快了脚步。
  其实那少年瘦弱的很,仿佛一阵风都能吹倒的样子,他们两个勉强抬抬,还是能抬动的,但那少年身旁还躺着个死人呢,要说温柔不怕,那是假的!还是等回到庙里,多喊两个人来再说吧!

第五十八章 天黑遇劫
  大锅里的水咕咚咚煮开了,热气在破庙里氤氲开来,人的脸隐在蒸气后面,都有些面目模糊起来。一个衣衫褴褛的少年躺在火堆不远处的一张油布上,身上搭着一床棉被,他的眼皮和嘴角不时的微微抽搐着,却没有苏醒的迹象。
  温柔从锅里舀了一碗水,又从随身带的糖袋里撮了点糖投入碗中,拿勺子慢慢搅溶了,递给小环道:“给他喂点热糖水吧,我看他是冻饿坏了。”
  小环闻言接过碗勺,慢慢吹温了,想喂入那少年的口中,无奈他紧咬牙关,喂进去的糖水,有一大半又流了出来,倒晕湿了他的衣衫。
  “刚儿,拿双筷子把他的牙撬开。”温柔皱了皱眉,拿手巾替那少年擦了擦嘴角。为了将糖水灌下去,她也顾不得暴力不暴力了。
  温妈妈在旁边却一直有些坐立不安,想到那林子里还躺着一具尸首,更是心惊肉跳,眼看着小环将糖水一口口喂给那少年,不禁踌躇道:“咱们……不会摊上什么人命官司吧?”
  车夫正拿树枝串着一个馍架在火上烤着,听她这么一说,笑道:“放心吧,我查看过那具尸首了,是饿死的!不会惹上什么麻烦。”
  温妈妈还待再言,却见温柔拿了个烤热的包子递给她,只得接过,闭上嘴,闷头啃起来。反正,她算是看透了,只要女儿决定下的事,她再说什么也没用,还是赶紧填饱肚子,好好歇一夜,赶明儿一早就离开这鬼地方为妙。
  庙里的气氛先是沉静压抑,待到食物的香味弥漫开来之后,那几个缩在墙角取暖的灾民就有些骚动起来,倒是那两个书生,坐在一堆火旁,满嘴里谈论的都是诗书经文,除了偶尔向温柔这边偷偷瞟上一眼外,没什么别的举动。
  温柔正忙着观察那少年的状态,见他眼皮轻颤了两下,苍白的脸色里总算现出了一点血色,知道这人算是救过来了,这才松了一口气,转头去吃手里那嚼起来有些无味的包子。可是她没注意到,那几个灾民交头接耳了好一阵,终于有个人带头站了起来,往她这边走来。
  五个灾民犹豫着慢慢靠了过来,温柔一抬头,总算看见了,心里思量着,他们大概是来讨吃食的吧?反正买的吃食有多,匀给他们点也无妨,但是她还没开口,就听见那领头的灾民,用带着点颤抖的声音结结巴巴道:“把……把吃的……统统交出来……”
  嗯?这哪是乞讨,分明就是打劫了!看来这些灾民真是饿昏了头,连犯法都不顾了。温柔微微皱眉,正想同他们交涉,却见灾民中有人猛然冲到她面前,将她手里那咬过几口的包子一把夺了去,狼吞虎咽的就往嘴里塞。
  饶是温柔见多识广,被突然一抢,也目瞪口呆起来。
  “你们……你们咋能动手抢呢!这也太没有王法了!”车夫怒冲冲的站了起来。
  谁知那抢包子的灾民有了点食物入嘴,早将害怕忘了,此刻他满脑子里想的都是吃,更不理会车夫在说些什么,转眼看见车夫手里还有半个烤得金黄的馍,又猛然一把抢了过来,拼命往嘴里塞,噎得直打干呕。
  其他人也都四五天滴食未进了,见这人吃得欢,生怕再晚点动手,就连包子渣都抢不到了,当即一拥而上,把温妈妈、温刚和小环手里的吃食抢光了不说,就连他们搁在一旁的干荷叶包也抖了开来,将里面的吃食一扫而空。
  温柔从来没遇到过这样的情况,实在不知该怎么办了,斥骂讲理对这些饿昏了头的灾民来说,肯定是没用的,她干脆也省点口舌算了!只将微微发抖的小环一把拖到自己身后,又拿眼四下里扫了一圈,见那两个书生,早吓的缩在墙角,连声都不敢出了,知道指望不上他们挺身而出,见义勇为。
  反观自己这边,地上躺了个昏迷未醒的少年,温妈妈更是在连声求告了,温刚虽然护着温妈妈,一脸怒气的瞪着那几个灾民,似乎想要冲上去动手,但他是个连身量都未长成的小孩,不中用,只剩下那壮年的车夫在与他们对峙,偏偏人单力孤,想要阻止这五个饿昏了的成年男子,恐怕也不能够。
  怎么办?讲理没用,打又肯定是打不过的,眼下只剩一条路,逃!可是这荒郊野外的,庙门外黑得连路都看不见,车又未套,她这边还拖老携幼的,万一路上跑丢一个怎么办?再冻上半宿,也够要人命的。温柔百般无奈,只得待在原地不动,心里暗自祈祷,希望这五个灾民只是为了抢口东西填饱肚皮,千万不要出手伤人。
  镇定!镇定!她眼望着那五个灾民吃得直梗脖子,虽然心里已经在叫救命了,却只能拼命按捺住自己的恐慌,强迫自己镇定下来。这个时候,万万不能露出怯意,否则他们就更加为所欲为了。
  “能吃的东西都已经被你们吃了,可以走开了吧?”
  声音似乎从遥远的地方飘来,听着都不像自己的了,但温柔还算满意自己说话没带颤,没露怯。她站在那里,冷冷的盯着那五个灾民,心想,若是目光能化作实质就好了,竖起一道厚厚的冰墙,将自己同这五个疯狂的人隔绝开来。
  一个灾民好容易直着脖子将食物咽下去,一时说不出话来,只拿手指着温柔身边的那个糖袋,半晌才凶巴巴道:“把那个糖……给……给我!”
  温柔弯腰拾起糖袋丢了过去,然后就见那五个灾民围上去哄抢,甚至还为此拳打脚踢起来,最后总算一人捞到一把糖,舔着吃完后,还抢着糖袋子,拿沾了口水的手指去粘袋里残余的糖粒。
  温柔再次皱起了眉,眼前的情形,她已经无法用言语来表达了,心里除了对这五个人的害怕之外,还多了点淡淡的怜悯。如果他们抢完吃的,能就此放过自己这边的人,她也不想多计较什么了,可是愿望通常是美好的,现实却往往是残酷的。
  勉强吃了个半饱的灾民,已经抢上了瘾,脸上一扫先前那种带着点卑微和怯弱的神色,而是目露凶光,紧盯着温柔,伸出脏兮兮的大手道:“把你们身上的钱全都交出来!”

第五十九章 欺人太甚
  “你们不要太过份!”初生牛犊不怕虎,温刚忍了半天,若不是温柔一直紧盯着他,示意他不可轻举妄动的话,他早就冲上去了,此时听见这些人抢了吃的还要抢钱,忍不住就吼出了声。
  “是啊!吃的你们都抢去了,还抢啥钱呢?大家都是穷苦人……”车夫是个老实巴交的本份人,但心里也有小九九,估算过形势,知道自己打不过这五个还算身强力壮又饿红了眼的灾民,不敢强出头,只得拿话来解劝,只是他话还没说完,就被人一把推了个趔趄。
  “少废话!拿钱出来!”带头抢吃食的那个灾民,意犹未尽的舔着嘴角,恶狠狠道:“别告诉我你们没钱!没钱还能雇车?还吃得起肉包子!”
  “我们有没有钱,也不关你的事!”温刚想冲出去,却被温妈妈给死命拉住了,泣声劝道:“儿啊,儿啊……你回来……你是咱家的命根子,可不能出啥事啊……”
  那些灾民听温妈妈这么一哭喊,目光顿时都集中到了温刚身上,似乎在犹豫,要不要将他捉过来当个人质,逼迫眼前这几个人把钱交出来。
  “住手!”温柔眼见形势紧迫,当然无法再顾虑那两个钱了,冷冷道:“我给你们钱,但你们拿了钱之后,请立刻走人!”
  领头的灾民对上了温柔的目光,不禁怔了一怔,但他此刻所有的理性,都被对饥饿的恐惧给压制住了。眼下吃饱了有什么用?明天,后天,再往后数天数月,他总不能一直挨着饿吧?不!不要!一想起那种噬骨摧心的饥饿一点一点在身体里蔓延,他就有无尽的恐惧,于是咬牙道:“快拿钱!老子没工夫同你这小丫头片子耗着!”
  看出眼前这些灾民只要吃的和钱财,应该不会伤及人命,温柔总算松了口气,再不情愿,也只能将自己辛苦赚来的钱从贴身的暗袋里摸出来,丢到那些灾民脚下。落到眼下这一步,要怪,也只能怪她自己考虑事情不够周到,行事也不够低调。
  那些白花花的银子,在灾民们的眼里变成了一堆又一堆白花花的大米,他们冲上前就一窝蜂的轰抢,无奈人多银子少,每人只抢得了三四两散碎银子,虽然也够他们花用上好几个月了,但抢红了眼的人,只盼着能抢到更多的不义之财,哪有知足的呢?
  “你!还有你!把钱交出来!”灾民的目光又挪到温妈妈身上去了。
  “我……我没有……没有钱……”温妈妈慌极了,连忙摆着双手,一叠声辩解。
  “我看你是不想要儿子了吧?”那灾民伸手就想去拉扯温刚。
  温刚是温妈妈的死穴,碰触不得,没了儿子,还要钱干啥呀?她立刻就从怀里将温柔给她的十两银子摸了出来,丢到了地上,苦苦哀求道:“只有这些了,全给你们了……真的再没了……”
  温柔见状暗自吁出口气,出府前刘嫂给的银子,加上她兑开的一张百两银票,打点刘嫂的事情后只剩二十余两了,扣去搬家雇车付房租外加路上住宿吃食的费用,她身上带的二十两银子,刚才全给那几个灾民了,至于温妈妈身上揣的那十两银子,还是她嫌铜钱太重,将几个月来卖臭豆腐攒下的钱,都兑换成银子,让温妈妈藏着防身的,谁知也被抢了去,眼下真的是一点钱都没有了!希望这几个灾民,不要再为难他们了。
  可惜灾民才不管这许多,见从温妈妈身上又诈出了钱,心里认定眼前这几个人,别看老的老,幼的幼,还是很有钱的富户,立刻又将目光转到了温刚和小环的身上,喝道:“还有你们两个!想要命,就把钱交出来!”
  温柔拧起了眉头,心里真是怒火涛天了,挡在小环面前就道:“他们两个孩子,身上能有什么钱?你们家里要是有钱,会让孩子带在身上吗?”
  这话听着倒也有理,灾民暂时将注意力挪开了,又逼迫那车夫道:“你也把钱交出来!不然我们出去就杀了你那口骡子炖肉吃!”
  “造孽啊造孽啊!你们做这样缺德的事,是要被雷劈的!”车夫心疼自己赚的两个钱,那么大个头的汉子,竟也淌眼抹泪起来,最后见那几个灾民抽身就想出庙,只得将身上带的几百个铜钱摸了出来,不情不愿的交了出去,然后蹲在地上,大声咒天骂地起来。
  事情到了这份上,那几个灾民哪里还怕被天打雷劈啊?干脆一不做二不休,又将缩在墙角冷眼旁观的那两个书生也打劫了,搜光他们身上的所有钱财,回过头来,那领头的灾民看了看温柔,忽然道:“你这小丫头片子鬼心眼多,身上肯定还有钱!”
  玛丽隔壁的!温柔简直就想骂人了,或者干脆一耳光甩在那个一脸凶相的灾民脸上,告诉他做事不能欺人太甚!这么多人被抢去的这些钱加起来,足够他们舒舒服服吃上一年了,难道还真要赶尽杀绝吗?
  忍!再忍!已经忍到这地步了,总不能再激起他们的凶性,干脆来个杀人灭口吧?她只得皱眉道:“没钱了,你们抢去的已经是我家全部的积蓄,何况你们看看我们身上穿的戴的,像是真正的有钱人家吗?顶多饿不着肚子罢了。”
  “李……李三,我看咱们还是赶紧走吧,有这些钱,足够花用了……”灾民中一个身量较矮的胆小汉子开口劝了。
  “抢都已经抢了,总要捞够本吧!”那个被称做李三的,一脸一不做二不休的坚决,回头问同伴道:“你们要是有钱,都藏在哪里?”
  “裤裆里缝个暗袋。”
  “鞋子里。”
  “揣在怀里。”
  众人回答不一,有个更绝的,苦着脸道:“三哥,俺家穷,没钱!俺可从来没在身上藏过钱,也不晓得到底藏在哪里好!”
  “那,你们都把鞋子脱了!”李三回头,又吆喝起来。
  这一下,温柔心里实是叫苦连天了!真想冲上去抽那个说有钱藏在鞋子里的人十七八个耳光!还以为只有自己这么没创意,想出这么糟糕的藏钱法子呢,原来这人的想法竟同她一样!要命!她鞋子里,当真是藏了一百两银票,要是被这些人搜去了,全家就要喝西北风去了!
  
