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[古代言情] 《红杏泄春光》作者:禾早(完)

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小说简介

  小说作者:禾早


  小说名称:红杏泄春光


  小说类别:穿越 女主重生


内容简介


  琴棋书画,一窍不通;曼歌妙舞,压根不会;化学物理,没有学好;历史政治,十分无能……

  废柴如她,只好整衣改装,洗手作羹汤。

  用美食来造就一场别样的人生。
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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红杏泄春光  作者:禾早


第一章 重杖责打
  “夫人,不要……”
  “求您了……饶了我吧……”
  “我……下次再不敢了,夫人饶命啊……”
  一名衣冠不整作丫鬟打扮的女子在两名家丁的挟持下不断挣扎哭嚎,不过这行为显然没有引起堂中那位高坐在上被称为夫人的李氏的同情,她神情仄仄地放下手中的茶碗,拿帕子轻拂了拂身上那条大红水绸撒花裙,低着眉眼曼声道:“怎么还不堵了她的嘴?拉下去扒了小衣杖击一百。”
  杖击一百!这简直就是要将人生生打死!侍立在旁的几个丫鬟脸上顿时流露出惊慌的神色,可是她们知道自家夫人正在气头上,愈劝恐怕愈是火上浇油,于是彼此交换了一个忐忑不安的眼神,谁也不敢多口解劝。
  家丁们应声喏喏,也不知从哪里扯了块破布,飞快地堵了那丫鬟的嘴,拖到堂外,架起板凳,将她死劲摁在凳上,抡起毛竹大板就一五一十的打将起来。
  那丫鬟开始还嘴里唔唔有声的挣扎着,渐被打到鲜血飞溅,剧痛之下已然昏死过去,再没了声息。
  “喂,赵安,再打下去恐怕要出人命了……”堪堪打到四十板,执杖的一个家丁看打出不好来,压低了声音询问同伴,“怎么办?还打不打?”
  那个叫赵安的家丁横了他一眼道:“夫人没有叫停,你有胆子停么?”话虽这么说,他落杖的时候也不觉减缓了力道。
  两名家丁咬着牙又抡了二十杖下去,那被打的丫鬟却如死去一般毫不动弹,赵安壮着胆子上前探了探鼻息,谁知触手冰凉,更无一点生气,骇得他顿时连退数步,一屁股坐在了地上,半天爬不起来。
  “谁叫你们停的?”堂外杖击声刚刚停歇,堂上坐的李氏听不到杖击声便微微拧起了眉头,语气颇为不悦。
  “夫人……不……不好了……”赵安连滚带爬地跑进来跪禀道:“如花……好像已经被打死了……”
  “打死了?”李氏面不改色,只抬了抬眼,笑道:“我看她是装死吧!你端盆水去泼在她身上,包管又活转过来了。”
  赵安心里暗骂她心狠手辣,脸上却不敢露出半分不满,慌忙依言跑了下去,端了盆凉水,照着那丫鬟的头脸泼了过去,等了半天,毫无动静,他也不敢再去探那丫鬟鼻息,丢下盆子就跑到堂上对着李氏连连叩头,惶恐道:“如花当真死了,小人不敢扯谎!”
  “真死了?”李氏站起身来,整了整头上的嵌珠翠玉簪,轻哼道:“倒便宜她了!你上帐房领几个铜板,买条破席,卷裹了她,丢到乱葬岗上去罢!”说罢,她似乎觉得有点秽气,扯了帕子就掩住鼻子向堂外走去。
  丫鬟如花的尸首还没来得及被收殓下去,许是心里厌恶,李氏走动的时候就绕了点路,避开了架在院子正中的刑具,可是她身后还跟着三个丫鬟,其中一个叫锦绣的不巧正走得离如花近了一些,忽然就感觉到有什么东西在拽自己的裙角,慌忙中眼角一瞥,看见扯住自己裙角的正是那个已经被宣布死去的如花的手,立刻吓得忘了一切,放开嗓子就尖叫起来。
  “吵什么?”走在前面的李氏被这尖叫声给骇了一跳,心里怒气无法抑制,不辨情由,回过身来就一耳光煽在了锦绣脸上。
  “夫人,仔细手疼。”
  丫鬟金玉与锦绣交好,虽然还没弄明白一向处事谨慎的锦绣为什么会突然放肆大叫,却知道今日不同往常,若是再惹恼了夫人,铁定没有好果子吃,于是赶忙跪下替她讨饶。
  哪知锦绣被狠狠甩了一耳光,只是稍愣了愣,紧接着又尖叫起来,一面叫,一面指着自己的裙摆,神情骇然欲绝。
  “诈尸……诈尸了……”
  走在最后的嫣红最先发现锦绣失态的原因,不过她倒没有尖叫,只是向后疾退了数步,腿一软,就失魂落魄地坐倒在了地上。
  李氏脸上有惊骇一闪而过,但她知道如花这个丫鬟生前最是懦弱,绝不相信她死后倒有了胆子变鬼为虐,何况此时红日当头,乾坤朗朗,于是强自镇定道:“慌……慌什么,赵安,你,你去探她的鼻息……”
  她到底有几分亏心,这句话说得声魂俱颤。
  赵安心里也怕,毕竟刚才执杖的人是他,可是又不敢违命不从,战战兢兢摸上前去,正要伸手探如花的鼻息,却见如花的身体微动了动,从喉头逸出一声低弱的呻吟,只是她的嘴被堵着,这呻吟听起来气若游丝。
  看这样子,人仿佛还没有死!
  赵安的胆子一下子大起来,一把扯掉塞在如花嘴里的破布,再一探鼻息,发现还有些微呼吸之气,连忙回禀道:“夫人,她还没有死,方才想是被打得闭过了气去,缓得一缓,又活了!”
  没死!在场的所有人都长出了一口气。
  李氏立刻放下了紧握在胸口的双手,嫣红不知哪来的力气,一骨碌从地上爬了起来,默默站到了她身后,就连锦绣也终于停止了尖叫,感觉被打的半边脸火辣辣的疼,心里忐忑起自己方才的失态来。
  松气之后是静默,想是众人还没从这场惊魂事件中彻底回神,此刻院子里只剩下秋蝉的鸣叫,声声阵阵,不绝于耳。
  还是金玉为人机灵,觑着此时夫人脸上未有恼色,连忙低声问道:“请夫人示下,这如花……”
  “带下去养伤!”李氏不耐烦地发了话,转身便走,刚行到月洞门前,又突然回过身来,锐利的目光在所有人脸上扫视了一圈,缓缓道:“不许找大夫给她瞧!还有,这件事不许张扬出去,老爷若是问起,就说如花病了,不能上前伺候,记下没有?”
  “记下了。”院子里几个丫鬟和家丁异口同声地答应了,
赵安微躬着身,眼见李氏被丫鬟们簇拥着去得远了,这才一挥手,向站在他身旁的赵福道:“还不快过来搭把手,把如花抬到她自己屋里去!”



第二章 夜半私语
  痛,屁股连着大腿一片火辣辣烧心的痛,温柔咬着下唇极力忍耐,可是时不时总有一声痛苦的呻吟从她的喉间逸出,这时候就能听见耳旁有个低沉的男声在安慰她道:“忍一忍啊,马上送你回屋里上药。”
  这个声音温柔以前从未听见过,但她此时根本无暇去细究,只知道身上难以忍受的痛楚简直让她窒息,甚至有好几次她都痛得陷入了短暂的昏迷当中,即使现在也只能闭着眼,微张着嘴,一点一点地吸气。
  “你快去街口张大夫那里讨点棒伤药,我去找个人来替她擦药。”
  温柔感觉自己被轻轻抬放在了一张床上,那个低沉的男声在絮絮地对着另外一个人说话。
  “夫人不是嘱咐过不让找大夫给她瞧么?再说,我……我也没钱……”又一个没听见过的沙哑男声响起。
  “我这里还有一吊钱,你先拿去讨药吧。”
  “这怎么行?这是你攒着要替自己赎身的钱哪!”
  “别管这么多了,人命要紧。”
  “早知道这样,方才打轻点不就得了?”
  “你以为夫人这么好糊弄?方才下手要是轻了,恐怕现在躺在这里的就是你!好了,别啰嗦了,快去。”
  “好吧。”沙哑的声音犹豫着答应了,踏着沉重的步子走了出去。
  他们在说什么?温柔已经痛得不会思考了,只知道过了片刻,自己的头被人轻轻扶起,然后一勺温热的开水被喂进了她干裂的唇中,她顾不上去嫌弃水中微带的油腥气,只是不住嘴地吮吸着,直到干渴的感觉稍稍得到缓解,才再次无力地垂下了头。
  “你先休息一会,我去去就回来。”
  隔了一会,那个低沉的男声再次响起,然后就有轻微的脚步声直通往屋外去了,温柔则神志一松,顿时又陷入了沉沉的昏迷当中。
  当她再次醒来的时候,屁股和腿上还是一片火辣辣的痛,只是这痛里还夹杂着阵阵清凉,不再像先前那么难以忍受,但微微一动,牵扯到伤口的时候,她还是差点呻吟出声,强自忍住了,才睁大眼睛开始打量自己身处的这个屋子。
  夜已深沉,屋子里黑漆漆一片,连一点光线也没有,可是依稀能听见轻微的鼻息声,似乎这屋中并非只有她一个人。温柔稍稍放下心来,想起这一整天的经历和先前那个总是在耳边回响的低沉男声,有一丝疑惑慢慢的浮上心头,无奈她神思仍不清明,脑子也还是昏沉沉的晕眩,怎么也想不出个所以然来。
  “金玉,你睡着没有?”
  静寂中,忽然有女孩压低了声音在说话,温柔心里一惊,随即便支起耳朵开始倾听。
  “快睡着了,被你一喊一推,又醒了。”被唤作金玉的那个女孩,睡意正浓,声音听起来有点滞涩含糊,“你又怎么了?大半夜的不睡觉,白天打起瞌睡来,又要挨骂了。”
  “我睡不着,我害怕。”
  “怕什么?”
  温柔听见两人的对话声中夹杂着翻身扯被子的声音,还有人在轻轻咳嗽,越发感觉此时身处的环境古怪起来,于是趴在床上一动也不敢动。
  “你说如花会不会死在这屋里?”沉默了一会,最先说话的那个女孩又出声了。
  “别胡说,赵安不是央了大夫人屋里的扫红替她上了药么,应该没什么大碍吧。”
  “可是……”那女孩还待再说,却被金玉截住了话头,“这都三更天了,你不睡,我还得闭闭眼呢!别想那些有的没的,就算如花死在这屋里,冤有头债有主的,也寻不到你身上。”
  温柔听了这番话,心里莫名的慌张起来,还没来得及仔细思量,又听见一个女孩迷迷糊糊插话道:“隔墙有耳的,你们少嚼舌头,趁早歇着吧,搅得人都醒了……”
  又是一阵翻身扯被的声息过后,屋子里渐渐恢复了最初的静寂,可是温柔心里的疑惑更加深了,她再也睡不着,只想着弄清楚这到底是什么地方,偏偏屋子里一团黑,连点光都没有,她身上又痛,无法偷偷爬起来探看,少不得忍着,暗自琢磨揣测。
  她们口中的如花说的是自己吗?这屋子里,好像就只有自己受了伤吧?
  赵安是不是先前那个说话声音低沉的男人?他说过要找人来替自己上药的。
  那么“金创药”、“一吊钱”、“赎身”、“大夫人”等等这些让人感觉莫名的词又代表着什么意思?
  温柔越想越心寒,她一直以为自己是因为火灾受了重伤,被人从现场救了出来,虽然心里也奇怪为什么大火只烧了自己的屁股和大腿,更奇怪救她的这些人的反应和举动,可是当时她已经痛得没能力去思考了,现在半夜听了这段令人匪夷所思的对话,才真的感觉到自己的处境难以想象,顿时惶恐无措起来。
  怎么办?要不要喊醒这些人来问问?还是趴在床上等天亮了自己观察?温柔心里慌乱矛盾之极,加上伤口的疼痛更是让她难耐,真想立刻放声大喊出来,可是理智又告诉她这样做可能后患无穷,只好死死的咬着嘴唇忍住,等天亮。
  从来没有觉得熬夜是这样痛苦的事情,时间缓慢到几乎静止不动,好像过了漫长的一整个世纪,温柔才看见窗外的天空一点一点,慢慢亮起来。当光线明亮到可以模糊看清屋子里的一切时,她的心也跟着沉到了万丈深渊。
  木门木窗土炕,样式古老的木制家具,墙角摆着铜制的脸盆架,炕边放着马桶,桌上还搁着一盏油灯……
  无论如何,这都是古装电视剧里才可能出现的场景!
  “啊——”温柔再也忍不住终于惊叫出声,可是她的嗓音嘶哑低弱,即使放声大叫,也像被人掐着喉咙,声音根本传不出多远,只能回荡在这个阴暗逼仄的小屋之内。
“怎么了?怎么了?”炕床那头,三个被惊醒的女孩慌张地掀被跳起,待看清喊叫的人是温柔时,才各自长吁出一口气来。



第三章 初入厨房
  赵府大厨房外,几个厨娘坐着晒太阳,边摘菜边相互窃窃私语。
  “听说前段日子有个叫如花的大丫鬟被夫人打了?”
  “可不是么?差点被打死!”其中一个头上包着蓝底白花帕子的矮胖厨娘在卖弄她灵通的消息,压低了声音,神秘兮兮向众人道:“那如花是爬了老爷的床,还未入巷,就被夫人逮了个正着!夫人碍着老爷脸面没有当场发作,后来趁着老爷出门的机会,才闹了起来。”
  众厨娘闻言惊叹骇笑,连忙追问这话到底是真是假。
  “千真万确!我晌午送饭时听那些丫鬟们悄悄议论的,要是有一字虚的,你们可着劲儿啐我。”矮胖厨娘指着天赌咒发誓。
  “你们说的如花可是那个高挑身材,瓜子脸,长着一双狐狸眼的丫鬟?”又一个厨娘凑了过来小声问道。
  “就是她!”众厨娘纷纷点头。
  “哎,这是怎么说的!”后来的厨娘讶异道:“那丫鬟看上去挺懦弱的,有回我撞见金玉骂她来着,最后还打了她两下,她却只顾着低头拿帕子抹泪,一句回嘴的话都不敢说。这样一个人,她有胆子爬老爷的床?”
  “这就叫知人知面不知心!”矮胖厨娘意味深长地笑道:“谁不愿意捡高枝儿飞去?只是也得思量思量自个翅膀上的毛长齐了没有。”
  “真够不要脸的。”有人啐骂了一句,“夫人怎么没将这个狐媚的东西打死?”
  矮胖厨娘轻蔑一笑道:“你当我们夫人又是什么有脸面的出身?她当初还不是……”
  “别说了,有人过来了。”正说到热闹处,一个厨娘眼尖,瞧见远处花丛中有两个人影一闪,慌忙提醒众人。
  众厨娘急忙收声,散开一些,各自做事去了。
  过了片刻,嫣红领着杖伤未愈的温柔绕过花树走了过来,向其中一个厨娘喊道:“刘嫂,夫人吩咐了,日后如花就在大厨房里做事,你带下去安排吧。”
  刘嫂闻言惊讶地打量了温柔几眼,一边将湿湿的双手在围裙上擦抹,一边连声答应,等着嫣红又嘱咐了几句,走得远了,才皱皱眉略有些厌嫌地对温柔道:“你会做些什么?”
  温柔这十几天虽躺在屋里养伤,可是闲言闲语也听了不少,与她同屋的那三个丫鬟对她又很冷淡,早就习惯了看人脸色,所谓虱子多了不怕咬,再说她心事满满,也没空去理会刘嫂的态度,只淡淡道:“什么都不会。”
  刘嫂对她的态度很不满意,觉得这丫头还真把自己当大家闺秀了,于是轻蔑地撇撇嘴道:“那以后你就烧火洗菜打杂去!记住,这里可不是你从前待的上房,把你那轻狂样儿收一收,做事手脚麻利些。”
  轻狂样儿?温柔差点失笑,她这种连站都站不太稳,憔悴苍白的好像刚从坟墓里爬出来的活死人,能有什么轻狂样儿?不过她也懒得分辩,别人爱说什么就由他们说去吧,她只管点点头,转眼看见刘嫂脚边泡着一大盆豆芽菜,便走过去将菜盆端到厨内的木桌上,站在桌边闷头摘拣起来。
  “端出来。”刘嫂扬着声向厨内喊道:“那木桌儿是放熟菜的!”
  温柔看看此刻空着的木桌,微微皱眉道:“我身上的伤还没好,蹲坐不了,暂时用用这桌子,一会擦干净不行么?”
  “不就是一点杖伤,养了这几日早该好了吧?你来这可不是享福的,趁早别拿乔。”矮胖厨娘将手里正洗的青菜一撩,向温柔道:“摘好豆芽菜就过来洗青菜,将虫子拣干净,仔细点多过几次水。”
  虫子!温柔头痛地盯着那一大盆青菜,再看看身周那些脸上带着幸灾乐祸笑容,等着看戏的厨娘们,将心一横,挽起袖子,端着那盆豆芽就走出厨房,忍着伤处的疼痛,蹲在空地上摘拣起来。哼,不就是洗菜摘菜吗?她都死里逃生,还莫名其妙穿越了!怎么还会怕这种鸡毛蒜皮的小事!
  话虽这么说,温柔背着人蹲在那里摘豆芽菜的时候,还是感觉眼眶里热辣辣的,但是该流的眼泪,在前几天里就早已流尽了,哪怕她哭到眼睛红肿,心里哀求了千万遍,老天爷都没有将她送回原来的那个世界,所以她早就发了誓,不管再苦再难,都不再流那些对自己处境毫无助益的眼泪!于是她高高地仰起头,使劲吸着鼻子眨着眼,让那些热热的液体倒流回去。
  反正现在这条命也是捡回来的,多活一天都算赚了,她不吃亏!温柔阿Q似地自我安慰着,顿时觉得心里的憋屈消散了一些。她身周那些厨娘见没什么热闹可瞧,又相互八卦了一会,就各自忙着做各自的事情去了。
  没有人看戏不代表没有人挑刺,厨娘们常日里辛苦劳作,又要看上房伺候的那些大丫鬟们的脸色,有时甚至还要被打骂,早就满腹怨气了,此时温柔被罚到厨房里做事,落井下石的人不少,不是挑剔她菜洗的不干净,就是指责她摘菜时把能吃的部分都丢掉了,骂她浪费,至于指派了一堆事情给她做,在她忙得团团转时讥笑她手脚太慢,娇生惯养不会做粗活,那更是小菜一碟。
  温柔也明白李氏早将她视为眼中刺,肉中钉,在她伤未好之时,将她发配到这里来干粗活,就是想让她受人欺辱打骂,如果可以的话,甚至巴不得她快点死掉,所以她若是受不了气,大闹一场,倒霉的人也只会是她,而且还会将这群厨娘得罪的更深,激得她们变本加利的来凌辱她,于是少不得忍气吞声,逆来顺受,就当替这身子原来的主人如花受点罪,还了侵占她身体的情份。
  此时她又被打发去灶台生火,蹲在地上折腾了半天,浪费了一堆引火用的干草树叶,也没能生起火来,站在旁边等着炒菜的刘嫂,看她的眼神已经十分不善起来,可是温柔越急,反而越发手忙脚乱,一个没留神,引火用的火石脱手落到了刘嫂的脚背上,毫不意外的,又被骂蠢笨了。
  “还是让我来吧。”
  就在温柔抹汗的时候,一个甜脆的声音在她耳旁响起,她回头一看,见是一个十二三岁的小女孩,梳着抓髻,耳上戴着一对比米粒大不了多少的银丁香,正对着她笑问道:“你是新来的?”
  一整天下来,这可是第一次有人对她笑,温柔不觉也回了一笑,点了点头。
  “小环,你走开。”刘嫂看到这小女孩,皱眉发话道:“你让如花生火就行了。”
  “娘,这个姐姐初来乍到,我看她不会生火呢,不如我教教她,也免得误了各位大娘的时间。”小环一面若无其事地说着话,一面将火石、火绒拿在手里,轻轻巧巧就打着了火,点燃了干草塞入灶中,又捡了几根比手指还细的干树枝加上,等着火慢慢旺起来,再依次往里添加比手指粗不了多少的树枝,最后才将那些劈好的柴块放进去。
  她一面生火,一面将需要注意的事说给温柔听,没过多会,温柔费了半天劲都没生起来的灶火,就已经熊熊的燃了起来。
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第四章 一场混乱
  十二三岁的年纪,在温柔生活的现代,还是个衣来伸手,饭来张口的半大孩子,可是眼前这女孩却已经会做许多事了,甚至还懂得体贴人,在刘嫂忙着炒菜做饭没工夫理会她们的时候,压低声音偷偷安慰温柔道:“我娘脾气不好,可是没什么心机,若是说了什么得罪姐姐的话,姐姐可别往心里去。”
  “没关系,我不会介意的。”温柔报之一笑。说实话,她在这里受了不少耻笑辱骂,要说完全不生气,那是不可能的,但气过之后也就罢了,不见得还在心里记恨,毕竟对这个陌生的世界,她还完全没有什么认同和归属感,何况这里的人针对的都是这个身体以前的主人如花,她并不知道如花曾经做过什么事,也许她们对她的敌视也情有可原。
  一会的功夫,小环已经将大厨房里的三座炉灶都生起了火,趁着添柴煽火的空隙,又凑过来向温柔道:“姐姐,你是从上房里出来的吗?”
  “嗯。”温柔点点头,养伤的这十几天里她听到的事情不多,可是一些常识性的问题她多少还是弄懂了。她知道如花和金玉那三个丫鬟都是夫人李氏的人,而李氏其实则是赵府老爷的二房,只因正室夫人苏氏常年卧病在床并不管事,这李氏掌了赵府的内务,又仗着老爷宠爱,越发恣意娇纵起来,不许下人们称呼她如夫人,而要以夫人称之,至于正室苏氏,为了区分,则让下人们称她大夫人。
  “真好!”小环满脸艳羡之色,轻轻拉了几下风箱轻声道:“在上房里做事一定很风光。”
  “咦?”温柔微讶,不明白小环这样一个聪明伶俐的丫头,怎么会说出这种话来,“在上房做事,不还是个丫鬟么?有什么风光的?”
  “当然不一样呀!”小环微仰起脸,笑道:“在上房做事,可以吃精致些的菜肴,四季都有新裁的漂亮衣裳穿,而且时常跟着夫人出门,还能赚些打赏,遇上夫人高兴,没准还会赏几件首饰,更重要的是……”
  后面的话,小环没有接着说下去,只是蓦然间红了脸。
  “刘嫂,快来听听,你家小妮子春心动了!”
  矮胖厨娘最八卦,从一开始就时不时支着耳留意温柔和小环的对话,此刻见小环红了脸,立刻放声大嚷起来,引得一群人都笑着往这边张望。
  小环急了,脸涨得更红,站起来没口子的分辩道:“不是!你们别听王嫂胡说,我才没有……没有那个意思……”话说到后来,她声音低得跟蚊子哼哼似的,头也低得快埋到胸前了。
  众人见状更是大笑。
  刘嫂方才忙着炒菜,没工夫说话,这会腾出手来就一把揪起小环的耳朵,冲着她大声喝骂道:“贼丫头,有些话是你一个未出阁的姑娘家浑说的吗?还不快离了这里,别叫那起没廉耻的东西白带坏了你!”
  刘嫂嘴里骂着女儿,眼角瞥的却是温柔,这话里的意思温柔哪能听不出来,顿觉一口浊气梗在了喉间,待要开口反驳,却又觉得无从驳起,再看小环,已经羞恼哭了,用力挣脱她娘的手,就捂着脸呜咽着跑出了门。  看来,她以后也不敢再搭理自己了吧?温柔深吸了一口气,尽力使自己的情绪平缓下来,再看看厨房内仍在说笑的几个厨娘,心里觉得厌烦,便低下头去只顾着拉扯风箱,想弄出点更大的动静来掩去那些讨厌的笑声。
  “哟!你作死呀,把火烧这么旺!”矮胖的王嫂只顾着和人说话,起了油锅却没留神火候,等到回头时,锅里的油已经烧了起来,慌得她丢下油锅就手忙脚乱去水缸那里舀水。
  温柔低头生闷气呢,也没留意灶上的情形,被王嫂骂了才抬起头来,忽见她端着个水瓢急吼吼冲回来就想倒水进油锅里灭火,骇得连忙站起来就用力将她的身子推开,然后一手端起油锅,一手抢过灶边搁着的锅盖,往起火的油锅上压盖下去。
  厨房的地上本就油滑,王嫂被温柔用力一推当然站不稳,矮胖的身子直向后仰去,自己重重地跌了个四脚朝天不说,那一满瓢水还泼在了正捧着碗鸡蛋羹的宋妈身上。
  宋妈年纪大了,反应一向迟钝,根本避不开王嫂那如同暗器般脱手飞来的水瓢,大惊之下手里那碗滚烫的鸡蛋羹便失手全倒在了王嫂头上,烫得王嫂失声狂叫,没命地从地上挣扎起来,狼狈地奔到水缸前就将脑袋整个浸了进去。
  厨房里顿时慌乱成一片,温柔处理好手中起火的油锅,吁出口气的同时刚好看到眼前这混乱不堪的一幕,心里一沉,知道这下自己惨了!
  果然王嫂的脑袋甫离水缸,就忍着痛对着温柔破口大骂起来,诸如“贼淫妇”、“贱娼妇”之类的污言秽语犹如长江之水,滔滔不绝,又若黄河泛滥,一发不可收拾。
  温柔真是被骂傻了,站在那里完全不知所措。她原来以为古人说话都文绉绉的,骂人应该没什么创意,谁知王嫂那张嘴里遛出来的脏话不但是她前所未闻的,而且还字韵铿锵,琅琅上口,甚至骂了半天还能翻陈出新,丝毫不带重样的。
  刘嫂忙着指挥人收拾地上的碎碗瓷片和脏残的鸡蛋羹,又要安抚受惊的宋妈,一时也没空顾及温柔那边,就由着她被骂了个狗血淋头,直到王嫂脸上被烫的伤处疼痛难耐,心里一股邪火再压不住,挽了袖子准备上前打人时,才一把扯住了她,恼道:“这里已经乱了锅,你还添什么乱?趁早到屋里给自己上点药,回头要打要骂都由你。”
  王嫂不敢在刘嫂面前倔强,狠狠瞪了温柔一眼就骂骂咧咧的去了,可是她前脚刚走,后脚就有个小丫鬟跑来大厨房催菜,问说怎么还不摆饭,老爷等急了在发脾气呢!
  刘嫂满脸堆了笑,敷衍着那小丫鬟去了,一面指挥人把已经炒好的两个菜端走,一面又找鸡蛋准备重新炖个鸡蛋羹,谁知一回头,瞧见温柔已经寻了个大瓷碗,敲了几枚鸡蛋在那里拿筷子搅打了,不由多看了她两眼,心里觉得这丫头多少还有点眼色,不过想起方才那场混乱都是因她而起,害得自己还被一个小丫鬟排场了两句,顿时又恼起来,向着温柔冷冷道:“一会你拿一吊钱出来,赔了打碎的碗和洒了的鸡蛋,剩下的拿给王嫂当药钱。”
  温柔初来乍到,根本不知道一吊钱在这里价值多少,加上心里正忐忑着事情不知道该怎么收场,此刻听见刘嫂发了话,心想这惩罚也不是太重,便随口应道:“好。”

第五章 风波再起
  好容易熬到赵府主人吃完饭,剩菜都撤了下来,厨娘们集体去吃饭了,温柔又累又饿却还必须待在厨下洗涮锅碗,收拾桌案。那一大缸被王嫂弄污的清水,刘嫂也指明了让她去挑换,温柔眼瞅着厨房里没人,便偷偷地废水利用了,等洗净那些锅碗,再用净水冲洗一遍,最后拎起水缸边的扁担和两只水桶,出去挑水。
  幸好水井离厨房不过几十米的距离,并不太远,打水的问题也好解决,稍稍研究了一下,温柔就搞明白这井上装的辘轳该怎么使用了,可是她重伤未愈,而且在现代的时候干的也不是什么体力活,此时想要挑起那两桶沉得能压垮她肩膀的水,还真的是相当困难。就在她犹豫着把水一桶一桶拎回去,还是干脆咬咬牙挑着走的时候,忽听耳旁有个熟悉的声音道:“挑水?我帮你吧。”
  温柔吓了一跳,回头见站在身后的是赵安,这才放了心,笑道:“你怎么没吃饭去?前几天的事,我还没谢你呢!”
  前几天温柔还沉浸于离奇穿越的震惊中,悲痛莫名,赵安替她带了几回棒伤药,她都视若无睹,眼下情绪总算和缓多了,这才想起还没向他道谢。
  “小事,你不用放在心上。”赵安面对温柔的时候似乎有点不自在,目光总是不敢投注在她的脸上,只抢过她手里那两桶水,扁担一挑就轻松架在了肩上,边走边道:“我已经吃过了,倒是方才没看见你,你应该还没吃吧。”
  温柔闻言哀叹一声道:“别提了,这一整天只能用两个字来形容——悲惨!想偷懒歇歇,喝口水都难,更别说吃饭了。”
  “你——”赵安忽然停住脚步,犹豫着看了她一眼,“你说话似乎和从前有些不一样。”
  “哪里不一样?”温柔吃了一惊,心想赵安别是瞧出什么端倪了吧?她可不认为自己“借尸还魂”的事情是可以随便让人知道的,于是脱口便问道:“你和我很熟吗?”
  她本意是想了解这个身体的主人如花从前的人际关系,不过问出话来才觉得不妥,但要改口已经迟了,赵安更是误会了她的意思,以为她在指责他多管闲事,微黑的脸上顿时浮起一层薄薄的红,幸好天黑,瞧不太出来,他拼命摇头否认,“不,我们不熟,一点也不熟,你别理会我,我混说呢。”
  温柔轻笑,觉得这个面容看上去有几分精明的男子,其实忠厚老实的很,不过她也警觉到自己多嘴的不妥,毕竟这里的人说话时的谴词用句与她不太相同,就连口音也有差异,所谓沉默是金,她以后还是多看、多听、多思考,少开口为妙。
  须臾挑了水回去,温柔见厨房门口有个小女孩正探头张望,仔细一瞧,竟是小环,见到她回来,急忙向她招招手道:“如花姐姐,快来。”
  “什么事?”温柔丢下身边的赵安,快赶了两步。
  “我见你没去吃饭,就偷偷替你留了两个馒头一盘菜,你快吃了吧,一会我娘她们回来,你又得忙着洗撤下来的碗碟了,根本捞不到一点吃的。”小环说着,指指桌上搁的一盘青菜,又将揣在怀里的馒头递到她手里。
  馒头触手还温热,温柔心里顿时涌起一股淡淡的暖流,她还以为这个小姑娘以后再也不敢同她说话了呢,没想到竟还这么细心的替她留了饭。
  “赵安哥哥,水倒进这个缸里就成啦,不过还得劳烦你挑两回才蓄得满。”小环见赵安进来,知道他替温柔挑水,连忙招呼,回头见温柔还低头站在那里,急道:“快吃呀,仔细让我娘撞见!”
  温柔欠意地望了赵安一眼,用目光向他道谢,然后才在小环殷切的注视下,在馒头上咬了一大口,咀嚼了两下,麦香味顿时溢了满口。她是真饿了,从早起到现在,只喝了一碗薄粥,又劳作了这一整天,连口水都没喝过,此时食物的香味唤醒了被压制住的饥饿,她再也顾不上去理会什么吃相问题,急急寻了双筷子,夹一筷青菜,啃一口馒头,埋头苦吃起来。
  “姐姐,你小心噎着。”小环被她狼吞虎咽的样子给吓到了,赶紧在煮水的锅中舀了碗热水,摆在温柔手边。
  赵安则摇着头憨憨一笑,接着帮她挑水去了。
  水缸蓄满后,两个馒头已被温柔塞进了肚里,那盘青菜也吃了个精光,她一边收拾桌上的空碟,一边向小环道谢,见赵安放下空桶扁担要走,连忙赶上去道:“前两天你替我买棒伤药花了多少钱?”
  “你问这个干嘛?”赵安不安地拿脚在地上蹭了两下。
  “我要还你呀。”她还没忘了自己半昏迷的时候听见的对话,知道赵安攒的钱是要替他自己赎身的。
  “几个小钱,你不用计较了。”赵安说着就转身出去。
  “这怎么可以,一定要还的!”温柔赶上去拽住他的袖子。
  “不用了,真的不用。”赵安竟然莫名地惊慌起来,想要从她手里抽回自己的袖子,又不敢使出大力,站在那里样子很尴尬。
  “呀!不好意思!”温柔这才发现自己对他“动手动脚”起来,这在古代该是大忌讳吧!连忙放脱他的袖子缩回手来,可惜已然迟了,一个略带粗嘎的女音突兀响起,喊着她的名字,“如花!”
  温柔回头一看,见是刘嫂带着二三个厨娘回来了,每个人都瞪着她的手,面上的表情很古怪,似乎看见了什么不堪的丑事。
  赵安见事不妙,更不能多说什么,匆匆向温柔点了点头就急忙避走。
  “哎,不过是吃个饭的工夫,人家也能寻个空子同男人拉拉扯扯!”其中一个厨娘望着赵安的背影,忍不住说了刻薄话,回过头来又道:“刘嫂,你真该管管!我方才还看见厨房里有个人探头出来,可不是你闺女小环?”
  刘嫂一听这话,立刻冒了火,冲进厨房揪出小环就打骂起来。小环也不敢辩,只是大声求饶,一时间厨房内外,只听得一片哭天喊地的叫骂声。
  温柔自己受了委屈还不觉得怎样,毕竟这几天里早已看尽了白眼,可是小环因她被打,让她心里跟猫抓似的难受,待要上去劝解,又见小环挣扎哭叫的当儿,还在偷偷向她使眼色,教她不要管,便晓得自己不能再上去火上浇油,只得站在原地,低头紧咬着下唇,极力忍耐。

第六章 穷困潦倒
  打完了闹完了,看热闹的厨娘们也散了,温柔独自一个收拾好厨房,刘嫂将门一锁,才打发她回去休息。  赵府很大,温柔来了这几天,都一直待在屋子里养伤,今天才第一次出门,被嫣红领着这里一兜,那里一转,虽然已经在努力记路了,可是此时天色昏暗,头顶只得一轮朦胧不清的毛月亮,四周又都是花丛草木,就有几条石子铺的甬道,她也认不清哪条才是回去的路,又不敢问人,只好随便挑一条路走着看看,若是错了,再退回来也不迟。
  算算时间,至多不过晚上九、十点钟,可是过惯了城市里灯火通明的夜,温柔还真怕这里黑越越,伸手几乎不见五指的环境,好在路虽暗,她手里却还提着一盏纸灯笼,虽然被风吹得摇摇晃晃,映得四周更显阴森可怖,但总算依稀能辨清脚下路。  在园子里兜兜转转了近一个钟头,温柔才总算找到了赵府下人居住的那一片屋落,由于屋内多半点着灯,灯光从纸糊的窗子里透出来,瞧上去虽也昏黄黯淡,可是多少有了点人气儿,一直半吊着颗心的她,到此时才总算吁出了一口长气,再一抹额头,全是虚汗。
  找到自己住的那间小屋,她推了推门,才发现门内已经上了栓,于是轻拍了两下,半天,里面才传出一个慵懒的声音道:“谁啊?”
  “我,温……”话音出口,温柔才发现自己险些说漏了嘴,好在及时收住,停顿了一下,又拍门道:“是我,如花。”
  也不知屋里的人到底听清没有,总之过了很久都没人搭理她,就在温柔忍不住想要再次拍门的时候,屋门忽然“吱呀”一声开启,随即一个花布包袱被丢了出来,紧接着又是一床棉被,最后金玉探出了头,她手扶着门框,足蹬着门槛,睁着双惺忪睡眼向温柔道:“这些都是你的东西,现下当着面儿查看清楚,我们可没昧下你什么细软。”
  这意味着自己被赶出了这间屋子?那她今晚要睡哪去?温柔皱着眉看了一眼脚下的花布包袱,那根本不是她的东西,即使查看,也不知道多了什么还是少了什么,于是摇头道:“不用看了,只是你不让我进屋,那我今晚睡在哪?”
  “你不是被夫人打发去厨房了么?自然往西边粗使丫鬟们住的屋子里去。”金玉不耐烦道:“你若不看包袱,到时少了什么可不要赖我们。”说完,她将身一退,碰一下就关上了屋门,又听得一阵撞击门板的声响,想是她在里头栓门。
  这一天过得真是糟糕透了!温柔无力地弯腰捡起棉被夹在腋下,又将花布包袱挂在手上,提着灯笼辩了辩方向,实在搞不清哪边是西面,只好信步乱走,后来总算遇见一个出来打水的丫鬟,见她身上穿的是打了几个补丁的粗布衣裳,没有金玉等人的衣饰那般干净体面,心里猜想她大概就是个粗使丫鬟,于是等她打了水,便紧跟在她身后,往更偏僻的一处屋落走去。
  那粗使丫鬟见温柔跟着她,回过头来借着灯笼的黯淡光线打量了她几眼,问道:“你是夫人屋里的如花?”
  看样子在这赵府里,自己还是个名人哪,只是出名的因由,实在不算光彩!温柔点点头,挤出一抹苦涩的笑容道:“我现在厨房做事,今晚不知道要去哪睡,姐姐能不能带我去?”礼多人不怪,叫声姐姐也没什么,反正自己早就估算过如花的年纪,不过十四五岁,花骨朵一般的年华,而眼前这个粗使丫鬟,看上去怎么也有十六七了吧,叫她一声姐姐,也没错。
  那粗使丫鬟见温柔嘴甜,心下倒也有两分欢喜,遂道:“我住的屋里还有个空铺,你不如就跟我来吧。”说着,又告诉她自己的名字叫小燕。
  温柔跟着小燕到了屋里,放眼一看,这屋子极狭窄,只点了一盏如豆的油灯,一张大通铺上挤睡着六个女孩儿,要是再算上她和小燕,就整整八个人了,她当年读大学时住的宿舍,都没这么挤。看来这赵府还真是有钱,养得起这成群的奴仆。
  小燕关了门放下水桶,指指最靠里的一个床位对温柔道:“你就睡那里吧。”她一说话,有两个还未睡着的丫鬟转过脸来往外瞧了一眼,也不出声招呼,只是含糊地咕哝了一句,“小声点。”就又转头去睡。
  温柔吹熄了灯笼往墙角一搁,依言走到大通铺的最尾处,将棉被和包袱往空铺上一放,又仔细打量起这间屋子来,见墙上糊着几张破损的年画,四处摆的都是满满当当的杂物,只留出一小条走路的空道,此刻还凌乱搁着几双粗布鞋,看上去极为简陋逼仄。
  房间里本来东西就多,人又多,还不开窗,温柔坐了一会,不免感觉很是气闷,但知道古代女人封建,住的又是平房,防着人偷窥,所以绝不可能叫她们开着窗睡觉,只得叹口气,忍耐下来,反正总比没地方睡觉要好吧。再想起明天还要拿一吊钱赔给刘嫂,她便赶紧打开花布包袱,找找里面到底有没有钱。
  包袱里面装了两身换洗衣裳,料子还是挺精致的,温柔也不知道那到底是绫罗还是绸缎,反正用手摸上去滑腻腻怪舒服的,和她现在身上穿的那身衣裳料子差相仿佛,比小燕穿的粗布衣裳要好得多了,想必是上房里使唤的丫鬟特有的高等待遇。
  她再翻,找出几双袜子,一双绣花鞋,还有两个刺绣香囊,几条汗巾手帕,可是翻到了底,都没寻出钱来,心里顿时凉了半截,又将那些衣裳手帕一一拿起抖了抖,总算从中掉下一支银簪子。
  这就是如花所有的财产?她还真够穷的!
  温柔虽然不知道一吊钱在这年头的购买能力,可是总也知道一吊钱相当于一千文铜钱,约等于一两银子。这支银簪子拿在手里掂掂还挺沉的,不知道到底有多重,实在不行,明天就拿它去抵债吧!可笑自己,还想着要还赵安的药钱,穷成这样,拿什么还呀!
  “哎,你睡不睡?我要吹灯了。”
  温柔正坐在床上发呆,小燕洗完脚却要睡了,她只得点点头,将那些衣裳和零碎东西胡乱卷裹在包袱里,铺好棉被躺了下去,心里犹自琢磨着,怎样才能弄点钱来还债。忽然想起以前看过一些古代小说,里面的丫鬟使女们好像每个月都能领到月钱,不觉在黑暗中翻转了身子,压低声音问躺在身边的小燕,“我们一个月能领多少月钱?”
  “你们上房里的丫鬟不是每月能领五百钱么?”小燕的口气听着有些艳羡,“我们粗使丫环就没这么多了,每个月勉勉强强领一百个钱,说起来还是那些跟着老爷出门的小厮儿有钱,多少有点打赏的进帐,有时赏的还是银子呢!”
  一百钱?温柔又苦笑了。她既然已经被打发去厨房做粗使丫环,那月钱肯定会减,一百钱,就算完全不花用,也得攒上十个月才有一吊,这可怎么还债哪!
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第七章 早起梳洗
  居住条件虽然不怎么好,但万幸此时已是入秋季节,夜里不怎么闷热,温柔又劳累了一天,头沾着枕头,没过多久,倒也进入了沉沉的梦乡。
  仿佛只是一阖眼的功夫,还没睡足,她就感觉自己的身子在轻轻摇晃,吃了一惊,跳起来就喊:“地震?地震了!”
  满屋里的人都起来了,停了手边的事,睁着眼诧异地瞧她,小燕在旁推推她道:“你胡说什么呀?是我叫你起床。”
  呼,虚惊一场!温柔吁出口气,感觉困倦又袭了上来,看看窗纸上还未透进日光的影子,想来天都没亮,怎么这么早就要起来了呢?前几天同金玉她们住在一起,见她们似乎也能睡到天蒙蒙亮才起身呢,不觉奇道:“这么早就要起来了么?”
  屋子里几个正洗漱的丫鬟看着她吃吃的笑,其中一个叫巧儿的冲她丢了个白眼道:“不起来,难道等着日上三竿叫老爷夫人来服侍你不成?”
  小燕也笑道:“我们都是打扫庭院、浆洗衣裳的丫鬟,自然要趁早把屋子和院子收拾干净,至于你,还是赶紧去大厨房候着吧,别耽误了做早饭。”
  温柔无奈,只得揉揉酸涩的眼,爬起来穿衣服,心里却暗自叫苦,痛恨老天爷将她丢到这么个地方,不但没有人权,连睡懒觉都不行,这日子,得过到什么时候才是个头啊!不过眼下除了逆来顺受之外,也没别的法子可想,还是等熟悉了这里,再想办法慢慢改善生活吧。
  等她起床,屋里的丫鬟们早都洗漱完出去做事了,小燕还盘腿坐在床上梳头,对着温柔呶了呶嘴角道:“我早起打来的水还剩小半桶,你将就着洗漱吧,不过明儿个你可得自个去打水,别又睡迟了。”
  温柔答应一声,从自己的包袱里翻出那根银簪子揣在怀里,然后找小燕要了一点牙粉,去外头折了一根杨枝,咬软了一头,沾着牙粉就擦起牙来。
  小燕见了,道:“你怎么连刷牙子都没有一支?”
  这里的人把牙刷称为刷牙子,是一种竹制柄,马尾制刷头的东西,样子其实和温柔以前用过的牙刷差不多,只是没有那么精致。作为日常必须品,如花当然也有一支刷牙子,可是温柔即使占了如花的身体,从心理上来说,她也还是无法接受如花用过的牙刷,所以这几天一直使用以前在书上看到的方法,拿杨枝擦牙,不过此时被小燕一问,她也不能照实回答,只好遮掩道:“使坏了,还没买。”
  “西角门看门的蔡婆子一向同我们交好,你要是少什么零碎东西,就找她代买吧。”小燕说着从床上跳下来,穿好鞋,整了整身上衣裳,就要出门,口里还直念叨,“今日可迟了,都怨你!”
  温柔已经擦好牙,正洗脸,见小燕要走,不禁急道:“好姐姐,等我一块去吧!”她昨晚摸着黑走的路,此时还不太认识,要是一会再迷上一两个小时的路,铁定要被骂个狗血淋头。
  “等你?我们俩又不顺路!”小燕见她急急丢下擦脸的手巾,又忙着将盆里的污水泼出去,搁好脸盆就要走,不禁笑道:“你头也不梳,就这么蓬着头出去了?”
  “我……忘了……”温柔用手一摸头发,果然感觉毛毛散散的,她前几日受了杖击,伤势未愈,一直是趴着睡的,倒也没怎么弄乱头发,所以压根没想起这茬,再看小燕梳了一个三髻丫,总不好意思说自己不会梳古代那种复杂的发型吧,只好散开了头发,拿梳子理理顺,在脑后编了一根简单的发辫,扎上头绳,将就一下吧。
  好在小燕见她这么梳头,也没表示惊讶,想必这年代的女孩,也有梳这简单发式的,温柔便放下了心,带上昨夜从厨房里拿来的灯笼,关上房门,随着小燕一同走。
  这会大概正是凌晨五点左右,天色刚蒙蒙发亮,两人走到一条岔路旁,温柔不认得路,只顾着跟在小燕身后,小燕却停下步子回转身来,指着另一条路道:“还跟着我干嘛?去厨房不是该走这条道么?”
  “啊!我心里想着事,忘了。”温柔连忙退了几步,同小燕告别后往另一条道上走。
  到了厨房,远远就见里面灯火通明,想必厨娘们都已经开始忙碌早饭了,温柔只得硬着头皮进去,果然刚跨入门槛,就有人冷笑道:“好懒丫头,天都亮了才起来,你等着谁伺候你呢?”
  温柔假装没听见,走到正指挥着众人煮粥蒸包子的刘嫂跟前,将怀里揣的那根银簪子递给她,小声道:“刘嫂,我没有钱,能不能拿这根银簪子抵还那一吊钱?”
  刘嫂接过银簪子用手掂了掂,再仔细看看,才开口道:“这簪子外面镀了一层银,里面全是铜芯子,最多只值个三四钱银子。也罢,我暂且收着,但下剩的数儿,你趁早交上来。”
  温柔听她这么一说,心里很失望,更头痛的是上哪再找钱来还债?不过此刻却不是她可以呆站着想心事的时候,刘嫂收了银簪子就使唤她去劈柴,一直忙到太阳升起,主屋里摆过了饭,才许她坐下来一同吃点东西。
  要说赵府下人的伙食也不算差,早上吃饭备了稀粥、干饭、包子、面饼等主食任由各人取用,下饭的菜肴也有好几样,不过多半都是腐乳和各式咸菜,还有一小碟子咸鱼干,不过那些厨娘们每人夹了一筷就见了底,根本轮不到温柔。
  温柔舀了一碗稀粥,趁着低头喝粥的空子搜肠刮肚地想着自己到底有什么擅长的本事,能够利用了在这个陌生的古代赚钱活命,可是想来想去,她发现自己除了厨艺之外,什么事都只会点皮毛,换句话说就是什么都不会!写不能,算不能,画也不能,甚至连针线都不会拿,勉强能钉个纽扣算不错了,要想学别人做点针线活卖钱,那简直就是天方夜谭!
  可是厨艺,在这个年代又有什么用呢?她探过金玉等人的口风,知道自己是被卖身到赵府来的,想要离开这里出去外面酒楼打工赚钱,那是绝对不可能的事情!温柔想着便苦笑了,那夫人李氏是不是有未卜先知的本事啊!知道她穿越前是个厨师,所以特地打发她来厨房打杂。

第八章 婚配年纪
  温柔正吃饭,忽然见小环从外面跑进来,口里直嚷:“饿死了,饿死了,有什么吃的?”
  “姑娘家,这么慌张做什么?那边还有新出笼的包子,你拿两个吃吧。”刘嫂似乎对小环管得挺严,看见她不合规矩的举动就要唠叨。
  小环在厨房内兜了一圈,掀了锅盖瞧瞧,口里哝咕道:“怎么又是包子和稀粥啊?都吃了三四日了,就不能换点新鲜的?”
  “有吃有喝你还挑?有本事争点气,让三姑娘把你挑到屋里使唤,随着姑娘吃香喝辣,不比跟着我这个穷酸的老娘喝稀粥嚼咸菜强?”刘嫂呼噜噜几口将温热的稀粥喝完,捡了一个肉馅的包子递给小环,那是她特特留下的,其它的包子里都是菜肉馅,菜多,肉少。反正她身为大厨房管事的,克扣点肉来给自己的女儿开小灶,只要不过份,也没人敢道个不字。
  小环接过肉包瞧了瞧,又看看那些低头吃饭,故意不与她目光对视的厨娘们,心里暗自叹口气,舀了碗粥就坐到了温柔身旁。  温柔可没想到她昨天接连被打骂了两回,今天还敢挨着自己坐,看看正打发人去上房里要水牌准备安排午饭的刘嫂,压低声音道:“你和我这么亲近,不怕你娘又打你吗?”
  “没事,我娘疼我呢,看上去打骂的凶,其实手上力道并不重,我再大声哭喊两句,她就更下不去手啦。”小环低着声音偷偷地笑,又在桌子底下将手里的肉包掰开,递半个给温柔道:“不过我极不喜欢娘给我留独食,这厨房里多少双眼睛盯着哪,都想她这个管事的位置,日后万一闹出来可不好看,可是不管说多少次,我娘总是不听。”
  温柔诧异这个年纪小小的女孩竟会留意到府中这些错综复杂的明争暗斗,偏偏她又口无遮拦,这样的事都随口对自己这个才认识不到两天的陌生人说,不禁抬头看看别人有没有留意到她们两个的窃窃私语。幸好厨娘们都在大声议论着府里的八卦,刘嫂也不知道出去做什么了,压根就没人理会她们这两个坐在角落里的小姑娘,她这才放下心来,悄悄笑道:“你怎么这么信任我?”
  “信任?”小环眨眨眼,笑了,“我第一眼看见姐姐就觉得很投缘啊!我知道你是个好人,而且你又不像她们——”她说着,对那些大声说笑的厨娘们抬了抬下巴。
  温柔被小环天真的话语搅得哭笑不得,只将那半个肉包递回去道:“这是你娘给你留的,还是你吃吧。”
  “姐姐你就不用和我客气了,我这还有呢!”小环说着,晃了晃手上那个肉馅已被咬掉的包子接着道:“我知道你在上房吃惯了好的,一时也无法适应这里的生活,不过还是忍耐一下吧,没准什么时候夫人气消了,还会召你回去使唤。”
  这小女孩算是在安慰她?温柔心里一暖,觉得小环的性格十分讨人喜欢,一点都没有现代孩子惯有的那种娇纵,纯真里又带点自小在复杂环境中长大而耳濡目染来的一点世故,偏不让人讨厌,只觉得可爱,不禁笑道:“夫人是不会把我召回去使唤的,我也不想回去。”
  “不想回去?”小环大大的吃惊了,紧盯着温柔,一口包子含在嘴里,半天没咽下去。
  “对啊,不想回去。”温柔肯定道。
  回去有什么好?如花还不是因为爬了赵府老爷的床才被打死的?不管她是自愿还是被迫,反正赵府老爷是看上了她的姿色,夫人李氏又将她视为眼中钉,回去除了被打骂虐待,最后死路一条外,她想不出还有什么别的好下场,若是当了赵府老爷的小妾,那种日子,在她看来更是生不如死。
  小环喝了口稀粥,好容易才将口里的包子冲下去,回过头来道:“可是……可是……”她可是了半天,也没可是出个所以然来。
  “忘了问你,你昨天说当上房丫鬟的好处,说了半截,那个最重要的好处是什么?我怎么都想不明白。”温柔的确不懂那些厨娘为什么取笑她动了春心,当上房丫鬟和动春心有什么关系?
  “那个……”小环的脸蓦地红了,低下头犹豫了半天,终究是小孩子心里藏不住话,还是用比蚊子哼哼还轻的声音对温柔道:“当了上房丫鬟,有机会配个好人家……”
  原来如此!温柔恍然大悟!
  “上房丫鬟要是得脸,还能自个挑选府里有出息的男人,没准还能配出去嫁个小户人家,不用再当奴作婢,若是当个粗使丫鬟,夫人随便指个家丁就给配了。”小环说着,抬起头担忧地望了温柔一眼道:“姐姐也快到了婚配的年纪,还说不想回上房的话,难道就不担心吗?”
  结婚!这事情温柔从来没想过!小环的话一下子就将她给问住了。
  她穿越前不过二十四岁,谈过两次没什么感觉的纯情恋爱,可是却从没想过要嫁人。现在穿回了古代,年纪更小,不过十四五岁,穿越的痛苦和生存的压力都已经让她忧心如焚,自然更不可能想到嫁人这档事了,此时被小环这么一说,才恍然惊觉,想起古人结婚都很早,过了十五岁,就已经是婚配的年纪了,天知道哪天那个视她为眼中钉的李氏就会打发她去嫁人,好绝了后患!
  这样一想,温柔只觉手心里黏黏腻腻的全是冷汗!不!她不要自己的生活被他人任意支配!也不想终此一生都在赵府当使唤丫鬟或是老妈子!她只想安安心心,快快乐乐,堂堂正正的活着!就像,从前一样!
  “姐姐,你怎么了?姐姐——”小环见温柔的脸色忽然变得惨白,额头上还渗出了细细密密的冷汗,只道她是身上哪里不舒服,便急着站起来想替她倒碗水去。
  “我没事!”温柔被唤回了神,连忙一把拉住已半站起身的小环,神色凝重地问她道:“府里的丫鬟一般多大才配人?”
  小环见她问这个,心下有点奇怪,但也没有多嘴反问,只照实道:“这可没个定数儿,一般十七八岁就配人,若是府中一时没有适婚的家丁或者老爷夫人没想起,也会拖个一两年,至于上房的丫鬟们,要到十八九岁才许人,但那都是得脸的姐姐,老爷夫人使顺了手,舍不得打发走才多留一两年,若是寻常些的,十七八岁也配人了。”
  十七八岁!温柔心里断定那李氏绝不会将她留到这么久,没准更早就配了人家,这样一算,她只剩下一年的时间!可是这一年里她要做些什么才能逃脱被指配婚姻的悲惨命运呢?温柔咬着唇低头苦想,忽然脑中灵光一闪——
  有了!她可以赎身!