第六十章 情急拼命
  不提温柔心里叫苦,单是小环,听见这五个灾民叫她脱鞋,勾起了伤心事,“哇”一下就放声号啕大哭了起来。在古代,女人的脚是不能让丈夫之外的人轻易看见的,叫她脱鞋,岂不是要她的命?别提小环,就连温妈妈都一脸苦色,钱丢了还能挣,这贞洁要是丢了,她就该去跳井了。
  “号啥号?还没死人呢,你就赶着号丧了!”见这些人没有反抗,李三气焰愈壮,凶巴巴的走过来就抽了小环一巴掌。
  妈的!他居然敢动手打小环!这下温柔彻底被惹火了,她一向就是外柔内刚的脾气,性子倔强的很,压制了许久的怒气一下子涌了上来,不及多想,伸腿就往那李三身上狠狠踹去。
  “哎哟!”李三惨呼一声,一手捂着被踢的裆部,一手提起温柔的脚,将她整条腿掀了起来。
  温柔失去重心,一下子倒在地上,摔得挺重,她有点头晕眼花,一时都没能爬起身来,只听灾民里有人惊呼道:“三哥,这是啥?”她定了定神一看,却是自己脚上的鞋被抓脱了下来,里头藏的那张百两银票飘到了地上,被说话那人给捡了起来。
  李三忍着痛,转头去瞧,见是一张写着潦草字迹的纸张,上面还画着密密麻麻的花押,他不识字,被温柔踹了一脚正中要害,此刻又痛又怒,一把抢过那张银票,顺手就撕了,嘴里骂道:“管它是啥,左不过是些房契地契,我们又变卖不出去!”他边撕还边忍着痛得意的向温柔扬了扬手里的碎纸片,然后手一松,纸片飘飘扬扬的飞了起来,他大声笑道:“叫你踢老子!老子用不到的东西,你也别想得到!”
  这人已经完全失去理智了,再也看不到一个穷苦平民身上那种温良纯厚的品质,温柔摇摇头,将冲过来扶她的温刚和小环推开,她自己爬了起来,反手拔出挽发的铜簪,趁其不备就往那李三身上狠狠扎去。
  这个时候,只能拼命了!温柔知道,这些人现在让他们脱鞋,接下来指定还要脱衣搜身,别说小环和温妈妈了,就连她这个思想并不封建的现代人都无法忍受那几只脏手在自己身上摸来摸去。
  与其被辱,不如拼命!
  她那倔强的性子一旦被激怒起来,就很难再克制下去,就像那天小环被赵老爷糟蹋了,她头脑一热就揣着剪子要去拼命,只是当时有刘嫂在旁打醒了她,此刻众人却都已被惊呆了,张皇失措之下,哪里会想到要阻止她?何况她出手这么快,就算要阻止,也来不及!
  温柔手里的铜簪是往李三的眼睛扎去的,他此刻填饱了肚子,气力是有余的,但灵活却不如温柔,加上他也没想到这个看上去柔弱的女子,竟有这么烈的性子,待要躲开,已然不及,只偏过了头,没让她的簪子扎中眼睛,可是脸上却仍是被拉出一长条血痕,火辣辣一疼之后,血立刻就涌了出来,染红了他的半张脸。
  “姐姐!”温刚看到温柔还待再刺,却被李三拧住了手腕,其余的几个灾民也跃跃欲试的围了过去,心里一急,冲到火堆旁,端起那口煮着滚水的大锅,生怕殃及温柔,不敢泼李三,却向着另几个灾民狠狠泼去。
  “妈呀!”
  “烫!烫!”
  “捉住那小兔崽子!”
  被滚水泼到的灾民一边慌张躲避,失声呼痛,一边过来捉温刚,吓得温妈妈在旁一个劲的求饶,求他们放过温刚。
  小环看到温柔手里的铜簪立刻就要被李三夺下来了,一边哭一边学着温刚的样子,从那堆火里抽出一根还在燃烧的木柴,就挥舞着往李三身上抽去。
  “干!老子同你们拼了!”车夫看到那俩孩子都往上冲了,自己一个大老爷们要是还躲在一旁,那真丢死个人了!头脑一热,也冲了过去,一把揪住李三的手反掰了过来,就拿大耳刮子在他脸上连抽了数下,打得李三有点懵了,不知不觉松开了温柔。
  “温刚!”温柔眼角余光瞥见有两个灾民冲过来解救李三,另两人却捉住了正咬着牙拳打脚踢的温刚,生怕他有什么闪失,立刻丢下李三,紧握着铜簪就向温刚那里冲去。
  场面混乱极了,几个人厮打成一团,但温柔这边毕竟是女子与孩子居多,哪里拼得过常年下地做苦活的这几个身强力壮的灾民?眼见车夫被人捉住了胳膊,温刚被揪住了头发,小环和温柔也被人推倒在一旁,就连温妈妈,也边哭边和人厮打得披头散发,一把鼻涕一把泪的,不成个模样了,偏偏那两个书生还蜷缩在一旁,靠在一起瑟瑟发抖,就是不肯过来帮忙。
  再耗上一时半刻,估计局面就无法收拾了,就在这时,原先一直昏迷在地上的那个少年突然掀被窜身而起,拿起身边的瓷碗往地上狠狠一磕,两手各抓了一块尖锐的破瓷片,就加入了战团。他来得极快,灾民们又没有防备,竟让他得了手,一块破瓷片扎进了李三的肚子,另一块破瓷片划破了一个灾民的脖子,他们的血,立刻涌了出来,淋淋漓漓滴了一地。
  事情发生的太突然,整个破庙一下子安静了下来,只听见生着的火堆“哔哔啪啪”燃烧的声音。但这静默只持续了极短的一段时间,那少年返身又抓了两片破瓷片,疯了似的往另三个灾民身上扎去,嘴里还喝道:“滚!你们这些杂碎!统统都给我滚!”
  软的怕硬的,硬的怕横的,横的怕不要命的!虽然先前温柔等人也已经在拼命了,但下手却没有这少年那样疯狂,他像是完全不顾自身了,又似心里隐着滔天的仇怨,恨不能撕裂这眼前的一切,将之统统毁掉!毁掉!
  破瓷片割得他双手鲜血淋漓,他却仿佛感觉不到痛一般,势如猛虎的往前冲扑着,不但见人就刺,连牙都使上了,狠狠的将一个捏住他手腕的灾民的手背,给生生咬下一块肉来。
  “啊——”被咬的灾民,发出一声几乎能撕裂天地的惨叫,听得人心里发毛。
  “这……这小子疯了……”
  “快……快走!快走!”
  方才还凶巴巴的灾民同他那猎豹般的气势一比,那简直就像是五只待宰的小白兔!何况他们没防备,瞬间就被伤了三人,对方却添了个想杀人的疯子,此刻的形势已经完全被扭转过来了!不但揪住温刚的那人慌忙松手往庙门外逃去,就连受伤不轻的李三和另三人,怔得一怔之后,也立刻夺路而逃。
  他们一阵狂奔之后,眼见身后没人追出来,才松了一口气,但心里还在不停的自怨自哀,后悔不该把事情做得这么绝,要不然也不会惹得人家拼命。这下好了,抢到手的几十两银子,原本够吃喝一年,现下却还要花钱去治伤!
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第六十一章 静待天明
  那少年似乎真的有点神志不清了,手里抡着两块破瓷片在空中疯狂的乱刺了一阵,这才发现人跑了。他提步想追的,谁知刚迈出一步,就觉得头脑一阵晕眩,人也摇摇晃晃立不太稳了,最后“卟”的一声,吐出了嘴里一直叼着的那一小块人肉,整个身子轰然倒地,再次晕了过去。
  灼热的火舌“滋滋”的舔着那少年吐出的人肉,整间破庙里顿时弥漫起一股奇怪的焦肉香气。众人才刚松了一口气,见此情形,又齐声惊呼,都围上去,七手八脚的将那少年抬了起来,安放到油布上,替他盖好棉被。
  “他……不会有什么事吧?”小环看见少年脸色又如雪样苍白,不禁担忧起来。
  温柔伸手探了探他的鼻息,只觉得有些急促,皱眉道:“应该是使脱了力吧!”
  车夫在旁端详了一阵,点点头道:“这孩子年岁本就不大,气力有限,加上先前还饿晕了一阵,要是不晕才奇怪哪!”
  “那怎么办啊?吃的东西又被抢空了,连点糖都没剩下。”温刚揉着自己被揪痛的头发,插话问道。
  温妈妈此刻眼里只看见自己那宝贝儿子了,跟在他身后,不停的问他这里痛不痛,那里有没有伤着,倒搅得温刚有些烦躁起来,不耐道:“娘,咱们车上还有没有什么吃的?”
  “没了。”温妈妈低头想了想道:“仿佛就剩下一小袋盐。”
  “我去拿。”温柔立刻接了话,又嘱咐温刚道:“打一锅水来煮上。”
  等水开了,温柔拿碗舀了水,又溶了少量食盐进去,这才找了块干净帕子,在锅中的开水里漂过,取出拧干,沾了淡盐水,掰开少年的掌心,替他的伤口消毒。
  盐水沾在伤口上,肯定是很痛的,那少年轻轻呻吟了一声,拧起了眉头,只是还没有醒。温柔看见他的手掌被割得皮破肉烂,都替他倒吸了一口凉气。这孩子,真是够狠的,居然能把自己伤成这样!想必方才他就是仗着这一口狠气,才能逼走灾民,救了众人。
  处理完他的伤口,温柔长吁出一口气,拿手探了探他的额头,发现并没有发烧的迹象,这才稍稍放下了心,又煮了一锅水,让小环舀了一碗喂给他。眼下深更半夜的,实在没处找食物,只能让少年先喝点水,补充一下他体内因流血而丧失的水份,一切,等天亮再说了。好在那几个灾民也受了不轻的伤,应该不会再回来,温柔关紧庙门,这才一屁股坐下,觉得先前被捏的手腕处肿痛难耐起来。
  此刻众人安全了,都坐在那里各想各的心事,就连那两个同样被抢的书生,也重新生了一堆火,彼此对望着苦笑,静默无声。
  温妈妈坐在温刚身旁,看看这个,又看看那个,想起方才的惊险场面,不觉紧紧的拽住了儿子的衣袖,仿佛生怕他会突然消失在自己面前一样。不过待到她后怕渐退,想起被抢的钱,又心疼起来了,忍不住念叨道:“咱们原先在元昌城里住的不是挺好的,何必费事搬什么家呢?这下可好,银子被抢光了,这往后的日子可咋过啊……”想到伤心处,她悲从中来,又拿帕子抹起了眼泪。
  唉,如花这个娘还真是水做的,那眼泪淌得都快赶上林黛玉了!温柔被她哭得头痛万分,又不好说她,只得闭起了眼来假寐养神,假装什么也没听见,静等天亮。
  熬过一宿,待天色蒙蒙发亮时,温妈妈就急着催促车夫套车,想要赶紧离开这鬼地方。温柔见那少年仍处于昏迷不醒的状态,不禁有些为难起来。昨夜承了他的救命之恩,此刻肯定不能丢下他不管,但若是要带他走,那林子里头的那具尸首又怎么办?现在想来,那尸首与这少年一定有什么关系,或是亲人,或是朋友,古人讲究入土为安,总不能任其曝尸吧!
  她犹豫了一下,将自己想要埋葬那尸首的想法说了出来。死者为大,这回就连温妈妈都不反对了,其他人当然更没意见。车夫想起自己车上还备了把铁锹,便自告奋勇的说要去挖坑,温刚执意跟着他去,温柔便让温妈妈看着那少年,自己同小环出去走走,呼吸一下新鲜空气,舒散一下心里的郁结。
  清晨的空气还有些凉,从庙里出来,温柔不禁被冷风吹得打了个寒噤,不过她眼尖,忽然望见庙旁长着许多肥嫩的马齿苋,立刻走到近前,满心欢喜的蹲下身采摘起来。
  “姐姐,你采这个干嘛?”小环不解。
  “这是味道很不错的野菜。”温柔笑道:“你小时候应该吃过吧。”
  “不记得了。”古代野菜是很不值钱的玩意,遍地都是,除了没米下锅的穷人,谁也不会去吃它。小环很早就同刘嫂一起卖身到了赵府,吃穿不算差,自然用不着吃这等东西裹腹,但她想起赵府,脸色多少有些黯淡下来,不再言语,只默默的帮着温柔采摘起马齿苋来。
  不一会工夫,两人便采了满满一兜马齿苋,温柔让小环先拿去洗净,自己在附近寻了半天,找到一些野蒜,回去又钻入大车里乱翻了一阵,居然被她翻到两把粳米,忍不住大呼幸运!
  她将粳米和野蒜拿回庙里,见那两个书生早就不晓得走到哪去了,也不理会,只动手调理起小环洗净的马齿苋来,先烫了一半,洒上盐和野蒜拌了个凉菜,尝尝味道虽然单调了些,好在野菜嚼起来本身就有一股清新的香气,缺点作料也不是什么大问题。
  拌好凉菜,温柔再将那两把粳米投入滚水锅里,慢慢的熬起稀粥来,等到粥滚,再投入马齿苋,加点盐,便是一锅热气腾腾的野菜粥,赶先舀了一碗出来,喂给那少年。
  待得车夫和温刚回来,大家这才轮流喝了碗稀薄的粥,分光了马齿苋拌的凉菜。这顿早饭虽然少得可怜,但好歹胃里有了点食,众人便觉得僵冷的身上有些热乎起来,开始起身收拾东西,离开这座破庙。

第六十二章 滞留途中
  骡车一路颠簸前行,少年觉得自己仿佛身处浪海涛尖之上,不时被高高抛起或是重重落下,只是这海浪的声音却有些奇怪,“咯噔噔”、“骨碌碌”的,夹杂着感觉好遥远的低声话语,无论他怎么努力去倾听,都隐隐约约听不清楚,只觉得其中有个声音特别清柔温和,让人听了心里安定。
  也不知过了多久,他的意识仍然迷迷糊糊的,有几次想要努力睁开眼来,但是眼皮却像被胶涩住了一般,无论如何都牵扯不开,于是他又放松了心神,不再去做无谓的挣扎。睡吧,还是睡吧,起码在梦里伤心和痛苦的感觉没有那么尖锐,不会刺的他整个心都在疼痛,如果能一直这样睡下去,其实也不错……
  温柔看见那少年的眼角渗出了几滴眼泪,随着车身的摇摆,滚落下来,瞬间又消失无踪。他,难道在做什么噩梦吗?还是心里有太多的苦,连昏迷的时候,都止不住流泪?
  仔细看看,这少年的脸孔其实挺清俊的,只是总紧紧拧着他的眉头和唇,仿佛那里面藏着无论怎样都揉散不开的忧愁。温柔轻轻叹了一口气,拿帕子去擦拭那少年的眼角,不过尾指碰触到他额头的时候,却觉得有些烫热。
  “他好像发烧了。”小环在一旁也注意到了,这少年的脸上透着异样的红晕。
  温刚拿手背抵在他额头上试了试温度,点头道:“烧得有点厉害,挺烫手的。”
  “大叔——”温柔掀起车帘,扬声喊道:“还要走多久才有打尖的地方?”
  “再走上一个时辰吧,前面有个小镇。”车夫头也不回,加紧扬鞭。
  一个时辰之后,他们总算赶到了打尖的小镇,但此刻温柔算是身无分文了,不得已,便想拿头上簪的那根镀铜银钗去换钱,结果却被小环给拦下了,她笑道:“姐姐忘了?我身上还有钱呢!”当初逃离赵府时,刘嫂曾塞了十几两银子给她,这几个月来,她吃喝穿用花的都是温柔的钱,这些银子便一直攒了下来,幸好昨夜没被抢去,还可用来救救急。
  温柔笑接过小环塞过来的十四两银子,道:“这我可是忘了!银子我收了,回头还你。”
  “姐姐你说的这叫什么话!”小环恼道:“你花在我娘和我身上的钱都不知有多少了,这一点钱,你若要还,今后我就不认你这姐姐了!”
  “好!不还!”温柔笑着低声道:“留着给你今后做嫁妆!”
  “姐姐!”小环臊得直跺脚。
  温柔笑着轻拧了拧她的脸,便去找客栈和大夫了。
  幸好那少年病得不太严重,只是有些发烧,灌了两副汤药下去,又歇了一夜,烧便渐退了。第二天大清早,温柔刚给那少年喂了点米汤,出房带上门,就被温妈妈拦在了门外,对她道:“女儿啊,咱们在这镇上还得耽搁多久?”
  “等他醒了再上路吧。”温柔叹气,不是她不想走,而是那少年身体弱得很,此刻便上路,怕他受不起那阵颠簸。
  “咱们的银子可不多了!这住一日的客栈,就得花上一百五十文钱,外带吃喝抓药,这么多人一天下来就得花二三百文钱,要是都用光了,到时进了京都,咱们可怎么活?”温妈妈昨晚算了一夜,心焦的很。她是没本事赚钱的人,便只有在这“省”字上做文章了。
  温柔闻言皱眉,这少年好歹也救了他们,总不能丢下不管吧?她不想多解释,只道:“放心吧,有我呢!”
  “你一个姑娘家……”温妈妈还待再说,温柔便听见房内似乎传来一声低低的呻吟,连忙撇下她,就推门进去看那少年。
  少年昏迷了一天一夜,这时总算睁开了眼睛,意识却还有点迷糊,呆怔怔盯着帐顶,辩不清这到底是什么地方,直到看见温柔推门进来,才挣扎着坐起来,哑着声问道:“这是哪?”
  “客栈。”温柔倒了杯温水给他,看着他一口气喝下去才接着道:“你昏迷很久了,现在感觉好点没有?”
  少年没有答话,只是拿着空杯愣愣的盯了温柔一会,似乎在思考眼前坐的这个陌生的清丽少女到底是谁。不过随着头脑的逐渐清醒,昏迷前发生的事情一幕幕跳入了他的脑海,他猛然跳起身来,胡乱穿上鞋,丢下茶杯就往门外冲去。
  “你上哪去?”温柔急忙上前阻拦,他这个样子跑出去,没准刚到街上又昏倒了。
  少年闻言止住了脚步,犹豫了一下,回过身来向她深深的施了一礼,然后便打开门跑了出去。
  真是个性格古怪的家伙,温柔苦笑了一下,不得不紧追上去。幸好刚追到楼梯口,就见在大街上刚逛回来的温刚在底下拦住了那少年,死活不肯松手,嘴里还道:“你身子还没好利索呢,怎么可以到处乱跑!”  “放开我,我要回庙里去!”那少年使劲挣扎着,无奈他这两天基本没吃什么东西,又是昏迷初醒,手足软弱无力,一时间竟挣脱不开。
  “这位小哥,你是担心林子里那未埋之人吧?”车夫听见动静,也从房内出来了。
  少年不得已,点了两下头。
  “放心吧!咱们已经将那人埋葬了,怕你日后找不见地方,还留下了记号。”车夫呵呵笑道:“你现下还是专心养病的好!”
  少年闻言,立刻转身跪下,“咚咚咚”替车夫磕了几个响头,慌得他连忙上前将那少年扶起,嘴里直道:“小哥快起来,我可受不起这大礼!快,快起来!”
  这少年一磕完头,浑身的力气就仿佛被抽空了一般,腿一软,便瘫坐在了地上,温刚和那车夫连忙架着他进房,将客栈里围观客人的好奇目光,都关在了门外。
  温柔见此情形,无奈地叹了口气,找客栈掌柜借了厨房,就进去替那少年做吃的去了,心里还忍不住猜测,那死去之人与这少年到底是什么关系?还有这少年看上去甚是孤苦伶仃,也不知道他有没有可以投奔存身的地方,毕竟到了京都之后,他们就该分道扬镳了。

第六十三章 到达京都
  两天后骡车又摇摇晃晃的上路了,此刻离京都只剩下一日的路程,而那少年调养了几天,又洗过澡,换了干净衣裳,看上去挺精神了,只是脸色仍有些苍白,更形瘦弱。
  路途中,为了打发无聊的时光,众人免不了说两句闲话,唯有他一直很沉默,几乎从不开口,除非别人追问,才敷衍两句,多半时间都在低头倾听。
  “大叔,那天被抢,你怎么没撂下我们自个赶车回去?”温柔坐在车帘旁边,笑着与那车夫搭话道:“不怕到时不给你车钱哪?”
  “哎,瞧你说的,我能做这么昧心的事吗?”车夫是个本份人,呵呵笑道:“遇见这天灾人祸的事情也叫没法子,我当初即接了这生意,自然要将你们送到太和城,只是咱们大昭一向安定,我赶了这些年车,也没遇见过几次这样的事,这人背运时哪,真是喝凉水都塞牙罗!”
  温柔点点头,说实话,她当初也没想到会遇到这种事,就算在客栈里听闻了洪灾的消息,也没太放在心里,看来以后若是出门,还是该更谨慎小心一些,这次只破了点财,人没事,总算是不幸中的万幸了。
  想到这里,她不禁抬头望了那少年一眼,笑道:“说起来,那天真是多亏了叶昱,要不还不知怎么收场呢!”
  叶昱低着头淡淡道:“没什么,是那些人太可恶。”
  “回头到了京都,你有落脚的地方吗?”温刚不知为何,对他有莫名的好感,此时有些担心起他未来的生计来。
  叶昱摇摇头,似乎想起什么伤心事,眉头又拧了起来。
  “啊!那你住在我们家好了。”温刚倒是个直肠子,想到什么就脱口而出,没看见话一出口,温妈妈就狠狠瞪了他一眼。
  家里已经住了个小环,好在是个丫头,也没有太大的不便,要是再留下这半大的小子,成何体统?不过这事她拿不了主意,还得听女儿的,温妈妈心里忐忑着,又拿眼去瞟温柔。
  温柔也没什么好法子,正犯踌躇呢,却见那叶昱忽然向她单膝跪下道:“我家里人都没了,这条命也是姑娘救的,请你们收留我吧,不论什么活我都能干。”
  “这——”温柔惊了一跳,忙扶他道:“有什么事你起来再说。”  叶昱摇头道:“我念的书不多,但还知道滴水之恩当涌泉相报的道理,今后替姑娘当牛作马,我决不抱怨!”
  “你念过书?”这年头识字的人实在不多,初遇叶昱,他看上去也是一副乞丐模样,虽然清洁过后看来气质不错,但温柔还是有点讶异。
  “略识几字。”叶昱低头答道。
  “你起来吧!”温刚也过去搀扶他道:“虽说我们救了你,但你也救过我们,就别说这样的见外话了。”
  叶昱总算起身坐回了原位,想了想,又摇头道:“你们替我埋葬了爹爹,这份恩情我不能不报!”
  “那只是举手之劳,你不用放在心上。”温柔的脾气吃软不吃硬,眼下遇见这事,她还真有点慌了神,不知该怎么办才好。收留叶昱,也不是不行,毕竟温刚太小,今后还要送他去念书,家里的重活总需要有人来做,这叶昱虽然看上去也不过十四五岁年纪,可是性格比温刚坚毅多了,想必还能替她分担些劳苦,只是她却不希望叶昱是为了报恩才决定跟着他们,因为她自认没做什么值得别人报答的事情。
  没想叶昱说话还挺直,他淡淡道:“这事对你们来说是举手之劳,对我来说就是天大的恩情!我没啥能耐,若是连爹死了,都不能让他入土为安,也就枉为人子一场了!”
  “好吧!”温柔终于松了口道:“你就暂时跟着我们吧,不过别再提报恩的事,算我雇了你这个小伙计,到时我每月会算工钱给你。”
  “不用给了,包我吃住就行。”叶昱坚持。
  温柔没见过这么固执的家伙,还真有点哭笑不得,但看这个话题再继续下去就陷入僵局了,只得暂且答应,日后看情况再说。
  第二天晌午,骡车终于驶进了大昭的京都太和城,温柔下车时看见大街上人来人往的热闹场面,不觉大吃了一惊。
  这是古代的城市啊?对比现代都毫不逊色!所有的主要道路都是拿打磨平滑的青石板铺就,宽度足够容得下八辆马车并肩而行。街道两旁的房屋鳞次栉比,不但高矮一样,就连样式都完全相同,清一色全是各色店铺,悬着大大的金字招牌,门前还站着迎送往来,大声吆喝着招徕生意的伙计,个个精神饱满,嗓门响亮,脸上挂满热情洋溢的笑容。
  “大叔……”温柔犹豫着开口问道:“这太和城里不许摆摊么?”虽然她当初是想来这里开个店铺的,但钱被抢光了,银票又被撕烂了,压根付不起租赁铺面的钱,眼下最实际的打算就是摆个不太需要本钱的小摊了。
  “啊,有啊!”车夫想了想道:“这里是东市,不许摆小摊,小摊都集中在西市呢!那里的吃食玩意儿可多,价钱还便宜,到了夜市时加倍热闹。怎么,姑娘想去瞧瞧?”
  “嗯!”温柔点了点头,取出二两银子递给车夫道:“大叔,这是我们的车钱。”
  车夫一看,摆手慌道:“多了!太多了!当初讲好付一两银子的!”
  “这一路上多耽搁了你两日,又累你担惊受怕被抢了钱,这点钱,你是必须收下的。”温柔将银子塞到车夫手里,同他道别后,就准备带着家人离开,眼下的当务之急,是找所住房赁下,否则住客栈太费钱了,还不方便。
  “哎,姑娘!”车夫在她身后喊道:“我赶着车长年累月在外头跑,这太和城哪,时常也来这么一两趟,你们下回若是要雇车,千万去车马市上找找,没准还能见面哪!”
  “好!”温柔回头一笑,向他摆摆手道:“大叔回见!”

第六十四章 四处寻房
  既然打算在西市摆个小摊,那么去那里找房子是最适宜方便的,不过温柔压根没想到这太和城有这样大,从东市到西边,就足足走了一个多时辰,差点没把两条腿给走断,累得够呛,心里后悔当时没让车夫直接将他们送到这里。
  “这城……真够大的……”温妈妈走到最后,都需要人搀着才能勉强迈步了,叫苦连天道:“元昌城多好哪!出门没多远就是市集,绕完整个城也费不了这么多时辰!”
  温柔抹了抹额头上的汗,没有言语,只专注的看沿途的房屋门上有没有贴招赁字眼的红字条。但房子不是说找就能找到的,走了一段路,眼看温妈妈就要坚持不下去了,她只得叹口气,四处张望了一下,领着温妈妈到了一个卖茶果的小摊上,让小环和温刚陪她坐在这里喝茶歇脚,自己与叶昱这两个认识字的则分头去找,约定回头再在这地方集合。
  找房虽然辛苦,不过温柔一路走来,发现这个城市的人口的确比元昌多上数倍,这就意味着到时在这里摆个食摊,客源应该不成问题,要是生意好,钱肯定赚的也比较多,而且这里来往行人的说话口音听起来也有点南腔北调的味道,那么她这个穿越者和小环那个逃奴,生活在这里应该也会更安全些,这就是她一直想到京都的最重要原因了。
  温柔找房的同时也仔细查看了路上各种卖吃食的小摊,一来可以了解一下京都人的口味,二来到时摆摊不至于重了这些食摊。人总是喜欢尝试新鲜的东西,卖一些这里没有的小吃虽然会冒一些无人问津的风险,但总比同别人去竞争着抢生意要强得多。
  拐来绕去的又找了一个时辰,眼见太阳都快偏西了,她肚子也饿得咕咕叫了,才在街尾处找见一所出赁的房子,同她在元昌城暂住的地方一样,带着个小院,分上下两层,只是更多了两间房,反正现在添了叶昱要住,倒正合适,不过问过价钱,知道这房一月的租钱需一两三钱银子后,她又有些犹豫了。
  真的太贵了!一两银子在这里就能换一千五百枚铜钱,一两三钱银子,基本就相当于二吊钱了,比她在元昌城租的房要贵上四倍!温柔没敢当时就付订钱,打算回去找家人商议之后,再看看叶昱有没有找到更便宜的房子再说。
  “什么!一两三钱银子!”温妈妈听了她的话后果然跳了起来,要知道她这个穷苦的妇人,在温柔穿越前,几乎都没见过银子,即便现在阔绰多了,从心理上仍然无法接受这么天价的房租。她吃惊过后接着唠叨起来,苦着脸道:“儿啊,咱们还是回元昌得了,这地方哪是人待的?方才咱们三人只吃了三碗茶,就付了九文钱,这要是在元昌,一碗茶一文钱就足够了!”
  咦?一碗茶三文钱?温柔听了她的话,不惊反喜,自古都城的物价高,她自然是知道的,不是还有句俗话叫“长安居大不易”吗?但消费高了,赚的钱同样也多,反正她又不想过什么奢侈的生活,只要收入略大于支出,还能积攒点钱,过上几年自己买所房子,就可满足了。
  “叶昱,你有没有找到什么适合的房?”温柔转头问他。
  “找倒是找了一所,就在这条小巷拐进去不远,不过比你找的地方略小些,只一间明厅三间内室,带小院和厨房,租钱也不便宜,一月需一两银子。”
  三间内室?其实也够住了,叶昱可以同温刚住一间,她和小环住一间,让温妈妈单独住一间。能省一点是一点,温柔当即道:“带我们去看看。”
  叶昱说的那所房子,也是带家具出租的,他们到时只需置备一些锅碗瓢盆就够了,温柔看完房子,觉得还算满意,又问过小环和温刚的意见,便打算租下来了。  温妈妈在旁生闷气,她气女儿不知是有意还是无意,所有人的意见都问遍了,独独漏了她!要她说,这房子就没什么好,院子里光秃秃的,连架葡萄藤也没有,房间里的光线也不够充足,这以后温刚要是念书,还不使坏眼睛?但她自知温柔要是拿定了主意,她说什么也没用,只得闭紧了嘴默不出声,心里却已经替温刚挑了间光线最好的朝南屋子。
  付过定钱,讲明每月底付房钱后,温柔一家在太和城内总算有了个落脚的地方,但现在却不是能喘口气歇息的时候,她嘱咐温妈妈带着小环将细软整理出来后,便带着叶昱和温刚上街买东西去了,等到大包小包全拎回来,身上的银子也花得只剩七两了。
  “今晚将就一下,吃点烧饼垫饥吧!”时间已经太晚了,温柔也没体力下厨做饭了,买东西的时候,顺带拎了一包烧饼,切了点酱肉回来,喝点白开水,对付着就是一餐。
  饭时,她同大家商量起做买卖的事情,小环当先就提议道:“还是卖炸臭豆腐吧,那个我已经做得很拿手了!”
  “不好,在元昌时卖太久了,早已‘臭’名远扬,我可不想这里有人认出我们来。”温柔摇头。
  “要不,卖你有一回做给三姑娘吃的那种七星鱼丸?”小环想了想又道:“那个杏脯蜂蜜蛋糕也很好吃的。”
  “太麻烦。”温柔还是摇头,她倒是想过要在这里开一家西式糕饼店,但目前资金不足,还是打消这个念头为妙。
  “姐姐,卖你做给我吃过的叉烧肉吧!”温刚说着,就忍不住舔了舔嘴唇,唉,嘴都被姐姐喂叼了,以前他要是有烧饼吃,那真像过节一样高兴,现在嚼着这烧饼,却觉得又干又硬,简直没有胃口,那酱肉也不好吃,咸的要命!
  “卖叉烧肉需要的本钱太高了吧?万一生意不好卖不出去就惨了。”温柔想了想,继续摇头。
  这时一直沉默不语的叶昱开了口,沉吟道:“卖鸭血粉丝汤吧。”
  鸭血粉丝汤是温柔那天看叶昱失血过多,才做给他吃,让他补血的,其实这里没有辣椒,口感会比正宗的做法差一些,不过成本倒是比做叉烧肉要低些,可以试试!她考虑了一会,默默点了点头。

第六十五章 预备摆摊
  温柔是个行动派,想到就做,当天夜里,众人都歇下之后,她却在灯下,拿着张纸和一支用起来十分别扭的毛笔,在纸上歪歪扭扭的写着只有她自己才看得懂的简体字,将摆摊需要准备的东西一一记下,甚至简单预算了一下花费,这样隔日一早起来就能去置办。
  “姐姐,早点睡吧,都累了一天了。”小环睡到半夜,看见温柔还在灯下冥思苦想,不由催了她一句。
  “好了好了,就来了!”温柔嘴里应着,手里却还在不停的写,连众人的分工都详细列了出来。
  早上让温妈妈去菜场采购煲汤的老鸭、鸭内脏、粉丝、豆腐和大量鸭血,回来她还得做家务。小环则负责在家里清洗原料、炸油豆腐。温刚,不用指望他做太多事,还是让他专心念书好,有闲的时候,替温妈妈和小环打打下手就行,至于叶昱,他的活就比较重了,要替温妈妈拎菜,要劈大量的柴,还必须跟着她出摊。
  这是没办法的事情,温柔在寻找租房的时候就打听过了,这里生意最好的时候是日落后的夜市,忙碌了一天后,大家都闲了,会出来四处逛逛,而这里一般人家都是一天吃两餐,逛着逛着肯定会肚子饿,免不了再吃点宵夜,因此夜间摆摊的盈利几乎是日间摆摊的一倍,她便打算摆个夜摊了,可是一介女流,夜里摆摊,若没有个男人跟着,别说惹人白眼了,她自己都觉得心里不安,再说她一个人也忙不过来啊,必须有人在旁洗碗收钱,这个人选,非叶昱莫属了!
  温柔咬着毛笔头,回想起路上被灾民打劫的事情,觉得摆摊时若是女装出去,又是未婚少女的打扮,真的很不合适宜,也容易遇到危险,看来必须乔扮男装了。但是自从老寡妇辩出她的真实身份后,她就一点也不敢低估古人的智慧了,压根不认为她套件男装,戴个头巾别人就真把她当男人看了,因为她的身材和脸部轮廓,都是十分女性线条化的,再说声音也容易泄露她的性别,还有耳朵上那两个明显的耳洞……
  唉,真是难办!
  温柔头痛的揉了揉太阳穴,觉得眼睛实在酸涩得快要睁不开了,便在纸上胡乱添了一笔,写上男装一套后,便搁下笔,吹熄了灯,摸着黑上床睡了。
  第二天温柔睁开眼时,见红日已满窗,再伸手一探睡在她身边的小环,却摸了个空,知道她已经起来了,不敢再贪睡,连忙穿衣起身,叠好被子后,去院子里打水洗脸。
  她端着脸盆刚一掀帘子跨出房门,聚在厅上的人,都立刻停止了说话,瞪大眼睛望着她,尤其是温妈妈,一脸见了鬼似的惊恐,唯有小环,没有太惊讶,只是抿着嘴,轻轻的笑。
  “干嘛这样看我?我脸上有蜜啊?”温柔诧异极了。
  “姐,你昨晚干什么了?怎么……哈哈哈……”温刚强忍住笑意,可是话说到一半,还是爆笑出声,捧着肚子直唤哎哟。
  温柔摸了摸自己的脸,没觉出什么异样,又向站在一旁,憋得脸上神情有些扭曲的叶昱道:“你说,我到底怎么了?”
  叶昱扭过头去没有答话,但身子在轻轻颤抖,看样子也是忍笑忍得很辛苦。
  最后还是温妈妈拿了面铜镜给她,让她自己照照去。温柔狐疑接过,心想这破镜子能照个鬼啊?磨得再亮,照出来的脸也是黄澄澄的模糊,仿佛肝炎晚期,不过想虽这样想,她还是举起铜镜,站到门边,迎着光照了照脸上,结果黑线的发现,自己的那张脸跟花猫有一拼,东一块西一块全是墨迹。
  “这个——”温柔难堪的低下头去,心里在申辩,这可不能怪她,她以前可从来不用毛笔这类古老的写字工具,弄了一脸墨也在所难免嘛!不过想想还是有些尴尬,就连识字不多的温刚,也不会将自己弄成这个样啊!
  小环见她有些窘,连忙替她解围道:“姐姐很厉害呢!昨儿写了大半夜的字,早起我瞧了瞧,一个也不认得。”
  她说的是真心话,无论温柔写出来的字有多丑,她都是分辩不出来的,只觉得温柔样样都能干,连字都认得,比温刚都强多了。可是这话听在温柔耳里,她却觉得脸烧得更红了,撂下铜镜,就飞奔出门,打水洗脸去了。
  不提温柔被羞跑了,单说温妈妈等人听了小环的话,可是惊讶的很。
  “姐姐认字?”温刚奇道:“她没念过书啊,平日里也只给我买点字贴回来,让我对着练,除了九九乘法歌诀,她什么都没教过我。”
  “是啊!”温妈妈附和道:“自从她自赵府赎身出来之后,仿佛啥都会了,从前她做出来的饭菜,味道还不如我呢!”
  小环听了这些话,微张了口,半天没说出话来,她怎么依稀记得,她娘说过,温柔是进府前跟着隔壁的厨子学会做菜的呢?那温妈妈为啥说她从前不太会做菜?
  唯有叶昱,从温柔出去后便默默立在一旁,也不说话,只微微拧着他的眉,听众人说话。
  温柔洗漱完进来,看见大家还在那里七嘴八舌的议论,不禁压低声音道:“早上我们出去随便吃一点,采办点东西回来。”
  “姐,你干嘛沉着声说话?”温刚不知她又在玩什么把戏了。
  “噢,我要练习用男声说话。”温柔还是压着嗓音,但她无论怎么装,也学不出那种很男人的腔调,只能让声音听起来稍稍中性一点。
  温妈妈一听这话,脸上肌肉立刻有些抽搐起来,恼道:“女孩儿家不规规矩矩的,闹这种把戏做什么?听上去……听上去就像个娈……啊!呸呸呸!”她说着,打了自己一个嘴巴,咕哝道:“瞧我在胡说八道些什么……”
  “姐姐,你为啥要学男人说话?”小环见此情形,也憋不住笑了。
  “准备穿上男装去出夜摊啊!”温柔皱皱鼻子,疑惑道:“真装的不像?”
  所有人都望着她连连点头,齐声道:“不像!”