第九章 冰糖葫芦
  赵府门禁很森严,丫鬟们常日里出入必须要有上面发的腰牌,否则就是私自离府,被捉到要打板子的。至于夜间,各处的门都落了锁,还有值夜打更的家丁来回巡查,比白天管得还要更严些,因此温柔打从穿越到这个世界,就压根没想过逃跑这回事,一来逃跑的风险太大,几乎有九成几率会失败,二来逃出去后衣食住行哪样不要钱?她要是有钱,不如直接赎了身,找好落脚的所在,光明正大的走出这赵府去。
  只是赎身不知道需要用多少钱,这种事她总不能问小环吧,即使问了她也不会知道,因为每个丫鬟的卖身价都是不同的,只能慢慢留神打听了。温柔轻轻叹口气,觉得身上压的担子更重了,即要还债,又要赎身,上哪找钱去呀?月钱是肯定指望不上的,那几个铜钱,只够买买生活必须品……
  她只顾在那里出神想心事,没注意身周的厨娘们都已经吃完了饭,小环赶紧推她道:“快吃。”她才惊觉脸上抹着烫伤药的王嫂已经向着她这边走来,于是赶紧端起碗,三口两口将那碗早已放凉的稀粥灌下肚,抹了抹嘴,站起来收拾碗筷。
  “小环,你吃完就赶紧往三姑娘那边去,估摸着她该起身了,你殷勤些去院子里折些花给三姑娘送去,别整天凑在这厨房里,乌烟瘴气的有什么好玩?”刘嫂从门外跨进来,不停口又道:“如花,你把碗筷收拾完给桶里打满水,再把柴劈了,过两个时辰回来洗菜烧火。王嫂,你再找个人把早饭送出去,再迟些,那些小子们就饿得要骂娘了。”
  如花!温柔忍不住抽了抽嘴角,到现在她还十分不习惯这个名字,每回有人唤她,她脑海中浮现出的就是一个满头花翠,留着络腮胡子,还在拿手指抠鼻孔的家伙,天知道这名字是谁起的,真是有才!
  不过听刘嫂话里的意思,只要她在二个时辰内做完洗碗打水劈柴的活儿,剩下的时间就完全可以由她自己支配了,这对温柔来说是好个消息,总算有空闲到处逛逛,熟悉一下赵府的环境,免得成天迷路,于是她手上的动作就更快起来,三下五二洗净了碗,又打了两三桶水来,才到柴房里劈柴去了。
  正在温柔与那把沉重的大斧子作斗争时,小环不知什么时候又溜出来寻她了,温柔抹抹额头上的汗,诧异道:“小环你白天没事要做吗?”
  “有啊,三姑娘那一院子的花草都是我在照管,不过早起已经浇过水啦,昨日又刚修了枝,暂时没有什么事情要忙么,所以溜出来找你玩。”
  “我哪有空玩啊,你看,还有这些柴要劈。”温柔原本还以为能剩下点时间自由活动的,哪知道她劈柴生疏的很,不是劈歪了就是滑了斧子,折腾了半天,还有一大半没劈完。
  “我来帮你好了。”小环说着就去柴房里寻了把斧子出来,帮着温柔一块劈,只是她年小力薄,本来就不怎么做这种粗活,使起斧子来,动作看上去比温柔还要笨拙,有一回用力太过,斧子直接脱手飞出,险些剁了温柔的脚,吓得温柔让她赶紧住手,只坐在一旁陪自己说话解闷就成了。
  两人有一搭没一搭地聊着闲话,多半都是温柔在拐弯抹角地问一些有关赵府和这个陌生世界的事情,小环难得遇到一个年纪比她大的人来向她请教问题,答得也干脆开心,两人边说话边干活,就不觉得太过吃力了,等温柔劈完柴,堪堪过了一个时辰,小环摸摸自己贴身藏的荷包,取出两个铜钱,向她神秘笑道:“姐姐,我们去买糖葫芦吃吧?”
  “去哪买?我们可出不去。”温柔叹气,她现在已经知道自己穿越到了一个不知名的年代,皇帝是一个姓叶的家伙,总之从来没在她那个世界的历史课本里出现过,可是这地方的人一样很封建,女人讲究大门不出二门不迈,即使是当丫鬟,只要在大户人家里做事,还未婚配,一样无法自由出入。
  “后边角门临街,好多卖吃食玩意的小贩,我们不用出去呀,只要招招手,就有商贩自动过来兜揽生意。看门的赵禄哥哥和我挺熟的,只要不迈出门槛,我常日里买东西,他都睁只眼闭只眼,不来管我。”小环兴高采烈地摇着温柔的手道:“走吧走吧,糖葫芦酸酸甜甜很好吃的,想起来就叫人流口水。”  温柔看着小环直笑,心想她还真是个小丫头,喜欢甜食,偏偏自己的年纪其实已经很大了,对这种小孩吃的玩意儿实在没有兴趣,但是又不好扫小环的兴,只得点点头,随着她去,就当认认府里的路也好。
  还未走近后边角门,温柔果然看见门外有许多小贩在那里探头探脑的往赵府门里瞧,只盼着有个人来光顾他们的生意,有几个眼尖的,瞧见时常出来买零嘴的小环领着另一个姿容清丽的小丫鬟往这边走来,立刻扯了嗓子大声吆喝起来——
  “哎——瓜子儿哎——焦瓜子——五香瓜子——”
  “蜜嘞哎嗨哎——冰糖葫芦嘞!”
  “烤白果嘞——白果!”
  “江米小枣——好大的粽子嘞!”
  温柔见这些人直着脖子,手捂着半边耳朵仰天长喊,一个比一个喊得欢快,一个比一个喊得热闹,不禁微微一笑,随即又在心里叹息,看来想做一个小贩卖卖零嘴吃食都不是容易的事,起码得有一把响亮的好嗓子,才能吆喝出生意来。
  “赵禄哥哥——”小环看见角门边守着的一个家丁,花蝴蝶似地就扑飞了过去,“我来买糖葫芦吃,你替我捡两串大个的!”
  卖冰糖葫芦的小贩一听这两个丫鬟是冲着他来的,吆喝声立刻又响了一倍,还对着小环道:“姑娘放心吧,包管捡最大的给你!”  “小环!”温柔连忙赶上去拉住她道:“你买一串就行了,我不吃。”
  “不行,好东西哪有一个人吃的道理!”小环摇头,坚持将手里拽着的那两枚还温热的铜钱递给赵禄道:“两串,帮我捡两串,喏,我看最上面那串就很大,还很红!”她说着,已经馋涎欲滴了。
  劝不动小环,温柔心里有些着急,她觉得本该自己拿钱出来请小环吃,可是偏偏她身上一个铜钱都没有,眼见赵禄看了她们两眼,已经要出去替小环买糖葫芦了,她灵机一动,大声道:“等等!”
  “怎么啦姐姐?”小环不解地回过头来,“你别同我客气,这次我请你,下回你再请我,这样我们每人都能多吃一次呢!”
  温柔听了她的话哭笑不得,帐哪是这样算的?如果小环今天不请她吃,还可以多剩一枚铜钱,日后不是一样可以再买一次?不过她没有将这话对小环说,只拉过她轻声问道:“两枚铜钱可以买多少冰糖?”
  “不知道,挺大一包吧?”小环也没有概念,倒是赵禄在旁插话道:“够买近一斤了。”
  温柔闻言脸上立刻带了笑,悄声道:“方才我们一路上走来,看到海棠树上都结了果子,要是能摘,不如我们自己做糖葫芦吃吧?”
  “你会做?”小环眼睛一亮,她又不傻,当然知道买一斤冰糖可以多做几串糖葫芦,反正府里的海棠果子主人家是不要吃的,都是几个小丫鬟们没钱的时候偶尔采了当零嘴吃,只是味道太酸,她不爱。
  “会做。”温柔一笑。
  见这两个丫鬟在门内窃窃私语上了,门外的糖葫芦贩子可急了,大声问道:“哎,你们到底买不买啊!”
  “不买不买!”小环冲他做了个鬼脸,向外喊道:“今儿个有没有卖冰糖的在呀?”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第十章 海棠果子
  两个铜钱买了近一斤的碎冰糖,温柔拿手掂掂,觉得这里一斤的重量比她穿越前那个世界里的一斤要稍轻一些,差不多四百克的样子。    小环嘴谗等不及回去做冰糖葫芦,走在路上就先从纸袋里拈了一小块冰糖送入嘴里,含了一会,笑道:“好甜!姐姐你要不要来一块?”
  温柔笑着摇摇头道:“别吃太多,吃光了可就不够做糖葫芦了。”
  “唔,再吃一块,就一小块!”小环说着,又拈了一块。
  温柔瞧小环吃的香甜,心里对她不禁又多了几分怜惜。穿越前,温柔见惯了孩子们五花八门的零嘴,各式糖果更是色彩缤纷,口味繁多,几乎都没人拿纯冰糖当零嘴吃的。不过既然自己现在穿越到了这个世界,又打算好好生活下去,那么今后有条件的话就多给小环做点好吃的,让她尽可能的享受一下她那短暂得已然快要逝去的童年吧。
  一路回去,走到海棠树前,温柔发现树好高,两人个矮,摘不到就只好寻了长竹竿子来打,好在这一片海棠树长在赵府较偏僻的角落里,就算她们在这“糟蹋”树木,也没人看见,不会被呵斥。
  捡了海棠,两人回到柴房,温柔忽然想起没有炉灶和锅子,这糖葫芦该怎么做?大厨房里肯定是不敢去的,不被刘嫂骂个狗血淋头打出来才怪!她为难地同小环商量,还是这丫头有主意,说她和刘嫂住的是单间的小屋,屋里有小灶和一些简单的炊具,干脆上她屋里做去。
  “刘嫂要是回去撞见怎么办?”温柔还有点犹豫。  “不会啦,我娘现在忙得焦头烂额,哪有空回去!再说这会大家都很忙,也不怕被人瞧见了多嘴告状。”小环说着就拉温柔,急道:“快走快走,时间不多啦,一会你还得回来做事。”
  温柔只好捧着海棠果跟她走。
  好在小环住的地方离大厨房并不远,没走多会就到了。
  小环去找竹签子并负责生火,温柔则拿水洗净了海棠果,将里面的果核剖出来,然后捡差不多大小的用竹签子串好,每串五个,一共串了八串,剩下两个特别大的,她没有串,而是单独摆放到了一边,等着小环将火生好,把冰糖和水按二比一的份量倒入锅中就熬起糖来。
  冰糖化开需要一点时间,小环心急,总是不断地问,“好了吗?该好了吧?”
  温柔手里摆弄着那两个大的海棠果,笑道:“你这里有砧板吧?拿去凉水里泡一会,再给我拿一碗凉水来。”
  小环依言去了,等她回来,温柔正在观察锅里糖液熬的火候,又对她笑道:“取根筷子来搅拌一会。”她自己侧过了身子,继续摆弄那两个海棠果。
  估算着时间差不多了,温柔将手里的两个海棠果递给小环道:“拿签子串起来吧。”自己接过她手里沾了糖液的筷子,迅速在凉水碗里冷却。
  “哎呀!这个是朵牡丹花,这个是朵海棠!”小环看清温柔递给她的那两个海棠果后,欣喜地喊出声来,“太漂亮了!姐姐你竟然还有这能耐!”
  食品雕花是温柔学厨时最擅长的手艺了,虽然刚才用来雕刻海棠的只是一把普通的小刀,并不是什么专用的食品雕刻刀,但是用来哄哄小环已是绰绰有余,见她果然欢喜,温柔便觉得欣慰了,笑道:“还是雕得不太精致,留着给你玩吧。”
  她说完话,试着咬了咬筷子上已冷却的糖,觉得火候差不多了,便赶紧将锅子端离了火,又对在一旁啧啧赞叹不已的小环道:“别顾着玩,快把火熄了吧,把浸过水的砧板拿来。”一面说,她一面将已经串好的海棠果在糖液里迅速一滚,然后拿起来放在小环递过来的砧板上待凉。
  等到所有海棠果都裹好了糖汁,齐齐摆放在砧板上折射出晶莹的光泽时,温柔这才抚掌笑道:“大功告成!”
  “可以尝了吗?”小环的眼神满是期待。
  “可以啊,你吃吃看。”温柔忙着将使用过的锅碗筷都清洗干净放回原处。
  小环小心翼翼地拿起一串冰糖葫芦咬了一口,只觉酸甜爽脆,满口里都是海棠果和冰糖的清香,不由眉开眼笑道:“好吃!姐姐,你也尝尝!”说着又指着那两串雕花的海棠果道:“不过这两串我可舍不得吃,要留着看的。” “有什么舍不得的?其实糖葫芦的花样还多着呢,任何水果都可以做,还能在里头夹馅儿,你要是喜欢,以后再做给你吃。”温柔说着,看看屋外的天色,迟疑道:“现在什么时辰了?我该回去干活了吧!”
  小环嘴里吃着糖葫芦,百忙之中抽空探头,一看不好,惊呼一声“迟了”,忙拉着温柔就往外跑,跑了两步,她似乎想起了什么,又退了回去,在砧板上抓了五串糖葫芦再次冲出来,边跑边对温柔笑道:“这串是给赵禄哥哥的,他常帮我买东西,这串是给赵安哥哥的,他昨日帮你挑水来着,这两串我藏着,等忙完这阵,我们两个一块吃,还剩一串,我带给铃儿。”
  温柔原本正担心去得迟了要挨骂,听小环在身边跑得气喘吁吁还不忘说天真话,不禁又被她逗乐了,越发觉得这个小丫头讨人喜欢,得了自己爱吃的东西,还不忘了要和同伴分享。
  半路上小环和她分道扬镳,往别处去了,温柔一口气跑回厨房,扶着门框就一个劲的喘气,毕竟身上的伤还未痊愈,这一阵急跑,让她觉得头脑有些发晕。
  刚巧刘嫂正从厨房里出来,看到温柔跑的这样急,倒也没狠骂她,只喝斥了一句,“野丫头,疯跑什么?”,就将手里提的两条青鱼递给她,问道:“洗鱼剖鱼会不会?”
  “会。”温柔急喘几下缓住了气息,接过鱼就去收拾,假装没听见身后王嫂嘲讽的话语,“她会收拾鱼?刘嫂你可仔细她糟蹋东西!”
  刘嫂显然对王嫂并没有太大的好感,此刻正忙乱,见她还在说风凉话,心里一烦躁,不觉就顶了一句回去,道:“要不你去收拾?”
  王嫂顿时哑然无言,嘴皮子扯动了几下,也不知在暗骂些什么,转过身就做别的事去了。

第十一章 蛋皮鱼卷
  洗鱼剖鱼对温柔来说简直就是小菜一碟,她手脚利落地将鱼鳞刮去,鱼鳃和内脏剔除,酸筋挑出,连同鱼腹里的黑衣都清洗干净,不过五分钟,两条青鱼都收拾好了。她提着鱼走进厨房的时候,被王嫂瞟见了,以为她是不会杀鱼进来找人请教的,刚想开口奚落她,转眼瞥见她手里提的鱼,顿时无法置信地揉了揉眼睛,结果被手上沾的洋葱汁给辣到了,眼泪哗啦啦流个不停。
  “收拾干净了?”刘嫂回过身来,也是大大地吃了一惊,这两条鱼即使是她自己来剖杀,起码也得一刻钟的时间,没想到这个在她眼里衣来伸手,饭来张口的上房丫鬟,竟能在这么短的时间里完成。
  “嗯,不知道这两条鱼要做什么菜,我没敢进一步加工。”温柔说着就将鱼递了过去。
  刘嫂接过鱼仔仔细细检查了半天,非但挑不出毛病,她还不得不承认,温柔杀的鱼,比她杀的还要干净,不禁对这个丫头有些刮目相看起来,态度立刻温和了些,踌躇道:“这两条鱼本来要做糟青鱼,不过今日老爷点名要吃的鳜鱼没买到,不得不做条鱼上去应付一下,一时我也没想出要怎么做,你先搁在那,洗别的菜去吧。”
  温柔见刘嫂态度还温和,不禁大着胆拿眼在厨房里扫视了一圈,问道:“平时青鱼都是怎么做的?”
  “不过就是清蒸、红烧、糟油、爆炒,还能怎么做?”刘嫂随口答了一句。
  温柔在心里一思量,觉得自己想要在这赵府里立足生存下去,第一步还是得和这里的人打好关系,否则做什么事都有人在旁冷眼盯着,实在是寸步难行,何况她唯一会的也只有厨艺了,正好待在厨房里,不施展一下,难道真要蹲在这里洗一辈子菜,打一辈子杂?心里存着这个念头,她便试探着笑道:“不如取一条鱼让我换个新鲜的法子试着做做?”
  刘嫂一听这话,诧异地转过脸来瞧了她半天,见温柔的目光并不躲闪,只是目露自信地和她对视着,心里不禁就犯起了嘀咕,难道这丫头真会做菜?不过她杀鱼的手段倒是挺高明的,要不要让她试试呢?
  这事若是搁在平时,刘嫂是绝对不会同意让温柔试做的,只是恰好今日老爷要吃的清蒸鳜鱼没买到,她斗胆换成青鱼做上去也是为了交差,心里正有点惶恐万一老爷吃了不中意要发脾气怎么办,此刻听见温柔能换个新鲜的法子来做这鱼,不禁有些意动。
  “刘嫂,她既然敢夸口要做鱼,你何不让她试试?横竖还剩一条鱼,要是做得不好,我们再重做便是了。”王嫂好容易抹净了眼泪,凑过头来就替刘嫂出主意,但她绝不是好意替温柔说话,而是想看她出丑,只要她鱼做得难吃惹恼了刘嫂,就不愁没有收拾她的日子!哼,一个黄毛丫头,会洗剖两条鱼就算本事了?要知道这厨房里上上下下,都是做菜的一把好手,即使温柔真把鱼做好了,味道也绝对盖不过她们的去!
  温柔见王嫂脸上带着点看好戏的笑容,就知道她没安好心,但只要是有关下厨的事,自己压根就不惧,于是再次向刘嫂恳请道:“就让我试一试吧!”
  “好吧!”刘嫂终于松了口,将手里的青鱼递了一条给她。
  “对了,老爷口味偏重偏淡?吃不吃辣?”众口难调,想要把菜做得适口,这点得先问问清楚。
  “辣?”刘嫂不解,也没在意,只答道:“老爷口味偏淡,盐不要放太重。”
  温柔点了点头,知道这里没有辣椒了,想了想,去案上取了点肥猪肉和几个鸡蛋,又问刘嫂有没有紫菜,这是海货,恐怕这里不容易有。没想到刘嫂倒是答说有,只是这东西珍贵,她又犹豫了半天,才取了一片给温柔,不过心里的好奇倒是更重了,想看看温柔到底能做出什么菜来,活也不干了,只叉着手站在边上,看她到底怎么施展,就连王嫂和另几个厨娘,也时不时往她这里偷偷瞥上两眼。
  温柔自然不怕她们看,自顾自将青鱼皮剥了,剔出净肉来,和肥猪肉一起剁成鱼肉泥,然后在盆里加了各种调料,大力搅打起来,等鱼肉泥变成粘稠状,她才搁下,又取了净碗打蛋,加调料,摊蛋皮。
  等到蛋皮摊出来,她在上面抹了鱼肉泥,铺上一层紫菜,再抹一层鱼肉泥,最后卷成筒状,拿净布包好,整齐地摆放在蒸笼里,上屉去蒸。
  蒸鱼肉卷的同时,温柔也没有闲站着,十分自觉地跑到屋外去洗菜,心里感叹着在古代生活真不容易,要是搁在现代,她就是一个大厨,手底下自然有替她洗菜的小工,她只要掌掌勺就成了,可是现在却样样都要自己动手,好在当初学厨时基本功练得扎实,否则这会她就连一样伴生的手艺都没有,那就真是叫天天不应,叫地地不灵了。
  刘嫂先前看温柔剁鱼摊蛋皮,件件事做得轻巧迅捷,有条不紊,心里对她的好奇不由又重了几分,此刻倒是她盼着这青鱼蛋卷早点出笼了,也好尝尝到底是个什么味道,于是过不了多会就要催问一次到底蒸好了没有,又让她别只顾着洗菜,到时蒸过了火候,糟蹋了食材。
  温柔心里暗暗好笑,没想到刘嫂的脾气和小环还有点相似呢,都是如此心急,看来小环昨天说她脾气不好,但没什么心机,也算是中肯的评价了。
  估摸着火候差不多了,温柔洗静了手回到厨房,将蒸笼从火上撤了下来,然后将蒸好的鱼肉卷拿细线切成二厘米左右宽的片状,再整齐装盘。她做完这一切,刘嫂在旁已是看得心痒难搔,只见盘中斜铺的鱼肉卷剖面呈黄白黑三色交错,看上去就觉得清爽可口,恨不得立刻捡一块尝尝味道如何。
  温柔瞧出了她的心思,将特意留的几块没装盘的鱼肉卷拿给她,笑道:“刘嫂你尝尝,我只是胡乱做做,也不知道味道究竟如何。”
  这个世界里做菜虽然也分煎炸溜煮、炖焖烤熏等等烹饪方法,可是食材的处理,色调的搭配哪有温柔这么讲究,常常只是随意地切块切丝,下锅一炒或上笼一蒸就算完事,即使是外头酒楼和有钱人家,做得细致些,图个变化,也不过拿各色菜肴混杂相配,只要滋味溶合不相冲就算好了。因此刘嫂才对温柔做菜的方式感到惊异,待到捡了一块鱼肉卷一尝,觉得满口鲜香,味道又清淡爽口,不觉点了点头,赞了一声,“不错!”又问温柔这菜叫什么名字。
  “这道菜呀,叫蛋皮鱼卷。”温柔微微一笑,觉得白瓷盘搭着这菜肴色泽太过素了些,又随手捡了一根萝卜雕了一大一小两朵牡丹,搭上几片香菜,摆在盘边做装饰。
  
第十二章 收到打赏
  能被刘嫂称赞一声不是容易的事情,其他的厨娘听了心里好奇,纷纷围过来,每人分了点蛋皮鱼卷尝了尝,尝完之后各人脸上的神情真是复杂莫名,有艳羡的,有妒忌的,有惊讶的,只有王嫂,黑着脸,扁着嘴,懊恼得直想抽自己耳光,谁让她多嘴替温柔求情来着,结果笑话没看成,反倒让这丫头露了回脸。
  刘嫂看了看天色,见差不多是摆饭时候了,便连忙指挥人将已经做好的几个菜端到厅上,预备着夫人一会吩咐开饭就好摆上去的。温柔寻了个空子,悄悄向刘嫂求恳道:“万一老爷夫人问起这道蛋皮鱼卷是谁做的,刘嫂你能不能替我遮掩一下?”
  “为什么?”刘嫂讶然,这明明是得脸的事情,没准还能让她重回上房服侍。
  温柔叹口气,再不情愿,也只能将如花以前做的事兜揽过来,算到自己头上,低着眉眼道:“刘嫂你也知道我是为什么被打发到这厨房里来的,我既不想再回去,也不愿意老爷夫人又想起我这么个人。”
  难道那件事这丫头也是被逼的?刘嫂这么一想,本来心里对温柔的厌恶之感顿时去了大半,反倒有些同情起她来,也不多说什么,只点头答允,转身又忙碌去了。
  温柔则吁出一口气,去柴房多抱了一些柴来,在厨下烧火。
  上面摆了饭没多久,丫鬟锦绣忽然来了,站在厨房门口蹬着门槛向内问道:“老爷打发我来问问今儿个那道蛋皮鱼卷是谁做的。”
  王嫂一听,那脸更酸了,只哼了一声就转过脸去暗自骂娘了,刘嫂连忙接道:“是我,前两日想了个新鲜做法,刚巧今儿没买到鳜鱼,大着胆将青鱼做了上去,老爷吃的还满意?”
  锦绣不答她的话,只瞥了温柔一眼,然后拿手指头勾了一吊钱过来道:“老爷赏你的,嘱咐你日后再多想些新鲜的菜式。”
  刘嫂连忙道谢接过,又要让锦绣坐下吃茶,锦绣扫了一眼乱糟糟的厨房,皱皱眉道一声:“不用了,我赶着去回话呢!”说完就抽身离去。
  “这丫头也是个小狐媚子!”见锦绣走了,王嫂才回过脸来啐了一句,骂道:“瞧她那轻狂样儿!”说着,她又不屑地拿眼角余光瞟视温柔,那意思明显是连温柔都一起骂进去了。
  温柔算是看明白了,这王嫂压根就是个中年愤青,逮谁骂谁,估计上房里的丫鬟,没有一个是她能看顺眼的。
  刘嫂也不搭理王嫂,只回身将那一吊钱丢给温柔道:“收着吧!”
  温柔手里托着那吊沉甸甸的铜钱,心里万分感慨,不管钱多钱少,这总算是她穿越到这个世界以后第一次赚到钱吧!可惜,还没捂热就得花出去。她暗叹口气,笑着抬起头来,向刘嫂道:“这吊钱是我昨天闯了祸该罚的,刘嫂你收了分派给王嫂当药钱吧。”
  刘嫂想了想道:“也好!”于是拿走了那吊钱,将温柔那镀银的簪子还给了她。
  等到上面摆完饭,赵府的下人们惯例要聚在府中较偏僻处的小饭厅内吃饭,这次刘嫂没有撇下温柔,见她在收拾盘子,便招呼她道:“先吃饭去吧,回头再干活。”
  跟在众人身后进了小饭厅,温柔一眼就看见小环坐在角落里向她招手,眼瞅着众人没留意她,便悄悄走了过去。这才发现小环身边坐的一个瘦瘦弱弱,约摸十三四岁的小女孩儿也在向她微笑,心里猜测,这大概是小环先前说的那个铃儿吧,于是回之一笑。
  “如花姐姐,你坐这里。”小环挤出一个位置让她坐下,苦着脸道:“原本留着我俩一块吃的糖葫芦没啦!”
  “哦?”温柔本就不喜欢这些甜食,也不在意,只听小环继续道:“连那两串雕了花的糖葫芦也没啦!”
  “怎么会呢?你不是搁在屋里没带出去么?”
  铃儿笑道:“都怨我,我坐在花树底下吃糖葫芦的时候被三姑娘看见了,她给了我一百钱,打发我去买,可是去得迟了,那卖糖葫芦的也不知逛到哪里去了,我只好空着手回来,小环为了让我交差,就将姐姐做的糖葫芦都交给我拿到三姑娘屋里去了。”
  “对啊,我本来想留着那两串雕花的自个玩的,谁知她一见也爱上了,说三姑娘肯定也喜欢,就一起拿了去。”小环撇撇嘴道:“谁知三姑娘还真爱上了,就将那糖葫芦插在桌上摆着看,害我嘴谗得要命,又吃不到……”
  “也不是什么好东西,下回有空再给你做吧。”温柔笑着拍了拍小环的肩膀,安慰了她一句,心里却在琢磨,不知道赵府三姑娘到底多大年纪,怎么也喜欢这种小孩吃的零嘴。
  小环十足孩子心性,方才还愁眉苦脑,这会想到乐事,又抿着嘴笑起来,悄声道:“姐姐,今儿个三姑娘还夸你来着。”
  “夸我?”温柔汗颜了一下。
  “她说做这糖葫芦的人手可巧,又给了铃儿一百钱,让她明儿再去买,只要那种雕了花的,不为了吃,只图它好看。”
  “啊?”这意思是,她明天还得做糖葫芦?温柔开始擦汗。
  “嗯,这钱姐姐拿去买冰糖和海棠果子,只求姐姐明日再替我做几个,让我好交差。”铃儿说着,将串着绳儿的二百个铜钱塞到了温柔的手里。
  温柔手里捏着沉甸甸的铜钱,一时没回过神来。敢情卖冰糖葫芦也是发家致富的好买卖啊!冰糖只要花几个铜板就能买来,海棠果子更是在赵府园子里偷摘的,暴利!暴利行当啊!这么一来,她心里倒是灵感突发,觉得自己要是有了本钱,做点零嘴糕点什么的在赵府里兜卖,没准还真能发一笔小财,不但可以还债,还能攒下赎身的钱……
  她越想越飘飘然,不过很快就回过了神来,暗自摇头,知道在目前大多数人见了她都侧目不睬的情况下,做吃食贩卖这条路暂时走不通,还是等她熟悉了赵府的一切,和周围的人打好人际关系再图谋赚钱吧!


第十三章 娘亲现身
  时间转眼又过了两周,屈指算来,温柔穿越后在赵府里已经待了近一整个月了,这段时间里,她除了吃睡就是干活,每天有洗不完的碗,劈不光的柴,还有挑不尽的水。好在大厨房里的人除了王嫂之外,别人见她干活勤恳又为人机灵,对她的态度也逐渐温和起来,刘嫂虽然照例板着一张脸,但对她的喝斥也明显少了许多,即使有时看到她和小环待在一起说话,也睁只眼闭只眼假装没看见。
  温柔对目前的生活基本还算满意,毕竟她在努力改善自己的人际关系,也稍稍看到了一点成效,唯一令她郁郁不乐的事就是三姑娘对雕花糖葫芦的兴趣并没持续多久,三天之后她就感觉腻味了,从此再也没有叫铃儿替她买过糖葫芦,硬生生将温柔那刚刚在心里萌芽的生财之道给扼死在了襁褓之中。
  生活在任何时候都不是件容易事啊!温柔在心里很矫情地文艺腔了一把,放下手里劈柴的斧子,叹了口气。
  “姐姐——如花姐姐——”小环花蝴蝶一样从远处飞扑过来。
  温柔听见喊声,抬起头来微笑着望向小环,心想年轻就是好呀!活力无限!她这个身体虽然也年纪不大,可是心态却早已成熟,再也做不出像小环那般孩子气的举动来。
  “跑慢点,前几天不是还跌了一摔吗?怎么,好了伤疤忘了痛?”温柔将自己的手帕递给她抹汗,笑道:“又是什么事,值得你喊得这样惊天动地?”
  “你猜!”小环一边抹汗,一边笑咪咪地望着她。
  “是月钱发了?又可以买零嘴吃了吧!”温柔知道刘嫂每月会留十文钱给小环买零嘴吃,估算着这两天也是该发月钱的日子了。  “不,不对,再猜,是和你有关的事哦。”
  温柔听说事情和自己有关,不知怎的,心就猛然跳了一下。穿越至今,她就压根没遇上过什么好事,巴不得老天爷不要再给她找麻烦了,只要能平平淡淡,安安稳稳的过下去,她就得额首称庆了。
  “我猜不出来,快说吧!”她望着小环的笑脸,心想事情也不至于太坏吧?
  小环心里藏不住话,见温柔猜不着,便爽快告诉她道:“你娘来看你啦!”
  “什么?我娘!”温柔似遭晴天霹雳,一下子被这个重量级的消息给震晕了。娘!嘿!她在这个不知名的世界里还有娘啊?!
  “我在路上遇见蔡婆子,她叫我带话给你,说你娘正在西角门那里等你。”小环以为温柔那木然的表情是欣喜过度的反应,连忙催促她道:“姐姐,你快去吧,别让大娘久待。”
  “啊,好,我知道了,我就去……”温柔还未从震惊中缓过神来,游魂儿似地向前飘去,直到身后小环提醒她,才发现自己走错了方向,折转了身子,又换了条道,继续失魂落魄地走下去。
  娘!娘哎!温柔都不知道自己是该欣喜还是该放声痛哭了!她之所以能在这么短的时间内接受自己穿越的事实,并且打算安心在这里生活下来,就是因为她在自己原来的那个世界里已经没有亲人了。父母在她很小的时候就遇到车祸双双身亡,是她做厨师的爷爷将她拉扯大的,可是就在她刚刚学成毕业,即将踏上社会之际,爷爷又因病去世,她哀哀痛哭了三天三夜,也没能将她最亲的爷爷再哭活过来,从此就只得一个人孤零零的生活下去了。
  穿越到这个世界以后,她也只当自己是个从小死了父母被卖身到赵府的丫鬟,准备继续过她早已习惯的孤零零的生活,谁知就在这时候,老天又突然给她安排了一个活生生的娘!这让她该如何去面对啊?因为那被称作“娘”的妇人,对她来说分明就是个陌生人,那是如花的娘,不是她的娘!
  可是,她目前占据了如花的身体,那陌生的妇人对她来说也有血肉之恩,所以她唤那妇人一声娘也是应该的,难就难在她不是真正的如花,根本不知道如花家里的前尘往事,面对那个最熟悉的陌生人,她稍稍应对不慎,就有可能露出马脚来。
  怎么办?到底该怎么办啊!眼见离西角门越来越近,温柔心里就越来越烦乱。算了,反正躲也躲不过去的,干脆豁出去随机应变吧!她立定脚步稳了稳心神,深吸了一口气,在脸上堆起满满的笑容,自觉没有什么破绽了,这才一鼓作气快步往西角门走去。
  跨入西角门值夜的那间小屋,温柔第一眼就看见一个穿着粗布夹袄,面色憔悴的妇人局促地坐在炕床上,看到温柔进来,这才嘴角一咧,绽出一个带着点愁苦的笑来。
  “娘!”温柔竭力压抑住心里的别扭,带着笑甜甜地唤了一声娘。古人早婚,如花不过十四五岁的年纪,估算一下,眼前这个妇人应该也不过三十多岁吧,可是她怎么瞧,都觉得这妇人眼角的皱纹和满面的沧桑遮掩住了她的实际年龄,看上去竟像有四五十岁的模样了。
  妇人听温柔这么一喊,不知怎的,稍稍愣了一下,过了会才回过神来,轻声应道:“哎!”然后她就低下头去,拿粗糙得犹如老树皮的手抹泪去了。
  温柔见她哭了,心里立刻一慌,仔细回想自己方才的言行,并没发现有什么不对的地方,那这妇人哭什么?难道是太久没见女儿,想得慌?
  “你们母女见面,老婆子就不待在这儿碍事了,你们慢慢聊,慢慢聊……”原本坐在炕角做针线活的蔡婆子,看见温柔来了,便站起身往屋外走,好给她们腾出叙话的空间。
  “谢谢你,蔡婆婆。”温柔冲着她的背影喊了一声,又用手按下不安地想要站起来的妇人,笑道:“娘,你坐下说话吧,渴不渴?我给你倒碗水喝。”
  别看温柔一副谈笑风生的模样,其实她心里紧张得不得了,只能借着不停的说话做事,来分散心神,好让自己镇定下来。    妇人又愣了,这次她呆呆地看了温柔半晌,眼见她寻了只空茶碗,又要拿炕桌上的茶壶倒水,这才赶紧摆摆手道:“不,娘不渴,柔儿啊,你坐下来,娘有话同你说。”
  柔儿?!听见这一声称呼,温柔又似突遭晴天霹雳,提着茶壶正在倒水的手不由自主就抖了一下,笑容也因太过吃惊,顿时僵在了脸上。