第六十六章 摆摊夜市
  接下来的数天里,温柔苦练男人说话的腔调,若是不仔细听,多少可以蒙混过关了,反正她坚信沉默是金的道理,决定若非必要,摆摊时也坚持不多说话,更不同那些八卦食客一起天南地北的海侃。至于她的耳洞,夜晚时光线不明,应该没什么人会注意到吧,万一有人问起,她就说是小时候身体弱,不好养活,被老娘扮成女孩养大的。
  心里打定主意,温柔做起事来也轻快多了,没费多少工夫就将一切都置备齐全了,甚至还买了两本帐册,方便日后记帐。眼下就等着温妈妈将她需要的男装赶出来,穿上后立刻就能推上小车出去,开始她的赚钱之旅!不过,置办东西少不了要花钱,这几天下来,银子淌得跟流水似的,预留下购买食材的钱后,她发现自己手里能支配来开消的钱,只剩五百文铜钱。
  没钱了,再不情愿,她也只能缩减饮食上的预算,于是大鱼大肉不能买了,新鲜蔬菜和水果也要控制着吃,各种野菜咸菜倒是轮流上了饭桌,成为温家下饭菜的主角。好在温柔做菜的手艺没得说,即便是最简单最便宜的食材,经她的手一调理,也能变幻出不同的美妙滋味来,因此吃饭时,从来也没人抱怨过伙食变差了。
  这天晚上温家喝的是米粥,桌上摆了四个菜,鲜咸芥菜蒸豆板、雪里蕻炒豆干、肉末豆腐、香拌马兰头,虽是清粥小菜,众人也吃得津津有味,温妈妈甚至赞道:“早该这样吃,省钱!”每日在饮食上的花费比以前省了一大半,这一年下来,银子也能多攒几两,沉甸甸的压在箱底,人心里也踏实。
  温柔听得哭笑不得,总不能告诉她腌菜之类的东西不能多吃常吃,否则容易得癌吧?她忍了又忍,终于将话同清粥一起咽下了喉咙,说了也没用,温妈妈肯定会睁着一双昏花老眼,愣愣的向她道:“癌?这是啥玩意?从没听说过!穷人家,哪有这么多讲究!”
  饭后温柔回房,换上温妈妈替她量身缝制的男装,自个打量了一阵,觉得没啥破绽,不觉庆幸起自己年纪还小,胸部发育不太明显来,何况初春天气还冷,衣着鼓囊囊的,压根瞧不出身材。她走到房外,又询问了一下众人的意见,这才任由小环替她将头发束起,扎上头巾,同叶昱一起出门摆摊去了。
  别看古代落后,城市规划管理还是挺严格的,小贩们不能随意乱摆摊子,需要交纳一定数额的钱币,才能在允许摆摊的地方,租到一个摊位,好在温柔在元昌城时就有过摆摊的经验,预先就租好了摊位,这才避免了被古代“城管”们驱逐罚款的悲惨遭遇。
  摊子一摆出去,温柔便将一大锅掺合着鸭子、猪筒子骨、肉皮和鸡架,已经熬成乳白色的浓汤坐在了慢火上继续熬,不一会便香气四溢开来。叶昱则在旁守着另一个煮成黄色的香料汤锅,帮着她烫煮鸭血、粉丝和切开的油豆腐,虽说烫煮的步骤和要点他早已记熟了,但实际操作的时候,多少还是有点手忙脚乱,不像温柔那样举重若轻。
  浓鸭汤很香,在高挑起的灯笼射出的昏黄光线里升腾出白色的水雾来,被风一吹,便四散飘去,路人禁不住就开始抽起了鼻子,偶有几个停下脚步,站在摊子前研究起汤锅里熬煮的材料来,好奇的探问,这摊子卖的是什么东西。
  本来温柔还发愁自己不会吆喝,偏偏叶昱又是个闷嘴葫芦,她生怕路人对自己的小摊一屑不顾,没想到还有食客过来询问,连忙解说自己卖的是鸭血粉丝汤,说到口若悬河时,若不是叶昱在旁对她使眼色,她差点就忘了自己那沉默是金的原则,幸好及时收住了口,舀了一勺老鸭汤浇入配好调料的碗里,倒入烫好的鸭血、粉丝和油豆腐,再泼上事先卤好切细的鸭胗、鸭肠和鸭肝,洒上香葱,一碗热气腾腾的鸭血粉丝汤便端到了食客面前。
  见她这样殷勤周到,看热闹的几个食客拉不下面子,便坐下来尝了尝,只觉汤香浓厚,鸭血鲜嫩,鸭胗奇香,再吸一口粉丝,爽滑弹口,也顾不上烫嘴,就大口吃喝起来,一小碗鸭血粉丝汤片刻入肚,只觉一股暖流从胃里一直蔓延至全身,在这春寒料峭的夜晚,令人浑身舒坦,不禁赞一声好,掏钱付帐。
  也有坐着细嚼慢咽的食客,边吃边看边摇头笑道:“这些东西以往我是不屑入口的,没想到掺合在一块做出来,滋味倒不错。”
  温柔笑道:“客人别小看这汤,熬的时间长呢,全是鸭里的精华,喝一碗下去暖胃补血还清肺,再说这鸭胗、鸭肠和鸭肝吧,都是用老卤腌制的,卤料越陈,腌的越好,您要是下回来吃,会觉得味道更胜一筹。”
  叶昱在旁虽冷着张脸,但心里忍不住好笑,笑温柔吹起牛来,真是脸不改色。他们这是第一回出摊,哪来的老卤?他早上看温柔卤制鸭脏时,还听见她说可惜没有陈卤来着。不过那食客听了倒是满脸堆笑,嚼起鸭胗来更是津津有味,甚至还摇头晃脑起来,叹道:“可惜可惜!”
  “可惜什么?”温柔忙问。
  “可惜这鸭胗没有单卖的,不然切一碟子下酒也不错。”那食客看来多半是个酒鬼,一提到酒,就问温柔道:“你这卖不卖酒啊?给我来一瓶!”
  “酒……”温柔摇头道:“没有。”不是她不想卖,而是酒价太高,她本钱不够,何况这里的律法又严禁私人酿酒,要卖,也得等她赚多了钱之后再说。
  食客酒瘾犯了,偏偏这里没酒卖,他匆匆吃完便会了帐起身离开,寻酒摊子去了。
  温柔望着他远去的身影,轻咬着下唇,心里谋算着,到时有了本钱,真该卤点下酒菜,再搭上酒一起来卖,兴许生意会更红火得多。
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第六十七章 送弟念书
  一碗鸭血粉丝汤卖十五文铜钱,一晚上下来,温柔卖出去五十来碗,扣去本钱,大概也有四百多文的盈利,收摊的时候,她在心里算钱,算得两眼晶亮,一天四百文,一个月就是十二吊钱,扣去房租和日常费用,能攒下五六吊钱呢!一年下来就是六七十吊钱!哇,发财了!幸好这里的制钱有一枚当一百文用的,也有一枚当十文或是五文用的,也不太重,否则这么多钱,她还得专门腾间屋子来装呢!
  “别想太美,没准明儿来吃的客人就少了一半。”叶昱在旁收拾东西,瞟了眼一脸梦游似的迷幻神情,正飘飘然的温柔,冷言打击她。
  “呸呸呸!胡说!客人只有愈来愈多的!”没准到时挣的钱,比预计的还要多上一倍呢!温柔将装钱的小匣子锁上,小心翼翼的捧在怀里,等着叶昱收拾完东西,推着车回家。
  “你这样不行,太惹眼了。”叶昱又瞟了两眼她怀里的钱匣道:“放车上吧,拿雨布一盖,谁也看不见。”
  果然是自己疏忽了,温柔依言而行,然后提着灯笼,走在旁边替叶昱照路。回去的路上,夜风虽凉,她心里却是暖融融的,眼下赚的钱,虽然没她卖食单来钱多且快,但是非常有成就感!穿越到这个世界时,她一无所有,但是短短半年里,能挣钱养活自己,有可亲的“弟弟”和朋友,不用像在现代时那样孤单,她觉得自己算是挺幸运了,原先对老天爷的满腹怨怪都渐渐淡去,她想,今后应该可以安心在这里生活下去了。
  摆摊的事渐渐上了正轨,只是每天深夜三四点才能睡觉,这让温柔觉得有点吃不消,幸好年轻,熬夜后依然神采奕奕,也没生什么黑眼圈,不过她也没打算长期摆夜摊,不然就太没出息了,等到经济状况改善后,她还是准备找个能住家的铺面,这样不但省了房租,也不用成天深更夜半的冒着寒风往家里赶。
  至于温刚,他年纪渐大,上学的事情不能再耽搁了,一个月后,温柔算算积攒下来的钱也有了九吊之多,便打算给他找个启蒙的先生。
  打听了许久,她择定了离住处步行一刻钟路程的一家私塾,教书的是一位积年不中的中年秀才,姓许,听说学问还是挺好的,就是运气极背,自从十六岁中了秀才之后,每考必落第,不过他倒是愈败愈勇,成日拿着书在那里反来覆去的诵读,只是家里太穷,前几年又死了妻子,有一阵子连写字的纸墨都买不起了,便只得设了私塾,赚点束修勉强度日。
  这一天,温柔费心做了四色点心,粉果、抹茶蛋糕、软炸虾糕和枣泥山药糕,她才不管这些东西是甜的咸的,中式还是西式,只要好吃好看,让人尝着新鲜,就算大功告成。在她忙碌的时候,温刚按捺不住心里的兴奋,跟进厨房里去,这种点心尝一些,那种点心吃一个,不住大声赞好。
  “姐,你干嘛不做这些点心卖?”温刚嘴里塞满了抹茶蛋糕,含含糊糊道:“比外头点心铺子里卖的那些千层糕、桂花糕、绿豆糕之类的好吃多了。”
  做糕点很费事的,温柔沾着一手的面粉,在他头上轻凿了个爆栗道:“你当姐姐我是三头六臂的孙悟空啊!这也得我忙得过来!去吧,出去玩去,我一会就做好了。”
  温刚捂着脑袋好奇道:“孙悟空是什么人?”
  “……”温柔被他问得语塞,她可不想改行当评书的,给温刚讲什么《西游记》,幸好此时温妈妈在厨房外头嚷开道:“刚儿,你一个男子汉大丈夫,往厨房里头跑什么?还不快点给我出来!”
  真是太重男轻女了!温柔苦笑了一下,下定决心,一定不能让温妈妈把温刚这么有潜质有前途的大好青年给培养成古代典型的沙猪!不过眼下她可没功夫,巴不得温刚快点出去,别在这小厨房里碍手碍脚,不禁向他扬了扬下巴道:“去吧,收拾好文房四宝在外头等我。”
  温刚不情不愿的出去了,温柔一边将糕点装在提盒里,一边听温妈妈在外头不住的唠叨着温刚,不由再次苦笑。
  原本领着温刚去拜见先生的人应该是温妈妈这个当娘的,但是温柔将提盒与半吊钱交给她的时候,她又扭手扭脚起来,摸摸鬓发,慌张道:“我去了要说啥呀?”
  “就说带弟弟去拜先生念书啊!”温柔诧异,这本来就是去的目的嘛,有什么不会说的?
  “这……”温妈妈为难的看了看女儿手里的东西,道:“还是你陪我去吧?”
  “咦,你常日里不是总说姑娘家不该抛头露面的吗?”温柔好笑着,向在旁劈柴的叶昱招招手道:“你陪我娘去吧,我还得卤点猪耳朵,夜里好卖。”
  叶昱也不说话,只点点头,接过温柔递给他的东西,就站在一旁等温刚和温妈妈一起出门。
  这段日子以来,温妈妈总觉得叶昱是个脾气古怪的人,做事倒是勤快的,不等人吩咐,就会自动寻活儿干,但整天冷着张脸,又不爱说话,教人看着怪不好亲近的,她几次探问他的身世,他也沉默不答,如今要他陪着出门,温妈妈那是万般不愿,可是温柔早撂下她转身回厨下去了,让她自己一个人去吧,她又怕到时心里慌张,连句整话都说不出来,犹豫了一会,只得整了整衣衫,带着温刚,同叶昱一起出门去了。
  他们出去的时间倒不长,除了温刚被留在私塾里念书了,不过半个时辰,叶昱和温妈妈便回来了。一进门,叶昱闷声不响又劈柴去了,温妈妈寻小环说了一阵话,忍不住又跑到厨房里来找温柔,对着她连声夸赞那私塾先生为人温和可亲,看上去就很有学问的样子,温刚跟着他念书呀,前途就无量了!
  “嗯。”温柔漫不经心的听着,随口答道:“只要别像那先生一样,屡试不第,一辈子当个秀才就好。”
  “呸呸呸!你这个当姐姐的,咋能这样说话呢!咱们家温刚哪,今后是要给我挣凤冠霞帔的!”温妈妈说着,一脸向往。
  温柔不好打击她的,只敷衍着笑了笑,心里却想,其实她不在乎温刚将来能不能当官,送他念书,只是想让他多识点字,有点精神上的追求,明白事理,懂得如何生活,如何享受生活,这样就好!
第六十八章 仲夏之节
  春天一转眼就从眼前飞逝过去,天气一天比一天热,温柔身上的夹衣也渐渐穿不住了,换成了单裳。天气暖和了,愿意出门的人也愈多,夜市看去倒是更加热闹起来,她赚的钱自然也多了,只是忙碌加倍。
  这天温柔到街上买了点调料回家,发现外头人流竟比以往还要多上一倍,许多未婚的少女都三二结伴的出门游玩。算算日子,原来已是五月初五,若是在原来的世界里,这天是端午节,她找温妈妈问过之后,才知道这里没有端午的说法,但五月初五,也算是个节日,在这里被称为仲夏节,讲究吃各色凉糕,因此大街上四处可见卖凉糕的摊子,不但种类繁多,颜色也是五花八门,红橙黄绿青蓝紫,七色俱全。
  “要不,今日就歇息一天,不用出去摆摊了,咱们也过个节吧?”小环这段日子来也十分忙碌,虽然忙碌使她暂时忘记了心里的伤痛,淡却了她与娘亲分离的思念,但她毕竟还是个孩子,心性又十分活泼,偶尔也会想出门去闲逛一下,买点零嘴吃食,过节对她来说,是值得期待的。
  “哎,过节也要吃饭过日子,怎么能不出摊呢?”温妈妈凑过来道:“我这两日在心里盘算着,往后可以多卤点下酒菜,白天闲了,我提到外头酒楼里卖去,多换两个钱回来,也能贴补着给刚儿买些纸笔,他近来练字,纸张费得太厉害了。”
  小环听她这么一说,低下头去不言语了,怔怔站了会,便继续动手清洗起食材来。
  温柔看见她失望的模样,心里有点难受,她希望小环与她住在一起,能把这里当成自己的家,而不用总是感觉在寄人篱下,可是现在看来,这些日子她太过忙了,有点忽略了小环,忘了她只是个孩子,每天这样早起晚睡的辛苦,又没有什么娱乐,日子过得甚至还不如她在赵府之时呢!
  “不出摊了,今日咱们过节。”温柔撂下手里端的盆子,将小环拉到身边,问她道:“想去哪儿逛?一会咱们把刚儿也叫回来,大家一起出门热闹上一天。说起来,到京都也有好几个月了,你压根就没出过门,都是我这个做姐姐的疏忽了,该打!”
  “姐姐,你怎么这样说?若不是你,我早就……”小环想起伤心事,神情就黯淡下去。
  “好啦,不说这个,快收拾一下,趁天色还早,咱们能多逛一会。”温柔轻拍拍小环的背,似要将她心里的郁结拍去,笑道:“晚上回来,我再下厨给你们做点新鲜的东西尝尝。”
  小环应了一声,欢喜的回屋里换出门衣裳去了。温妈妈在旁拧着眉道:“你们去就去,别叫刚儿了,他还得专心念书。”
  “书是天天要念的,也不差这么一天,还是让他出去逛逛,散散心的好。”其实还有句话温柔隐着没说,她可不想温刚念成只知道之乎者也的书呆子。见温妈妈没有再坚持反对,她也转身回屋去换衣裳了,打算男装出去,这样不至于惹出什么麻烦。
  片刻后两人从屋子里出来,正在做针线活的温妈妈抬起头来,只觉眼前一亮,平时也没怎么仔细打量她们两个,今日见她们换了干净整洁的衣裳,双眸晶亮,脸颊也因兴奋而升起了淡淡的红晕,若是不知她们真实身份的,真要将眼前这对“男女”,视为一对璧人呢!
  温妈妈心念一动,似乎想起什么事来,只是张了张口,却没有说出来,光望着她们两个微笑。
  温柔觉得她笑得有些古怪,奇道:“娘,你笑什么?”
  “没什么,没什么!”温妈妈连忙摆摆手。
  “娘,你同我们一起出去吧?”
  “我不去!我老了,走不动长道了,再说那街上人挤人的,有啥看头?我留下看家吧!”温妈妈摇头拒绝,继续衲她的鞋底。
  “我留下看家。”这时一直在旁劈柴的叶昱接了一句。
  这个少年的脾气十分古怪,常常能一天都不说话,偶尔插一句话,语气也是生硬冷漠之极,但温柔与他相处了这一段时日,早就见怪不怪了,笑道:“你不能不去,还指望你替我们拎东西呢!”何况,多个人跟着,她也感觉更放心一些。
  三人辞了温妈妈一起出门,先绕到私塾里寻温刚,还未进门,先听见一阵琅琅的读书声,温柔探头再一看,只见一群大大小小的孩子,都聚在一处摇头晃脑的念书,而教书的许秀才则坐在椅子上,左手拿了册书,右手端着戒尺,听面前站的一个孩子在那里期期艾艾的背诵,背错了,那孩子就战战兢兢的伸出手去,让许秀才拿戒尺在手心里打一下,书未背完,手心已经被打得红肿不堪了。
  好暴力啊!温柔倒吸了一口凉气,幸好眼下天气暖和,若是冬天,手僵冷的时候被打上这样一下,真是会痛彻心扉的!但不赞同归不赞同,她也知道古代教书用的都是死记硬背的法子,而且体罚对教书先生来说是极正常极必要的,她也不至于跳出去大骂许秀才不人道。
  三人走进私塾,看见他们的孩子都停止了诵读,相互交头接耳起来,温刚则有些坐立不安了,瞧他那样子,似乎立刻就想冲到温柔面前,问他们怎么来了。许秀才很快也发现了秩序异常,还以为又有学生在捣蛋,双眉一拧,抬起头来就想喝斥,结果发现室内多了三个人,他看到温柔的时候一怔,目光转到小环身上又是一呆,再看叶昱,才依稀想起此人上回领着温刚来拜师,还带了不少好吃的糕点,便放下书册,起身向他们施了一礼道:“三位这是……”
  “我们想替温刚请一日假,还望先生应允。”温柔学着男人施礼的样子,拱了拱手。
  “请假?”秀才微一沉吟,点点头道:“好吧,不过他先要背完这一段书才能走。”说着,他沉声向温刚道:“你开始背吧!”



第六十九章 一起逛街
    不知道是因为紧张,还是温刚自个背的不够熟练,往许秀才面前一站之后,他就有点慌,还巴巴的转回头去看温柔,直到看见温柔脸上带着安抚的笑容,缓缓的向他点了点头,他才渐渐镇定下来,低着头大声背诵起来。
    他背得比方才那个孩子流畅多了,但那艰涩的古文对他来说是难以理解的,多少还是背错了两段,被许秀才在左右手上各打了一尺,看得温柔直皱眉,只是不好出言干涉,直到他背完,许秀才道一声:“去吧,明儿早点来上学。”他才如释重负的出了口气,将手藏在身后偷偷揉了揉,扬起脸向温柔笑道:“姐……哥,咱们走吧。”
    温刚喊错了,好在及时改了口,那群正在念书的孩子没注意,但许秀才听见了,望着小环诧异问道:“她是你姐?看着像是比你小啊!”
    这秀才真是够八卦的,温柔笑道:“男孩子看着显大。”事实上,小环与温刚同岁,只是月份小一些,但她总不能说温刚那一声“姐”,唤的是男装的她吧?
    辞了许秀才,出门后温柔扯过温刚的手看了看,见他掌心还红着,不禁问道:“怎么样。还痛吗?”
    “不痛了。”温刚不好意思的抽回手道:“都是我自己不用功,背错了书。”
    温柔摇摇头道:“你已经够用功了,一天到晚就看见你在念书。”她边走又边道:“先生让你们背书前,有讲解吗?”
    “没有。”温刚慢慢摇头道:“都是捡一段书出来,带着我们反复念上十遍,然后就让我们各自去背,若是遇到忘了怎么念的字,可以再去问先生,直到将这一段书背下来,先生才会讲解。”
    完全是死记硬背嘛!连自己背的东西到底是什么意思都不知道,就算背下来,也容易忘记哪!这也就是古代需要念的书不多,可以数十年下来都反复念那几本,再傻的人也背会了,若是到了现代,用这种教学方式,真是要贻误子弟的!
    “先生连字都不教,就让你们背?”小环也有些讶异,若让她这样去念,她可记不住。
    “嗯。”温刚点头道:“先生带着我们念的时候,就是记字的时候,起初我也跟不上,不过念久了,认得的字多了,就渐渐会了。”
    “好难哦!”小环皱眉,又问叶昱道:“你从前也是这样念书的?”
    “我?”叶昱淡淡道:“比他好一些,我爹替我请先生前,就已经教了我许多字了。”
    “哎,你们都能识字,就我是个睁眼瞎。”小环有些泄气的低下了头。
    “叹什么气?叹气容易老的!”温柔轻揉了揉小环的头道:“回头咱们都跟着温刚学字去!”
    “啊!”小环惊喜道:“姐姐说笑的吧!你明明识字!”
    “谁说我识字?”谁说我识字我跟谁急!温柔心想,她识的是现代的简体字,繁体能看懂一部分,但完全不会写,就她写的那字拿出去,谁都不会承认她认字的,看来,的确该同温刚一起学学,练字了!于是接着笑道:“我压根不识字,上回你见我在写字,其实只是在鬼画符,在纸上记一些只有我自己能看懂的记号。”
     “我真的也能学识字?”小环还是不太敢相信,低着头搓揉着衣角道:“还有那么多活要做呢!”
    “我说能学就能学!”温柔这几个月下来,已经攒了有四十吊钱了,能接近三十两银子,她打听过,在城内租间铺子下来,一年的租钱差不多要三十两银子,还需要置办东西和食材,大概有四五十两银子,也就够开店了,接下来这几个月,她打算先抽空让小环学点字,等开了店,不用夜里出摊,时间能稳定下来,她也跟着学。
    “白天做活的时候,我可以抽空,先教你认点字。”
    难得说话的叶昱也吭声了,小环欢喜无限,再说不出什么话来,只能兴奋的点头,再点头。
    他们一边说着话,一边就逛到了热闹的大街上,琳琅满目的各色摊子和店铺,看得小环眼都花了,不时拉着温柔去看这个,又去看那个,这个时候她完全忘记了自己的伤心事,又雀跃得像个天真的孩子了。
    温柔今天发现自己最近有些忽略小环,怀着愧疚的心理,让她尽兴的逛,只要她的眼瞟见哪样吃食,露出点垂涎的神情,温柔就会立刻掏钱去买,一人一份,尝个新鲜,连皱眉坚决不肯在大街上吃零嘴的叶昱,也被她以强硬的态度给逼迫吃了碗麻饮细粉和姜蜜水,手里还拿着一包金橘团,一匣子乌梅糖。至于应节的各色凉糕,那肯定是不能少的,温柔和小环两人站在摊子前研究了半天,看到那些凉糕都呈半透明的啫喱状,层层颜色相同,看着都亮眼,便每种口味的都买了一些,叫温刚提在手里,准备回去后再大家一起吃。
    “好累!”逛街喊累的肯定不会是女人,逛了半天下来,温刚有点吃不消了。
    “你累吗?”温柔转头问小环,却见她摇了摇头,目光里明显流露出意犹未尽的情绪,但她又不愿意别人因她而受累,便笑道:“我逛够了,从小到大,第一次逛得这样开心,不过天也晚了,咱们还是回去吧。”
    “既然不累,那就再逛会。你不知道,夜里上了灯之后,城里的景色更好。”温柔说着又向温刚笑道:“不如你和叶昱找个茶摊坐着等我们?”
    “不,还是再逛一会。”温刚咬咬牙,怎么也不能比女人还软弱对吧!再说让姐姐和小环两个女子在城里逛,他也不放心,但看小环执意不肯再逛了,所幸牵起她的手,指着不远处卖头花的摊子笑道:“去那看看,你和姐姐平素都不装扮,头上光溜溜的啥也没有,也该买两朵花戴了。”
    小环被他一牵一拖,不由自主就红了脸,挣脱出手道:“去就去,拉拉扯扯的成什么样子!”
    一句话,说得温柔和叶昱都笑了,但温刚却跟着脸红红起来,立身不住,撂下他们,就先往那卖头花的摊子跑去。


第七十章 鲜鱼脍摊
    小环跟上去,温刚便拿起一支绢制的大朵凤仙花向她笑道:“你看这花儿的颜色多娇艳,你戴了一定好看。”
    “我不爱它!戴上活像倚门卖笑的勾……”小环话说到一半,忽然觉得未出阁的姑娘家说这样的话实在是不妥,连忙收住了口,站在摊子前看了又看,最后指着一簇茉莉笑道:“还是这个花儿好,尤其是那几朵花苞,洁白小巧,新鲜得我仿都能嗅见香气了。”
    “那就买这个吧。”温柔拈起那簇茉莉绢花向摊主笑道:“多少钱一支?”
    “姑娘眼光真好!这可是时新花样,夏日里簪了,人看上去分外清爽娇丽。”
    摊主长了张甜嘴,夸完人就夸他的花,最后比出三个手指道:“这话不贵,只卖三十文钱。”
    “三十文钱还不贵哪?”小环吐舌,从前娘给她买花儿戴,不过费上五六文钱。
    “姑娘,你瞧我这花做得多精巧,你拿朵真花搁在旁边,乍一看,都辩不出哪个是假的!再说这绢花上还熏了茉莉香,嗅起来香气也同真花没差别那!”摊主说着,直将花送到她眼前,接着口沫横飞道:“你瞧瞧这颜色,这材料,这可是绢花!自然比外头卖的那些通草花儿贵多了。”
    小环总觉得花三十文钱,买这样一支绢花,实在有些不划算,带上几个月脏旧了,就不好看了,再说买盆新鲜的茉莉花儿,也不过花这么些钱,还可以天天撷了新鲜的花儿戴呢!于是她退后一步低声道:“不要了。”
    “哎,这么好的花儿,怎么不要了呢?”摊主极力招揽着生意,不过刚想接着忽悠小环,就见温柔在旁随手又捡了三支花,向他道:“一百文钱四支,卖不卖爽快些。”
    “亏本!这不能卖!小哥您抬抬手,多少再添点!”摊主陪着笑儿。
    温柔也不再说,撂下花儿作势要走,那摊主只得将她喊回来,卖了花儿,还搭上一只通草编的装头花的小匣子。
    “姐姐,又叫你破费了。”小环终归还是欢喜的,接了通草匣子,习惯性就挽上了温柔的胳膊。
    “又说见外话?你日后若是瞧上什么物事就和我说,该买的,一定给你买。”温柔说着,听见叶昱在旁边轻咳了两声,又拿眼瞟她和小环,这才醒悟过来,自己眼下是男子装扮,同小环这样挽着手儿在街上走的摸样,落在古人眼里实在太荒唐,已经惹得不少人侧目了,于是连忙抽出手来,指着前方一大群人围聚的小摊道:“那边人好多,咱们去看看卖的是什么。”
    “来哟——鲜鱼脍,二十五文一份——”
    温柔走近一瞧,见摊主一边吆喝着,一边飞快地切着生鱼片,旋即片出一小碟,推到食客面前,旁边的伙计又机灵的奉上四个作料小蝶。
    “这东西……能吃吗?”温刚长这么大还未吃过鱼脍,不禁有些馋涎,但温柔也没吃过这里的生鱼片,这个问题她答不出来。
    “好吃!”鱼脍摊上的伙计耳朵尖,已然听见了,自个夸口道:“咱这鲜鱼脍哪,整个京都独此一家,不比任何酒楼里卖的差,瞧见没,这么多吃过的客人都赞好,您就放心尝吧!”说着,又小心翼翼的探问道:“来一份?”
    “来四份。”作为厨师,温柔明白多尝尝别人做的东西,取长补短的重要性。
    “我不吃生东西!”小环皱着眉看那生鱼片,不明白,这种腥生的东西怎能入口,反正她不想尝试。
    “我也不吃。”叶昱淡淡附和道。
    “那就来两份吧!”美食是需要用心享受的,强迫他们吃,也吃不出什么味道来。
    伙计倒是不介意,仰脖子喊道:“两份鲜鱼脍!”
    摊主就在他身边站着,也不晓得他喊这么大声做什么,不过这样一来,到是显得生意更红火兴隆得多。
    须臾,两碟鱼脍被推到了温柔和温刚的面前,温柔先瞧了瞧一碟糊状的作料,拿筷子沾了点尝尝,咸的。她仔细辩了辩味,尝出里面有盐,姜,蒜,醋,桔皮,熟栗黄等物,还有一味实在尝不出来,便问那伙计道:“这是什么?”
    “金齑!”伙计一面收钱,一面抽空指着碟儿解说道:“这碟是芥子末,这碟是甜味的梅子酱,还有这碟是小虾酱,客人您爱吃什么味儿自个随意!”
    温柔点了点头,夹起一片鱼脍,沾了梅子酱送入口中,觉得味道还算新鲜,但仍有一点淡淡的腥,不过那梅子酱到是挺可口的,尝上去有点像潮州风味的梅膏酱,气味清香。
    “味道怎么样?”她转头问还在研究调味料的温刚。
    “还行。”温刚又尝了一片,忽然觉得花二十五文钱来尝这个鲜鱼脍,颇有点不值。姐姐的鸭血粉丝汤做起来费那么多功夫,味道也更好,才卖十五文。
    温柔又夹起一片鱼脍,沾了金齑,细细嚼了半天道:“鱼脍还是切得太厚了,要是再配点生萝卜片,香苏叶,黄瓜花之类的也能去腥增鲜。”
    伙计耳朵真是很尖,周围人声如此嘈杂,温柔有那么低声同温刚在说话,他也能听见,立刻嚷道:“客人这话就不对了!咱这鱼脍切得还叫厚?陆师傅的刀工可是这太和城内屈指可数的!他摆这摊子前,可是醉香楼里的名厨!”
    陆师傅显然不满意温柔的话,住了切鱼脍的手,眼望她道:“这位小哥,你若是能寻出谁切得鱼脍比我还薄,你们吃的鱼脍,我就不收钱了。”
    “此话当真?”温刚眼睛一亮,他可是见过温柔刀工的人,相信绝对不比这陆师傅差。
    陆师傅不悦的瞟了温刚一眼,撂下手里的刀,向着周围的人群拱了拱手道:“请诸位做个见证,若是这两位小哥能寻出鱼脍片得比我还薄之人,我不但不收他们的钱,还押上二百文钱添个彩头!”
    古人没啥新鲜娱乐,就爱瞧个热闹,听他这么一说,不但原先围在摊子前的人挪不动步子了,还引得许多过路的人驻足围观,轰然道好。
    温柔原本只是随口一说,哪想到会惹出这种麻烦来?这样岂不就变成她来这闹事挑馆了吗?和她力求低调的原则太不相符了。可是温刚在旁边对她推了又推,小环也催促她上去露一手震住那陆师傅,顺便赢点彩头回来,再加上鱼脍摊上的伙计一直在旁边冷言讽语的挖苦她,围观众人又不住的起哄,她最终无奈,被迫站起身来,向陆师傅拱了拱手道:“那我就勉强试试吧,还请陆师傅多多指教。”


第七十一章 赢得彩头
   “你?”陆师傅有些意外,他本来还以为温柔会列数几位刀工不错的名厨出来,天色这样晚了,上哪请他们去?即便请来了,自己也不怵场,因此把握十足,却没想到温柔会自己卷袖子上场,心里纳闷,长相这样清清俊俊的公子哥儿,他难道还真会切鱼脍?
    温柔站到陆师傅身边,看看水盆里游的都是鲤鱼和草鱼,略一沉吟,便手脚麻利的捡了条草鱼出来,拿雪白的手巾往鱼头上一裹,立刻持刀飞快的除鳞剖脏,洗涤后去头去尾,将鱼剖成两片,再剥皮去骨,最后将鱼肉上带的血水擦干,片成透明的薄片。
    只听得一阵极富韵律的刀响,如縠般轻薄的鱼脍不停的从温柔手底飞出。陆师傅在旁看的有点发愣,从她一开始动手,就能瞧出她不是个外行,但没想到她的刀工竟然如此精湛!他用微微颤抖的手拿着筷子夹起一片,高举起来迎着将落的夕阳余光看了又看,不得不承认,这鱼脍切的真的很薄,仿佛轻轻吹一口气,都能如纸片般飞起。
    “水晶脍!真是水晶脍啊!”陆师傅轻叹一声,他曾经听说过前朝有位做鱼脍的高手,能将鱼脍片的如薄如纸,莹白如雪,剔透如水晶,被人传赞为水晶脍,但他从未见过,以为这只是传说中的夸大其词,今日亲眼见这小小少年,在他面前如此轻松的将一条活鱼宰杀飞片,不由的不服,刚想开口认输,却见温柔已将那条鱼切完了,取了些鱼脍,沾上少许香油,又随手拿了只小碟,在里面依次加了些上等酱油,芥子末和姜末,推到他面前道:“陆师傅请尝尝我这做法吧。”
    陆师傅重夹了一片鱼脍,沾了沾调味料,送入口中,只觉得那鱼脍薄的轻轻一抿就挟着鲜甜的味道在舌尖上融化开来,那沾鱼脍的调料虽然简单,却也将鱼脍的口感衬托得恰到好处,又没抢了鱼脍那种独特的香气,更难得的是,腥味全无,比他自己费心调配出来的金齑和梅子酱要高明得多。
    他又连夹了几片鱼脍吃了,将碟子推到围观的众人面前,放下筷子长叹一声道:“在下输得真是心服口服!不过有生之年,能见到这神乎其神的水晶脍,也不算枉活一场!”
    “陆师傅谬赞了。”温柔摇头笑道:“其实陆师傅切鱼脍的手法已然很高明了,只是拿刀的时候,再稍稍这样侧一点,会更顺手。”他说着,又拿起刀比划了两下,这才去清水里净手。
    “受益匪浅,受益匪浅哪!”陆师傅一面仔细的看着温柔比划的手势,一面连连点头。
    站在面前的围观之人,有较幸运抢得一筷鱼脍的,吃了都赞声不绝,那些没抢到的,自然只能在后头咽唾沫了,温刚和小环两人兴奋得不行,大声雀跃着叫喊道:“胜罗!胜罗!”就连叶昱那一向阴郁的脸上,也露出了一抹淡淡的笑容。
    相形之下,鱼脍的伙计就显得有些灰头土脸了,他低着头站在一旁,嘴里不知道在嘀咕些什么,最后忍不住好奇,还是抢了一筷鱼脍尝了,这才瞪大眼睛,默不出声了。
    温柔向温刚和小环使了个眼色,禁住他们的狂喊滥叫,向陆师傅又拱拱手就打算告辞,谁知那陆师傅净了手,恭恭敬敬奉上两百文钱,非要温柔收下这彩头不可,还犹豫着探问道:“不知小哥怎么称呼,师从何人?”
    “我姓温名刚,这师从嘛,倒没有拜过,都是同我爷爷学的。”温柔答着话,不但她自个觉得好笑,被点到名的温刚也蓦然睁圆了眼睛,不懂姐姐怎么把自己的名字报上去了,再回头一想,姐姐现下是男装,何况闺阁女子的名姓自然不能随便告诉别人,这才释然。
    那陆师傅心念一动,还想问她爷爷名字,但被温柔推脱了过去,钱也执意不肯收,说她闹了陆师傅的场子已经很过意不去了,只当是相互切磋一下,这钱万万不能再拿。偏偏陆师傅是个糙脾气,还非让她收下钱不可,说这么多人都看着,愿赌服输,他绝不抵赖!
    大庭广众之下,这样推来让去实在不成样子,温刚和叶昱知道她是女身,那眼珠子已经越瞪越大了,温柔无奈,只得将钱收下,谢过陆师傅,这才逃也似的离开了鱼脍摊,走出挺远的一段路了,还听见陆师傅那大嗓子在后头吼着:“有空常来坐坐,我总在这儿摆摊呐……”
    待走到拐角处,温柔再回头一趟,见鱼脍摊前还是人山人海,似乎自己方才的举动没坏了陆师傅的生意,她才长吁出一口气。
    “姐,你好厉害!”温刚轻声笑道:“连鱼脍都会做,又会做糕点和好吃的饭菜。”
    “别叫我姐,忘了我是男装吗?”温柔声音压得更低,在他头上轻轻拍了一下,心内却感慨无限,因为,她又想起了爷爷。
    说起来,像她这样年纪的厨师,很难样样精通的,多少有专精的手艺,有人擅长雕花,有人刀工了得,有人偏爱中式菜肴,有人精通西式糕点,而她似乎样样都会一些,样样也做得挺好,这完全要感谢爷爷从小的熏陶和培养,尤其是刀工,她不满十岁就开始练了,都不知道切坏了多少把刀,才有如今的成就。
    谢天谢地,幸亏这样,她穿越之后才能有样傍身的手艺,否则在这世界里,当真是很难生活下去。
    逛了一天,花了不少钱,没想到一时心血来潮,去吃了回鱼脍,倒赢回了二百文彩头,温柔稳了稳神,压下心内的伤感,再低头看看手里攥着的两枚百文纸钱,向小环笑道:“还想吃什么?咱们继续逛去!”
    “你不是说晚上回去还要下厨给我们做点新鲜东西尝尝的吗?”小环笑道:“这天色立刻就要黑了,再不回去,今儿可就吃不成了!”
    温柔倒忘了这茬,尴尬的笑道:“那就明儿再做给你们吃,晚上呐,先花光这二百文钱的彩头,才让你们回家!”