第十四章 病重求告
  妇人看见温柔神色变了,以为她是不想听自己说话,立刻又低下头去抽抽泣泣地淌眼抹泪了,哽咽道:“但凡有个法子,娘也不想再来难为你,只是你上回给的钱已经请大夫抓药用完了,你弟弟他……如今病得不成个人样子……他可是咱们温家唯一的命根子哪!这万一要是没了,娘也活不下去了……更没脸去见你那身在九泉之下的爹爹……”
  嘎?她怎么又冒出个生病的弟弟来!还是温家?那柔儿想必是如花在家时的名字,温柔温柔,名字居然同自己的一模一样!难道这就是她穿越到如花身上的原因?一时间,温柔心里飘过千头万绪,只是想不出什么话来安慰眼前这哭得万分凄惨的妇人。
  “娘知道自个对不住你,你爹去了后,家里穷得连粒下锅的米都没有,只得把你卖到赵府里当丫鬟……如今又将你预备给自己赎身的钱花尽使空了……可娘这也是没法子哪!只求求你,不管哪里再借两个钱来,先救了你弟弟,娘再起早贪黑多做点活,帮你把借的钱还了,可使得?”
  妇人愈哭愈哀痛,但终于还是断断续续地将来意道明了,温柔这才恍然为什么如花穷得浑身上下只剩一根镀银的簪子。估计她爬了赵府老爷的床,也不是被什么人强迫的,而是自愿献身,只想着能被赵府老爷纳为妾室,这样就有余力来帮助家人了,即使做不了妾,当个通房大丫头,向赵府老爷撒撒娇,多少也能讨上几两银子去救她弟弟吧!只可惜,这个受了一辈子苦的女孩,心事未了,就被活生生打死了,要是这妇人知道如今站在眼前的她,根本就只是个借用了她女儿身体的陌生人,又不知会绝望哀痛到什么地步呢!
  这样一想,温柔对如花的遭遇加倍同情起来,她很想帮助如花把心愿了结,救回她弟弟,也想帮助面前这个哀哭不休,被残酷的生活压迫得几近绝望的妇人,只是,以她目前在赵府里的人缘,能够不受白眼就已经很好了,谁还肯借钱给她?总不能学如花的样子,去爬赵府老爷的床吧?不行,这种事她根本做不出来,何况将自己的命运和所有的希望依托在一个不可靠的男人身上,最终换来的结果也只能是失望!她是绝对不会做这样的蠢事的!
  “柔儿……”妇人见温柔沉默了半晌没有说话,只得抹着泪怯怯地再次开口道:“娘如今能指望的人只有你了……”
  温柔望着她那张苍老枯黄的脸,还有哭得红红的眼圈,不禁叹了口气,问道:“给弟弟治病还得花多少钱?”
  妇人低下头去,似乎不敢与温柔的目光对视,半晌才蠕动着嘴唇嗫嗫道:“请大夫上门一次得花一吊钱,抓副药也得三四百钱……我估摸着,还得借个四五吊钱才勉强够使……”
  真的够使吗?温柔很怀疑,如花以前在上房里当丫鬟,一个月也有五百月钱,加上收的打赏,平素攒下来的赎身钱应该也不少吧,还不是都拿去打了水漂,照这样看,她弟弟的病简直就是个无底洞,还不知要投多少钱下去才能填得满,若是治好了也就罢了,若是治不好,那活人也真的要被拖累死了!看来请不起大夫,看不起病的问题,也不只是她生活的那个世界里才有。
  “娘知道要的钱多,你一时也没处凑去,可是……能不能先想法子凑上一两吊钱,救救急也好哇……”妇人说着,又哭起来。
  温柔见她将自己当成了唯一可以依赖的对象,不免又有些自怜起来,到了如今这个地步,她又能依靠谁去?不觉摇了摇头,将倒好的水端给妇人道:“先喝口水吧,钱的事,我想想法子。”
  听见温柔答应了,那妇人泪汪汪的眼里也透出了一抹喜色,一面接过她端来的水喝了两口,一面自顾自喃喃念叨着:“你弟弟有救了!你弟弟有救了啊!娘知道,只要再请上两次大夫,喝上几副药,他就会慢慢儿好起来的!”
  古代的疑难病症多了,医疗水平又差,实在很难说吃几副药下去到底能不能好,温柔皱眉道:“大夫说没说,弟弟得的到底是什么病?”
  “说是水肿,让吃木香流气饮,只因这药里有人参,所以贵。”
  是够贵的!温柔在这世界里待了近一个月,知道这里物价便宜,一吊钱够穷苦人家一家三口半个月的花用了,这样算下来,她那弟弟三天就能吃掉一吊钱,够她现在累死累活干上一年了!但有病就得治,温柔倒不是心疼他吃药贵,只是奇怪他吃了这么久的药,怎么还没把病治好,听妇人的口气,好像这病倒是越发重起来了,不会是大夫误诊了吧?
  她心里疑惑,口里便问了出来,“请的大夫可靠吗?弟弟现在究竟病成什么样儿了?”
  “请的是城东有名的李大夫,应该可靠吧?你弟弟现下全身浮肿不堪,还常常呕吐、发热、腹泻,大夫说这是属阴的水肿,吃木香流气饮最好。”妇人说起儿子的病,语气心酸之极。
  温柔听了心里疑惑,这病症的关键字眼,怎么都这么耳熟啊?不觉脱口问道:“脸睑肿吗?吃饭正不正常?”
  妇人一愣,低头想了想道:“肿的,刚儿一直没什么食欲,总说不想吃饭。”
  温柔听她这么一说,猛地从炕上站了起来,紧皱着眉在那里低头思索。她还记得自己以前上的厨师课程,那个风趣的营养讲师曾经对碳水化合物、脂肪、蛋白质、维生素和矿物质等营养物质进行过详细讲解,说起过人体缺乏蛋白质时,常常会出现周身水肿、眼睑及身体的低垂部位水肿、头发易断脱落、呕吐、腹泻等症状,还拿不久前出现过的劣质奶粉造成的大头娃娃事件打过比方,因此她印象特别深刻。该不会如花弟弟的病,实际上就是严重缺乏蛋白质和其它一些营养素而造成的营养不良吧?
  “柔儿,你怎么了?”妇人看见温柔的异样行为,不禁吃了一惊,扶着炕桌也站了起来。
  “我……”温柔此刻心里十分矛盾,不知道应不应该把自己的判断告诉那妇人,但她只是个厨师,并不是医生,对医理压根就是一窍不通,万一判断错误,耽误了如花弟弟的病该怎么办?但要是不说,真是那个庸医的误诊,因而断送了如花弟弟的性命又该怎么办?

第十五章 苦口婆心
  温柔犹豫了半天,为了进一步证实自己的判断,又问道:“咱们家里平常都吃些什么?”
  妇人见她突然问起这个,心里疑惑更深,但依旧如实答道:“都是我这个做娘的没本事,每天做死做活,就是赚不到银子,若不是你待在这府里,时常接济几个钱使,家里就真是穷的揭不开锅了。饶是这样,常日里也不过吃些菜粥、粟米粥、高梁面窝窝头,就点咸菜就是一顿,偶尔手头富裕些,称两斤白面给你弟弟做几顿汤饼解解谗,就算到了年节下,也买不起大鱼大肉,包些个素菜饺子,切三两猪头肉,你弟弟他……”说到这里,妇人又伤心起来,语音哽咽道:“也能欢喜上好几日……”
  温柔听得一阵心酸,她一直知道古代粮食产量不高,平均十来亩地才能养活一个人,遇上年景不好或是害虫横行的时节,更是常常发生饥荒,但是知道归知道,这种事情毕竟离她的生活太远,现在听妇人这么一说,才知道古代穷人的生活真的很不好过!于是更加确定,如花弟弟的病,多半是长年累月吃不好,吃不饱所造成的慢性饥饿。
  她在心里仔细盘算了一下,觉得不吃治水肿的药应该一时半会死不了,但若是真的营养严重不良,却是很容易出人命的,两害相权取其轻!不如先给如花的弟弟补充点营养,要是没有效果,再请大夫吃药也不迟,好歹有了营养,身体的抵抗力也能强点,病也容易好些。
  这么一想,温柔便干脆对妇人道:“暂时别给弟弟请大夫了。”
  “啊?”妇人惊呆了,没想到温柔竟会说出这句话来,不禁腿一软,站立不稳坐回了炕上,抚胸痛哭道:“不请大夫,不就是让我眼睁睁看着我儿命丧黄泉吗?”
  温柔听她哭泣的语气里带了几分埋怨和不满,便知道她是误会自己为了省钱,准备撒手不管了,于是无奈地叹口气解释道:“娘,我是不会害弟弟的,你先听我把话说完。”
  妇人不答话,只是低着头哭。
  温柔接着道:“我听你方才说的病状,觉得弟弟得的不是水肿。”
  “不是水肿是什么病?”妇人蓦然抬起头来,睁大了眼睛。
  “我觉得他是营养不良啊!”呃,说话太急漏了嘴,营养不良这个词对古人来说不太好理解吧?于是温柔换了个说法道:“就是成年累月吃不饱,饿的。”
  妇人听了,把那头摇得跟拨浪鼓似的,道:“我不信,哪有饿了,还不想吃东西的道理?最近我常常替他烙饼,他都吃不了几口就放下了。”
  汗,同古人怎么解释蛋白质问题呢?温柔头大道:“那不一样,他需要吃肉,蛋,需要喝牛羊奶!总之需要吃荤啦!”
  妇人还是摇头,道:“照你这么说,那庙里的和尚不都得生病?可人家一样活得好好的!还有富贵人家的夫人,也喜欢吃素,怎么就不得刚儿这种病?”
  吐血!那是因为黄豆、黑豆、青豆等豆类制成的豆制品,还有核桃、杏仁、松子等干果里也含有大量的蛋白质好不好?古代和尚过得多滋润啊,还有吃素的富贵人家,做出来的素菜都是很讲究的,怎么可以拿来同年成油水不进,白面都吃不饱的温刚比?可是这些话,她实在没办法向妇人解说清楚。
  温柔苦思了一会,才灵机一动道:“娘,实话告诉你,这府里有个姐妹,她弟弟同刚儿差不多年纪,得的也是这种病,一家人急得不行,又没钱请大夫瞧病,最后还是她瞅了个机会,趁着常替老爷诊脉的大夫上门的当儿,求那大夫开个方子。结果大夫就说这不是病,是饿的,让她弟弟多喝点牛羊乳,吃点荤食,要是家里穷呢,就多吃点豆腐,嗑点瓜子儿。还别说,这招真的有效,如今她弟弟的身体一天比一天好起来,不过前几日她同我说起的时候,我还有些不信,现在一想,弟弟得的可不就是这样的病?要不怎么吃了这么久的药,也不见好呢?”
  这番话温柔为了力求逼真,说得简直是唾沫横飞,绘声绘色,最后连她自己都觉得语气太过夸张,跟电视剧里演的那种拉皮条的媒婆差不多,就差没甩条手绢,再在嘴边上点颗媒婆痔了。
  “真的?”有了真实例子,妇人倒是将信将疑起来。
  “真的真的,一千两百个真。”温柔赶紧打包票,扯谎道:“替老爷诊脉的可是有名的神医,比城东李大夫能耐大多了,要不怎么老爷不请李大夫来诊脉呢?”一面说,她心里一面好笑,要是如花的娘知道这神医就是她,不知道会不会想一把掐死她。
  妇人哪知道温柔心里在想什么,她自个低头一想,倒也是,赵府老爷这么有钱,请的大夫肯定比较高明,于是就有些意动道:“那我给刚儿吃些什么才好呢?”
  “唔,我想想啊!”温柔皱了皱眉道:“让他一天喝一碗牛奶——”
  妇人此刻略略放下了心,终于注意到了温柔话里的漏洞,急忙打断她,诧异道:“哪里寻牛奶去?只有羊奶!”
  唔?没有牛奶?温柔也诧异,看来她似乎犯了什么常识性错误,不过此刻不是细究的时候,她匆匆把话带过道:“那就喝羊奶!开始的时候,炖点鸡汤啊,羊汤什么的,还有鱼汤,再多吃点豆腐,容易吸收,这样调理上一段时间,等他身体渐好,每天就只要喝些羊奶,吃点豆腐鸡蛋就好了。啊,对了,还要让他吃些新鲜水果蔬菜,红枣,红枣猪手汤,这个也不错!”
  囧,她好像说顺了嘴,乱七八糟讲了一堆,连红枣猪手汤这种适合孕妇吃的食品都讲出来了。算了,管他呢!反正那温刚肯定是营养不良,也不见得只缺蛋白质,没准还缺好多微量元素呢,吃点红枣猪手汤,补补血气,美容美容也不错!小孩子嘛,营养跟得上,身体发育好,才有好的未来!
  妇人被温柔这一通话又搞晕了头,愣了半天,突然冒出一句,“柔儿,你仿佛同从前有些不一样。”
  啊?!温柔闻言心里猛然一愀,该不会是自己话说得太多,露出马脚了吧?再看那妇人只是疑惑,并没有捏住她话里的什么漏洞,顿时又放下了心,勉强笑道:“娘,我只是想到弟弟的病有得治,一时太过高兴了而已。总之你依着我的话,回去替弟弟好好调养身体,他会慢慢好起来的。”
  妇人连忙点头,不过温柔刚才说了一堆,有些话她都听不懂,只好再问一次,等温柔复述一遍,她记清楚了,脸上忽又露出了迟疑的神色,踌躇道:“真的会有效?”
  “真的!”温柔再次保证道:“不妨先试试嘛,万一要是不行,还可以请李大夫接着给弟弟瞧病,我也好有点时间去凑钱啊。”
  提到钱,妇人又忧郁起来,叹口气道:“娘也想让刚儿吃好些,可是家里没钱……”
  对哦!一文钱难死英雄汉,想要吃好的,自然要有钱!温柔又头痛起怎么赚钱的问题来了,不过目前最重要的是赶紧把这妇人打发回去替温刚调养身体,她想了想,将一直揣在怀里的那根镀银簪子拿了出来,递给妇人道:“这簪子也值个三四钱银子,娘你或当或卖,得了钱先用着,我会想办法再弄钱去,你过两日,再来找我。”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第十六章 希望落空
  好不容易送走了如花的娘,温柔脸上的笑容立刻就垮了下来,明明心里烦乱的不行,还要假装欢喜,真是好累!可是为了让那妇人安心,她又不得不强颜欢笑,直到这时放松下来,才开始头痛钱的问题。
  钱钱钱,这世上最俗气的东西,可是离了它,真是寸步难行!若是身在原来的世界里,她辛苦一点,勤快做事,每个月也能有不菲的薪水可拿,可是现在做了被卖身的丫鬟,只有固定一百文铜钱的月钱,怎么可能负担得起两个人的吃穿用度呢?想要让温刚吃好,每个月起码得花三四吊钱,何况她自己还要想办法赎身,这些都是离了钱就办不成的事。  
    “如花,你娘走了?”
  温柔想着心事迈步出门的时候,守在不远处的蔡婆子招呼了她一声,她忽然想起自己也该打点一下这个老婆子,毕竟平时买东买西的都要麻烦她,如花的家人来看望自己,也得借她的屋子说点私房话,于是伸手在怀里摸呀摸,暗中数出五十文铜钱,想想觉得太多,放回去十文,又觉得数字不太吉利,再放回去十文,这才应着声迎上去,将钱塞入蔡婆子的手里,笑道:“这次又麻烦婆婆你了,这点钱拿去买盏茶吃吧。”
  “这怎么行?”蔡婆子连忙摆手不肯要,钱却没有递还给她。
  温柔笑道:“只要婆婆你别嫌我小气就成了,同我还客气什么呢?”说着,她心里好笑,自己也觉得过于小气了,只是现在真的是没有钱,怀里剩下的那一百七十文铜钱,根本就是她想用来赚钱的本金,要是大手大脚都花用完了,那她就只能同如花的娘和弟弟,一起抱着头哀声痛哭了。
  蔡婆子扭扭捏捏收下了钱,老脸笑得像朵花,连声嘱咐温柔道:“若是有什么要买的针头线脑,只管来找老婆子。”
  温柔答应一声,去得远了,心里犹自琢磨钱的事情。当然借钱这条路是走不通的,这赵府里,肯借钱给她的恐怕只有小环一个,而她能拿出来的最大数额,也不过是十文铜钱!那么,赵府老爷的打赏又如何呢?他出手还是挺大方的,上回觉得蛋皮鱼卷味道不错,随手就赏了一吊钱,不管行不行得通,先试试吧。
  打定主意,温柔回去继续劈完了柴,就进厨房找刘嫂了,问她中午这顿饭,能不能让自己做两道菜。
  自从上回她露了一手,做了个蛋皮鱼卷之后,就没有再动手做过菜,一来锋芒太露了不好,二来替她遮掩的刘嫂也没道理一下子厨艺大涨,会引人怀疑的。因此今天她一开口说要做菜,刘嫂便有几分奇怪,再一细想,方才小环说如花家里有人来瞧她,心里猜测大概是她等钱用,想赚老爷的打赏,便淡淡道:“这也没什么不可以的,但你要做什么菜呢?”  温柔低头想了想道:“做个野蒜干锅虾和三杯鸡吧。”
  刘嫂自然没吃过这两道菜,但一听菜名就知道是用鲜虾和鸡做的,就随她去自个料理。
  三杯鸡是江西名菜,做起来其实不难,只要食材新鲜,用料适当,再注意下火候就行了,至于野蒜干锅虾做起来就更简单了,食材只需新鲜活虾、野蒜和几个萝卜,起锅前加点盐和黑胡椒粉就行了。好在这里虽然没见辣椒这种调味品,但花椒、胡椒、孜然却还是很常见的,油盐酱醋酒也一样不少。
  等到上房摆了饭,这两道菜送上去,赵府老爷尝了之后自然是满口夸奖,可是不知道是温柔比较倒霉,还是赵老爷认为自家仆人不用时常打赏,这次锦绣来传话的时候,不但没带赏钱来,反倒嘱咐刘嫂道:“明日大夫人要吃斋,让你细心做几道素菜,可是一点荤油也不许搁的哦!”
  “吃斋?”刘嫂惊讶道:“往常不都是小厨房那边预备的么?”赵府里有两个厨房,刘嫂管的是大厨房,专职每日三餐饭菜,另有一个小厨房却是预备点心和宵夜的,大夫人觉得小厨房洁净些,所以每回吃斋时预备的饭菜,都轮不到大厨房插手。
  “夫人说了,你就听着呗,问这么多做什么?”锦绣撂下话就走了。
  温柔自然是大失所望,又一条财路断了,那两天后她从哪找钱供温刚调养身体啊?
  刘嫂也在头痛,埋怨温柔道:“我看都是你做的菜惹出来的麻烦,不然好端端的,大夫人怎么会想起我来?我哪会做什么素菜啊,红烧肉才是我的拿手菜!”
  被刘嫂一责怪,温柔忽然又欢喜起来,对呀,赵老爷不可能天天为了一两道菜就打赏下人,那么大厨房第一次替大夫人预备斋菜,要是做得味道适口,没准能捞点外块?这样一想,她立刻向刘嫂兜揽起活儿来,答应明天帮忙做素菜。
  刘嫂见她胸有成竹的模样,也略放下心来,只是口里难免还要唠叨她两句,直到看见温柔低着头不言语,自己也说得口干没趣起来,才转身走开。
  这次做菜未得到打赏,倒是给了温柔一个教训,让她明白打赏这种事是随主家心情而定的,高兴了,赏个一两吊钱,不高兴了,一文铜钱也不给,所以她再不敢将赚钱的希望都寄托在大夫人身上,万一她到时不赏呢?自己临时再想法子可就来不及了!何况照顾如花家里的事是救穷不是救急,还不知要投进去多少钱,单靠打赏来赚钱是远远不够的,还得另想长远之计。
  温柔低着头站在那里绞尽脑汁的苦想,但一时半会也没什么好主意,刚巧抬起头来,看见小环从远处走来,倒是瞬间想到了一个可以尝试一下的法子,于是招招手,将小环唤来,拉她到无人的僻静处,这才问道:“小环,我有件事想请教你。”
  小环见她说得如此郑重其事,不觉一愣,笑道:“什么事?姐姐只管问,无须同我客气。”

第十七章 新鲜糖食
  温柔理了理思绪道:“三姑娘平时爱吃零嘴么?”
  “这个啊——”小环手里玩弄着腰带,摇摇头道:“我不是屋里伺候的人,知道的不太清楚,不过往常三姑娘出来院子里散步,或是在亭子里弹琴下棋,手边总有几碟精致的蜜饯茶果搁着,只是不太见她吃。”
  “三姑娘多大年纪?”温柔成天在厨房打转,除了赵府的下人外,赵府的主人她可是一个都没瞧见过。
  小环瞧了瞧温柔,嘻嘻笑道:“和姐姐差不多年纪吧。”
  十四五岁的女孩子呀?真的不喜欢吃零嘴么?恐怕是东西太多吃腻了吧!但温柔不知道那位三姑娘的口味,没把握能做出什么她爱吃的新鲜东西,便只好又问,“三姑娘屋里的丫鬟呢?她们爱吃什么?”
  “那是一群谗猫儿!”小环笑道:“时常央着我替她们跑腿买零嘴儿,甜的咸的酸的,就没有她们不爱吃的!不过我也是谗猫儿呀,巴巴儿盼着她们使唤我,多少能分到点吃的。姐姐,你问这些做什么?难道要送什么吃的给她们?”
  温柔点头轻笑道:“实话告诉你,我家里等钱给弟弟治病,想做点吃的在府里偷着卖,但你知道我人缘不太好,何况这事儿也不能明着张扬出去,因此想求你帮我。”
  小环颇感兴趣地扬起脸问道:“替你卖吃的?”
  “不,不是!”温柔摇头笑道:“是替她们买吃的。”
  “啊?”小环一时没反应过来,愣了。
  温柔解释道:“我做新奇点的零嘴,你拿到三姑娘院子里同铃儿一块吃去……”
  “哈!”小环拍手打断她的话道:“然后一不小心被她们看见,一定心里好奇想尝尝,于是就央我替她们买,我拿了钱呢,就拐到姐姐这里来!”
  “小环你真机灵。”温柔轻笑道:“只是别让她们知道东西是从我这里买去的,就像上回的糖葫芦一样。”  小环点头应承道:“放心吧,这事儿我会守密的,不过姐姐你打算去哪里整治那些吃食呢?大厨房里人多口杂,肯定是不成的,要不还是去我家?”
  温柔想了想,无奈道:“目前也只能这样了,不过去你家真的不要紧吗?若是刘嫂知道……”
  “我娘每天忙得脚不离地,白日里根本就不回家,怎么会知道?我们小心些就是了。”小环想到可以有新奇的零嘴可尝,兴奋地不得了,拉着温柔立刻就想走,结果刚好遇见刘嫂在前面大喊开饭,这才作罢。
  卖零嘴的主意暂时是定下了,但到底做什么东西来卖,却让温柔大费踌躇。在她以前待的那个世界里,巧克力、爆玉米花和薯片,当然是很受欢迎的几样零食,但现在想要做出来?别逗了!上哪找可可豆、玉米和土豆去?她不能肯定说这些东西这里没有,但至少目前还未发现过。好在零嘴零嘴,只要不是当正餐吃的食品,都可以被称为零嘴,做点小吃和甜品来充充数,应该可以吧?况且也不一定要做这里没有的吃食呀,只要味道更胜一筹,那就成了!
  温柔心不在焉地扒着碗里的饭,心里盘算着这里没有塑料袋、塑料杯,也没有冰箱,所以暂时不能做那种流质的,需要热吃,而且储存时间不长的食物,不如,做点豆酥糖好了,反正天气已经渐渐转凉了,吃这些甜食嘴里不会觉得发腻,也不怕时间放长了糖会融化。
  吃完饭,温柔手脚麻利地帮着洗好碗,午后有一阵子时间,没她什么事儿,可以休息一个时辰,于是拖着小环去买做糖的原料,她一路上盘算好了,身上有一百七十文钱,当然不能一次全花完了,因为她也不知道做出来的糖能不能卖出去,万一亏本了,都没地方哭去,所以这次先做用料简单的豆酥糖,省成本!
  小环一听她要做豆酥糖,那是从来没吃过的东西,顿时就垂涎了,也不用温柔催,一把拽住她就往后边角门跑去。
  由于上回看门的赵禄被小环贿赂了一串糖葫芦,虽然不见得爱吃,但多少是份人情,所以这次看到温柔,神色就温和多了,听见她们要买东西,就向着门外吆喝了两声,将那些小贩们喊过来,由着她们自己挑选,温柔买的不多,不过是够做十斤左右豆酥糖的原料,就花了一百二十六文钱,同小环一起提回屋中,就挽起袖子开始做糖。
  做到一半,她忽然想起个问题,这是古代,她得拿什么纸包糖啊?总不能用宣纸吧!再问小环,谁知这丫头想都不想就脱口道:“用桑皮纸啊!你不早说,我去买些回来替你裁开好了。”
  “那个……”温柔犹豫道:“这纸干净么?包的是吃食,不会到时吃了闹肚子吧?”
  小环一听,愣了愣,忽然笑道:“姐姐,我往常买的炒瓜子儿、蜜渍梅子还有糖瓜条儿,不都是拿荷叶或是桑皮纸包的吗?也从未见我吃坏过肚子。”
  呃,忘了这茬了!不过话说回来,温柔平时还真没注意过小环买的吃食,到底是用什么包的,听她这么一说,便笑道:“那烦你替我跑一趟吧。”
  古代纸贵,上等的桑皮纸在这里一刀要卖三十至五十文钱,不过常用来包裹茶叶、药材、吃食的多半是中等质量的纸,在这里一刀卖十文钱,一刀只有一百张,不过一张纸裁开也够包十多块豆酥糖,折算起来成本还不算太高。
  时间有限,何况小环屋里那个锅也小了点,温柔手脚再快,一次也做不完所有的豆酥糖,于是留下一半原料明天再做,这一个时辰,只做出五斤糖来,切成四方小块,用木条挤紧压实,再拿裁好的桑皮纸一包,系上红线,仔细端详一下,觉得还挺像那么回事。不过卖糖总没有单买一块的道理吧?她干脆以六块豆酥糖为单位,系成一串,即方便拿,又好看。
  旁边小环早忍不住先摸了一块吃去,一边惊讶赞好,一边问她道:“姐姐,你这糖要怎么卖?说个价钱给我,到时有人问我,我好回话。”
  温柔点了点数,发现一共就做了百来包豆酥糖,系了二十串,因急等着钱用,自然是赚得越多越好,不觉狠狠心道:“一串卖三十文钱,贵吗?”
  “三十文?”小环吓了一跳,这样一包豆酥糖不就需要五文钱了吗?哇!她几口就吃掉了一个月的零嘴钱!不过,这样酥酥甜甜,入口即化的美味糖食,让她花五文钱尝一次,也还情愿,但,也仅只是尝一次而已。
  见小环想了半天没有答话,温柔自己也觉得大概卖得贵了点,自动减价道:“要不,二十四文钱?十八文钱?十二……”
  “姐姐,也不用卖得太贱哪!咱们辛苦这半日,总要算点工钱是吧?”小环眨眨眼道:“就卖二十四文钱一串好了,我虽然是个没钱的,但三姑娘屋里伺候的人,哪个不比我有钱?”
  也对!上房的丫鬟一个月能拿五百文月钱,偶尔买点零嘴吃食,还是够花的。这样一算,扣掉成本,半天就能赚三百多文钱哪!温柔也不管钱还没到手,掰着手指算了算,顿时又眉开眼笑起来。这买卖不亏!

第十八章 私馈面脂
  温柔身无长物,睡觉也只有一间八人共用的逼仄小屋,如今这些豆酥糖和做糖原料,她自然是没法带回去的,只得藏在小环这里,还连声嘱咐她不要被刘嫂发现了。再算算时间,差不多得回去洗菜预备晚饭了,便将几块没有用红线系起来的豆酥糖塞给小环,同她一起锁了门,往大厨房里去了。
  晚饭时,刘嫂拉着她同坐,商量明天备斋的菜单,因此温柔想要找小环问问豆酥糖有没有人买都不能,心里总是悬着点事,也没心绪仔细想菜单的事,只敷衍着答了几句。谁知刘嫂忽然放下饭碗缓缓开口道:“有件事我想问你,只是一直不得机会。”
  温柔心里一惊,勉强笑道:“什么事?”
  “听说你家一向很穷,你娘才会把你卖到这府里来换几个钱买米下锅是不是?”
  刘嫂一句话,让她加倍惶惑,该不会是要问如花家里的事吧?拜托拜托,她知道的真的不多,但又无法转移话题,只得点点头,硬着头皮继续听下去。
  “照这样看,你家买不起鸡鸭鱼肉吧?那你这做菜的手艺到底是哪学来的?我看你杀鸡剖鱼的手势很熟练呢,做出来的菜色,也往往有几分新意,味道更是把我这做了十几年厨活的人都比下去了。”刘嫂说话语气温和,但目光却一直紧盯着温柔的脸。
  “这个——”温柔略略松了一口气,无奈扯谎道:“在家时左近住了一位年老厨子,他年轻时攒了些钱,只是独自鳏居,我常去帮他干点活,赚几个钱贴补家用,他偶尔有了兴致也教我点厨艺,日子久了自然学了点皮毛。”
  说这番话的时候,她想起了自己的爷爷,小时候她常常搬了小板凳看着爷爷杀鸡剖鱼或是做菜,爷爷也常常笑着指点她一些做菜的小窍门,所以她也不是完全扯谎,说话时流露了真情,脸上自然而然带出几分怅然忧伤的神情,落在刘嫂眼里,便信了她。
  “那就是名师出高徒了!”刘嫂感叹着拽了一句文。
  “是呀,他的厨艺是很高明的。”温柔说着,眼角微红,生怕被人看出异样来,连忙低下头去扒碗里渐冷的饭粒。
  “吃点菜,别只顾着扒饭。”刘嫂破天荒地替她夹了一块红烧肉道:“尝尝这个,我的拿手菜!”想必是被温柔的话挑动了她的陈年旧思,她也长叹一声感慨道:“我小时候家里也穷,幸而嫁了个好人,就是小环她爹爹,也是个厨子,这点子手艺,还是跟着他学来的,只可惜他命短福薄,去得早,丢下我们母女两个……”说着,她放下筷子,撩起袖角拭了拭眼角。
  温柔一向不会安慰人,见她伤感起来,倒不知怎么开解才好,只好轻拍了拍她的后背,以示劝慰。
  好在刘嫂伤感了没多久就缓过神来,自嘲笑道:“瞧我,没事说这些陈芝麻烂谷子的事儿做什么。吃饭,吃饭吧!你今儿洗完碗早点回去歇着,多想几个菜色,明日起来告诉我,我好打发人买菜去。”
  温柔点点头,又闷头扒饭去了。待到饭后洗碗打水,做完厨房内的杂事,她便提着灯笼回屋去,途经一条两旁都是垂柳香花的碎石小径,忽然看见前面假山旁有黑影一闪,唬得她差点失声叫唤起来,好在及时掩住了嘴,才没惊动人,紧接着便听见一个熟悉的声音道:“别怕,是我。”
  “赵安?”温柔手抚着卟卟乱跳的心口,疑惑地提起了灯笼,果然看见面前站的那个人是赵安,这才松了口气,稳下了心神略有些埋怨道:“你躲在这里做什么?差点吓死我了!”若不是她以为自己眼花,看见的是鬼影,没想到贼盗的事情上去,不敢胡乱声张的话,恐怕早都扬声喊起来,闹得满府不安了。
  “我……”赵安显得有些赧然,支支唔唔了半天,才将手里紧攥的一样东西递过来道:“这个给你,早起出门顺带替你捎来的。”  “嗯?”温柔疑惑自己并没有让赵安替她捎什么东西来啊,接过一看,见是一个青白釉的小瓷盒,想是赵安攥在手里很久了,触手微温。打开一看,里面盛的是白色呈凝固状的油脂,散发出一股淡淡的,好闻的兰草香气。这个,是古代的面脂吧?她见同屋的几个丫鬟用过,只是她们用的那种,香气似乎不太好闻,显然比这盒面脂要劣质一些。
  温柔是个机灵聪颖的人,赵安又表现的这么明显,接过这盒面脂的电光火石间,她就已经完全明白他的心意了,心里难免暗暗吃惊讶异,但面上却又不能表露出来,于是借着低头看面脂的片刻工夫,在焦急地想着应对之策。
  见温柔一直没有抬起头来,赵安大概有点忍受不住这种沉默的气氛,先讪讪开口解释道:“我看你的手劈柴洗碗都粗糙了……而且天气凉了,脸上容易干……因此……买了这个……”
  他结结巴巴了半天,还将一段话说得七零八落,其中的意味更是不言而喻。温柔又是好笑,又觉尴尬,一点心理准备也没有,只好假装不明白,笑着抬起头道:“没想到你还这么细心,我自己都忘了要买这个。多谢啦,不过这面脂得多少钱?我算给你。”
  “不,不用钱。”赵安窘得脸都红了,他心里有些失望,嘴上又说不出来,只好慌忙摆摆手,一个劲地说不要,以此来缓解自己的窘迫。
  真是个厚道老实人!不谈感情,只说婚姻的话,嫁给这样的人,应该可以平平淡淡地过一辈子吧?温柔心里暗叹了一声,只是她现在身上担子重的很,又刚穿越到这个世界没多久,一点都没有想要谈儿女私意的心情,再说她对赵安也实在没有什么特别感觉,这是无法勉强的事情,只好硬着心肠继续撇清两人间的关系,坚持道:“这面脂一看就是好东西,价钱一定很贵,我不能占你这个便宜,钱是一定要还的。”唉,想起来,她欠赵安的钱也多了,还有那一吊棒伤药钱没还呢!真是负债累累!
  “不用,真的不用。”赵安实在不会应付这种场面,慌得声音都颤了,简直想要拔腿逃跑。
  温柔不忍心再逼问,只好将怀里剩下的那四十几文钱全掏出来,抓起赵安的手,将钱一股脑儿都塞给他,接着笑道:“我知道这面脂肯定不止这点钱,就算我占了你一点小便宜吧。”说完,不等他再推脱,道声“明儿见”,就提着灯笼落荒而逃了。
  呜呜呜,温柔边跑边心疼那些钱!她明明不想买面脂这种奢侈东西的嘛!这下可真是穷得一文钱都没有了!唯一的指望就是那些豆酥糖能卖出去啦!