第七十二章 各色粽子
    温柔说要做的新鲜吃食,其实对她自己来说不算新鲜,不过是每年过端午节时都要吃的粽子,可是这里过的却是仲夏节,讲究吃凉糕,所以她一时心血来潮,便想做粽子给大家尝尝。
    逛街的时候,她已买了不少箬叶,回家睡前又浸了不少糯米,因这一晚没有出摊,睡得早,次日天色未亮温柔便起来了,忙着洗鲜肉,剥松仁,泡香菇,当小环打着呵欠,端着盆出来洗脸时,她已将包粽子需要的材料准备得差不多了。
    “姐姐,你在做什么啊?”小环边刷牙,边瞪大眼睛看她在清洗箬叶。
    “包粽子。”温柔说着,又进屋找温妈妈讨了许多五色线,端了张小板凳出来,坐在院子里开始慢条斯理的裹粽子。
    她包得小巧,一只粽子二三口就能吃完,但馅料却是五花八门,咸甜不一。有豆沙,蜜饯,松仁,鲜肉,蛋黄,火腿,甚至还有薄荷味的,正适合夏天吃。
    小环见她包得有趣,洗漱完以后,也赶着过来学,温柔耐心的告诉她那种颜色的线是用来困哪种馅料的粽子,又嘱咐她一定要裹紧扎牢,否则下锅一煮就散开了没法吃了。
    过了半响,温妈妈挎着竹篮出门买菜,看这两人的头都凑到一块去了,手里边忙活边叽叽喳喳说个不停,不由摇头苦笑了笑,小孩子家家的,就喜欢弄这些有趣又没用的玩意,就像昨儿个,四人逛街回来,买了那许多凉糕,得花多少钱哪!真是不会过日子!
    “买菜?”瞧见温妈妈出门,一直在院子里拿锄头翻腾泥地的叶昱在厨房有寻出两个竹篮,提着跟了上去。
    温妈妈走出门,又倒退几步,看看院子里松了的土,好奇道:“你在哪里倒腾些什么?”
    “预备搭个架子,到时种点葡萄。”叶昱随口答道:“那角落里还能种点香花,暑天夜里乘凉时嗅着舒服。”
    “搭个葡萄架子倒还不错,到时能有葡萄吃,可是那香花有啥用啊?又不能吃不能喝的,还不如种点葱蒜,倒省了菜钱。”温妈妈是实用至上。
    叶昱微微一笑,不再说话,只抢了温妈妈手里的竹篮,拎着出了门,而温妈妈跟在他后头,嘴里还不住的唠叨着孩子们不会过日子的话。
    眼见他们出了门,温柔同小环抬起眼来相视一笑,相互搭着手,将包好的第一拨粽子下锅去煮。待到这一切都忙完,才收拾出昨晚没吃完的凉糕来当早饭,又将在屋子里念书的温刚叫出来,打发他吃了上学去,两人则继续坐在那里边聊天边包粽子。
    等到温妈妈和叶昱提着三大篮子菜回来的时候,整个小院里飘的已满是箬叶的清香了,温妈妈忍不住抽了抽鼻子道:“什么味儿,闻着道怪香的。”
    温柔知道她爱吃甜烂的的食物,忙捡了一个刚出锅的豆沙粽子,剥开让她尝尝,又顺手递给叶昱一个火腿棕,她自己和小环,则捡了松仁粽子来吃。
    “味道如何?”温柔问他们。
    “很清香啊!”小环说着又动手剥了个蛋黄粽。
    “就是太小了,不够吃,再裹大些好!”温妈妈两口吞掉一个粽子,有些意犹未尽。
    叶昱则拿着咬开的半个粽子站在那里沉思,直到温柔问他想什么呢,他才开口道:“咱们卖卤菜和鸭血粉丝汤,有些食肠大的客人,总埋怨吃不饱,我瞧这糯米裹的粽子倒能垫饥,若是做起来不太麻烦,可以带些去卖。”
    温柔低头盯着手里的粽子眨眨眼,再眨眨眼,最后点头道:“这主意不错,甜味的粽子凉着吃也成,就算要热一热也不费事。只是咱们已经忙不过来了,再裹粽子,怕是没那个精力。
    听见有钱可赚,温妈妈立刻凑过来自告奋勇道:“我裹!教我裹!我闲了没事就给咱们裹粽子,回头让你们带去卖。”
    “娘!”温柔哭笑不得道:“眼下你要做的事情够多了,连做点针线活都得抽空,再让你去裹粽子,岂不是一天到晚都没得歇?钱可以少挣些,身体不能累垮,这事我不同意。”
    “雇个伙计吧。”叶昱吃完手里的粽子,丢掉箬叶拍拍手道:“你这粽子裹得小巧,常人总要吃五六个下去才能勉强填饱肚子,食肠大的怕要吃十来个,就算一个粽子有一文钱的利润,一天卖出三十个,挣的钱就够雇伙计了。”说着,他又问道:“你和小环两个人,半响裹了多少个粽子?”
    “百来个吧。”小环笑道:“我手生,裹得慢,我裹一个,姐姐能裹四五个了。”
    “嗯。”叶昱点点头道:“若是雇个伙计来,裹熟了,他一早上怕也能裹上百来个粽子,咱们带五十个到夜摊上卖去,剩下的,让他午后提了去外头酒楼里卖,估摸着也能卖完,回头有闲,还能帮家里做点活。”
    唔,一天卖一百个粽子,一月就有三吊钱的进账,扣掉请伙计的钱,还能落下二吊钱。真没想到,叶昱还挺有经商才能,温柔看着他,不由脱口问道:“你家从前是做什么的?”
    叶昱被问,脸上神情立刻一黯。
    “对不起,你若不想提起,就当我没问过。”想必是触动他的伤心事了,温柔连忙道歉。
    “也没什么。”叶昱嘴角扯出一抹苦笑道:“家父从前就是经商的,我在旁耳濡目染也学了些东西,只是一场水灾,毁了我一家人……”
    “那你家人都……”小环突然觉得叶昱的身世比她更可怜,她好歹还有个娘亲活着,虽然不在身边,却还是有期盼。
    叶昱点了点头,低头淡淡道:“都死了!娘和妹妹死于灾后的瘟疫,爹领着我逃了出来,可是……”说到这里,他咬着牙,双手紧握成拳,脸色一下子阴沉起来。
    他和他爹,在逃难的途中,遇到了温柔遇见过的事,被那些同样沦为灾民的人给抢了!抢得分文不剩!他爹爹只得带着他一路乞讨,但凡讨得点吃食,自己舍不得吃,全省给他了,偏偏他从小养尊处优,不太懂事,每回听见爹爹说吃过了,便信以为真,将那些爹爹受屈受辱而讨来的残羹剩饭吃的一干二净,
    直到最后爹爹被活活饿死,他才恍然明白了那将令他终身愧疚和痛苦的真相——
    爹爹是因为他!为了让他吃饱,让他活着,才活活饿死的!
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第七十三章 雇佣伙计
    众人看见叶昱难得的情绪流露,一时都默然无言了,过了片刻,竟是温妈妈上前拍了拍他的背,安慰他道:“过去的事就别多想了,今后咱们就是一家人了。”
    温柔听见这话,难得赞赏的望了温妈妈一眼,小环也附和道:“是呀,今后就是一家人了,有什么不开心的事,说出来,心里就会舒服些。”她说着,仰头望向温柔道:“这话还是姐姐教我的,我有一阵子都不想活了,也多亏了姐姐在旁宽解。”
    “一家人还说见外话吗?”温柔怕叶昱和小环再多想伤心事,笑着岔开话题道:“对了,方才说的那伙计得上哪雇去?”
    “买一个丫头回来不成吗?”温妈妈出主意道:“只需四五两银子,就能买个伶俐丫头回来,比雇人要划算许多,不然院子里成天杵着个小子,咱们也不方便。”
    “不!”这次小环竟与温柔异口同声的表示反对。她们是吃过当丫鬟,没有人身自由的苦楚的,虽然心里知道买个丫鬟回来,其实也是帮了那些需要钱救急的人,何况她们也不会虐待下人,只是心理上却仍然无法接受而已。
    “还是雇个人吧,横竖这屋里一天到晚都有人看家,再说家里又不是没男丁,白天叶昱在,夜里温刚也下学回来了,没大妨碍。”
    “好罢!”温妈妈让步,边往屋里走边抱怨道:“你们说什么就是什么,反正现下不是我当家!”
    温柔和小环相视苦笑,不过温柔忽然灵机一动,又向叶昱道:“想求你个事,不知道成不成。”
    “你说。”叶昱一扬眉,颇有些诧异她怎么会说这种求不求的话。
    “我想——”温柔觉得有些难以启齿,因为她将要说的话很可能会再次触动叶昱的伤心事,踌躇了一会方道:“能不能让小环顶上你妹妹的户籍?”
    “嗯?”叶昱不太了解小环的事,不懂她这么说是什么意思。
    “不瞒你说,小环眼下是逃奴的身份,她没有户籍……”
    叶昱看了看小环,想了片刻,轻轻叹口气道:“好吧!恰好我妹妹的年岁与她差不多,日后就说我和她是一起逃难出来的。”
    “太好了!”温柔有些激动,总算把小环的户籍问题解决了,往后也不怕有人再来找麻烦了,于是连忙推了推小环,见她半低着头,似乎有些害羞,最后终于还是小声唤了叶昱一句,“哥!”
    叶昱微微一笑道:“我妹妹的闺名一个星字,叫叶星。”
    他说着,蹲身下来,用手指在泥地上将这两个字划了出来。
    小环仔细看他手指的起落,默默记下笔划,知道日后她户籍上的名字,就叫叶星了。
    “字不错。”温柔叹气,为什么她写不出这样飘逸的字迹来呢?完全是狗爬!看来到是要好好练字了。想着,她拧起眉道:“这样不行!”
    “什么不行?”小环诧异抬头。
    “他啊!”温柔抬起下巴指了指叶昱道:“既然识字,不会念书太可惜了,不会念书太可惜了,不如和刚儿一起去念书吧。”
    叶昱摇摇头,站起身拍拍手道:“不必!我又不想考什么功名。”
    “念书又不单是为了考功名,可以多长点见识,多学点东西呢!”温柔在旁怂恿他。
    “那你到时给我买几本书,我闲了看看就行。”叶昱沉吟了一会道:“字我都学过,自己也能看懂。”
    “好吧!”温柔眼下做生意的确也离不开叶昱的帮忙,不过她决定多买些陶冶性情和实用的教学书回来让他看看,一方面解点他心里的郁结,另一方面日后生意做大了,没准叶昱能当她的账房先生呢!
    啊!越想越发现叶昱实在是个可以培养的人才!温柔傻呵呵的站在原地笑起来,没注意到小环和叶昱都奇怪的看了她两眼,各自走开做自己的事去了。
    待到温刚中午下学回来,尝了几个不同味道的粽子后也称赞不绝。吃完饭,他要接着去学堂念书,却被温妈妈逼着,提了一串拿红线系的小巧粽子,给许秀才送去了。
    接下来的几天,叶昱在院里留了块空地,又不知从哪里弄了一堆细沙回来,仔细的铺在空地上,然后寻了一双旧筷子当笔,做事的闲暇,就同小环两人蹲在沙地边上,一个教一个学,练起字来。温柔偶尔在旁看看,多少也学了几个繁体字的写法,至于练字,目前她是完全没有时间了,不过却替小环置了纸笔,让她夜里闲时,同温刚一起练字。
    古代别的资源也许比较匮乏,但人力资源却绝对不缺,很快温妈妈就从人伢子那里领回了一个年约十六七岁,名叫王顺的少年,说是家里穷,送出来学手艺的,也愿意打短工。温柔看他摸样还算机灵,便收下了,好在王顺家住得不远,夜里可以回去睡觉,她便不用头痛自家住房拥挤的问题了。
    不过教会徒弟饿死师傅的事常有发生,保不住这王顺在这里做两天,学会了包粽子的手艺后会不会辞工不干,自己做小本生意去。温柔没那么多精力成天找伙计,教手艺,于是同叶昱商量了一下,雇佣这少年之前,拟了一份文书让他签,文书上注明今后王顺若是以在她这里学会的手艺去摆摊开店,得分两成的利润给她。
    “会不会太压榨人?”小环是个好心的,倒替人担心起来。
    温柔笑道:“只分两成,没多少,何况他若真是偷偷做生意去了,咱们也不知道,这文书哪,也不过是防君子不防小人,未雨绸缪一下。”
    “对啊!两成太少,起码也得五成!”温妈妈插话道:“这年头,学徒是这么好当的么?得替师傅白做五六年的工,师傅允许了才能出师,日后过年过节的,还得时常孝敬呢!”
    这真正是剥削了!温柔笑听着,自然没有同意,找了个中人,给王顺念那份文书,待他认可后,才各自签押,于是温家又多了个领工钱的帮手,众人的负担稍稍减轻了一些。


红杏泄春光  第七十四章  冰山常客
    夏季天气炎热,身上的衣衫越穿越单薄,这几个月来,温柔的身体又发育了一些,夏衫已经掩不住她的身材了,没奈何,只得寻些布把自己捆成平板型,心里却叫苦不迭,这么热的天,她不能穿吊带T恤和短裙已经很痛苦了,现在还要把自己裹成粽子,简直像在挨酷刑,每天夜里摆摊回来,从身上解下的裹胸布都汗津津的透湿,非得喝上一大壶水,才能补充回流失的水分。
    就当在减肥吧!温柔只得这样自我安慰,但是转念一想,又有些颓然,哪个女人减肥要减胸部的啊!就算有个楚王好细腰的典故,可人家那减的也是腰啊,可没听说过哪个朝代好平胸的。
    郁闷归郁闷,在没有攒够钱去开店之前,夜摆还是要出的,唯一的安慰就是古代的夏季虽炎热,但绿化比现代好得多,城市周围也多是深山密林,一早一晚的温度还是比白天低得多,待到太阳一落山,凉风下来,多少能解点暑意,而且也亏了她卖的鸭血粉丝摊旁还有个卖凉茶冰雪的小摊,每天夜里温柔总要在那摊子上花上几文钱,买点凉茶让自己和叶昱解解燥渴,否则她早就中暑了。
    “这样下去不行。”这天夜里生意惨淡,守着汤料锅的叶昱忽然冒出这样一句话来。
    “嗯?”温柔被炉灶里的热气熏得昏昏欲毙,满脑子想的都是热啊热啊,压根没留意其他的事情。
    “你有没发现这两天生意渐差起来?每天盈利的钱比往常要少一半,倒是凉粽一夜还能卖上百来个。”叶昱淡淡道:“这鸭血粉丝汤实在不适合夏天来卖。”
    被他这么一提醒,温柔也点头道:“对哦,这两天卤味我都少做了些,生怕卖不出去,搁上一夜就馊了。”古代啊,没有冰箱,郁闷死个人,幸好活计王顺包粽子已经很熟练了,加上有小环等人的帮忙,他一天下来能裹出二百多个粽子,夜摊卖一半,酒楼里卖一半,算下来一月还有五吊钱的进账可以弥补一下鸭血粉丝汤经营的惨淡。
    “要不,咱们先做点别的卖。”
    两人说话的同时,有位食客不声不响的坐在了摊前,叶昱抬头膘了一眼,也不招呼询问,便自去取了一瓶酒,又切了点叉烧肉和糟凤爪摆在了他的面前,跟着又递上烫好的洁净酒杯和竹筷。
    原来这位年约二十四五岁,着一身素雅的天青色熟罗长衫的男子早就是夜摊的常客了,每回总是戌时左右来,照例要上凉碟卤菜和一瓶酒,坐着慢慢吃喝上一个时辰,最后再喝碗鸭血粉丝汤,才付了帐起身离去。因此不用问,叶昱只看他的目光瞟向哪样卤菜,便知道他今儿个想吃什么了。
    不过熟归熟,这男子却是整天绷着他那张犹如万年寒冰似的脸,在这样的暑夜里也没有一丝松动融化的迹象,对旁人的注视更是置之不理,脸上只差没写上“生人勿近”四个字了,话更是比叶昱还要少,因此他虽然常来,却不像别的客人,偶尔还同温柔叶昱攀谈两句,每回总是一个人默默的坐在角落里自斟自饮,若不是他的容貌与气质分外出众,几乎都要令人感觉不到他的存在了。
    温柔也抬头瞟了一眼这位青衫男子,心想这世上怪人真多,这家伙整天绷着张脸,也不怕脸部肌肉时常不活动就此瘫痪,不过他气宇不俗,一看就知道家里有几个钱,养尊处优惯了的,倒是替她的小摊免费当了个活招牌,吸引得不少路人,尤其是那些有人陪伴的未婚少女的光顾,因此她也承他时常来照顾自己生意的情份,每回都让叶昱将他要的卤菜多切点,就当给常客的优惠。
    瞟过一眼过,温柔也没在意,自顾自去想那些适合夏季卖的小吃了,只是她能想到的多半都是些清甜的汤水,恐怕不能让人吃饱,再说夜摊生意里卖酒也是一大利润,却没见过有人喜欢喝甜汤边喝酒的,她不禁犯起了踌躇,低声道:“我可以做些仙草冻和凉虾来卖,只是这种东西卖价都不高,恐怕进益也有限。”
    “只要不是喝一碗下去浑身都冒汗的热汤就成了。”叶昱小声与她商量。
    听到热汤这个字眼,不知怎的,温柔竟想起了大暑天开空调吃四川火锅的快乐,可惜这里没有辣椒也没有空调,这种饮食上的至乐,现在是享受不到了,不由叹了口气道:“我还能做点凉面来卖,再蒸上一些水晶虾饺和小笼汤包吧,至于卤菜……”她抬头看了一眼那位自顾自吃喝的常客,心里打算还是要做些,出来乘凉饮酒的食客还是不少的,这一笔钱不能不赚。
    “卖这么多,忙得过来吗?”
    “唔,那仙草冻就不卖了,卖凉虾吧,坐起来简单,凉面也简单的很,再卖一个小笼汤包。”温柔屈指数着,在心里计算做这些东西需要的食材和时间,根本没注意到街那头晃过来几个吊儿郎当的闲汉。
    那群闲汉,走路都是晃晃荡荡不成个人样的,手还闲不住,这家摊子上抓一只脆梨,那家摊子上拈几个蜜饯,时不时停下来喝骂摊主两句,还推搡着人家伙计,讹诈钱财后又骂骂咧咧的一路晃着往温柔摊子上来。
    待到温柔和叶昱发现不对劲,想要收摊开溜时,已然晚了。其中一个闲汉冲着他俩喊道:“给我来碗冰镇乌梅汤。”
    温柔站在灯笼下的阴影里,拧着眉头在想怎么应答,另一个闲汉便大力一拍桌子道:“喂!说你呢!瞎了还是聋了?”
    这几个人,明显是来找碴讹钱的,眼睁睁看着大锅里滚着鸭汤,却要什么乌梅汤!叶昱忍着气道:“我们这里不卖乌梅汤。”
    “那冰镇银耳羹总有吧?”拍桌的闲汉拿尾指挑了挑耳朵,痞模痞样道:“给哥几个一人来一碗。”
    “我们也不卖冰镇银耳羹。”叶昱的语气里夹着几分憋藏不住的火。
    “呦!什么都没有你还敢摆摊!”那闲汉又是一拍桌,震得桌上杯碟一阵乱跳,生生将两个食客给惊走了。