第十九章 转手倒卖
  跑回屋里,小燕那群粗使丫鬟们正在嘻嘻哈哈的净脸洗脚,彼此说着点白日里各处听来的八卦传闻,又计算着月钱明日是不是该发了,偷偷抱怨自从老爷的偏房李氏管了家,月钱就从来没按日子发过。
  一群人说得正热闹,忽见温柔慌慌张张跑进了屋,巧儿领着头笑道:“外头有鬼在赶你还是怎的?跑这么快,小心栽了牙,赶明儿豁着嘴说话!”
  众人都笑起来,温柔和她们混得稍熟,知道这些人喜欢没事调侃别人两句,并非有什么恶意,于是也笑着接话道:“是是是,外头有鬼在赶我!灯笼大的眼,血盆大的嘴,还吊着条大白舌头,就这样——”
  说着,她做了个鬼脸,吓得巧儿连声尖叫,赶着拿枕头去打她,口里嚷着:“叫你混说吓唬我!”
  “好啦,都静静吧,嚷这么大声,一会叫巡夜管事的大娘听见,又要骂了。”小燕为人比较老成,一边铺床,一边咕哝抱怨道:“你们说什么不行,这么黑的天,尽说鬼……还让不让人安心睡觉了?”
  众人又笑了一阵,各自收拾,准备安寝,温柔忽看到巧儿拿着盒面脂在抹脸,凑过去看了看,见也是白色呈凝固状的油脂,只是没什么香味,便问她道:“这面脂多少钱一盒?”
  巧儿且顾不上答话,只拿手指沾了那油脂往脸上仔细抹,待眼角额头都一一抹到了,自觉均净,才道:“二十文钱一盒呢!说是里面添了什么白芷,可以长肌肤,润泽颜色,就这么一丁点,我一个月得抹掉二盒,月钱全花在这上头了。”
  “谁叫你爱美,成天把张脸抹得跟腚子似的雪白……”旁边的翠容话没说完,巧儿便丢了面脂去撕她的嘴,笑骂道:“你没抹吗?你抹的比我还多呢!来,让姐姐看看,啧啧,一张小脸比腚子还要白了……”
  温柔早就从王嫂嘴里见识过了古人的彪悍,知道他们虽封建,可是有时说起荤话来,却也没什么忌讳,因此不理她们的笑骂打闹,只将赵安送她的那盒面脂取出来,问巧儿道:“猜猜我这盒值多少钱?”
  巧儿“咦”了一声,接过去仔细看看,又嗅了嗅味道,艳羡道:“你这盒是掺了兰草汁的,叫兰泽,我见有卖的,总得六七十文钱吧!”说着,又仔细瞅了温柔两眼道:“你发财了?买这么贵的东西。”
  “哪有发财,买了才后悔。”温柔攒眉,心想果然够贵的,要是换成钱,够给温刚买不少食物养调上好几天呢,不禁灵机一动道:“你们要不要,我便宜点转卖给你们,就算五十文钱好了。”反正这种类似定情信物的东西,她是绝对不打算用的,白搁着也是浪费。
  “五十文?”巧儿有点心动,但这东西毕竟不算便宜,她还是有点犹豫。
  “卖我吧,我要了!”翠容一向喜欢贪小便宜,见这盒兰泽根本没有用过的痕迹,心里盘算着反正月钱就该发了,买盒来试试也好。女人嘛,最珍贵的就是容颜,本来她们这些粗使丫鬟长得就不算好,平时做的又是粗重活,要是再不仔细保养,恐怕就嫁不到好人家了。
  “不行!如花先问我的,我要买!”巧儿一向心高,长相也算灵巧清秀,最肯花钱打理自己,就想着有一天能被老爷夫人挑去上房使唤,先前犹豫是还想压压价,此时见翠容坏她好事,心里一急,就顾不上还价了。
  “我先开口说要的嘛!”翠容不让。
  “我再加五文!”巧儿怎肯让人压她一头。
  翠容贪的是小便宜,见她加钱,心里就不乐意了,翻身一骨碌就躺下了,口里还使性子道:“什么好东西,又不是没处买,我才不稀罕!”
  巧儿不理她,自顾自数了钱交给温柔,又将那盒兰泽嗅了再嗅,这才小心翼翼地放到枕边,心满意足地躺下,想着赶紧睡觉,明日一早起来就能试用了。
  温柔得了钱也心满意足,赶着去洗漱完,躺下睡觉,心里还在担心着豆酥糖能不能卖出去的问题,一时半会睡不着。
  豆酥糖讲究吃起来酥松,手拈不散,入口即化,虽然搁上几天不会坏,但时间放长了却会受潮,不但看上去湿蔫蔫的不好看,味道也会差好多,不由她不担心,毕竟目前只有这一条生财的路子,要是断了,如花那一家就只能出去讨饭了。
  她想着心事,迷迷糊糊的也不知道什么时候睡过去了,一觉甜酣。古代没有闹钟是件让人头痛的事情,很容易就睡迟了,幸好她到这里来了一段时间,每日早起早睡,已经形成了一定的生物钟,即使一时没醒过来,那些丫鬟们早起洗漱的吵闹声也绝对能将她闹醒。
  第二天一大早,温柔起了床就急急忙忙赶到厨房,见刘嫂早就在那候着了,赶紧将昨晚睡前想好的几个菜名报给她,连同要用什么原料都说清楚,刘嫂这才打发人去买菜,又乱着备早点,好在大夫人的早饭一向由小厨房那里炖了冰糖银耳莲子羹送上去,不需大厨房里备办,这才缓出了点空闲,让温柔还能偷空拉过小环,询问她昨天豆酥糖到底卖出去多少。
  “只卖掉三块啦。”小环苦着脸,将十二文钱放入温柔的掌心道:“她们倒是想吃,只是月钱还没发下来,没钱买,只得各买一块尝尝味道,说等发了月钱再多买些。”
  要命,鬼知道那月钱到底什么日子才发!糖放久了要潮掉的!温柔低头看着手里的铜钱,心里很郁闷,连本钱都还没赚回来呀!
  “嘻嘻。”小环见她心里烦闷,忽然又笑了,向她吐了吐舌头道:“姐姐,我逗你玩呢,你别生气啊!”
  “嗯?”温柔不解抬头。
  只听小环继续道:“其实昨天虽然只卖掉三块豆酥糖,可是她们尝过后觉得味道比往常吃的糖食要好得多,正议论的时候,可巧三姑娘听见了,想着大夫人平素爱吃甜食,动了孝心,拿了一吊钱给我,叫我替她多买些,要送去大夫人屋里。”
  “一吊钱?”温柔双眼放光,“够买十几斤了!”
  “话是这么说,可是三姑娘和大夫人再能吃,也吃不掉十几斤的豆酥糖,何况三姑娘平素叫人买东西,从来不仔细算价钱的,就算有多,也都留给我们当脚钱了。我想着,只要午后再偷空做些糖,就够交差了。”
  “好!”温柔越想越高兴,这一吊钱,总够如花一家先用上小半个月了吧,她也有了时间再想法子筹钱,一直紧绷的心弦顿时一松,将手上那十二文零散的铜钱塞进小环手里,笑道:“这个钱,你拿去买零嘴吃吧,回头午后忙完,我再来找你。”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第二十章 秘密泄露
  赵府大夫人苏氏胃口一向不太好,因此素斋备的样数不需要太多,温柔不过准备了三仙鱼翅、冬茹扒发菜、醋溜石耳、豆腐松、烧素蹄筋和藕鱼这六样菜,其中三样的菜名听着像荦菜,其实却是有荦菜之名、荦菜之形和荦菜之味的素菜,全靠调味功夫,连荦油都没搁一点。
  甜点原本没预备,但先前温柔听小环说苏氏喜欢吃甜食,于是特地加做了两道,杏仁茶和枣泥凉糕,最后做了一道清淡的粥品,名字叫太极两仪,其实不过是拿舂碎的青豆加水和调料芡成糊状,然后浇在同样芡成糊状的栗米粥上,做出太极图案,颜色黄绿相间,滋味清淡爽口。
  这些菜里,有一半是小厨房里往常惯做的,刘嫂问了做法来,叫温柔依样做的,另有一半却是温柔的自出心裁了,毕竟不做点新鲜菜色,很难讨得苏氏欢喜,那么打赏自然不用想了,没准苏氏吃了不满意,还要派人来训斥刘嫂两句。
  等到上房摆了饭,温柔闲了下来,心里就一直在忐忑,希望苏氏大方些,赏她点钱,这样就替她解决大问题了,谁知一直等到她午饭吃完,洗了碗劈了柴,都没见有人来,她只好失望地约了小环再去做豆酥糖。
  两人在屋里忙乱了半天,忽听得外面有脚步声响,温柔一惊,可是手里实在腾不出空来,只得向小环使了个眼色,让她去看看外面到底是谁,结果小环刚走到门边,就讶然失声道:“娘!你怎么回来了?”
  完了!温柔闻言心里一凉,她真没想到刘嫂会突然回来,现在屋子里乱糟糟的一团,再要收拾已然迟了,两只沾满豆糖粉的手也不知往哪里藏才好,只得局促不安地站在那里,抬眼望向已然走进屋内的刘嫂。
  “你们两个躲在这里做什么?”果然不出所料,刘嫂进来先是一惊,紧接着又是生气,看看小环,又看看温柔,满面怒色道:“我寻你们寻了半日,原来却是躲在这里胡闹!”
  “娘——”小环从慌乱中回过神来,连忙伸手拽住她的一只手,扭屁糖儿似地扭动了两下身子,辩解道:“我们只是做点零嘴吃,也没干什么啊……”
  “做零嘴吃?!”刘嫂指着案板上那些做糖的原料气冲冲道:“做什么零嘴需要这么多东西?你是大肚子弥勒佛啊?吃得下这许多?我给你钱做什么使的?你不会去买吗?”
  小环被她骂得无语,温柔看不过眼,只得辩解道:“不怨小环,都怪我,是我要做豆酥糖,只是没地方……”
  “豆酥糖?”刘嫂回头又瞪了温柔一眼道:“我不管你做豆酥糖还是豆酥盐,你先告诉我这些东西哪来的?是不是大厨房里偷的?!每个月底可都是要盘帐的,少了什么,你都得给我赔出来!”
  原来刘嫂反应这么激烈,是以为她们偷了东西啊!温柔稍稍松了一口气,在心里估算了一下,觉得事情实在是瞒不下去了,何况日后若是还想借用刘嫂家的厨房,现在就得干干脆脆将事情的原委说出来,于是只得低下头去,将如花家里缺钱,要给温刚调养身体,所以才出此下策,想做点东西在府里偷着卖的计划一五一十都说了出来。
  刘嫂听完她的一番话,神色略有些缓和,可是随即想起了什么,又生气起来,指着温柔厉声道:“在府里卖东西!你就不怕被发现了打板子啊!”
  “娘,没有这么严重吧?那些小厮们出门不是也常捎些东西回来府里卖么?”小环大着胆子道:“何况别人也不晓得是我们在卖,只当是我在替她们跑腿……”
  她话没说完,就被刘嫂揪起了耳朵,在身上打了两下骂道:“跑腿跑腿!谁让你掺合这事来着?敢情你是不怕打啊?不知道打板子是要被扒了小衣露出光腚来的么?痛还是小事,你一个姑娘家,这脸面还要不要?还嫁不嫁人啊!”边骂,她还边拿眼看温柔。
  温柔想起自己穿越的原因,脸蹭一下就红了,当时她痛得迷迷糊糊的,也不知道究竟是怎么打的,哪里知道是要被扒了裤子才打呢?而且当着这么多人的面……天哪!这种惩罚方式连她这个现代人都感觉难以接受,何况是古代的女人,难怪她养伤的那些日子里,每个人看她的目光都有点奇怪,敢情不只是因为如花爬了老爷的床呀?还因为她被打了板子,丢了大脸。
  再回想起那天执杖的人似乎是赵安和赵福,难不成赵安喜欢自己,就是因为男女授受不亲,他已经看了自己的身子,所以才想娶自己?怪不得他每次面对自己的时候都有点手足无措呢!这样一想,温柔脸上更是火烧一样滚烫,呜呜呜,这下可真没脸见人了!不过再仔细想想,她还记得自己当时的裤子好像只被褪了一小截,痛得时候还嫌那裤子碍事呢!这么说,他们看到的应该也不多吧?算了,就当生病去医院,褪了裤子让医生扎了一针!
  温柔在这里又窘又惊,那边刘嫂打了小环两下倒也罢了,毕竟不是什么太大的事,她气消了之后,倒想起正事来,沉着脸对温柔道:“大夫人使丫鬟来叫你,我寻了你好半日了,快跟我去回话!”
  啊?此刻的温柔就像一只惊弓之鸟,刘嫂这么一说,她又猜疑起来,不知道大夫人找她到底又有什么事,该不会是看穿了那素斋是自己做的,要找自己去问话吧?不去又不行,她咬咬牙,自我安慰着,大不了就拿回答刘嫂的那番话去回答大夫人的盘问,反正只要不是那李氏找她,她就谢天谢地,该烧高香了!
  “大夫人找她?那这些糖怎么办哪?我答应三姑娘要替她买回去的!”这会小环也急了,她得交差啊!
  “三姑娘?这事怎么又扯上三姑娘了?”刘嫂一听这话,吃惊的同时,对温柔更是恨得牙痒痒了,觉得这丫头根本就是个惹事精!可是事涉小环,总不能让她交不了差被训斥吧,只得摆脸道:“东西搁这又不会坏,等她回了话再来做!”
  说着,刘嫂一把拖了温柔就往屋外走,还没忘了回过脸喝斥小环道:“你给我好好待在屋里,在我回来之前,哪都不许去!”

第二十一章 暗中试探
  温柔被刘嫂一路拽回了厨房,当然两人已经套好了词,就说她肚子疼,方才去茅厕了,所以才耽搁了这么多时间。
  一到厨房,等在那里的丫鬟扫红已经颇不耐烦了,温柔一见是她,倒稍稍放下心来,因为当初受伤的时候,赵安曾央她替自己上药,也算半个熟人了。
  扫红自然没耐心听完刘嫂罗里啰嗦的解释,只向温柔道:“夫人等半晌了,快走吧!”说着,领头就走。
  一路上扫红不说话,温柔也不能多问,两人默着声穿过一道垂花门,顺着抄手游廊到了主屋,门外一个正喂鹦哥的丫鬟见她们两人过来,立刻向扫红丢了个眼色,扫红便放轻了手脚,示意温柔在外面等着,她自己掀起帘子悄悄走进去,见大夫人苏氏正歪在一张软塌闭目养神,也不敢高声说话,只等着她伸手要茶的时候,借着递茶的时机,才低声回禀道:“如花传来了。”
  “让她进来吧。”
  这是温柔第一次听见苏氏说话,只觉声音温软,听上去不像个严厉的人,一直提着的一颗心才放下了一半,暗自苦笑,在古代当丫鬟还真是够倒霉的,成天都要提心吊胆,要是再不赶紧赎身出去,恐怕她总有一天要得心脏病!
  温柔自己掀帘子进了屋子,只见屋内陈设一派含蓄温雅的古典风味,反正摆放的器物,她都是叫不出名儿来的,干脆也不乱看,只扫了一眼,知道苏氏是个年约四旬,仪态不俗的妇人,便向她请了安,然后站在那里,眼盯着软塌边摆的香炉,听她要说些什么。
  苏氏慢慢地呷了一口茶,打量了她几眼,才问道:“这几天大厨房里那些新鲜菜肴都是你做吧?以前倒没瞧出来,你竟然还有这手艺。”
  温柔没想到她开门见山,认定那些菜是自己做的,认也不是,不认也不是,想了想才道:“以前在家时跟着一位厨子学过一点手艺,都生疏了,去了大厨房后刘嫂又教导着学了几样菜,也不知道合不合老爷夫人的口味,不敢受夫人的夸奖。”
  苏氏微微一笑,将手里的茶递给扫红捧着,道:“刘嫂在府里做了这么些年,我还不知道她的能耐么?你也不用谦虚了,在我面前没必要遮遮掩掩,我又不是西屋那位,见不得人有一点强过她的地方。”
  这话摆明了是说偏房李氏,温柔当然不便插话,只是心里纳闷,都说苏氏不管事是因为长年生病又性格懦弱,可是听她说了这几句话,却明显感觉她不是个好糊弄的主儿,倒叫人奇怪,她怎么会甘心受李氏压迫。
  “闲篇儿也不说了,叫你来是想调去小厨房里做事,每天为我调理些汤水,不知道你愿不愿意?”苏氏说着话,抽了帕子抹了抹指甲,然后抬起眼来直视温柔。
  温柔心里叫苦不迭,她根本不想在任何靠近上房的地方做事,万一教赵府老爷或是李氏撞见,绝对讨不了好去,可是直说不愿意又不行,一时站在那里作声不得。
  “夫人问你话呢,怎么不回?”扫红看不过眼,在旁推了她一把。
  温柔心一横,咬咬牙道:“回夫人,我……不愿意。”
  此言一出,扫红和站在一旁的另一个丫鬟当即变了脸色,奇怪温柔哪来这么大胆子,竟敢顶撞夫人!谁知苏氏倒不生气,饶有兴味地望着她道:“为什么不愿意,我倒想听听。”
  话都已经说了,再要改口也迟了,何况她心里本就不乐意,落在赵府老爷或是李氏手里,横竖要倒霉,这个苏氏看着还不像个暴虐的人,碰碰运气吧!温柔想了想道:“夫人的恩惠如花铭记在心,只是夫人自然也知道我前些日子为什么挨打,在小厨房里做事,难免要到老爷或二夫人跟前伺候,我怕老爷或二夫人看见我就生气,因此还是离得远些,在大厨房里做事较好。”
  苏氏闻言轻笑,忽道:“西屋那位你不愿意伺候也情有可原,老爷那里你都不想去?这可是个难得的机会哪!”
  试探!这绝对是赤裸裸的试探!温柔心里雪亮,知道这苏氏绝对不是个好对付的人,看来这赵府里发生过的大大小小的事,她根本就一清二楚,至于是在韬光养晦还是扮猪吃虎,温柔没兴趣去弄明白,她此刻自顾还不暇呢,只得硬着头皮继续回话道:“如花不敢妄想本份之外的事,只希望平平安安、顺顺利利地过日子,还请夫人成全。”
  “平平安安……顺顺利利……”苏氏唇角勾出一抹嘲讽的笑,“谈何容易!”
  温柔不知道她这话到底什么意思,也不接话,只沉默地站在那里。
  半晌,苏氏终于开口道:“罢了!你既然不愿意,我也不勉强你,不过大厨房里你也别待了,去三姑娘那里伺候吧!她最近总说胃口不好,不想吃东西,你去那里尽心服侍,多做些细巧的点心,务必让三姑娘多进点饮食。”
  “是。”温柔听见让她去伺候三姑娘,总算松了一口气,一来那里还有小环可以作伴,二来她对付不了这些心机深沉的古人,应付一下三姑娘这种小女孩总行吧?起码稍稍出点差错,也不至于立刻喊打喊杀,这算不算因祸得福呢?
  “好了,说了这半天话,我也乏了,你下去吧。”苏氏身体似乎真的比较弱,渐渐露出了厌烦的神情,用手按按太阳穴,将温柔打发走了。
  “夫人,该吃药了。”旁边扫红见状连忙取过一只白玉药瓶,递给苏氏后,又忙着替她倒温水。
  苏氏从药瓶里倾出两粒红色的丹丸,送入嘴里又喝了两口水将药送下,这才疲倦地伸展了一下半蜷着的腿,另一个丫鬟赶紧将她身后的攒金丝弹花靠垫给挪挪正,扫红则上前去替她轻轻捶腿。
  隔了半晌,见苏氏的眉头已然舒展开来,扫红大着胆问道:“夫人,三姑娘那里服侍的人够多了,为什么还要派如花去?何况她今日说话也忒无礼了些……”
  苏氏半阖了眼也不睁开,只懒懒道:“我看她这两日做菜颇用了点心思,以为她心里存着别的不堪念头,今儿个找她来问话,不过是试探一下,没想到隔了半月没见,她胆儿倒大了。”说着,她又轻笑道:“既然她执意不从,我也就当做做好事积点德,成全她吧!打发她去三姑娘屋里服侍,你想老爷可有脸去动女儿房里的丫鬟?”
  扫红恍然道:“还是夫人想的周到。”
  苏氏冷笑一声道:“我想得再周到又有什么用?奈何这身子骨不争气!不过乘着还没咽气,再谋划两日罢了,也别叫西屋那位太得了意!至于你们,少不得要替我多留点神,大事小事常探听着!”
  “夫人放心。”扫红低头应喏。

第二十二章 赵三姑娘
  温柔从苏氏的屋里出来,先长长吁了一口气,胸腔里的一颗心才再次落到了实地。
  在这里待了这些日子,她算是看明白了,这里的奴仆,尤其是卖了身的丫鬟和小厮,性命根本就不值钱,主人家想打想骂想罚都随心,就算把人打死了,也是小事一桩,报个急病身亡,然后买张破席一卷,扔到乱葬岗上就算完事,压根不会有人来指责追究,也不会惹上人命官司,所以她更坚定了尽快赎身的念头,想早点离开赵府,哪怕外面的日子过得再艰难,毕竟不用成天提心吊胆,也不用被人任意呼来唤去,连尊严都被践踏殆尽。
  情绪一放松,她忽然又想起赏钱的事,苦笑了一下,知道这次的如意盘算又落了空,不过好歹因祸得福,不但没被派去小厨房,反而被调去服侍三姑娘,就地位而言,她也算升职了,而且她会厨艺这事也算过了明路,可以正大光明的依着苏氏的话在三姑娘那里动动锅铲,就算私下做点什么吃的,应该也不会有人来为难了吧?
  揣着满腹心事,温柔默默地回到了大厨房,刘嫂一见她,连忙追问,“大夫人传你到底为了什么事?难道是中午备的素斋不合口胃?”
  “她——”温柔迟疑了一会,轻声道:“知道菜是我做的,让我去服侍三姑娘。”
  刘嫂先是一惊,继而一喜,一把拉过她的手道:“三姑娘?”
  “嗯。”温柔点点头,不明白自己被打发去服侍三姑娘,刘嫂为什么这么兴奋,难道她是在庆幸总算把自己这个麻烦给扫地出门了么?
  “来——”刘嫂将她拉到僻静些的角落,悄悄笑道:“大夫人亲自发话让你去服侍三姑娘,说起来你也算三姑娘屋里的贴身大丫鬟了,那今后小环就烦劳你多多照顾了,若是方便的话,多打发她做些可以在姑娘面前露脸的事儿,那我就感激不尽了!”
  原来是为了这个,温柔松了一口气道:“这事刘嫂你放心,我是很喜欢小环的,一直将她当妹妹看待,自然会多照顾她,刘嫂你也别太客气。”
  刘嫂听温柔这么说,又提起袖子来抹了抹眼睛道:“小环她爹去得早,我这做娘的又没本事,只能巴望她自个争口气,混出个人样子来。”
  温柔一看见人哭,就手足无措,也不知道说些什么才好,只得站在原地陪着笑。
  “往常我错待了你,难为你竟不记恨,还愿意拉扯小环。”刘嫂感慨着施了一礼道:“我在这里先给你陪个不是啦!”
  “不不不……”温柔慌了,连忙扶住刘嫂道:“其实刘嫂你已经够照顾我了,就别再说这些见外话了。”说着,她又玩笑道:“时间不早了,我还得借你家的锅灶用一用,做完那些豆酥糖呢,刘嫂你该不会不同意吧?”
  “看你说的!”刘嫂被逗乐了,眼花还噙着泪花呢,又笑了,催促她道:“快去快去,小环在屋里等着呢!今后若是有需要,我家那锅灶尽你使。”
  刘嫂的脸变得真快啊!先前还骂她呢,这会就热情起来。温柔心里好笑又感慨,但知道刘嫂这人性格爽利,想到什么就说什么,也没有故意存着什么为难她的坏心思,因此对她这种前倨后恭的态度,也不过是一笑了之,并没放在心上,转身就找小环去了。
  小环听完温柔的述说后,反应与她娘完全不同,一派天真烂漫都写在了脸上,拉着温柔的手只是一个劲的笑,拼命恭喜她,又欢喜道:“今后我们俩待在一块玩的时间更多啦!”
  “玩?”温柔好笑道:“我们做丫鬟的,哪有工夫玩?从早到晚都是做不完的活,倒是你年纪还小,上头指派给你的事情不多,就抓紧机会玩上一两年吧,日后可就没这么闲了。”
  两人说说笑笑做好了豆酥糖,小环提了去三姑娘那里交差,温柔也跟着一块去了,想必这时候,苏氏屋里的丫鬟已经和那边打过招呼了,她也该去请个安,听从调派了。唉,想想心里就郁闷,古人为什么要有这么重的尊卑观念,教她活得好不自在。
  三姑娘闺名一个颜字,叫赵颜,其实这个名字听上去有些男儿气的,可是她本人却是娇娇怯怯,温温雅雅的女孩儿,典型的大家闺秀。
  温柔去的时候,赵颜正燃着香在弹琴,琴声从屋子里铮铮地流泄出来,可是听在温柔这个五音不全的人耳里,却觉得这琴音也不过只比弹棉花好听那么一点。她自己也知道这种想法实在煞风景,简直俗不可耐,不觉低着头微笑起来,直到身旁小环轻轻推她,才发现琴声已经停歇,而赵颜正坐在那里睁着双好奇的眼打量着她。
  这目光——
  坏了!真是好事不出门,坏事传千里!没准她在赵府的坏名声,连这个足不出户的大家闺秀都略有耳闻了!温柔心里叫苦不迭,表面上还得做出坦然的样子,向赵颜请了安后才道:“大夫人打发我日后来服侍姑娘,劝姑娘平日多进点饮食。”
  赵颜点点头表示知道了,开口问道:“你叫什么名儿?”她的声音和她的人一样,低柔温软,带着点怯怯试探的味道,又多少有点自矜。
  “回姑娘,我叫,如花——”如花这两字,真是让温柔难以启齿,在舌尖含了半天,才不甘地吐了出来。呜呜呜,凭什么她非得叫如花啊!拜托拜托,这三姑娘看上去也像是琴棋书画,样样皆精的聪明人儿,好歹给她换个顺耳点的名字吧!
  温柔最近真是倒霉,心想事不成!不知赵颜是没有替丫鬟改名字的癖好,还是压根就没觉得这名字俗气,只是漫不经心地点点头,轻声道:“那你从今日起就搬到我这院子里住吧,和雅琴、书兰睡一屋。”
  “姑娘——”站在旁边捧茶的书兰面上露出点不乐意的神情,瞥了温柔一眼,在赵颜耳旁轻声道:“我和雅琴住的屋子小,睡不下了。”
  “睡不下?”赵颜那两弯细细的柳叶眉微蹙了一下。
  雅琴在旁出主意道:“不如把院子后头搁花具的屋子收拾一下,让她先将就着住吧。”
  看上去赵颜是个寡言少语,也没多少主意的人,听两个贴身丫鬟这么一说,她也没别的意见,只点点头道:“也好!”

第二十三章 牛刀小试
  搁花具的屋子说白了就是杂物间,里面潮湿阴暗,一股子霉味。温柔收拾整理的时候,小环跟在她身后直抱怨,连声说这种屋子怎么可以住人呢?
  “已经算不错了,好歹是个小单间。”温柔穿越之后吃了太多苦,反而不挑剔了,何况就算她挑剔又能如何?照样没人搭理她,搞不好还要被打骂,不如随遇而安算了。  “可是天气渐渐冷了,你的被子又那么薄,住在这种湿冷的地方,会得病的。”小环边说,边帮着温柔将花具之类的杂物挪到屋角,然后屋内剩下的空间也有限了,只够摆一张窄床,留条走路的道儿。
  “没关系,我一个人更自由自在。”温柔说着,拉过小环,替她擦了擦脸上的黑灰道:“时间不早了,你先去吃饭吧,我再把这窗户重糊一下,不然晚上凉风从破窟窿眼里吹进来,还真不好受。”
  “那你呢?你也还没吃呢!”
  “傻丫头,我现在是三姑娘房里的丫鬟,自然跟着三姑娘吃,大厨房那边不会给我留饭的,你先去吧,明儿再来找我说话。”
  “跟着三姑娘吃?吃什么呀!雅琴和书兰在我们刚才收拾屋子的时候就已经吃过了,碗筷都交回厨房里了,你连口汤都喝不着!”小环真是替温柔着急,原想着她重回上房当丫鬟,境况总会改善些,没想到还是处处受人排挤。
  “这你就别管了,忘了我现在照管着三姑娘的饮食吗?饿不死我的!”温柔好笑地推小环出门,见她走远了,才回转身来,一屁股坐在床上,看看这间简陋之极的小屋,轻轻叹了一口气。
  收拾完屋子,温柔洗了洗脸,关上门将就着擦了擦身子,估摸着时间差不多是晚上八点多了,赵颜也快要睡了,便连忙赶到她屋里,问她晚上想吃些什么点心,好去预备。
  “左不过是那些甜腻腻的银耳莲子汤和杏仁茶,吃絮了,没胃口。”赵颜坐在灯下,正在看一本棋谱,说话的时候头也不抬,神情倦怠。
  雅琴是个机灵的,在旁出主意道:“姑娘方才不是还说手脚冰冷吗?要不,让她炖碗浓浓的鸡汤来,姑娘热热的喝下去,也好睡觉。”
  “油腻腻的,不想喝。”赵颜啪一下合上手里的棋谱,取出棋盘来摆了几个子,才懒懒道:“把被子熏了,再摆盘棋我就睡觉。”
  雅琴和书兰答应了一声,一个去拿香熏染绣被,另一个去倒茶了。温柔听见赵颜什么都不吃,心里可是叫苦不迭,她晚饭都还没吃呢,就等着赵颜吃宵夜的时候,顺便沾点光,想了想,终于开口道:“要不,我给姑娘煮碗粥吧?”
  赵颜三餐饮食都无比丰盛,倒是许久没喝清淡的粥了,听温柔这么一说,总算松了口道:“好罢,再配几样小菜来,要清淡点的。”
  温柔应了一声,下去煮粥,不过她可没打算做白粥,白粥虽清口,可是人人会熬,赵颜今天想吃,明天也许就不想吃了,她初来乍到,总要露一两手,先哄住赵颜的胃,今后才能在这里立足吧。
  她绕到了边上的茶水间,见苏氏早已打发人把这里收拾整理过了,俨然一间小厨房,锅碗食材都不少,想了想,就决定做生滚鱼片粥,不过粥做好端上去的时候,她心里还有些忐忑,虽说这鱼片粥味道鲜美清淡,但她不知道赵颜口味,不能保证她一定喜欢,于是站在门外犹豫了半天,也没迈步进去。 “什么味道?好香啊!”这时书兰在屋内嗅见一股扑鼻香气,肚子不知不觉就咕咕叫了起来。
  温柔站在外面听见她说话,只得硬着头皮把粥端了进去,将一碗生滚鱼片粥,四碟清口小菜都搁在了赵颜面前,轻声道:“姑娘,粥煮好了。”
  赵颜搁下手里的棋子,细看那碗生滚鱼片粥,微讶道:“这粥里搁的是鱼片?”
  温柔不知道她下一刻是会欢喜还是生气,低着头露出抹苦笑道:“是。”
  赵颜再看那四碟佐粥小菜,分别是切得细细的拿香油拌的大头菜,剖成两半的油心咸鸭蛋,切片的酱乳黄瓜,还有一碟干脆就是一整块拿滚水烫过的生豆腐,只洒了盐粉和葱花在上面,白生生嫩颤颤的,看着就清爽喜人。惹得原本没什么胃口的她,也忍不住拿起了筷子,先夹了一小块豆腐送入嘴里,只觉爽口嫩滑,夹着点豆腐原味的甜和盐粉淡淡的咸,挑逗起她的食欲,不觉又端起粥碗,轻轻吹了吹,喝了一口。
  “姑娘,味道如何?”雅琴在旁闻着香气,早就垂涎欲滴了,这样的瑟瑟秋夜,有什么能比一碗热气腾腾的粥,几碟爽口小菜更逗人胃口的呢?
  赵颜拿筷子夹了点粥里的鱼肉尝尝,觉得嫩滑不逊于豆腐,又胜于鲜美,不禁点了点头道:“不错。”
  温柔听她这么说,才暗自吁出口气,心里哀叹,伺候人的差使可真累!
  赵颜喝了半碗粥,吃了半块豆腐,见雅琴和书兰都立在边上干看着,忽然问温柔道:“粥还有吗?”
  “有,我多煮了些。”不多煮,她一会吃什么?
  “你们也下去吃一点吧。”赵颜拿筷头挑了点咸蛋黄,破天荒地对温柔露出了一个柔和的笑容。
  温柔还没回过神来,就被雅琴和书兰两人心急地拉出了屋子,三个人到了茶水间,不须片刻,便瓜分掉了那半锅的鱼片粥。雅琴和书兰每人喝了两碗,温柔可怜兮兮地只抢到了一碗,偏偏赵府里吃饭的碗儿都还很小,不过她虽然没吃饱,好歹空空的胃里有了点热食,身上也觉得暖和多了。再回头看还在喝粥的两人,脸上不禁露出了一抹苦笑,奇怪这两个往日也算锦衣玉食的丫鬟,怎么这么能吃!
  抢当然是抢不过啦!温柔借着她俩喝粥的空子,先舀了点水去洗锅。
  她在这里待了段时间,总算也学会了看天色来估算时间,涮锅的时候,她抬头看看天上那轮清月,估计也差不多亥时一刻,也就是晚上九点多了,在她原来的世界里,这时候正是夜生活的开始,可是在古代这种没电又缺乏娱乐的世界里,已经该上床睡觉啦!于是她颇为阿Q地回头望望茶水间里还在闷头大吃的两个丫鬟,再摸摸自己半空的胃,自我安慰着:吃吧!让她们两个多吃点,天天吃,月月吃,吃完就上床睡觉,把她们养成两头小肥猪!
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第二十四章 暂得安身
  第二天温柔一大早起了床就在苦恼,早饭做什么好呢?要是再做一次鱼片粥上去,可就未必讨得了好了,她也不知道赵颜到底爱吃甜的还是爱吃咸的,想了想,得了,也别头痛了,每样做一点呈上去,随她爱吃什么就吃什么好了。不过这年头没有冰箱,厨房里新鲜的食材不多,都是些耐放的干货,温柔还得往外跑一趟,将需用的食材告诉专管买菜的小厮,叮嘱他一会送到三姑娘院子里来。
  等食材送来的当儿,温柔先熬了白粥,炒了肉松,炸了油条,揉了澄粉。等食材一送来,她立刻又剥虾仁剁馅,擀皮包饺子,等到一小笼五个虾饺蒸上,正听见赵颜屋子的门儿“吱呀”一声被打开,昨晚值夜的书兰打着呵欠出来替赵颜端洗脸水了,她又赶紧将羊乳倒入干净的锅里煮开,并放了少许杏仁去腥膻,然后将鲜姜挤出汁子来,顺便还煎了两个荷包蛋。
  她现在算是知道了,在古代牛是不能顺便杀的,基本别想吃到牛肉,何况这里也没有专事产奶的乳牛,自然也没有牛奶卖,要想喝奶,只有羊奶。
  赵颜梳妆的时间倒不长,等温柔端着早点进去的时候,书兰正在往她梳好的发髻上插一支点翠珠钗,她对着铜镜端详了一下,回过脸来,看见桌上已摆好了食物,除了几碟子下粥的小菜是常见的之外,另有几样东西她都没吃过,不禁好奇道:“这些是什么?”
  “这是油酥肉松,配白粥很好的,这个是油条,也是配粥的,这笼是水晶虾饺,这碗是姜汁撞奶。”温柔微笑道:“我刚来,不知道姑娘喜欢吃什么,咸的甜的都做了一两样,厨下还留了豆浆,不知道姑娘想喝甜浆还是咸浆?”
  “咸……咸的吧……”赵颜不太肯定地说着,心里直犯嘀咕,一向只喝过淡豆浆和甜豆浆,这咸的,做出来能喝吗?
  咸豆浆!简单!反正紫菜、榨菜、虾皮和葱花一应俱全,当然,少不了油条!温柔应着声立刻一阵风儿似地又赶回了茶水间,须臾就端了一碗飘着香油的咸豆浆上来,其实若是她自己,倒是愿意往里头搁辣油的,只可惜这地方没有辣椒,好多菜都做不成。
  赵颜可能是昨晚睡得不错,早晨看上去心情很好,怀着好奇的心思,这碟尝一点,那碗尝一点,最后吃得还不少,似乎咸食特别对她的胃口,一笼五个水晶虾饺,她吃了四个,油酥肉松也去了半碟,咸豆浆和白粥各喝了一碗,等到吃饱了,她自己也吓了一跳,诧异今天胃口怎么特别好,于是略有些羞赧地站了起来,道一声:“我出去走走,你们也吃吧。”
  温柔吁出一口气,觉得这赵颜虽然出身大户人家,吃东西倒还不挑剔,她做的都是自己以前生活的那个世界里市井百姓常吃的早点,算是廉价的食品了,赵颜居然也吃得津津有味,看来她这回算是来对地方了,只要赵颜喜欢吃她做的东西,想必总会给几个好脸色看,让她往后的日子不必过得那么心惊胆战吧!
  “对了,你一会再蒸点水晶虾饺,我给老爷夫人请安的时候带去。”赵颜走到门口,又回过身来嘱咐温柔,转眼再向书兰道:“你去外头厨房说一声,往后不必给我这边送吃的来了,只把每日的份例送过来就成。”
  “是。”温柔和书兰齐声答应了,见赵颜不需要人陪,便叫了雅琴,一齐下去吃饭了。
  听见赵颜让自己多做些虾饺,温柔便留了心眼,一共蒸了两笼,一笼多蒸了三个,最后偷偷留下六个来,那两笼便让雅琴和书兰拿着,随赵颜请安去了。
  偷留的水晶虾饺是给小环的,这丫头果然爱吃,只是她吃饱了饭来的,勉强塞了三个水晶虾饺进肚里,便直嚷着撑,后悔今儿早上不该吃那么多东西。
  “这三个,我带给我娘吃去!”小环悄悄地笑着,又问温柔道:“三姑娘待你可好?”
  “还好吧,反正我又没做错什么事。”温柔现在不用去干什么劈柴打水洗碗的事了,自然有粗使丫环来收拾,她一边帮着小环给花木浇水,一边同小环聊着天,日子好像一下子变得悠闲起来。
  两人正说话,忽然院子外头有个粗使丫环在探头探脑,一看见温柔便喊她道:“如花姐姐,你娘来看你了。”
  啊!差点忘了这茬!温柔轻轻一拍额头,答应了一声,回到自己住的小屋内,将卖豆酥糖赚的一吊钱都拿了出来,随后便匆匆赶到西角门上去见如花的娘了。
  “弟弟好些了没有?”温柔一进蔡婆子的屋子,见只有那妇人独自坐在里面,便开门见山的问了。
  “不见好,也没有更坏,不过胃口倒是好些了。”妇人脸上的神色比第一回见时要平和多了,大概对她来说,儿子的病情没有恶化,就有好的希望了,只是她终究有些不放心,又踌躇着问温柔道:“你真有把握这法子能让刚儿好起来?这两日我做了不少好东西给他补身子,钱花得像流水一样……”
  “总比请大夫吃药要省多了吧。”温柔打断她,将那一吊钱塞进妇人手里,叮嘱她收好后又问道:“这些钱够家里用多久?”
  “省着点,十天左右吧。”妇人看着手里的钱,似乎感慨万千,眼圈儿又开始红了。
  十天!和自己估算得差不多。为了赚这一吊钱,这两天她简直吃睡不宁,好容易赚了来吧,这花钱的速度比赚钱还要快!照这样算,她每月起码得赚上五六吊钱,才能兼顾赎身和赡养如花的家人,以目前的情况来计算,这难度也太大了吧!
  看见温柔脸上露出为难的神色,妇人又抹起了眼泪,紧握住她的手道:“娘知道你为难,且将就这几个月吧,等你弟弟身子大好了,娘再去做多接点浆洗缝补的活儿,到时你每月贴补家里几个钱就够使了。”
  “不行!”温柔摇头。
  妇人一惊,都忘了哭,连忙抬眼看她。
  “我是说每月贴补家里几个钱哪里够用?”温柔连忙安抚她道:“好歹也得贴补两吊钱,不然娘你又舍不得吃又舍不得穿,将自己和弟弟的身子都熬坏了,岂不是得不偿失!”
  “只是苦了你哇——娘真是对不住你,让你一个姑娘家,吃这样的苦……”妇人一听这话,悲从中来,再也忍不住搂过温柔就放声痛哭起来。
  “不会不会,我辛苦一阵子,往后就好了……”温柔忙着安慰妇人,可是话刚说完,心里一寻思,怎么觉得这妇人说的话有点不是滋味呢?再一回想自己接的话,更是不伦不类,不觉苦笑起来。
  这都什么跟什么呀!难不成这妇人还真想歪了不成!

第二十五章 身价银子
  自从跟了赵府三姑娘赵颜之后,温柔的生活一下子变了个样,虽然每天都必须早起晚睡,替赵颜准备早饭和宵夜,中午晚上还得替自己和雅琴、书兰这两个丫鬟做饭,但是毕竟比当粗使丫鬟的时候轻松多了。
  饭后闲来无事,又不用在赵颜面前伺候,就算偷懒打个盹也没人说她,打骂更是没挨过,即便有时还会受到别的丫鬟排挤,可那也是暗中流露的一种情绪,当面的嘲讽少得多了,至于雅琴和书兰,由于吃多了她煮的饭菜,觉得过意不去,偶尔也会给她个笑脸。
  生活惬意多了,温柔的烦恼却没有减少,如何赚钱成了令她最为难的事,而且一闲下来,日子如何打发,也让她颇为困惑。她现在一个人住在小单间里,没有书,没有娱乐,甚至没有人说话聊天,漫漫长夜,就只能躺在床上,听着窗外风吹竹叶或是雨打芭蕉的声音,想想逝去的亲人,想想生活在现代的日子,想想令她茫然的未来,常常想着想着,就多了一份莫名的怅然和无奈。
  赚的钱都给了如花的娘,她身上连做小生意的本钱都没留下几个,而且每天替赵颜准备吃食就已经够头痛苦恼的了,又要照顾她的口胃,又要常常翻陈出新,已经没有什么兴致再去偷偷做吃食贩卖了,提心吊胆的不说,就算能卖出钱来,也不过是几个铜钱,她得凑多久才能攒够一吊钱啊?
  不是她不够务实好高骛远,而是这点钱真的只是杯水车薪,解决不了她目前的实际困难,再说当奴仆的都是穷人,没有天天照顾她生意买零嘴吃的道理,往后生意肯定会越来越难做的,于是温柔想了又想,想了再想,觉得赚钱的范围还是不能拘泥在府内,得想办法向府外扩张,可是她偏偏没有什么好主意,只能日复一日地暗自犯愁。
  “姐姐,你这些日子怎么总是愁眉不展的,有什么烦心事吗?”身旁小环打量了温柔几眼,拿剪子“喀嚓”一声绞下一朵龙爪菊,递给温柔替她拿着,又去剪另一朵,这是早晨预备着要给三姑娘插瓶用的花,每朵都得精挑细选。
  “头痛赚钱的事。”温柔无奈一笑道:“只剩四五天的日子了,再筹不到钱,我家里的人就只好喝西北风去了。”小环是她在府里唯一能说上两句话的人了,虽然把这些困难说给她听,她也未必能帮着自己解决什么问题,但总比将话闷在心里自己苦恼要好些。
  小环果然也没什么主意,皱着眉想了半天,才陪着叹了一口气道:“要是姐姐能出去就好了。”
  “出去?出去也没用,我一个女孩家,根本找不到能赚钱的活儿。”不是温柔自卑,而是古代太重男轻女了,就连酒楼里跑堂的小二,也是清一色的男性,女人除了在家接点浆洗缝补的活儿,大概也只有卖身去勾栏,陪酒卖笑的能攒下几个私房钱吧!不过第一点,她不会,第二点,她宁死不干。
  “听我娘说,外头很多酒楼都招厨子呢,要是做得一手特色好菜,工钱给的可不少。”小环说着,又惋惜道:“不过姐姐说的也是,大酒楼里不要女人掌勺,女人能掌勺的都是自家开的小酒肆,夫妻店,小本生意混两个辛苦钱讨生活。我娘就常抱怨,但凡我爹要是还在,能出去做活,没准有一天还能攒下钱来替我赎身呢!”
  赎身,多艰难的事啊!温柔伸手轻抚了抚小环的发道:“你需要多少钱才能赎身呢?”
  小环的眸光一下子黯淡了下来,低头道:“很多……”
  “很多是多少?总有个价吧?”前几天如花的娘来的时候,温柔已经绕着弯儿问过了自己赎身的价码,说是当初卖进府时,如花才十一岁,因她长得好,赵府给了六两的身价银子,若是想赎身,还得看主家放不放人,至于是宽厚点不要身价银子直接放人,或是照原价赎身,甚至是将当年的身价银子涨上一二倍,交足了钱才许赎身,都要看主家的意思了。
  温柔估算着,赵府是不会直接放她走人的,原价赎身也不太可能,这样算下来,她起码得攒足十几两银子,才有自由的希望。当然不用怕赵府不放人,她还没有“受宠”到这个地步,在这个人命不值钱的年代里,区区几两银子就能买断一个穷人的一生,赵府拿了她的赎身钱,照样可以从外头买进二三个更年轻的小姑娘来,又何必扣着她不放?不过话说回来,十几两银子,对目前的她来说,也算是个天文数字了,根本不知道要去哪赚!
  小环犹豫了半天,才比出三个手指头道:“我当初的身价银子是三两,因为我年纪太小,做不了什么活,要白养好几年。”
  温柔吁出一口气,苦笑道:“比我的身价银子少一些,但你年纪小,还能使唤上几年,想要赎身,难!”
  “还有我娘的,八两!”小环低下头轻声道:“本来她年纪大了,又成过亲生过子,身价不值钱,不过她有厨艺傍身,老爷刚巧要找个手艺不错的厨娘,因此给的身价银子较多,但现在要想赎身,也难……指不定得要上几十两银子,府里才肯放人。”
  “十一两!你们两人的身价银子就十一两了!”这里的银子远比铜钱值钱,虽说兑换比例一般是一吊钱换一两银子,可是真的拿银子去换,一吊半钱换一两,还有人抢着要,普通百姓有的一辈子都没见过几次银子,小环和刘嫂的身价银,要是兑换成铜钱,大概都能换出十六七吊钱来,温柔奇道:“你们,当初为什么要卖身?”
  这个问题涉及隐私了,若不是同小环关系非同一般的好,温柔还真问不出口,好在小环也没拿她当外人看,只是头垂得更低了,呜咽道:“当年我爹病了,请大夫吃药把家里的钱全都填进去了,没有个看着他死的道理,除了卖身当奴,我和我娘又有什么法儿呢……只是没想到,花了这么些钱,爹的病也没好,最后剩的那几两银子,也……也只够给他买副薄皮棺材……”
  小环说着声音越发哽咽起来,温柔叹了口气,默默拿出帕子替她抹泪。如果能够,她真的很想再次回到曾经生活过的现代,在那里,只要老老实实,勤勤恳恳的工作挣钱,总能养活自己,不像古代,一遇到天灾人祸,战乱伤病,穷人们就只剩下卖身这一条路,仅仅是为了填饱自己的肚皮,为了有个栖身之所,为了,能照顾那些就算想卖身,也因伤病或年老,没人要买的亲人……

第二十六章 一线光明
  两人默默对立了一会,忽然听见院子外头一阵轻微的脚步声响,小环慌忙抹了泪,拿着剪子,遮掩着继续去剪那菊花,温柔抬眼,看见从院子外头走进来的是被雅琴和书兰这两个丫鬟簇拥着的赵颜,只得向着她施了礼,问了安。
  “怎么今儿姑娘都请安回来了,插瓶的花还没预备好?”雅琴不悦地瞅了小环一眼,忽然发现她神情不对,立刻扬声道:“你哭了?姑娘打你还是骂你了?大清早的哭什么?晦气!”
  小环低下头,说不话来。
  温柔见雅琴似有不罢休之意,连忙替小环掩饰道:“她方才收拾花木,没留神掐死了一条毛虫,吓哭了,我正在这劝她呢。”
  “走吧。”赵颜倒不在意,拂了拂裙子,往屋内走。
  “看你这胆儿!”雅琴信了温柔的话,没多计较,随着赵颜走了两步,忽又回过头道:“一会将手仔细洗净再拿花来插瓶,毛虫……想想就怪恶心的!”
  眼见她们走开,温柔轻拍拍小环的肩道:“别想伤心事了,先干活吧。”说完,她也跟进了屋,要替赵颜预备茶食。
  就在温柔往攒盒里摆放果脯点心的当儿,小环抱着数枝龙爪菊进来了,她仔仔细细地将花插在案几上的五彩花鸟纹瓶里,又准备顺手将换下来的残花捧出去,不过还没跨出门槛,就听见赵颜唤住她道:“今儿这菊花开的不错,你送些去老爷夫人那里。”
  小环答应了要走,赵颜又接着道:“等等,如花你把昨天做的那个杏脯蜂蜜蛋糕,拿一些让小环带点去给夫人,她爱吃甜食。”
  温柔没想到赵颜居然想到了这茬,为难道:“那个蛋糕搁不久,我没敢多做,若是要的话,还得现做。”
  “那就让小环等等,你做好了再让她带过去。”赵颜说着,又转头嘱咐书兰把她的琴取出来,不再理会两人。
  温柔和小环答应一声,一同从屋内走了出来,两人面面相觑了一会,都轻轻笑了。温柔走到茶水间才出声道:“都怪我,没事给自己找别扭,做什么蛋糕!”说起来,她目前条件简陋,没有烤箱,蛋糕只能用蒸的法子来做,好在口感虽有差异,但大体味道还是八九不离十,只是这地方奶油不好弄,她只能在蛋糕上加点别的配料点缀一下,聊胜于无。
  小环见她一边抱怨一边忙碌,不禁笑道:“其实姐姐我还真羡慕你。”
  “羡慕我?”有什么好羡慕的,温柔叹口气,不都是一样在苦挨日子么!
  “你会做的不少吃食,我娘都不会,我也没见过别人会。”小环寻了条板凳坐下,托着腮若有所思道:“若你是个男儿身就好了,外头酒楼里指定抢着要你这个人,我听说那些手艺高明的厨子,做菜都不许人看的,生怕自己的看家本事让人学了,可见会做几样寻常人不会的菜肴,是多么难得的事了。”
  “嗯?”温柔听她这么一说,脑中似乎隐隐约约想到点什么,可是等她细想,又实在想不出个所以然来,不觉停下了正在打发蛋清的手,站在那里出起神来。
  “姐姐,你怎么了?”小环见她发呆,诧异地伸手轻推了她两下。
  温柔回过神来,急忙催她道:“你将方才说的那段话再说一遍。”
  “什么话?说你是个男儿身就好了?”
  “不,不是这个,是下一段。”
  小环纳闷地将整段话再次复述了一次,就见温柔站在那里侧着耳仔细听,猛然间跳了起来,大力拍着她的肩膀欢呼出声道:“我想到了!想到了!”
  小环见状连忙对着她做了个噤声的手势,苦着脸揉着自己被拍痛的肩膀道:“你想到了什么呀?吓我一跳!”
  “我—想—到—赚—钱—的—办—法—了—”温柔压低声音,从牙缝里一个一个的往外挤字。
  见她说得这样神秘,小环倒被惹起了好奇心,身子前探,凑过耳问道:“什么办法?”
  “卖—食—单—”温柔声音更低了,还是从嘴里缓缓地往外蹦字眼。
  “卖食单?”小环直起身子,皱皱眉道:“有人买吗?再说我们又出不了府!”
  “喂,不要泼我冷水!”温柔轻推了小环一下,沮丧道:“若是照你方才说的,会几样寻常人不会的菜肴是难得的事,那我的食单就一定卖得出去,只是……我们真的出不了府……”
  “对啊!”小环无奈地撇撇嘴道:“要是会写字儿,还能托人去卖,若是口传,记岔了什么食材或是作料,味道就差多啦!”
  “写字!”温柔又激动了,使劲眨着眼道:“这个我会!”不过话刚说完,她就想起自己会写的只是简体字,估计这里没人能看懂,何况毛笔是什么玩意儿啊!那是老古董!起码她这个新时代的知识女性不会用毛笔写字!再说自从她学会了使用电脑之后,连字都很少写,那一笔潦草之极的“温体字”,连她自己有时都看不懂,就别指望这里有什么天才能认得了。认真算起来,她其实跟文盲也差不多。
  倒是小环,乍一听说温柔会写字,那眼睁得都快赶上张飞了,嘴张得老大,半天蹦出一句,“真的啊?”
  “假的……”温柔苦着脸道:“哄你呢,我不会。”
  “我就说!”小环大人腔地伸出食指,微踮起脚在温柔额头上重重一推道:“咱们这种身份的人,哪能会写字呢!能认全自己的名字就算不错了!”
  “唉——”温柔长叹了一口气,空欢喜一场啊!她又端起碗来继续打发蛋清去了。不过到底没有死心,心里还在琢磨,是不是该等如花的娘下回来拿钱时,拼着命儿让她背食单,然后出去卖呢?
  不!不行!
  很快她又否定了这个想法,如花的娘看上去性子怯弱,即使能让她背下食单来,估计她也没啥能耐去卖,说不定被某些无良的酒楼掌柜出言哄骗恐吓一下,她就三钱不值两钱的将食单给卖了!这不行!她现在就指着脑子里头搁的这些食单奔向富裕小康的新生活呢!何况前天月钱发了,是照上个月算的,那时她还是个粗使丫鬟,只拿到了一百钱,她买了些生活必须品,花了三十文,现在全身上下所有的钱加起来,一共也就一百二十五文钱,不够温家两口吃三天,等如花的娘慢慢儿背下食单,再慢慢儿的将食单卖了,估计再多三个温刚都被她饿死了!

第二十七章 询谋谘度
  头痛之极!既然自己出不了府,如花的娘又指望不上,那么肯定还要托别人去办这件事,而且这个人还必须要可靠!否则他去赵府老爷夫人面前,告她一状,或者将食单卖了,把钱往自个荷包里一塞,然后反脸不认人,她又能找谁诉苦去?
  温柔再细想想,突然便有两个人的名字跳入了她的脑海——
  刘嫂和赵安!
  刘嫂是大厨房里管事的人,有一定的职权,而且她是嫁过人的,不像丫鬟们那样不能出门,偶尔也会跟着去采买食材,多少有点活动的自由。
  赵安——
  温柔想起他来,立刻摇了摇头,既然不打算接受他的情意,就不能利用他对自己的感情,让他去办什么事,否则就亏欠他更多了。这种事,她做不出来,也不能去做。不过想了半天,她只想出这两个人选,看来她在府里的人缘真的很不好,而且此事若是要去麻烦刘嫂,她又会答应去办吗?似乎,很难!
  “姐姐,你怎么又发愣了?”小环轻推推她道:“快点做这个蛋糕吧,我赶着交差去呢。”
  “啊,好。”温柔回过神来,抓了一把杏脯,切成小丁,泡入清水里。她手里在忙活,嘴里却忍不住向小环商量道:“你说我要是托你娘去帮我卖食单,她会答应吗?”
  “我娘?”小环微讶之后认真想了想,摇摇头道:“难喽,她很有可能先把咱们骂个狗血淋头,还是不要去招惹她吧……”
  谁说不是呢?温柔苦笑笑,但她目前实在找不到别的人选了,也没有多少时间了,总要试一试,才能甘心接受这此路不通的无奈吧!不过小环这丫头,和现代的孩子比较起来,真的成熟懂事许多,自己甚至能像对待大人一样,同她商量些事情,分解点心里的烦愁。
  “小环,我是打算将卖食单的钱,分给你和刘嫂一半,这样若是食单好卖,没准我们有生之年还有希望赎身出去。俗话说人往高处走,水往低处流,谁又愿意一辈子当奴仆呢?即便赎身出去,生活一样艰难,起码可以活得相对自由,有尊严一点。”温柔低着头,轻轻吁出口气道:“我这个人没别的本事,想要多赚点钱,恐怕也只有这一条路子了,否则等我攒够了赎身钱,估计早被夫人许配给府里的家丁了,难道再生个孩子出来,让他一睁眼就做人家奴仆,连个赎身的希望都没有吗?”
  “尊严?”小环跟着叹口气道:“姐姐你说的话,意思我都懂,只是有些词儿不明白。你放心吧,我娘那头呢,我回去找个机会和她细说说,若是有钱分给她,也许她能答允了去办,只是你这钱来得不容易,我们怎么能分走一半?我看十成里抽二三成给我娘,能打动打动她的心,也就够了。”
  “这你就别和我争了,你娘若是能答应去办这事,也是担了很大风险的,分钱是应当的,我也希望她能多赚点钱,早些替你赎身。”
  温柔心里还有另一层意思没说出来,她想着若是多分点钱给刘嫂,大概她办这事也能上心一些,和那些酒楼的掌柜多磨磨泡泡,将食单多卖几个钱,对彼此都有好处。再说她是真的同小环交好,若是有机会一起赎身出去,也算有个伴,不然出府后,让她独自去面对这样一个完全陌生的世界,身边又没有一个能说心里话的朋友,要说她不怕,那是假的。不过,她自己想想又觉得好笑,这事情八字还没有一撇呢!她倒对出府后的生活患得患失起来,这毛病一定要改!希望是一定要有的,但做人还是要脚踏实地的去生活,否则若是事情办不成功,希望越大,失望也就越大。这些道理,爷爷以前就教过她。
  两人在这里说悄悄话,就没留神隔墙有耳,书兰忽然从门外走进来,站在她们身后冷笑道:“赎身!谁要赎身?”
  温柔被惊了一跳,险些将手里调好的面糊给打翻了,与小环无奈地对视一眼后,转过身笑道:“我们在这说闲话呢,我说但愿刘嫂能多赚点钱,替小环赎了身。”她一面说,心里一面忐忑,因为实在不知道这书兰偷听了多少话去。
  好在书兰刚迈脚进来,只听见后头一句话,听她这么一解释,也没再多想,只道:“想赎身,还是先做好手里的事吧!别到时钱没赚到,先领一顿板子去!”说着,她看看温柔手里调的面糊,接着问道:“你这蛋糕到底还要做多久?姑娘说今儿个胃里不舒服,午饭就不过去夫人那里吃了,让小环一会带个话过去,还嘱咐你不用做菜,只把前儿晚上做的那种脆馄饨做一碗端上去就成了,记得多放点汤,多洒葱花,只是千万别搁上香油给弄腻了。”
  温柔和小环连声答应了,眼看着书兰转身出去,才各自松了口气。
  小环手抚着胸口,吐舌低声道:“吓死我了!”
  “可不是!”温柔苦笑道:“看来以后说话还得多留神,不然迟早得去挨板子。”
  小环对着门外撅撅嘴道:“这雅琴和书兰以前待我倒还好,因烦着我替她们跑腿,极少挑刺的,不明白为什么你来了之后,她们倒瞧我不顺眼起来。”
  “傻丫头,这有什么不明白的?”温柔叹气道:“我看多半是忌讳我这个大夫人指着名儿派过来的人,你又同我走得近,自然怕我们在姑娘面前得了好,抢了她们的位置。”可是苏氏派她来这里,自己虽不明白她的用意,却也知道她绝对没有看重自己,想要栽培自己的意思!
  “哎!我怎么没想到?”小环一拍脑袋恍然道:“雅琴和书兰年纪也挺大了,该嫁人啦!”
  温柔望着她,心里好笑,再怎么说,她也还是个孩子呢!复杂一点的事,就看不太透了。即便是自己,在社会上混了一小段时间,也只能看出那些将心思明明白白都露在脸上的人在想些什么,若是有人笑里藏刀,她恐怕也一样被卖了,还得替人数钱呢!
 