红杏泄春光  第七十五章  地痞滋事
    温柔皱眉,心想此人的惫懒无赖同蜡笔小新有得一比,但这样的地头蛇,实在不能得罪,要不他们三天两头带人来闹,她这食摊就没法摆下去了,只得做好破财消灾的准备。
    她心里正踌躇着得塞多少钱才能将他们打发走时,就听见那闷头喝酒的青衫男子忽然淡淡道:“你把我杯子里的酒给拍洒了。”
    “噫?”闲汉没想到竟有人胆敢管闲事,诧异了一声后,示威似的又大力一拍桌子道:“老子就爱拍桌,碍你啥事儿啊!悄悄的,一边喝你的酒去!”
    青衫男子举筷慢慢夹起被震出碟外,落在桌上的叉烧肉,举到眼前看了看道:“可惜这叉烧肉也掉在桌上弄脏了。”
    看见他气定神闲的模样,那闲汉反倒一怔,想要再逞威风,却见那青衫男子飞快的将筷子上叉烧肉往他嘴里一送道:“浪费了可惜,请你吃吧。”
    待叉烧肉塞进了闲汉嘴里,那青衫男子又掷下手里筷子,转眼向温柔喊道:“再拿一双干净筷子来。”
    这人的出手虽说不上迅捷如电,但众闲汉都没想到他会来这一手,完全没有防备,被塞了叉烧肉的那个闲汉,更是愣愣的条件反射似的嚼了两下嘴里的叉烧,才恍过神来,发现自己被人耍了,“噗”一声将叉烧吐出,挽起袖子就恼道:“好哇!你存心找打来着!”
    青衫男子捏着手里的酒杯,冷冷道:“你倒是打我一下试试。”
    打,打死他!温柔在旁看热闹,紧张得双手捏得死紧,见这青衫男子丝毫没流露出一点色厉内荏的怯色,心里知道他一定不怕这些闲汉,说不定身手了得,当下只盼着闲汉们没有眼色,当真去惹逗他,教他饱揍一顿,打成猪头。
    可惜温柔穿越之后运气实在有点背,经常心想事不成,这些闲汉虽然无赖,但长年累月在街头厮混,三教九流的人见过不少,识人的眼里还是有的,不然早教人揍成残废,再无法出来欺人惹事了。此刻他们见两次三番挑衅下来,这青衫男子都不露声色,再看他气度沉稳,身上衣着光鲜,知道此人必定有些来历,当下不敢莽撞动手,却又不愿丢了面子,只团团将他围住,领头那个眼角带着刀疤的闲汉问他道:“请问阁下名姓,为何要伸手多管闲事?”
    “闲事?”青衫男子将酒杯往桌上重重一搁道:“你拍洒了我的酒菜,倒说我多管闲事?”
    闲汉们被他堵得语塞,一时辩不出理来。温柔更没料想到这闷葫芦居然言辞犀利,话说此人光顾了她的小摊这么久,若不是最初开过两三次口点酒菜,她简直都要怀疑他是哑巴了,现在哑巴开口,铁树开花,那么眼前这些恶灵们,是不是也该集体退散了?
    谁想那刀疤闲汉还真有点能屈能伸的气量,竟软下声气探问道:“这位爷,扰了你喝酒,咱们陪个不是,那接下来的事,你是不是就不再管了?”
    青衫男子轻哼了一声,不置可否,不过看他那悠悠闲闲,一口酒一口菜的样子,似乎真打算不再理会他们了。
    这位大哥,你不是应该跳起来大喊路不平有人踩,誓将这件闲事管到底的嘛?温热心里那个急啊!她以前看的小说和电视剧,不都是这样演的?危难时刻,英雄好汉出手相助,打跑地痞恶霸后,冷冷的道一声:“不用谢!”然后背转身子,头也不回的大踏步迈入沉沉的夜色里,只余下被救之人,感激涕零的站在原地,目送这位英雄潇洒离去,随后赶回家去,替恩人立一块无名的长生牌位,早晚三炷香……
    “和你说话呢,听见没有!”
    刀疤闲汉见青衫男子不再管事,回过脸面对温热和叶昱时,又露出了那痞气十足的神色,只是眼前这个瘦不拉机的少年不知想什么事想出了神,连自己说话都不理会,不由得他不生气,待要习惯性的用力拍一下桌面,将这少年唤醒,手抬到半空中,忽然想起拍不得,再偷眼斜睨了那青衫男子一眼,见他果然冷笑着望住自己,一惊,连忙改拍为推,往温热胸前重重推去,预计要推她个趔趄。
    叶昱看见他手的部位太猥琐,又知道温热是个女儿身,自然不能让他推中,情急之下就一把搂过温热护住了她,那刀疤闲汉的一章就推到了他肩上。此刻,走神的温柔才蓦然惊醒,没想到这些无赖这么快就动了手,再见那青衫男子只顾得自己喝酒,真是没有半点想要插手管事的样子,只得忍下气,将护住她的叶昱拉开,丢了一百文钱给那群闲汉道:“小本生意混口饭吃,这点钱各位拿去买茶吃吧。”
    刀疤闲汉嫌钱少,还待赖着不走,却听那青衫男子忽然在旁开口道:“打一碗鸭血粉丝汤。”
    温柔闻言暗皱了皱鼻子,向叶昱使了个颜色,两人便丢下那几个闲汉动手忙碌起来,不过她心里到底不忿,切卤鸭胗的时候少切了半个,待添到碗里,自己忽然又觉得好笑起来,笑自己怎么也变得如此玛丽苏起来,真认为别人都应该无条件的对她好,帮助她吗?说起来,这青衫男子充其量也只是个食客,自己与他的关系纯粹就是金钱往来,难道就因为他来多吃了几次东西,就应该为自己挺身而出,拔刀相助?
    答案明显是不!那么自己又在这里愤愤什么?为什么要扣下食料?明明是自己为了生计对那些地痞敢怒不敢言,明明是自己没钱没势力只能向现实妥协,这青衫男子再有本事,再有背景,那也与她无关,她怎能将这股怨气都转嫁到他的身上?
    温柔心里这样一想,立刻心平气和下来,一面庆幸自己没做出小家子气的举动,一面又切了一个卤鸡胗添到那碗鸭血粉丝汤里,端到那青衫男子的面前。
    被这么一打岔,闲汉们的气势已阻,觉得今晚的生意做得实在不太顺利,多少也有些不耐烦起来,不过他们好歹也讹了点钱,决定先寻个地方吃喝一顿去,于是各瞪了温柔和叶昱一眼,又在他们的摊子上砸了几个碗碟,顺手牵走几片卤猪耳,就相互簇拥笑骂着离开了。


红杏泄春光  第七十六章  烫嘴汤包
    “这些人真是可恶!”叶昱望着闲汉们远去的身影,恨得咬牙切齿。
    “算了,就当是破财消灾。”温柔叹口气,这也是无法啊,谁让自己在这个世界里没跟没底,就是一介平民呢?再说遇见这地痞流氓也不算什么新鲜事了,各朝各代都有,没伤着人,没被砸了摊子,就算是万幸了,还是早些攒起钱来,开个店铺,听说东市那里管得严,市场有官差巡视着,应该比摆摊要安全多了。
    两人说话的时候,那青衫男子已经喝完了那碗鸭血粉丝汤,照例站起身来,一声不言语,撂下钱就走开。叶昱过去收钱,捡起那五枚制钱一看,倒“咦”了一声。
    “怎么了?”温柔热的要死,在旁边的摊子上要了两碗凉茶,单手叉腰,毫无形象的端着碗一气灌下,直到觉得胃里一阵凉气上涌,浑身都舒坦了,这才抹了抹嘴开口问道。
    “他多给钱了。”
    “哦,你先把凉茶喝了吧。”这人每回吃完都不问价,撂下钱就走,通常会多给上几文钱,温柔当是小费,所以一点也没感到意外。
    “你自己看。”叶昱将托着钱的手掌往她面前一摊。
    “五百文……”那制钱都是一百文一枚的,事实上,青衫男子吃的东西并不多,只有酒贵些,但付上一百多文钱就足够了他竟然多给了这么多!
    叶昱瞟了温柔两眼,犹豫着想要说些什么,但终究没有开口,温柔则盯着那五枚制钱半天,最后淡淡道:“真有钱,也真败家!”
    “收起来?”叶昱迟疑道。
    “收起来!”总不能追上去还他吧?既然他愿意给,那就收着,温柔看见摊前又有一位食客坐下,忙着去张罗的时候,又轻声丢了句话给叶昱道:“下回他再来,给他加量!”
    隔天青衫男子真的来了,叶昱照例给他切了两碟卤菜,却是双份的量,他举起的筷子在半空中稍顿了顿,紧接着就若无其事的夹了下去。待到一个时辰后,他喝酒够了,要鸭血粉丝汤时,叶昱却告诉他从今日开始,只卖桂花凉虾了。
    “对哦,大暑天喝一碗清清凉凉,爽爽滑滑,很舒服的。”温柔开始极力推销新品。
    青衫男子抬眼看了看温柔身边那只青花大瓷缸,见里面盛满了带着桂花香气的琥珀色汤液,许多白嫩莹洁如虾仁的米浆团和碎冰漂浮其间,不禁微皱了皱眉。
    温柔将他那细微的神情变化瞧在了眼里,立刻伸手拿起一只青花瓷碗,舀了满满一碗桂花凉虾搁在他的面前,笑道:“这汤的甜味很清润,不腻口的,就是不爱喝甜汤的人,喝了也不会觉得嘴里不舒服。”说着,她又指了指桌上搁的一碗冰糖道:“若是觉得不够甜,还可以自己加糖,我用的是冰糖,清凉润肺。”
    她说话时,看到摊前又来了一位常客,张口便要鸭血粉丝汤,连忙也舀了一碗桂花凉虾递上去,歉然笑道:“天气热,小摊不卖鸭血粉丝汤,改卖桂花凉虾了,客人尝一碗吧,这是奉送的,不收钱,若是觉得味道还好,请下回再来光顾。”
    呼!好累!赚点钱不容易的,得奉承好这些常客,好在桂花凉虾坐起来不费多少本钱,各送一碗让客人尝尝,即送了人情,也不至于亏本。不过温柔想到那炉灶上还蒸着小笼汤包呢,得尽力推销出去,不得不再挂满笑容,向这两位食客道:“桂花凉虾只能解暑渴,解不了饿,小摊还卖小笼汤包,你们要不要一笼尝尝?”
    “好啊!你这摊上的东西都洁净可喜,就来一笼尝尝吧!”后来的那位食客喝了人家白送的桂花凉虾,心里觉得过意不去,不过那青衫男子就不说话了,只端着碗低头喝桂花凉虾。
    温柔一手拎了两屉小笼汤包,一屉六只,在两位食客面前各搁了一屉。那汤包的皮都洁白透薄,上面的褶子捏得像含苞的花骨朵儿,筷子一夹,汤包底部的薄皮承受了汤汁肉馅的重量,自然下垂,可是却没有一只破裂开来的。
    “有趣!这包子的皮可真薄,竟然不破!”后来的那位食客夹着汤包的褶子,抖动了两下筷子,见那汤包也跟着颤,但依然不破皮,于是他张大嘴,就将小笼汤包整个塞进了嘴里。
    “不要——”温柔惨呼一声,差点就伸手捂住了自己的眼睛。该死,怎么忘了提醒他呢!
    “烫——呼——呼——”
    果然那位食客汤包一入口,只咬了一口,就被烫的从板凳上跳了起来,嘴里不住吸着气,却又忘记将烫嘴的汤包吐出来。不过吐出来也晚了,因为那烫嘴的是汤包里的汁水,他整个塞进嘴里,用力一咬,汤包皮破汁溅,哪有不烫的。
    惨不忍睹!真是惨不忍睹啊!叶昱也扭转过头,不忍心去看那位食客被烫的惨状,对于这汤包烫嘴的事,他可是有亲身体会的,白天温柔配了馅料,蒸了一屉出来,让大家尝时,他就是这样大大咧咧的夹了一个丢进嘴里,结果被烫得到现在舌头还疼痛呢!
    “对不起,实在对不起!忘了告诉你这汤包要先将薄皮咬破个口子,慢慢吸允出里面的烫热的汤汁再吃。”温柔连声道歉,一面说一面又舀了一大碗桂花凉虾递给那位食客道:“快喝点甜汤冰冰口。”
    折腾了好一阵子,那食客总算觉得嘴里疼痛略减,苦着脸向问天道:“你这汤包太厉害了,差点没把我烫死。”
    温柔只能站在那里,尴尬的赔着笑脸,眼角却瞥见那青衫男子,慢慢夹起一个小笼汤包,放在醋碟里轻蘸了蘸,以无可挑剔的标准吃法,从容的消灭掉。等他吃完一屉,也不说话,只向着叶昱望了一眼,叶昱立刻明白他还要,又递了两屉上去。
    这一晚上的生意比前几天红火多了,温柔和叶昱忙得焦头烂额,最后也没注意到那青衫男子是什么时候走的,待叶昱过去收钱时,才发现他有多给了十文。


红杏泄春光  第七十七章  话不投机
    夜里收摊回家,温柔很意外的发现明厅里的油灯竟然点着!这都丑时一刻了,怎么还有人没睡呢?难道温刚又熬夜念书了?她捧了钱匣走进去一看,才发现坐在油灯底下做针线活的是温妈妈。
    “这可奇了!”温柔笑道:“娘你平日不总说要省点灯油钱么?怎么今儿这么晚还不睡?要做针线活的话,白天也能做啊!”
    “等你!”温妈妈那张满布皱纹的脸在油灯那昏暗的光线下笑得分外慈祥。
    “等我?”温柔更奇怪了,有什么事不能等天亮了说,非得三更半夜的等着她回来。
    “来,坐到我身边来。”温妈妈探身向前,在一张椅子上拍了拍,正待说话,却见叶昱在外面收拾好东西走了进来,连忙收住了口,改向他笑道:“回来啦?累坏了吧?快洗洗去睡吧。”
    叶昱一愣,随即点点头,回自己屋里拿了手巾和脸盆,又出去打水洗漱了。他心里也纳闷,温妈妈平时对他虽谈不上冷漠,但也从未如此和颜悦色,今儿个晚上倒稀罕!不过他不是多事的人,照常洗漱完,就回屋睡了。
    耳听屋内再无别的动静,温妈妈才将自己坐的椅子向温柔那边拉近了一些,低声问道:“儿啊,你就快要及茾了,今后可有什么打算?”
    及茾!温柔虽然估摸着自己十四五岁了,可是一直不知道具体多大,生日是什么时候,眼下听温妈妈这样一说,只得含糊遮掩着:“没有吧,还早呢!”
    “早什么早?六月初六你就满十五岁,该找婆家了!”温妈妈不乐道:“我像你这样大的时候,早都自个绣嫁妆了,你呢?我看你现在怕是连针线都不会拿了吧?”
    “我能挣钱就行了,针线活儿不会做有什么要紧,可以去外头买。”温柔站起身打了个呵欠,感觉困倦得很,急着回屋睡觉,不想再谈下去了。
    “坐下,我话还没说完呢!”温妈妈将她扯回道椅子上,教训她道:“嫁妆都是自个绣的,哪有去买的道理?要不然嫁出门去,要让婆家笑话的。”
    温柔黑线道:“你不是想让我学做女工吧?我哪有那个功夫啊!钱不要赚了?饭不要吃了吗?”
    温妈妈踌躇了一下,悻悻道:“我也不是这个意思……”
    “娘,你究竟想说什么呀?”温柔忍不住又打了一个呵欠。这么晚了,她可没空跟温妈妈在打哑谜。
    “娘想……”温妈妈放下手里的针,看了看她道:“想着你该嫁人了。”
    呵,这句话真是太提神了,温柔的瞌睡都被她吓跑了!
    “我还太小,这件事以后再说吧。”即便早知道古代女孩嫁得早,可是十五岁就找婆家?对她来说,这根本就是难以接受的事情!
    “不小啦!”温妈妈语重心长道:“娘十八岁嫁给你爹的时候,你奶奶还嫌我年纪太大了呢!”
    “反正我还不想嫁人,再说眼下也寻不到可嫁之人。”温柔只好耍无赖了,不肯就是不肯,难道还能绑着她嫁不成?
    “娘心里倒是有个好人选!”温妈妈说着,又将自己坐的椅子往她这边挪了挪。
    “谁?”温柔心惊胆战的将屁股远一点,不想与她太靠近。
    温妈妈迟疑了一下,才压低声音,神秘兮兮道:“许秀才。”
    “噗通”温柔挪过了头,将自己的屁股直接挪到地上去了,摔得尾椎骨疼,她忍痛爬起来,摆摆手道:“娘,你饶了我吧,我要去睡觉了,真的很困!”
    天知道温妈妈一天到晚心里都在琢磨些什么,连这样八竿子打不到一块的人,她都能想出来给自己配对,这想象力,真是太丰富了。
    “别走,你听我说!”温妈妈死拖着不让她回房。
    不知怎的,此刻温柔想起的是《红灯记》里的那段着名唱词:奶奶,你听我说……
    又不能强行推开她,温柔只得站着,听她继续唠叨。
    “我都打听过了,许秀才早两年死了娘子,爹娘又在乡下住着,你要是嫁过去,就算不怎么会做女工,总算婆婆不在眼前,也不至于挑剔你什么。再说离娘家又近,时常能回来看看,许秀才娶了你呢,也就是刚儿的姐夫了,定会费心教导他,这一举数得的事,岂不是挺好的吗?”温妈妈越说越兴奋,脸上都微微泛出晕红来。
    “哈,哈哈!”温柔干笑了几声敷衍道:“是挺好的,可惜人家看不上我。”
    “提都没提,怎知道人家看不上你?”温妈妈拊掌笑道:“不是我自夸,我的女儿不但模样是千里挑一的,就是操持起家务来也丝毫不会落于人后。你不晓得,今儿夜里我让刚儿拿了些你做的小笼汤包和桂花凉虾去给那许秀才尝尝,他回来后说,先生直夸他姐姐手艺好呢!”
    怪不得立刻就动了做媒心思呢!温热决定彻底打消她那不合时宜的想法,使出杀手锏道:“我若是嫁了,家里的日子怎么过下去?没有个女儿出嫁了,还帮着家里做生意的道理。嫁出去的女儿就像泼出去的水,就算我想拿钱回来贴补你们,那许秀才能答应?”
    这番话一说,温妈妈的神色立刻凝重起来,她沉思了片刻踌躇道:“那你也不能终身不嫁啊!女孩儿家经不起耽搁!要不这样吧,你和许秀才先定亲!拖上一两年,把生意都教给娘来打理,我这把老骨头呢,还能折腾个几年,挨到刚儿大了,若是能考取个功名,再说上个媳妇,我这一辈子的心事也就了啦,即便不能考取功名,他也可以回头再来看管生意,自立门户,大抵不成问题吧?”
    “我和许秀才先定亲?娘,大半夜的,你别说笑了,八字都没一撇的事,你就下了定论了,这话万一传出去,我还要不要做人?”温柔实在有点生气了,若不是敬着她年纪大,也许就克制不住自己要说上几句刻薄话了。
    温刚,温刚,她满脑子想的都是温刚,这重男轻女的思想也太严重了。店铺还没开起来,她就想着反正女儿是泼出去的水,要将生意抓过来一手兜揽了,有这样的厉害心思,为啥对着外人使不出来?只知道算计女儿!温柔越想心里越气不平,替死去的如花不值,也替自己不值,若不是温刚这小子懂事听话,很受她喜欢,没准她就立刻撂下这个恼人的担子不理会,带着小环和叶昱自立门户去了。
    温妈妈还待再说,温柔已不想再继续听了,转过身就回房去,最后丢下一句话道:“劝娘趁早打消这荒唐的念头,我就算要嫁,也必定要自个挑人!”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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红杏泄春光  第七十八章  番外植物
    必定要自个挑人!温柔的话仿佛一道划破黑夜的闪电,当头披在温妈妈的身上,震得她坐在那里,半天作声不得,只得眼睁睁看着温柔回房睡觉去了。
    待到她终于回过神来,才一拍大腿,心里暗惊,自个的闺女,怎能说出这样不害臊的话呢?婚姻大事,从来都是由父母作主,凭的是媒妁之言,她竟说要自个挑人!怎么个挑法?大街上看见个顺眼的男人,就往家里拉吗?这简直就是苟合淫奔啊!绝不能看着自个女儿走上这样的邪路!
    对了,她一定是常日在外抛头露面做生意,忘了自个还是个未出嫁的闺女,应当温顺谨慎,不同陌生男人搭话!这样一想,温妈妈又觉得让女儿出去做生意实在不是什么好事情,但是不让她去呢?一家里这么多人总不能坐着饿死吧?思前想后,总觉得没个妥当法子,最后还是想着必须将她嫁出去,到时候她成了已婚妇人,就算在外抛头露面难看些,也不至于让人指着脊梁骨骂。
    就这么定了吧,女儿的终身大事,她这个当娘的还是得费心管,寻个时机去许秀才那里探探口风,瞧瞧人家有没有续弦的意思再说。柔儿在赵府里当了这些年丫鬟,按理来说,眼下她没给人家当妾就该庆幸了,怎么就瞧不上人家许秀才呢?
    温妈妈摇头叹气,忽然一眼瞥见桌上油灯还点着,心想自己白坐了半天,倒浪费了灯油钱,连忙一口气将那油灯吹灭了,站起身回房睡觉。
    深夜里,四处静悄悄的,除了院子里的唧唧虫鸣外,就再没有别的动静了。温柔躺在床上,虽是疲惫困倦,但满腹心事暂时也无法入睡,躺了一阵,借着窗外泄进的月光看见身边的小环睡容恬淡,不禁笑了,想着自己真是有点杞人忧天,这日子哪,还是过一天算一天,总有柳暗花明的一日,于是替小环将薄被盖好,转身也合上了眼睛。
    次日起来,她瞧见叶昱在院子里栽种花草,略扫了一眼,发现品种似乎还挺齐全的,有她认得出的月季、茉莉、芦荟、凤仙、栀子,当然也有人不出的,不觉笑道:“你打哪儿弄来这些花草?”
    “西市后头有条专卖花鸟的巷子,前几日你给了我一吊钱零花,我也没什么花钱的地方,就买了这些花草回来。”叶昱说着,又动手将一抹茉莉种了下去。
    “能活吗?”小环蹲在一旁帮忙浇水。
    叶昱还未答话,出来打水的温妈妈就笑道:“花钱买这些不能吃的做什么?过上两个月,若是要搬家,这些钱不就白打了水漂儿了吗?”
    “搬家也可以把这些花草再挪过去。”叶昱说着,拿起一小株长着红色尖果的植物,就要种到院角去。
    “等等。”温柔一眼瞥见,忽然兴奋了!她冲上前就抢过那株植物,仔细辨了半天,愈加激动起来,伸手就要去采那红色尖果。
    “不能动!”叶昱忙拦住她道:“这果实有毒!”
    “毒?什么毒?”温柔问着话,眼睛却一直紧盯着那株植物,似乎生怕眨眨眼,它就会消失在眼前。
    “说是这果实只能让人赏玩,却不能随意碰触摘取,否则里面的汁液沾到手指上,会令人肌肤溃痛难当。那老花农卖我之时,还仔细问过家里有没有稚童,若有,他便不卖我呢!”叶昱拿这植物的时候分外的小心翼翼。
    小环在旁听的吐舌,退后一步,又忍不住问道:“这东西叫什么名儿?”
    “说是番外流传进来的,叫番椒。”叶昱淡淡道:“那老花农要价不低呢!”
    “什么番椒,明明就是辣椒!”温柔大喜,抢过那植物就宝贝似的抱在怀里,嚷道:“你们谁也不许动,这是我的!”
    呜呜呜,辣椒啊,做很多菜肴必不可少的一味调料!温柔简直就快热泪盈眶了,恨不能立刻把这小株番椒上的果实统统采下来,先炒两盘菜大快朵颐一下,但她兴奋归兴奋,还没昏了头脑,知道这东西只因机缘巧合才被她撞见,要是剪枝填了五脏庙,今后怎么办?不行,一定要种!种很多很多!
    小环和叶昱原本被温柔突如其来的怪异举动给惊住了,眼见她虚抱着番椒,脸上呈现出梦幻般的笑容,呃,其实说难听点应该是白痴般的笑容,他们正不知所措呢,忽然又见她跳起来大声嚷道:“不行!”
    “什么不行?”小环轻声探问,生怕再刺激到她。
    “你们谁会种花花草草?对了,叶昱!”温柔将手里的番椒递还给他道:“帮我把这番椒培育出来,越多越好!”
    “我不会!”叶昱皱眉道:“从前家里有个花儿匠,我常看他摆弄花草,学过一两手,但是这东西……我不知该怎么养。”
    “去问那个老花农,他一定知道!唔,看看他那里还有没有番椒,统统买下来!啊,对了,钱——”温柔说着,又急着转身回屋去拿钱,随手在藏钱的地方拎了两吊钱出来拿给叶昱道:“有多少买多少!”
    温妈妈从来没见过温柔兴奋到如此失常,忍不住插话道:“你不开店啦?拿大把钱去买这些中看不中用的玩意!”
    “娘,你不懂。”温柔皱皱眉,懒得多解释,只连声嘱咐叶昱道:“一定要帮我把这番椒种出来,要是院子里地方不够……”她扫了一眼满院的花草,咬咬牙道:“就把这些花草都拔了。”
    “啊!”小环失声轻呼,想不明白这番椒到底是什么重要玩意,竟让温柔舍得拔去这满院的花草,不过她知道温柔做事一向有她的道理。日后必然明白,因此也不多问。
    叶昱也没有多嘴的习惯,接了钱便打算去找那老花农,温柔眼见他跨出门槛,心里忽想,不知道那老花农那里还有没有番外流传进来的别的植物,不行,自己的跟去瞧瞧才放心,便又放声喊回了叶昱,让他等着自己换好男装,才一起出门。