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第二十八章 意外惊喜
  这一夜,温柔翻来覆去一直都没有睡好,心里总是想着事情,一会担心刘嫂不愿意帮她卖食单,一会又担心食单卖不出去,至于该卖哪些食单,卖多少银子,她也反复掂量了半天,没个准主意。
  好容易在天亮之前,迷迷糊糊合了一下眼,谁知没过多久,她又被竹枝敲窗的声音给惊醒了,看看天色已经蒙蒙亮了,眼睛虽然还困涩的很,却也没法睡了,只得哆哆嗦嗦地穿好衣裳爬起身来,赶着去替赵颜准备早饭。
  在赵颜这里服侍了这几天,温柔已经摸清了她的喜好,知道她爱吃清淡咸食,而且只求饭菜精致,不求数量,因此她也没有再像初来的那两天一样,忙着做许多种类的早点,只做了一碗七星鱼丸,又炸了几个香喷喷的萝卜丝饼,热气腾腾的端着送了上去,然后自己退下来,边在茶水间里同雅琴、书兰一起吃早饭,边不时地往门外张望。
  好容易盼到小环从院子外头走了进来,温柔先看她脸色,见她一脸喜气,还偷偷向自己眨眼,这才松了口气,放下了一直半悬着的心。
  等雅琴、书兰吃完早饭,陪着赵颜去请安了,温柔才得了机会寻小环说话,将她拉到僻静处,问她刘嫂到底怎么说。
  “我娘想了一宿,早起终于松了口。”小环悄悄笑道:“你不知道,费了我多大的口舌!在她耳边整整絮叨了一夜,说我想赎身出去,不想一辈子待在这府里。她起先还骂我,说出去有什么好,蓬门小户的连衣食都顾不周全,哪有在府里吃穿不愁来得舒心。后来大概想着多赚几个钱攒着也没有什么坏处,若是突然遇个三灾六病的也不至于走投无路,这才点头答允了。”
  “那太好了!”温柔忍不住兴奋欢喜起来,穿越之后,她还是第一次露出这样由衷灿烂的笑容,拉着小环,立刻就想去寻刘嫂,商量一下卖食单计划的细节问题。
  “别急别急,好歹等我做完了活!昨天老爷还夸我将姑娘院子里的花木灌养得好,让我这几日多送点花去书房里插瓶。”小环说着又道:“再说了,我娘这会也忙,腾不出空子来,我们还是午后再去吧。”  “好吧!”温柔也觉得自己太性急了些,好笑地松开了拉扯小环的手,笑道:“那你吃过饭也不用过来了,和你娘在屋里等我,我自己过去寻你们。”
  “好。”小环说着,看见铃儿提着花洒走过来,连忙住了口,转身帮着她一块浇花去了。
  温柔等了又等,好容易等到太阳慢慢爬出来,又慢慢地升到了半空中,急急做了饭,吃完后,趁着赵颜歇午觉的空子,出了院门,径直往刘嫂住的那间小屋赶去。
  进了门,就见刘嫂坐在床沿上,正同小环说着什么,看见她进来,便站起身来,吩咐小环倒茶去。  “刘嫂不用客气,我又不是什么客。”温柔急忙拉住小环,和她一同坐到墙边的板凳上,才接着笑道:“倒是又有事来烦难你,我心里怪过意不去的。”
  “我既然答应了这事,你也别再说什么客套话了,不如咱们好好商量一下,你打算拿什么食单去卖,每道食单卖多少银子?”刘嫂为人爽快,看了看屋外,仔细关上门后就直截了当的切入了话题。
  “这个事情我已经想了一夜,觉得一开始,我们只单捡四五道食单去探探行情就行,一来不容易吃亏,二来图个物以稀贵,能卖高点价钱。”温柔现在浑身上下就脑子里这点食单最值钱了,往后若是能够赎身出府,也得指着这些食单再生财,自然要留点压箱底的绝活,要是一次全卖光了,她就等着喝西北风去吧!
  眼见刘嫂缓缓点头,她又继续道:“至于每道食单卖的价钱,这个还得请刘嫂你帮着参详参详。你看,卖一两银子算不算贵?”
  “一两银子?”刘嫂哂笑了,只摇着头不言语。
  “刘嫂是觉得卖得太贵了么?”温柔对这里的物价只是略有所知,谈不上了解,见她摇头,略有些失望道:“那么五百钱如何?”
  “我不是笑你卖得贵。”刘嫂敛了笑容正色道:“我是笑你卖得太便宜!”
  “啊?”温柔心里又惊又喜,忙问道:“那卖多少才合适呢?”
  “外头的小食肆小酒店咱们就不用去考虑了,反正你做的那些菜卖相味道都属上乘,卖到大酒楼里最合适。”刘嫂思谋着缓缓道:“酒楼那是啥地方?随便吃顿简单的都得花上几钱银子!他们若是得了什么新鲜食单,做出什么特色招牌菜来,还不是有大把大把的银子入帐?卖一两银子自然是便宜了些,我看不如卖十两吧!”
  哗!姜果然是老的辣!刘嫂此言一出,温柔和小环都像没见过市面的土包子一样被惊呆了。小环咬着手指算了又算,十两银子哪!抵得上她五六年的月钱了!就连温柔都忍不住拿小指掏了掏耳朵,怀疑自己是不是听错了!毕竟她来到这里之后,虽然眼里见惯了赵府奢华的排场,但是平素接触的人都是丫鬟小厮之流的仆人,一两银子对他们来说都算是巨款了,乍听刘嫂张口就说十两银子,心里便开始砰砰乱跳。
  “瞧瞧你们这点没出息的样子!”刘嫂扫了她俩一眼道:“既然要行险赚钱,自然图的是巨利,否则我出府还得甩开身边的人,独自上酒楼去挨人白眼,为的是什么?况且做生意,总得被人压压价吧?价钱先订高点,至于卖不卖得了十两银子回头再说。”
  也对!温柔听她这么一说,心跳又平缓了一些,神色紧张的脸孔上也稍稍露出了点笑模样,只听刘嫂又接着道:“话说回来,酒楼那些掌柜都是人精儿,任你说得天塌,他也未必会相信,因此卖食单之前,你得先把那些菜都教给我,我出去后在他们厨房里露一手,总要等他们尝了,辩出好坏,才肯出价吧?我呢,也等收了钱之后,再把这菜的做法,仔细教给他们的厨子知道,这才万保无失!”
  “没问题!”温柔激动地站了起来,看来这次算是找对了人,刘嫂毕竟年纪大了,想事情周到,要是这次食单真能卖成功,恐怕她再熬上一两个月,就可以扬眉吐气地出府了!

第二十九章 初战告捷
  教刘嫂做菜不是件困难的事,毕竟她同锅碗瓢盆打了这么多年的交道,只需要温柔在旁提点一下,告诉她一点给菜增色提味的小窃门,她很快就能举一反三,运用到实际操作当中去了,只不过让她自己发明新菜式还是有难度的,但照着温柔说的食材和调料去做菜,却已经十拿九稳了。
  短短两天时间过去,温柔教了她五个菜式,眼见离如花的娘再次来拿钱的日子渐渐近了,温柔心里着急,不得不催促着刘嫂赶紧找机会出府去卖食单。
  说起来,对于如花的娘,温柔倒没有多少感情,而且觉得可怜之人必有可恨之处,如花当初走到绝路上,多少也是被她软性逼迫的,但是温柔对于那个没见过面的“弟弟”,倒是真的心存怜惜,小小的孩子,只因没投生到好人家,一生出来就没过过一天好日子,弄到现在半死不活的,真的很可怜,她也只当帮如花还了这个心愿,希望尽快将温刚的身体调养起来,等他年纪再大些,能够挣钱赡养老母了,她身上的这个担子,才算是卸了,心里对占用如花身体的负疚感,也会减轻一些。
  刘嫂对于卖食单这件能赚钱的事还是上心了,在温柔催促数次后,隔天早上就出去“买菜”了,也不知道她使了什么法子,把那几个跟着的小厮先打发了回来,她自己则到中午饭点才匆匆赶回来,顾不上去找温柔,先忙着指挥别的厨娘准备午饭去了。直到饭后,她才打发小环将温柔寻到自己屋子里来,急急闭紧房门,就从怀里摸出一个小布包。  “这是——”温柔觉得嘴里发干,忍不住咽了口唾沫,轻声道:“银子吗?”
  刘嫂瞧了她一眼,默无声息地将布包打开,露出里面白花花的四锭银子,然后才提起桌上的茶壶给自己倒了杯水,坐下慢慢喝起来。
  “这里有多少银子哪?我眼都花了!”小环伸出手,轻轻摸了摸那些银子,意犹未尽地收回手来,估算着道:“怕是有十几两吧?”
  “整整二十两银子!”刘嫂终于开口了,但不是高兴,而是愤怒,她压低了声音骂道:“那个杀千刀的知味斋掌柜,我咒他出门被雷劈,回屋挨火烧,生孩子没屁眼!”
  刘嫂经常骂人,但从没骂过这么阴毒的话,温柔和小环对望一眼,两人都黑线了。
  “娘,到底怎么回事?”小环弱弱开口道:“钱不是都拿回来了吗?怎么还骂人家?”
  “二十两——”刘嫂拍案而起,桌上的茶壶和茶杯都被震得跳了起来,要不是小环赶紧上前捂住她的嘴,让她想起自己不能高声,恐怕那破屋顶都让她的声音给震塌了。
  “二十两银子哪!买了五道食单!这个杀千刀的!”刘嫂推开小环的手,不过总算压低了声音,但还是忍不住跳脚骂娘,愤愤道:“你们知道他对我说什么?他说食单他全要,但银子不能给这么多,我当时急了,说他不讲理。他倒好,说我即使教会了他的厨子做这几道菜也没有用,厨子又没同他签卖身契,万一哪天跑了不干,这食单不就带到别家酒楼去了?他可不能替别家酒楼付这个帐!”
  “娘,你就没去别家酒楼问问?”小环见她正在气头上,问话的声音也是怯怯的,生怕她将怒气转到自己头上,骂起自己来,可就惨了。
  “问了,都是一路货色!醉仙楼的掌柜同我哭穷,说近年物价飞涨,生意不好做,最后哭完,可怜兮兮地摸出五两银子就想打发我,当我是要饭的!还有那个一品轩的掌柜,他说我这食单不知道卖了多少家了,改明儿城里酒楼卖的都是这几道菜,说我拿他当冤大头,他不上这个当,回头就让伙计把我轰出来了!”刘嫂一口气抱怨完了,抚着胸口在那里呼呼喘息,看样子被气得不轻。
  温柔连忙替她倒了水,双手端给她道:“刘嫂你先喝口水消消气,卖了二十两就二十两吧,也不算少了。俗话说第一次做生意,做的是诚信,等知味斋这几道菜出做名气来,别家的酒楼掌柜没准还得求着我们卖食单呢,否则生意不是全让知味斋兜揽走了么?”
  “对啊,如花姐姐说的对,娘你就别生气了。”小环连忙点头附和道。
  刘嫂瞟了她俩一眼,接过水喝了两口,这才缓和了情绪,慢慢道:“这道理我何尝不明白?只是今儿个是真受够了气,若不是想着赚两个钱,一直按捺着自己的性子,我早把炒好的那几盘菜兜头盖到那几个掌柜的肥脸上去了,真真是气死人了!”
  温柔微微一笑,从桌上放的四锭银子里取过两锭,摆在刘嫂面前的桌上道:“刘嫂今日辛苦你了,这两锭银子你就替小环收着吧,将来替她赎身或是置嫁妆,也不用犯愁没钱使了。”
  刘嫂闻言轻拍了拍温柔的手背,叹口气道:“我就不同你假意推脱了,这银子我收下了,日后你若是有什么事呢,也别见外,知会我一声,但凡能帮上忙的,我一定帮。”说着,她将银子仔细收起来,又吩咐小环道:“还不快谢谢你如花姐姐?”
  小环看看刘嫂,又看看温柔,忽然扭捏起来,只红着脸低下头去,扯着温柔的袖子,意示感激,但嘴里却说不出话来。
  温柔笑着轻抚了抚她的发,收起桌上另外两锭银子,揣在怀里就同刘嫂告辞回去了,留下她们母女两个,好单独说些私房话。
  走在回去的路上,虽然迎面有凉风吹来,温柔却一点也不觉得冷,手心和脸孔还隐隐发烫,这是兴奋的!她隔着衣裳摸了摸怀里揣的银子,第一次觉得,在这个陌生的世界里有了一点安全感!钱的确不是万能的,但是在她没钱没亲人没自由的情况下,这些银子却能带给她无限的希望和安全感,让她知道自己还能赚钱,即使哪天离开了赵府,也有不依靠他人,而独立生存下去的能力!

第三十章 话不投机
  匆匆回到自己住的小屋,温柔左看右看,满屋里破破烂烂,就是找不出一个妥当地方来藏这银子,搁在身上呢又不安全,沉甸甸的不说,万一平时不注意,被人拉扯一下掉出来,那就浑身长满了嘴也辩不清了。
  身上还有一百二十五文铜钱,要不找蔡婆子,托她买一口小巧带锁的描金漆盒?不,也不行!漆盒也需要地方搁,何况她这屋子,往日还常有人进来取放花具,那样一个小盒更没处藏!想了半天,温柔只得暂时将这银子塞到了自己的褥子底下,横竖明儿一早,如花的娘就会来找她拿钱,到时再说吧!
  战战兢兢的挨了一天,晚上觉都没睡踏实,温柔早上起来自个也觉得好笑,怎么穿越之后,眼皮子倒变得浅了,为这十两银子,都能提心吊胆一天,要是搁在从前,她领了薪水,往家里随处一搁,都从来不担心。唉,还是环境不一样,在赵府这样复杂的环境下,想要保身,也只有谨慎再谨慎了,四下里不知有多少双眼睛在盯着,等着拿她的错处呢!
  服侍赵颜吃完早饭,温柔也不等人来传报,自己揣着十两银子就去了蔡婆子那里,两人说了几句闲话,果然如花的娘就准时来了,温柔塞了五十文铜钱给蔡婆子,托她去买两件点心,下剩的钱就留给她买茶吃,那婆子讪讪地搭了几句话,就出去了。
  如花的娘看见温柔塞钱给蔡婆子,脸上就有几分不自在,等蔡婆子出去,忍不住就向温柔咂舌道:“五十文铜钱,我替人浆洗缝补也得三天才赚得到,省着点够吃一天了,何必买什么点心呢?”
  温柔好笑地瞧了瞧她,将心里那抹淡淡的不快和怜悯压了下去,问道:“弟弟身子好些了吗?”
  提起温刚,妇人脸上的些许不满立刻一扫而空,露出欣喜的笑容道:“刚儿好多了,我看再调理一段时间,就能痊愈了!柔儿啊!这可多亏了你!要不我们家命根子就险些被城东那个扒皮李给坑害了!”
  扒皮李?第一回来,还夸那是城东有名的大夫呢!不过温刚身体渐好,看来自己当初的判断是正确的,温柔总算放下了心,站起身来,往屋外瞧了瞧,见四近没人,便栓上了屋门,返过身来,从袖袋里取出那两锭十两银子,搁在了桌上。
  “这……这是……”妇人乍一见这么多银子,眼都直了,话也说不利索了。
  “娘你安静点听我说完!”这些银子关系到温柔将来的生活,她不得不慎重了,此时也不再怕妇人瞧出她与如花之间的不同,正色道:“这里是十两银子,五两留给你和温刚当三个月的生活费,省着点用,绰绰有余了!另五两,你去替我打两副镯子,两根簪子,要实心的,外面全渡上铜,明儿再给我带进来!”
  “啊?”妇人盯着那白花花的银子,还在犯晕乎,只顺着口道:“银子外边渡上铜?这是怎么说的……”
  “你不用管,只替我把这件事办了。至于你和温刚三个月后的生活费,我到时自然会再给你。”温柔说着,又嘱咐她道:“快把银子收起来,万一来个人撞见就不好了。”
  “哎……”妇人答应着,慌慌张张将那十两银子收进了怀里,又默坐了一会,只觉得心里突突乱跳,不由开口试探道:“柔儿啊,我这心跳得怎么这么快,这银子……”
  当然不能把实情告诉她,反正都已经被她误会了,干脆误会到底好了,温柔想着便道:“老爷夫人赏的,我住的地方乱糟糟的没处搁,不如打成镯子簪子随身带着,倒放心。”
  “那……不如搁在家里吧?为娘的替你保管……再不然……干脆这些银子……我带回去……你就半年都不用照管家里了……”
  看见温柔渐渐变得淡漠起来的眼神,妇人的声音越来越低,她前两回就觉得女儿似乎有什么地方不同了,尤其是这一次,不但不像以前那样柔弱,动不动就愁眉苦脸,淌眼抹泪的,而且正色起来,眉目间甚至隐隐有一抹凛然不可侵的神韵,让她无法正视。何况现在家里的生活全靠她撑着,因此同她说话时,也加倍的谨慎小心起来,生怕得罪了她,甚至有点后悔自己方才的多嘴。
  温柔听完妇人那一番话,心里的愠怒压抑不住就浮现在了脸上。
  她对如花的娘一直笑脸温言相待,一来是怜悯她的穷苦,二来敬她是如花的长辈,即便对她的做法不认同,但体谅到这些也不能全算是她的错,她也是被环境所逼迫,加上古人的观念与自己这个现代人不同,她也没什么立场去指责什么,所以一直只将两人之间的关系当成是债主和负债人的关系。只要还清了钱,她也就不欠温家什么了,但此刻如花娘这种态度却让她无法不生气。予取予求也要有个限度吧?难不成如花这个人存在的价值,就只是温家的摇钱树?
  她深深吸了一口气,淡淡道:“那些钱我要赎身的,还是自个带着安心点。”
  “赎身?”妇人刚刚被温柔露出的愠色所迫而低下的头蓦然抬起,脸上露出了一抹惶惶之色,嘴唇轻轻蠕动了几下,颤声道:“赎了身,你怎么养活自己?”
  “我自然有养活自己的办法,也少不了你们那一份。”
  “可是你拿什么钱赎身哪?”
  “这不是正在赚吗?”
  “柔儿啊……”如花的娘想到自己接下来要说的话,脸皮不由地臊热了一下,但为了自己的儿子,还有眼前这个突然变得很陌生的女儿,她也得硬着头皮说下去,“不是娘不愿意你赎身,只是你已经……已经跟了赵府老爷……将来就算出去……名节也已经坏了,你到时还能嫁给谁去……正头夫妻是指望不上了,顶好的结果也不过是给人当妾,不如就……就跟着赵府老爷吧?”
  温柔被她这番话给气得胸口憋闷,但平心而论,这妇人也的确是在替她的将来考虑,古代社会就是这样,一个女人坏了名节,就别想嫁好人家了!因此她也无法责备她,但问题是她不是古代女人!她身体里装的这个灵魂是来自另一个不同的世界,她甚至不在乎是不是一定要嫁人,如果能养活自己,单身又有什么不可以?何况,她并没有跟赵府老爷有什么苟且之事!
  “柔儿啊,听娘一句。”见温柔没有吭声,如花的娘胆儿也壮了些,又接着道:“我看赵老爷对你还不错,又给你这么多银子花,你再巴结巴结,讨个小心,没准就能收了你当通房丫头,熬到有了一儿半女,也能扶做姨娘……”
  温柔实在听不下去了,忍不住拿手一拍炕桌道:“不要再说下去了!这个身,我是赎定了!”

第三十一章 商量赎身  妇人被她吓了一跳,睁着眼怔怔地看她,温柔苦笑了一下,不得不安抚她道:“娘,这事我主意已定,你就别再多管了。”
  “唉——”妇人长叹了一口气,低下头去,轻声道:“但凡娘有些本事,也不想看你这样苦挨日子,既然你定了主意要赎身,那就赎吧……只是娘先前说的也是实诚话,你若是不听,将来吃了苦头……”
  估摸着蔡婆子快回来了,见她还要继续老生常谈下去,温柔只得果断地打断她道:“将来若有什么苦头吃,我绝怨不到娘身上,你放心吧!只是现下还有一件事不得不麻烦娘去办一下。”
  “什么事?”
  “赎身的事。”温柔想了想道:“明儿你把这五两银子给我带回来时,让人通传一声,去给夫人请个安吧。”
  听见要见赵府夫人,果然妇人又目瞪口呆地张大了嘴,半晌方道:“我这个样儿,夫人能见我吗?见了她,我说什么呀?”
  “说你要给我赎身!问她需要多少赎身银子。”这事温柔想了一夜了,估摸着眼下这十两银子不够赎身用的,因此才拿了一半出来,先解决温家的衣食问题,剩的五两,搁哪她都不安心,还是自己藏起来,等攒够了赎身银子,再一起拿给如花的娘,让她去赎卖身契。
  “可是……可是……”妇人可是了半天,终于道:“咱们的家底,赵府夫人清楚着哪!若是有钱,也不至于卖女儿,她怎会相信我有银子能给你赎身?别到时赖你偷了府里的什么物件,赎身不成,倒挨一顿打。”这也是她先前一直担心的,女儿忽然拿出这么多银子来给她,别是偷的吧?
  “我没偷没抢,他们没凭没据,怎么会赖我偷了府里的物件?”温柔沉吟了一会道:“这样吧,你就说我从小和一户人家定了娃娃亲,后来那人家遭了事儿搬走了,多年来一直没有音信,你只当这门亲事断了,谁想那家儿子前几日忽然来了,打扮得衣帽光鲜好不体面,想是家里发了财,还带了聘礼来同你商定吉日,要迎我过门,听说我被卖在赵府里当丫鬟,便自愿贴补点银子,替我赎身。”
  这一套话,听得妇人一愣一愣的,目光里流露出钦佩之意,但嘴里却连话儿都说不出来了。温柔看她那吃惊样儿,心里也觉好笑,总算当年上学时那些古典名着、话本小说之类的杂书没白看,编个故事扯起谎儿来似模似样的!唉,她也不愿意说谎哪,只是被迫无奈罢了!
  “娘,你都记下了?”温柔轻推推妇人,探问道。
  “记……记下了……”妇人将手在衣摆上摩挲了两下,咂舌道:“柔儿啊,你说我心里怎么就这么慌呢?赶明儿不会说错话漏了馅吧?要是夫人再问我别的事儿,我说不出来咋办哪?”
  “不怕,娘你回去再仔细琢磨琢磨,把夫人可能问你的话儿都想一回,扯两个谎就圆过去了,若是有想不明白的,你明儿先来见我时,问我就成了。”温柔知道,其实市井小民们的智慧并不低的,要是如花的娘与她同等身份的人谈话,好歹活了这么一把年纪,耳濡目染的事不算少了,随便扯一件出来都能自圆其说,最关键的问题是她天性软弱又没见过大世面,容易怯场,因此想了想又安慰她道:“你明儿同夫人说话时,别想着她身份有多尊贵,只当是同左邻右舍在话家常,放轻松一点就行了。”
  “哎,那我回去再琢磨琢磨。”妇人慌慌应着,有点神思不宁。
  先前温柔多少还怕她贪了自己的赎身银子,因此她先前提到钱搁在家里的打算时,温柔曾经动了怒,有些疾颜厉色,此时再看这妇人,见她也不是不想为女儿的将来考虑,只是世俗的观念让她更看重儿子,走到眼下这一步,应该不会昧了自己赎身银子,心里一松,气也消了,对她又温和起来。还能怎么怪她呢?只能叹息她家里穷,要是有钱,又怎么会卖女养儿?多半也是将如花当宝贝一样养吧,就像苏氏对三姑娘赵颜那样。
  两人在这屋里四目相对,各怀心思,忽然听见门外有人敲门,温柔知道是蔡婆子回来了,连忙赶过去开了门,见她买了四色点心回来,忙着要装碟儿,便笑道:“不用麻烦婆婆了,我娘说要走哪。”说着,她接过四色点心,取了两件糍糕递给蔡婆子道:“这些点心留着婆婆配茶喝吧。”下剩的,她递给妇人道:“娘,这些替我带给弟弟,让他安心养病。”
  “哎——”妇人连忙接过,心绪烦乱的她也不知道再说什么好,只同蔡婆子随意闲话了两句,便告辞去了。
  温柔陪着蔡婆子吃了一盏茶,也告辞回去了,一路上细想想自己对如花娘说的那些话,没找出什么漏洞来,心便放下了一半,另一半悬着的心,是担心赵府要太多的赎身银子,那她一时半会还真没处凑去,再说,也不知道如花的娘明天能不能顺利完成自己托付的事,想想还真有点玄!不过,船到桥头自然直,明天的事,明天再担心好了,现在想太多也没有用,还不如去找刘嫂商量一下,什么时候可以再去卖一次食单,估计就能攒够赎身的银子了吧。
  心里想着事,她迈的步子就慢,走了半天,还没到赵颜的院子,抬头看看,前面的岔路正是通往赵府老爷外书房的,心里觉得厌恶,不觉加快了步子,她可不想在这种关键时刻,遇到那个险些糟蹋了如花的糟老头儿。
  谁知她这边刚转过岔路没走多远,忽然听到身后有一阵抽抽泣泣的哭声,还没回头看呢,就见一个身影擦着她的身子疾奔了过去,还险些将她撞了一跤。
  温柔赶紧扶住道旁的花树,站稳身子后向前一张望,心里顿时惊了一跳,那个娇小的身影,不是小环却又是谁?
  “小环——”温柔看见小环这样气急败坏地跑出去,心里知道一定是出了事,一急,早将赵府下人不得高声喧哗的规矩给忘得一干二净了,提着嗓子就喊她的名字,可是小环却像没听见一般,理都不理,只捂着脸边哭边往大厨房那边跑去,片刻就不见了人影。

第三十二章 惊天霹雳
  到底发生了什么事?!
  温柔心里又急又乱,只是理不出头绪来,没奈何,只好紧跟在小环身后,往大厨房那边追去,还未跑近,就看见小环扑在刘嫂怀里,哭得几乎要背过气去,刘嫂则是一脸慌乱,低着头不停地追问小环到底发生了什么事,而另几位厨娘,站在旁边指指点点,脸上神情不一,不知在议论些什么。
  “刘嫂,先把小环送回家去吧。”温柔连忙跑上前,在小环背上轻拍了几下道:“她现在情绪这么激动,是问不出什么事来的,不如先让她冷静一会。”最重要的是,这些厨娘围在旁边竖着耳朵等着听八卦的样子实在太讨厌了,不管发生了什么事,只要经了她们的耳朵,估计不用片刻工夫,全府下人都知道了。
  刘嫂见女儿哭成这样,心里慌作一团,一时就没了主意,听温柔这么一提醒,才醒悟过来,与温柔两人搭着手,将小环扶回了屋里。那些厨娘本想跟过去,可是手上的事情没做完,又被刘嫂回头狠狠瞪了一眼,这才不甘地作鸟兽状散了开去。
  小环一路上哭个不休,问她什么都不肯说,及至回到了屋里,更是滚到床上,埋头在被子里,任人怎么问都不肯吱声了,唯有露在外面的身体在轻轻颤动,时不时发出一声哽咽,哭得气都快喘不过来的样子。
  “诶——诶——”刘嫂急得一个劲地叹气,在屋里来回踱着步道:“到底发生了什么事,你不说,娘怎么帮你啊?”
  “刘嫂,别急,等她哭够了,自然会说的。”温柔嘴里安慰着刘嫂,其实她自己心里也着急的很,但眼前这种情况,不等着小环冷静下来又能如何?
  心里慌,坐立不安,温柔忍不住又站起身来去给小环倒水,因手微微发颤,水洒了些到桌上,她又忙着去找抹布来擦,似乎总要做点什么事,才能让心神安定下来。等她捧着茶水回到床边,想叫起小环先喝两口水时,却突然看到了她被半压在身下的衣裳上那几点令人触目惊心的血迹!
  “你受伤了?”温柔急了,丢下茶杯就想去查看小环的伤势,可是手刚碰触到小环的身体,就发现她惶恐地往床里躲了又躲,终于开了口,被闷在被中的声音无助又微弱道:“不要……不要碰我……”
  刘嫂顺着温柔的目光望去,也发现了小环衣裳上的血迹,脸色顿时变得煞白,她上前一把推开温柔,就去捉躲在床上的小环,口里急道:“死丫头你出来,让我看看到底怎么回事?”
  “娘——”小环躲不过,发出一声悲鸣,从被子里钻出来,又扑进了她的怀里,抽泣了半天才哽咽道:“老爷……老爷他……”
  下面的话不用再说,刘嫂和温柔都立刻明白了,一霎那间,整个屋子静寂得连根针落在地上都能听见,但转瞬刘嫂就当先发出一声撕心裂肺的凄鸣,搂过小环就哭道:“天哪!你才只有十三岁……才十三岁哪……那个杀千刀活该下油锅的老畜牲!他怎么能够……老天哪!你开开眼!你怎么不拿雷劈死那个该千刀万剐的老畜牲!”
  小环被她这么一哭,更是放开了嗓子号啕起来,整个屋子里只剩下那一声比一声高的凄惨哭声。
  温柔站在旁边目睹这一切,只觉手脚冰凉,仿佛身上所有的血液都一股脑儿冲上了脸孔,她心里憋闷地几乎发不出声来,那怒气仿佛快把她这个人都炸掉了,思绪也一下子碎成了零散的片断,只一直默念着:他怎么能够!他怎么能够!小环还这么小!他不是人!他是畜牲!他真的活该去死!去死!去死!
  “去死”这两个字在她心里无限扩大,一时间旧仇新恨都涌上了心头,她想起刚穿越过来时,受的那令她好几次痛得死去活来,夜难成寐的杖刑,想起在府里生活的这段日子里,忍受过的数不清的白眼和嘲讽,自尊几乎被践踏殆尽,再看到眼前这一对相拥着痛哭到几近昏厥的母女,心里的怒火被熊熊的点燃了,再也压熄不了!她一瞥眼,看到床头盛针线的笸箩里搁着一把明晃晃的剪子,立刻走过去默不作声的拿起,藏进自己的袖子里,然后疾步往屋外走去。
  “站住!”刘嫂在温柔声后厉声喝住她道:“你回来!你以为这样就能杀了那老畜牲吗?还没近身,就先被人拦下来乱棍打死了!”她内心虽然痛不欲生,但毕竟年纪大了,经历过不少事,理智还没有完全失去。
  温柔没有理会刘嫂,开了门就继续往外走,这个时候她早就浑身热血沸腾,头脑发昏了,只想着要替小环报仇,狠狠地往那畜牲身上捅上几剪子才能解气。这人要是一冲动,真是什么事情都能干出来,至于她这行为是对是错,到时闯了祸如何善后,如何脱身,自己会得到怎样的下场早被她抛到脑后,根本想都没有去想。
  “站住!”刘嫂冲过去一把将她拖回来,见她还想挣扎着出去,当即就狠狠一耳光甩在了她的脸上。这一掌,直接将温柔打懵了,小环也停止了哭闹,缩身在床角默声哽咽,而刘嫂心里的悲愤找到了宣泄的出口,反倒更加冷静了下来,板着一张脸对温柔冷冷道:“把剪子放回去,小环的事,有我这个娘作主,你不要给我惹事!”
  温柔的牙将嘴唇都咬破了,与刘嫂对峙着立了一会,终于将袖子里的剪刀摸了出来,丢回了床头盛针线的笸箩里,半晌,才哑着声道:“这事不能就这么算了,我不甘心!”
  “不甘心你也得给我忍着!”刘嫂脸上的泪迹未干,但神色却出奇的冷静,斥责她道:“那个老畜牲值得你搭上一条命去杀他吗?话说回来,你若是能将他捅死,我也不拦你了,但明摆着你这个样子出去,根本就近不了他的身!”
  温柔低着头默然不语,她知道自己刚才冲动了,因此被刘嫂甩了一巴掌,心里一点也不怨,但小环若是这样被白白糟蹋了,她真的忍不下这口气!对于她这样一个没有真正的亲人,又被所有人孤立的人来说,小环的友情变得异常可贵,可是当初那个第一次见到她,就笑着向她抛来橄榄枝的伶俐女孩,现在的双眸却失去了所有的神彩,空洞洞茫茫然的,像只受惊的无助困兽一般缩在床角暗声饮泣……
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”

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第三十三章 哀哀欲绝
  温柔和刘嫂默默地立在床前各怀心事,一时就没注意到小环,谁知这丫头突然以迅雷不及掩耳之势从床角窜出,伸手就去摸那把被温柔丢在笸箩里的剪子,然后对准自己的咽喉就猛然刺下。
  “不要!”温柔惊呼一声,也不知哪来的气力,扑身上前就抢那剪子,但是小环用力太过猛了,剪子的尖端狠狠地刺破温柔的手后,又顺势划了出去,在她自己的颈间划出一道长长的血痕。
  “你疯了!”刘嫂也扑了上来,用力一拧小环的手,将剪子夺了过来,远远地扔到墙角,又急着去查看她的伤势,幸得那剪子被温柔的手一阻,减了力道,歪了方向,没有刺破颈间的大动脉,但血也流了不少,将小环的衣领染了个濡湿。
  刘嫂看了小环的伤势,心里又急又痛,要斥骂她又不忍心,想松手又怕她再寻短见,只得哭道:“你要是这么狠心想丢下娘去寻短见,不如咱们娘儿俩今日就死在一处罢了!”
  小环一时发狠想寻死,被温柔拦下后全身的气力就仿佛被抽空了一般,再也没有方才那独注一掷的勇气,此时见她娘搂着她哭得如此凄惨,忍不住也跟着再次落下泪来。
  “快些替小环上药包扎吧。”温柔忍着痛,提醒了刘嫂一句,血流多了也是会死人的,何况小环伤在了脆弱的颈部。
  刘嫂被她提醒,急急松开小环,望着她的双眼温言探问道:“答应娘,千万别再寻短见好吗?”
  小环闭上早已哭肿的眼睛,咬着唇默默的点了一下头,再点一下,一串晶莹的眼泪顺着她的脸颊滚落下来,与鲜血晕染在一处,在衣裳上开出了红艳艳的花。
  温柔手上的伤其实比小环更重一些,但还算是运气好的,没有伤到筋骨,只是她伤的是右手,恐怕好几天都动不了菜刀了。好在刘嫂是个厨娘,往常切菜的时候免不了有不小心将手弄破的时候,屋里倒还备了上好的刀伤药,她一边流泪,一边分别替她们清洗伤口,又寻出刀伤药来,替她们上了药包扎好,这才疲乏无力地坐到了床边,搂过小环轻声安抚她,自己也流着无声的泪。温柔立在旁边看她,觉得她仿佛一下子就苍老了十几岁。
  “刘嫂,刘嫂你在吗?”
  时间过得飞快,闹了这一场,不知不觉太阳就已经升到了头顶,是备午饭的时间了,大厨房里的厨娘寻上了门,等着听刘嫂调派,问她中午要做些什么菜。
  “在,你等等。”刘嫂慌忙擦干了脸上的泪,努力将悲伤隐忍下去,装出一副若无其事的模样,尔后轻声嘱咐温柔道:“你在这里陪陪小环,至于三姑娘那里,我一会谴人去告诉她,就说你帮我杀鱼弄伤了手,向她讨个假。”
  “刘嫂?”外头的厨娘又喊了。
  此刻不能再多说什么,刘嫂望了温柔和小环一眼,沉声道:“一切等我回来再说!”然后她理了理鬓发,整了整衣裳,“吱呀”一声开了房门,对着屋外的厨娘喝道:“大呼小叫的干什么?我还没聋呢!”
  她的身子挡住了那还想往屋内张望的厨娘,赶着她道:“走吧!”,然后飞快地闪身出去,将房门带上了。
  温柔站在门后,听着她们的脚步声渐渐远去,立刻将房门栓上了,坐回小环身边,不知该怎么安抚她才好,只得学着刘嫂的样子一把搂过她,一边轻轻拍着她的背,一边在心里默想着替她报仇的法子。
  小环兴许是哭了这一整个上午,又受了伤,早就精疲力筋,此时一点挣扎也没有,乖乖的任由温柔搂着,眼里干干的,仿佛泪已流尽,只时不时打着干噎,茫茫然盯着床角。
  两人就这样默默依偎着,也不知坐了多久,时间对她们来说仿佛如同静止了一般,只觉得刘嫂像是刚出去没多会,立刻又返身回来了。
  刘嫂带了一小锅鸡汤回来,想劝小环喝一点,可是小环似乎连动都不想动,不理她,只半躺在温柔的怀里发怔。再劝温柔,她摇摇头也没有胃口。刘嫂叹了一口气,也不勉强她们,默不作声的去烧了一大锅热水,寻出澡盆来,才轻声向小环道:“娘替你洗个澡,换件干净衣裳可好?”
  这次小环总算有了反应,点了点头,用她那几乎沙哑到失声的声音道:“好。”
  刘嫂手势温柔的替小环洗了澡,换了干净衣裳,又重新梳好了她乱成一团的头发,只是小环呆呆的看着铜镜里自己那少女才梳的抓髻,触动了心里的伤痛,立刻又狠狠地将头发扯得一团乱。  温柔看见她那个样子,心里难受极了,忍不住转过头去流下了眼泪,可是刘嫂没有再哭,不知她是不是同小环一样,流尽了泪,心里开始淌血。她只是沉默而又执着的再次替小环梳起了发,被扯乱,再梳,整整一个下午,就这样静静地过去了。
  “你们得赶紧走!”直到小环已经没有精力再去扯乱自己的头发后,刘嫂借着铜镜端详了一会自己的女儿,突然开口对温柔道:“你不是一直想出府去吗?就借着这机会同小环一起走吧!”
  “赎身银子还没凑够。”温柔默然摇头,就算她赎身的银子够了,这种情况下,赵府会放人吗?  “逃出去。”刘嫂冷静之极,话语里几乎不带一丝感情,只转过头正视温柔道:“我替你们安排,明儿一早天不亮就走!”
  事情来得太突然,温柔本来还准备这段时间想法子赎了身,然后光明正大的走出赵府,现在突然说到要逃跑,心里十分没底。逃,怎么逃?能逃出去吗?就算逃出去了,在这样一个完全陌生的世界里,她又能去哪?不觉沉吟道:“不能缓一缓吗?这样急着出去,没有钱,没有落脚点,一切都没准备,太仓促了吧?不如缓两天,我先赎了身出去,安顿好家里,找个僻静安全的落脚点,在外面接应你们?”
  “我们能等,小环不能等!”刘嫂语带哭音道:“那个老畜牲会放过她吗?就算我扯谎说小环病了,不让她上去伺候,那二夫人呢!想想你当初的遭遇,再想想小环!她不下狠手弄死小环不会甘心的!”
  此言一出,温柔与小环同时一惊,小环想到自己将会遇到的悲惨遭遇,吓得浑身都哆嗦起来,口里直喃喃念道:“我不去……我不去……我死也不去……”
  “不去!咱们不去!咱们出府去!”刘嫂温声安抚着小环,片刻后再次抬起头来,望着温柔目露哀求之色,“我知道这件事原本与你无关,你只要再等上几日就能堂堂正正的走出府去,只是小环年纪小,什么都不懂,眼下又是这副浑浑噩噩的样子,就算能逃出去,也是死路一条,若是不逃,更没有活路……我……我实在不放心她一个人走……能不能求你,和她一起走,替我好好照顾她?在这府里,眼下我能相信的人就只有你了……”

第三十四章 走为上策
  刘嫂的话,怎么像在交待遗言?温柔心里涌起一阵强烈的不安,不觉脱口问道:“你不带着小环一块走?”
  一句话提醒了现在那个神思恍惚,人看上去木木然然的小环,她惶恐地拉着刘嫂的袖子哀求道:“娘,咱们一起走!”
  “自然一起走!方才那番话,我不过说着防个万一,若不慎出点什么事,我预早安顿好了你今后的活路,也安心。”刘嫂说着轻抚了抚小环的发道:“放心吧,我先替你们安排出府,暂时没人会发现你们不见了,我呢,到时借着清早买菜的机会也偷溜出府。”
  她说着又道:“你们出去后,先在城外那座小荒庙……不,不行,若逃出去了,赵府一定会派人去寻你们,城外反而不安全……”她低着头寻思了一会接着道:“去知味斋等我吧!城里许多年没有宵禁了,那酒楼日夜都开着,如花你还能顺便再卖几道食单给那掌柜,多凑点钱防身。”
  若不是此刻正满腹心事,刘嫂这几句话都能叫温柔替她喝起彩来!逃出了府不躲藏在偏僻安静之处,反而大摇大摆置身于闹市之中,谁又能想到两个出逃的丫鬟会躲在城内的大酒楼中呢?刘嫂果然精明!但是,温柔心里还有几分犹豫,真的到了不得不逃的地步了吗?她踌躇着开口道:“我约了我娘明儿来府里替我问赎身价的,她对此事还不知情,若是逃了,岂不是要连累到她?”
  刘嫂眉头一皱,沉声道:“你娘明儿打哪个门进来?我替你拦住她,叫她立刻回家收拾了,去知味斋寻你吧!”
  不妥!这样一来,岂不是连如花一家都牵连上了?拖家带口的,在外面躲躲藏藏,稍有不甚就会出岔子,这绝对不是什么稳妥的法子!这件事,到底是刘嫂因疼惜女儿而有欠思量了。温柔想了半天,还是摇头道:“不行,我家里还有个正在生病的弟弟,四五个人,太惹人注目了,根本逃不远也藏不住行迹。”
  “这——”温柔说的是实情,四五个人一起躲躲藏藏,容易泄露行踪不说,就是吃饭穿衣的问题都很难解决。刘嫂一时间也没招了,在屋子里团团转着,急得仿佛热锅上的蚂蚁,这么凉的天气,她额角还渗出了细密的汗珠。
  “你听我说。”事已至此,温柔反而冷静下来,她仔细盘算了一会,抬眼直视刘嫂道:“明儿一早天不亮,刘嫂你先想法子将小环送出府去,随后你再借口买菜,也出府去,我让我娘去知味斋接你们回家躲几天,等我赎身出了府,大家再一起合计一下今后究竟该怎么办。好歹这样我就不用躲躲藏藏,有什么抛头露面的事,也可以有个人去应付。”
  说着,她转头问小环道:“你一个人出去,想必心里害怕,不过暂且忍忍好吗?过不了两个时辰,你娘就会去寻你的。”
  小环面露难色,但知道这是目前最安全的法子了,只得点点头。
  “你这法子不错,只是也有不妥之处。”刘嫂细想了想道:“事儿赶得太巧了,平素谁不知道你同小环要好?现下她一出事,你就要赎身,难免惹人怀疑。住在你家并不安全,不如劳烦你娘替我们寻个住处,暂且躲躲。”
  温柔边听边默默点头。
  刘嫂说完转身去开箱子,从里面取拿出一小包银子,塞到温柔手里道:“你上回卖食单赚的那两个钱指定不够赎身,这些银子你拿去花吧。”
  按身价银子翻倍来计算,温柔赚的那些银子的确不够赎身,刘嫂再一逃,更是没人替她卖食单了,为了顾全大局,她也不推脱,不过接过银子瞧了之后,她却不安道:“太多了,用不了这些!”
  “事到如今,我照实说吧!”刘嫂面露愧色道:“这十五两银子里,有十两是昨儿我替你卖食单时,克扣下来的……”  说到这里,她不等温柔和小环有所反应,先向着温柔赔罪道:“这事是我对不住你,我在这里向你赔罪了,好歹请你原谅我这一回!”说着,她慎重地向温柔施了一礼。
  温柔初闻此事自然吃惊,但她在现代待得久了,也见过别人吃回扣的事情,再说此刻担心着小环,倒也没将此事太放在心上,连忙扶刘嫂起来,叹口气道:“咱们这会也别计较从前的事了,还是商议正事要紧。”
  刘嫂依言起身,看了看温柔道:“别的话我也不多说了,今日之情,我记在心上了,日后有机会再报吧!只是还有一句话,我不得不事先嘱咐你。”
  见她说得慎重,温柔忙正色道:“刘嫂你有话就直说吧。”
  “你可仔细想好了,若是现下不同小环一块出府,万一二夫人不让你赎身,到时可就没人再帮你逃出去了!”
  刘嫂说的话,也不是没有可能的。温柔开始有些摇摆不定了,但是她权横了一下得失,咬咬牙道:“我还是赎身出去吧!这样需要躲的只有你们二人,成功机会大一些!不然我们五个人,实在没处藏。再说二夫人早就视我为盯中钉,大概也巴不得我早些离了她的眼,应该不会不让我赎身的。”
  “那好,我立刻就去准备小环出府的事,你赶紧收拾一下身上,回三姑娘那里,别人若问起什么,你只一口咬定什么都不知道,说话千万别露了破绽。”
  刘嫂做事还是很果断的,想的也周到,温柔点点头,仔细记下了她的话,将那一小包银子藏好,然后整了整头发和衣裳,再看小环,她坐在那里神色凄苦,咬着唇似乎想要对自己说什么,但终究没有开口。
  这时候,温柔也顾不上自己的行为举止是不是符合古人的标准了,上前紧紧地将小环搂了一下,在她耳边轻声道:“坚强点,姐姐不能陪你出府了,你自己一定要小心,记得千万别做出什么让亲者痛仇者快的事情!”
  小环也不知听进去没有,只是抱着温柔又呜呜地哭了起来。
  眼见天色已渐渐黑了,时间紧迫,温柔无法再拖延下去了,只拍了拍小环的肩道:“别哭了,过两日我们就能在府外见面了,至于你的仇,早晚有一天我会替你报的!”这是慎重的承诺,她说的极其认真。
  话毕,她狠狠心放开小环就往屋外走去,及至走到门口,又回过头来再看了刘嫂与小环一眼,便毅然仰起头,面上露出一抹似有若无的微笑,大步走了出去。

第三十五章 欲静难止
  温柔一路走回去,只觉脸上一阵凉一阵烫,没受伤的那只手在衣袖里攥得紧紧地,咬着牙才能忍住,让自己看上去若无其事。
  她现在想起来了,前两天那个赵老爷就夸小环将花灌养得好,让她每日送花去书房插瓶,当时自己以为只是小事一桩,再说小环年纪那么小,她根本想不到这个老色鬼会打这样的龌龊主意,因此也没留心,要是早是知道这样,当初就应该给小环提个醒。可是,提醒有用吗?俗话说不怕贼偷就怕贼惦记,那老色鬼既然起了这样的不良心思,恐怕迟早有一天会将小环弄到手的!
  温柔越想心里怒气越炽烈,甚至恨不得立刻动手,放把火将这赵府给烧了!可是她也知道这种想法压根行不通,没等火燃起来,她就先被发现了。忍忍忍!忍字头上一把刀,可是不忍不行!她不相信什么人在做天在看的鬼话,也不相信善恶到头终有报的因果论,她只知道报仇要靠自己,要积蓄足够的力量,然后给予对方致命的一击!因此不管心里如何痛苦,她现在都得忍下去,忍到有能力替小环报仇的那一天!  “如花——”
  “啊?”温柔此刻情绪极其激荡,突然被人喊了一声,差点就吓得跳起来,回头一看,见是赵安,才竭力稳了稳情绪道:“你叫我?”
  “我听说你手受伤了,没什么大碍吧?”赵安一脸关切。
  这种小事,都能传到赵安耳朵里,那小环的事——
  温柔忽然觉得心里一阵刺痛,忙低下头掩饰道:“没什么,只是小伤,过几天就好了。”
  “我这里有些刀伤药,你拿回去用吧,每天早晚上一次药,很快就会好的。”想必这次是有了正当理由来找温柔的,赵安脸上虽然还有几分腼腆之色,但总算话说得很流畅,没像上回那样结结巴巴。
  温柔看见他那肤色微黑,略有些粗糙的大手摊在自己面前,掌心里托着一盒刀伤药,不觉又想起了他送自己面脂的那个夜晚,心里便多了几分暖意,伸手接过了药,轻声道:“谢谢。”
  “不,不用谢……”赵安听见她那柔柔的声音,再看见她微低着头,露出颈间一小片白腻细洁的肌肤,脸立刻又涨红了,舌头再次打结道:“没别的事……我……我先走了……”
  “请等等。”温柔话说出口的时候,心里忍不住叹息了一声,知道他对自己很好,可是自己却终是要辜负他这番心意了!
  “还有……事吗?”赵安立刻回转过身来。
  温柔探着手从怀里摸出一小锭散碎银子,估摸着也有一两多的样子,递给他道:“这是上回你替我买药的钱,总算凑够了能还你。”
  “不,不要,我说过不需要还的……”赵安再次受到了挫败,感觉自己嘴笨的不行,在她面前总是说不出什么话来。
  “欠债还钱,天经地义!”温柔见他捏紧了拳头不肯收银子,看看附近没人,只得自己将钱强行塞入他怀里,道一声:“拿着吧,别让我为难。”
  说完,她狠狠心,不去看赵安脸上的表情,抽身扭头就走。长痛不如短痛,既然不准备接受他的情义,就绝不能给他一点点希望!不过她还是很庆幸这次能碰巧遇见他的,让自己还清了债,到时离开这里,也无所歉疚了。
  回到赵颜住的院子,温柔站在外面深吸了几口气,平稳了心绪,才进去向她请安,按着刘嫂教的那套话回明了自己手受伤的原因。赵颜倒是个好说话的,见她受伤的手上包扎得厚厚实实,也不追问查看,便让她下去休息,还嘱咐她这几天不用再下厨了。
  这一夜,温柔再次失眠,心里翻转着无数个念头,一会在想怎么替小环报仇,一会又想明日该如何对如花的娘说这件事,还不知道赎身的钱还够不够,及至时过三更,她又担心起小环能不能安全逃出去的问题来,更怕她出去以后辩不着方向,神思恍惚地被人捉住,竟开始有些后悔,自己为了顾全大局没答应陪她一起逃出去。
  好容易挨到天色将明,温柔赶着起来,点上灯,对着铜镜照了照,发现自己面色十分憔悴,不得不强打起精神来,出去烧了一壶热水,用没受伤的手拧干手巾,替自己热敷了一下脸。她现在必须要振作,这一天,还有很多事等着要做呢!还得提防着被上头传去问话,若是有一点不留神的地方,就有可能露出破绽。
  做完这一切,再收拾好身上,天色已经放亮了。因为昨天没时间细问刘嫂到底打算用什么法子送小环出府,所以她此刻心里没底,很想出去找刘嫂探问一下小环究竟安全逃出去没有,可是心里又有顾忌不敢去,踌躇了半天,终于没去,只等到大厨房里将早饭送来,服侍赵颜吃完,刚要收拾碗筷,便听见院子外头传来一阵噪杂吵闹的嚷嚷声。
  “外头怎么回事?”赵颜皱皱眉头,刚要对书兰使个眼色,让她去看,温柔便抢先道:“我出去瞧瞧吧。”
  赵府规矩严,下人是不能大声嚷嚷着说话的,此刻外面这么乱,一定是发生了什么事情!温柔只觉得心里突突乱跳,猜测是不是小环没能成功逃跑,心慌得不行,出门的时候差点被门槛绊了一跤。
  “小心点!有鬼在后头赶你还是怎的?昨儿刚伤了手,是不是还要再摔一回,躺上两天,让人服侍你才欢喜?”雅琴在她身后直撇嘴。
  温柔这会哪有心事同她计较,只当没听见,头也不回就急着赶出院子,只见外头乱糟糟的,不少人在四处乱跑,还大声嚷着——
  “快,赵禄去城东请苏大夫了,夫人让你去城西请高大夫!快点!”
  “车呢?混帐东西,到了这会还没套车,快骑马去!”
  ……
  怎么回事?听着这阵乱,不像是小环的事能闹出来的,要是小环出了什么事,夫人才不会这样大张旗鼓的请什么大夫,巴不得她死呢!温柔听了一阵,还是没理出头绪,正巧一个丫鬟从她面前跑过,温柔便急急拉住她,问道:“到底出什么事了?”

第三十六章 突然中毒
  那丫鬟本没空搭理温柔,但见她问得急,手又紧拽着自己的衣裳不放,只得告诉她道:“老爷早晨吃完东西就病了,上吐下泄的,看那样子像是中了毒,夫人紧赶着让我去两位少爷那里报信。”说完,她挣扎着就跑了。
  温柔闻言一怔,虽然心里非常痛恨那赵府老爷,巴不得他立刻挂掉,可是仍觉得他这毒中得十分蹊跷,再回想起刘嫂昨日那段类似遗言的话,心里顿时雪亮,知道这毒肯定是刘嫂下的,她大概预备在早饭里下了毒,然后再寻隙逃出去。
  明白过来后,她不觉又惊又急,惊的是刘嫂竟有这种胆量,急的却是不知她到底逃出去没有,至于那老色鬼,被毒死了最好,若是没被毒死,事情就更麻烦了!本来小环只是个无关紧要的丫鬟,逃便逃了,赵府即便派人去找,想必也不会追查得太过严密,可是眼下出了这件事,恐怕想躲都不容易了。
  温柔内心惶惶地在门口站了半天,总算想起来还得回去禀报赵颜,咬咬牙,强压下满腹不安的情绪,大步走回院子,心里多少希望赵颜得了信,赶着去看老色鬼的时候,她能跟着一块去探探情况。
  赵颜听了温柔的回报,果然大惊,话都没来得及说出一句,就往院子外头跑,雅琴和书兰紧跟在她身后,温柔踌躇了一会,也跟了上去。反正赵颜是个好脾气的,最多把自己骂回来而已,不过看她此刻心焦的模样,大概连身后有没有人跟都不在乎了,哪里还会注意到她?就连雅琴和书兰都急着去看热闹,压根没功夫搭理她了。
  一行四人急赶到李氏住的西屋,赵颜跨步进门,就看见她爹躺在一张软塌上,嘴里一个劲的哼哼着,脸上颜色灰败,而李氏则在他身边忙着将一屋子的丫鬟指使得团团转,一会要茶,一会要水,一会又坐到软塌前去替他爹揉肚子,不住声的安慰他大夫快到了。
  “爹——”毕竟是父女情深,赵颜看见这一幕,唤了他一声,眼里的泪就止不住落了下来,可是站在她身后的温柔,却需要非常非常努力,才能忍住不让心里交替翻滚的各种情绪流露在脸上。
  赵老爷勉强抬了抬手,哼哼了两声,似要说话,但最终那手还是无力地下垂了,话也没说出来,脸上倒是多了几分不耐烦的神情,恹恹地别过了脸去。
  倒是李氏迎了上去,将赵颜拉到一边,抽了帕子替她抹抹泪道:“快别哭了,倒招得你爹心里不舒坦,我已经派人急请大夫去了,估摸着也快来了,你在这里略坐坐。”说着,她又扬声唤人快点倒茶来给三姑娘。
  李氏果然八面玲珑,这种情形下,她不哭不嚷,只在脸上露出十二分的担忧,但仍在沉稳镇定的指挥着众人忙碌,既显出对赵老爷中毒的关切,又能让人仿佛找到了主心骨似的,心里稍觉安定,难怪苏氏这样厉害的人物也拿她没撤。
  趁着李氏同赵颜说话的机会,温柔将身子隐在了书兰身后,尽量往不起眼的屋角里靠,好在这会李氏屋里的来人简直是络绎不绝,不单是下人们在奔走忙碌,不一会连苏氏和赵老爷的两个儿子也赶了进来,场面乱烘烘的,根本没人会留意到她这个丫鬟。
  温柔看着远处那张老脸,没受伤的手拳起又松开,松开又拳起,生怕一个控制不住,自己就会跳出去,一把揪住赵老爷下巴上长的花白胡须,然后狠狠的在他的左右眼眶上各捶上一拳。暴力啊暴力!有时候痛恨一个人到了极点,真的会有恨不能将他暴打一顿的冲动。
  不多会工夫,被温柔在心里诅咒了一万遍,希望道壅塞、马脱缰、天上落雷下刀子而不能前来的大夫,被一个小厮拖着,连滚带爬的进来了,慌得赵颜躲之不及,温柔只得跟着她避到了屏风后头,虽然影影绰绰看不真切了,但好歹还能听见,也不必怕别人注意到她了。
  大夫把脉的时候,四下里静寂无声,只有李氏偶尔接着答两句话,说清赵老爷吃了早饭后过了一会,就出现了腹痛、腹泻、头晕、恶心、呕吐等等不良症状,不像是生病,倒像是中了毒的样子。
  “这个——”那大夫踌躇了一下,还不敢断言到底是中了什么毒,恰好此刻另一位大夫也赶来了,急急替赵老爷把了脉,又找李氏要了早饭吃剩的残羹剩炙来查看了一番,最后两人对着一碗鸡丝汤面研究了半天,才向苏氏道:“贵府老爷的确是中了毒。”
  “什么毒?”苏氏一惊,忙问道:“有救没有?”
  “照这症状看来,中的是水莽草的毒,若是施救及时,应当无防。”
  温柔在屏风后头听见这一句话,心里极其失望,却听李氏在那里急道:“那还废话什么?赶紧治呀!”  那两位大夫对望一眼,目光里带着几分犹豫,欲言又止。
  赵老爷的大儿子赵颀轻咳了两声,接过话头问那两位大夫道:“还请两位尽力救治家父,需用什么药材,只管开口,我立刻叫人出去预备。”
  其中一位大夫硬着头皮开口道:“药材倒不需要,只是……”
  “你倒是痛快点说啊!急死人了!”赵老爷二儿子赵顺的脾气同他的名字一点都不一样,按捺不住,毛糙糙就嚷了起来。
  “需要灌大粪来催吐……”其中一位大夫被逼迫不过,咬咬牙,将话说了出来。
  温柔听他这么一说,幸好及时忍住了没有喷笑出声,不然这笑声在满屋的静寂中就太显突兀了,没准两位夫人恼她幸灾乐祸,当场就让人将她拖出去打死。
  “大粪……”李氏只觉一阵恶心,差点就要呕出来,可是她看看苏氏,再看看躺在软塌上已经快昏迷的赵老爷,最终无奈道:“没有别的法子了吗?”
  “有,只是麻烦些,贵府老爷眼下这个情形已然不能再耽搁了,灌大粪催吐最快也最有效!”
  另一位大夫接话道:“催吐完还需灌羊血解毒,这个还得请贵府里的管家预备一下。”
  赵老爷躺在软塌上无力出声,这会李氏也不敢拿主意了,只低着头偷睃了苏氏两眼。苏氏自然明白她心里的算计,但眼下实在是到刻不容缓的地步了,只在心里轻哼了一声,再看看赵老爷那微微蠕动的嘴,最后咬咬牙道:“灌吧!”
没有谁是能陪谁一辈子的,永远不会离弃自己的,唯有自己。 “这个世界,除了自己,我们还能爱谁。”
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