第七十九章 及笄之日
    这一趟果然没有白走,温柔在老花农那里竟然还找到了高约四五尺,茎如蒿,叶如艾的番茄,上面结满了累累的果实,远远望去满株红艳。老花农说这叫六月柿,相传果子也有毒,不能吃,但是用来观赏是最好的,院子里栽上一小株,比石榴还要好看。
    好看是好看,价钱也很贵,那样一株番茄,他就要价一两银子,折合一千五百文铜钱。温柔听了之后,兴奋得像番茄一样发红的脸色,立刻就变黑了。
    不是她出不起这个价钱,关键问题是,她那小院,能种多少株番茄啊?若是买回去之后不能大量种植,又有什么用呢?她是要拿这番茄当食材用的,可不是为了观赏。
    “怎么?小哥嫌贵?”老花农不知是不是长年伺弄花草,养成了弯腰的习惯,此刻年纪大了,腰也直不起来了,总是微微躬着身,翻着眼瞧人,张开牙齿稀松的嘴道:“这可是番外流传进来的,整个太和城里,你也找不出十株六月柿来!”
    “老伯,这个东西能大量栽种吗?”
    “能啊!可是种这么多做啥?买得起的人可不多。”老花农咕哝了两句,见温柔还站在那里犹豫,便先招呼别的客人去了。
    “你真要买?”叶昱也不懂她心里到底在打什么主意。
    “你说,买一亩良田需要多少银子?”温柔的心思已经转到别的地方去了。
    叶昱显然无法适应她这种跳跃性思维,怔了一下才道:“六七两银子吧。”
    古代的地好便宜!不过她现在得攒钱开店铺,仍然买不起,再说买了地也得有人种啊,眼下根本没有人手。最后她只得叹口气,将那老花农招过来,讲了讲价,最后说定以一千二百文钱买下这株六月柿,但前提条件是老花农必须将番椒和六月柿的培植方法仔细教给他们。
    回去后叶昱就照着老花农传授的方式尽力照料这两种温柔简直看得比黄金还珍贵的植物,只是暂时是不可能大量种植的,只能先将就养着,不让它们得了什么病虫害死掉就算大功告成。
    温柔原想着腾点时间去郊外的村子里走走,找家老实忠厚的农户,将番椒和六月柿交给农户去培植,等长出果实来,自己再高价全部收进,只是摆摊事忙,一直也没找见机会,这事便暂时耽搁下了。
    忽忽一个月过去了,六月初六那天,温柔满十五岁,到了及笄之年。温妈妈这天执意不让她出摊,一大早起来就忙活着买菜做菜,说是要替她好好庆祝一番,温柔拦不住,索性也卷起袖子想要帮忙,结果却让温妈妈给赶出了厨房,让小环陪着她好好歇一天。
    “好闷啊!”温柔端着把椅子坐在明厅里,看叶昱在外头伺弄花草,伙计在包粽子,而温妈妈呢,则是手脚不停的忙着打水洗菜。
    “难得歇一天,你不趁早养养神,喊什么闷呢?”小环轻笑,手里绣着一方帕子。
    “劳碌命,闲不下来!”
    这话半真半假,温柔自然也愿意吃饱喝足当米虫,可是这古代可娱乐的玩意却不像现代那样多,闲下来即不能玩电脑游戏,也不能在网络上和人聊天,至于电视电影更是一概全无,外头酒楼戏院虽有卖唱的,无奈她是个俗人,一听那些咿咿呀呀古腔古调的唱词,就想打瞌睡。未出阁的姑娘家还不能在外头乱走,要防着被拍花的哄了去,哎呀呀,想想就一个头变成二个大,还不如忙碌些,即不用胡思乱想,也不觉得无聊了。
    “要不,咱们斗草玩吧?”小环建议道。
    “斗草?就咱们院子里这么些花草,有什么可斗的呀?”温柔懒懒打了个呵欠。
    “解九连环?”小环想了想又笑道:“前儿温刚下学路上买了九连环回来,我还没解开呢。”
    她说着就将那九连环取了出来,谁知温柔拿在手里随意摆弄了几下,就解开了,看得小环大呼厉害,温柔却照旧喊无聊。最后终于在温刚房里寻出一副围棋,温柔拿了出来道:“咱们下棋吧!”
    “我不会。”小环皱眉。
    “我们下五子棋。”温柔说着,在棋盘上摆了几个子,说清了玩法。
    小环聪明机灵,很快便学会了,无奈温柔下五子棋技术也臭得很,开始还能赢小环几个,下到最后,就是输多胜少了。她连输了几盘,不服气,赌着劲儿非要连赢三盘不成,正瞪大眼睛仔细计算小环的棋子,忽听外头有人说笑着一路进来,也没在意,只顺手拈起一枚黑子,堵住了小环那隐隐相连的四个白子,哈哈笑道:“险些就被你蒙过去了!”
    小环此刻的心思全不在棋上了,见外头走进人来,连忙丢下棋子站起来,低下头去,施了一礼,轻声招呼道:“许先生。”
    许先生?温柔一怔,抬起头来,看见厅门口站着三人,一个是陪笑招呼的温妈妈,一个是下学回来的温刚,中间那人,容长脸庞,唇上微髭,望去大约三十来岁,不是温刚的先生许秀才却又是谁?
    温柔心里大恼,恨温妈妈连声招呼都不打就将人请到家里来,只是当着外人,不便发作,只得暂时忍下气,心念一动,便尊着古人那男女授受不亲的规矩,拉着小环准备进房躲避。
    温妈妈连忙拉住她道:“小门小户的没这么多讲究,再说许先生又不是外人,你们陪着坐坐,我把剩下的两个菜做完,咱们就开饭。”
    不是外人难道还是内人?再说有当娘的如此行事的吗?什么叫让她们陪着坐坐?又不是勾栏妓院,客人上门要陪坐!温柔气得差点破口大骂,还是小环使劲捏着她的手,才使她稍稍冷静下来,但是脸色也铁青得有些难看。
    温刚近来已略通人事,看见姐姐气成这副模样,立刻猜到娘让他请许先生回家吃饭的事,必定另有内情,只是眼下不好问,又不能让气氛僵着,一面在心里抱怨娘做事莽撞,一面忙着倒茶招呼先生,暂解了尴尬的气氛。


第八十章 变相相亲
    四人在场,只有温刚一个人忙碌着倒茶说话,说了几句之后,没人搭腔,他也自觉无聊起来,坐在温柔身边不再言语。
    温柔心里气苦,表面功夫也做不出来,更不搭理那许秀才,只顾着低头把玩手里的三枚棋子。小环见气氛实在太沉闷,僵坐着也不是个事儿,不禁低声向温柔道:“咱们继续下完这盘棋吧。”
    “哦,两位姑娘还会下围棋?实在是兰心慧质!”许秀才坐着也尴尬,但他不解女儿家心事,只当这两位小姑娘在害羞,正愁没话说,坐着尴尬,偏偏小环提起围棋,他立刻来了精神,只是低头一看棋盘上那些散乱摆放的棋子,半天没看出个名堂来,心里更是讶然,以为这两位的围棋造诣已经高深莫测,唬得他一时出不了声,只盯着棋盘思虑。
    “该你下了。”
    生气也不过是为难自己,温柔忽然想通了,管温妈妈出什么歪招呢,反正她见招拆招就是了,眼下她权当许秀才是透明人一个,照例同小环下起棋来。倒是小环有些不自然,分了心神,最后一不小心,输给了她。
    许秀才在旁看了半天,才发现这两小姑娘原来下的压根就不是围棋啊!也不知是什么旁门左道的下法,实在没啥看头,便站起身来,踱着步打量了一下整间屋子,心里暗叹,果然女子有才的不多,不过这样正好,女子无才便是德!
    他原本不知道温妈妈将他请来吃饭是什么用意,只当是今儿过小年,温妈妈要设筵谢师呢,及至到了温家,看见上回去替温刚请假的小环和另一位有点眼熟,却从没见过的少女,才恍然温妈妈请他来吃饭,大概是有别的打算。
    难道当真是想将女儿许配给他?若不是,这样男男女女,不分内外的一桌吃饭,可有点儿说不过去了,即使是小家小户,也没这种规矩呐!许秀才心里想着,忍不住偷眼打量了一下那两位少女。相貌清秀的小环他是见过的,一直觉得她应该比温刚小,可是温刚却叫她姐姐,当时他还讶异呢,没想到温家竟有这样出色的小家碧玉似的女儿。
    至于另一位少女,似乎比小环年长一些,清雅的容貌里带着几分俏丽,最明显的是眉宇间还蕴着一丝磊落之气,举止大方自若,要不是在这蓬门小户里遇见,他还真要当是哪个大户人家的闰秀呢!
    细细比较起来,那年长的少女,出落的更标致一些,许秀才的心跳了又跳,忽然想起这样子偷偷-窥人评较,实在有违君子之道,便连忙将目光转到厅角一张高几上搁的描彩瓷瓶上去了,但他的元配丧了多年,鳏居许久,此刻既认为温妈妈有玉成姻缘之美意,又怎能压得住内心的澎湃激动?于是忍耐了没多久,又开始偷眼窥人。
    那秀才,跟做贼似的,实在或厌!温柔的眉头拧了又拧,天知道温妈妈怎么会觉得他好!若是在现代,有男人这样窥视她,她都觉得这人小家子气,要看就大大方方的看,做什么躲躲闪闪的?搁在古代这讲究男女有别,礼教森严的世界里,这样窥人就更显得心术不正!好像八辈子没见过女人似的,亏他还念过书,成过亲,怎么举止这般猥琐?
    温柔越想越觉得气闷,将棋子在棋盘上“啪”的一放,站起身道:“不下了!我去看看饭好了没有。”早点吃完,早点把这家伙打发走!再坐下去,被那秀才瞟了再瞟,她没准都克制不住心里的郁闷,要出口讥讽了。得罪他原没什么关系,但眼下温刚还跟着他念书呢!别到时他被落了面子,将一口恶气都出在温刚身上,那可糟糕。
    “姐姐,我也去,我去拿碗筷。”小环也被看得坐不下去了,巴不得跟关温柔躲出去呢!
    走到外头,两人对望一眼,无奈的笑了笑。
    小环压低声音在温柔耳边轻声笑道:“那秀才的目光像蜜胶一样,粘在人身上实在讨厌!”
    “是啊!我差点没忍住就要吼他:看什么看,没见过女人吗?要不要把眼珠子挖出来,安到我们身上?”温柔说着,撑不住就笑了。
    小环从没听她这样说过话,想必这次她是当真恼了,稍愣了愣神,还是忍不住笑起来。两人的笑声虽轻,但甚是清脆,顺着风隐隐飘到站在厅里踱步的许秀才耳里,像幼猫的爪子,挠得他心里发痒,脸上也一阵臊热,只恨爹娘没给他一双顺风耳,好听见她们到底在说什么。
    这边温柔进了厨房,脸立刻就挂了下来,问温妈妈道:“你到底什么意思?”
    “你们怎么进来了?还不快去陪许先生在厅上坐着?”温妈妈手忙脚乱的做着菜。
    “我和小环又不是粉头,陪哪门子许先生!”温柔气极,说话就忍不住刻薄起来。
    “你这丫头,越大越没规矩,这样的话也是能浑说的吗?当心将来嫁不出去!”温妈妈先是有点愧疚,但想着自己是为了女儿的终身打算,随即又理直气壮起来,道:“许先生教了刚儿这么久,不该请他来家吃顿饭么?”
    “我看你是拿请吃饭装幌子呢!一顿二顿,请着请着,就把你女儿嫁出去了!”温柔恼道:“我不是早说过,我的终身大事,由我自己作主,用不着你费心么?”
    “哎,你怎么这样和娘说话!”温妈妈被她说中心事,脸一红,但是也被温柔的话气到了。从小到大,温柔的性格就是柔顺无比,对她更是言听计从,百依百顺,只是近来也不晓得是怎么回事,愈来愈有主见,今儿竟又当着小环,再次重申她嫁人要自己作主的话,而且态度还如此忤逆,由不得温妈妈不恼,当即撂下脸道:“哪家女儿嫁人由着自个做主?这事我不依!”
    温柔气极反笑道:“好!你不依!你不依你自己嫁给他去!我反正是不嫁的!”
    这话听在古人耳朵里,实是有点大逆不道,惊世骇俗了,不但温妈妈黑了脸,就连小环都一脸震惊,可是温柔不在乎!她只是看在如花和温刚的面子上,才对温妈妈一忍再忍,平常小事,敬着她年纪大,顺着她点没什么关系,可眼下她都想随便挑个人将自己嫁出去了,再对她容忍,就是对自己残忍!不如索性破了脸,将话说清楚,让温妈妈别做出什么越了她底线的事情,否则日后真的没有一同相处的余地了!

没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”
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