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[架空古风] 《元配》作者:石头与水(完结+番外)

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晋江金牌VIP2018-9-6完结
总书评数:52385 当前被收藏数:54177 营养液数:132069 文章积分:940,150,912


文案:
陈萱临终前回忆自己的一生,她少时丧父,母亲改嫁,却也有叔叔养大成人。她十八岁嫁人,婆家不算宽厚,却也没有虐待她。在许多年后被无数人形容为兵荒马乱的乱世,她过的不算好,却也不很差。
只是,如果有机会重来,她仍是不希望再遇到魏年。
是的,魏年待她不差,他只是看不到她而已。

内容标签: 强强 民国旧影 市井生活 年代文
搜索关键字:主角:陈萱,魏年 ┃ 配角: ┃ 其它:




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糖果盘子 + 10
nqw7474110 + 200 谢谢贴文!楼主辛苦了~

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1、


一个人临终前,总会有些心愿的。
  陈萱却是例外。
  她这一生,无挚爱之人,无至恨之人,故此,无牵无挂,干干净净。
  但,如果可以重来,她希望,可不可以,与魏年从未相遇。
  
  陈萱有些懵,她无法形容那种感觉,仿佛前一瞬还是在昏暗的土炕上静静的等待死亡的半死妇人,如今却又成了盘腿坐在新床上的新娘子。这种场景的错乱,令一向寡言的陈萱愈发没了主意。好在,这是一个可以用沉默无措来表示害羞的时刻——
  她的新婚。
  
  陈萱清楚的记得,她一生中唯一的一次嫁人,就是在腊八那一日。这个年代北方,并不流行迎亲,而是新娘子坐着牛车,由家里亲戚带着嫁妆送到男方家里。因为陈萱婆家在京城,故而,她提前三天与叔婶搭车来到京城,住在魏家一处掌柜的家里,待到腊八,叔婶送她出嫁。
  今天,就是腊八。
  
  陈萱的沉默引来一阵阵打趣,有人说,“新娘子害羞了。”有人说“新娘子可真俊啊。”还有人说“娘,这就是我小婶吗?”这些话里,有善意,有打趣,伴着新房里烧的有些过暖的屋子,陈萱出嫁时涂了两片胭脂的脸颊似乎愈发艳红,可她的一颗心,却似沉入冰窑。因为,随着这些说笑打趣的女人们一一离开,陈萱再一次经历了那个没有新郎的新婚夜。
  不过,熟能生巧,再一次的经历,总不会比第一次糟糕。
  
  红烛烧去泰半,外面人声渐消,一时,房门轻响,陈萱抬头,见一位溜肩细腰,穿着绛红旗袍清秀妇人端着只红漆茶盘进来。陈萱连忙下床,习惯性的喊了声,“大嫂。”过去接妇人手里的茶盘,茶盘里放着的是一碗鸡蛋热汤面,清透的面汤里,一窝银丝面,上面鹅黄的蛋花伴着几粒翠嫩葱花,还点了几滴香油,顿时香满盈室,而陈萱的反应,与第一次无异,她不自觉的吞了口口水,肚子还不争气的咕噜一声。这一天,她并未如何吃东西,已是饿的紧了。
  那妇人一笑,道,“饿了吧?”见陈萱接了茶盘,妇人便去将一畔的茶具柜上罗列的四碟子点心略做收拾,转身取了面碗,给陈萱放在茶具柜上,道,“天儿冷,我想着,弟妹这里从早到晚的一天人不断,怕也没吃好,正好公婆用宵夜,我多做一碗,给弟妹送了来。”
  这话,与记忆中分毫不差。
  大嫂李氏就是这样细致又温柔的人。
  陈萱有些感慨,心中那些原有的恍惚、惊惶反去了几分,陈萱道,“谢谢大嫂想着我。”
  李氏一笑,取了筷子递给陈萱,“快吃吧,我先出去了。”
  陈萱起身要送,李氏却是拦了她,让陈萱只管吃面,一会儿她再过来收拾。陈萱知道,大嫂李氏还要去老太太那边服侍,待老太太老太爷用好宵夜,李氏收拾了,方能去睡。待过了今日新婚夜,明日,明日的明日,所有她在魏家的日子,将夜夜都是如此。
  一想到那些岁月,陈萱反是没了吃面的心。
  陈萱望着这处处挂彩绸披红花的新房,眼睛扫过衣柜、茶具柜、两把半新不旧的太师椅,以及梳妆台,梳妆台就是一张普通的漆红的长方桌,陈萱不懂木料,瞧着有些像老家打家俱最常用的榆木,却又不能确定。这张桌子中间放了个有铜底托的镶边圆镜,此刻,这面镜子盖了块红布,这是新婚的规矩,新人照镜不吉。
  陈萱却是有些忘了,她年轻时的模样。
  她不禁掀开这块红绸布,龙凤烛的烛光自镜中反射,照入陈萱不自觉微眯起的眼中,镜中同时映出一个双眼微眯的女子。那个女子,面色微黑,五官寻常,颊上是两团不大细腻的胭脂,那种浓艳的浮于两颊的红,就是陈萱自己,也不能违心说一声美。今晨出嫁来,婶子替她开了脸,四方的额角,除了衬的脸愈大外,唯一的作用就是标识着,她现在的身份是已婚妇人。
  怪不得,魏年自始至终从未正眼看过她。陈萱带着老茧的手指摸到自己的脸,镜中的陈萱也在摸“自己”的脸,陈萱默默的想,如果她是魏年,她也不会喜欢。
  
  李氏过来新房时,原是想收了碗筷去洗涮,见那面竟是分毫未动,香油的香气已然散尽,留下几点油黄星子,在腊八的冬夜,凝结在了冰冷浑浊的汤面上,竟显得有些污浊。李氏问,“弟妹没吃吗?可是味儿不合口?”
  陈萱不能说,光顾着照镜子看自己,忘了吃面的事。陈萱不知哪里来的机伶,反正,她记忆中是没有的,因为,她听到自己说,“大嫂,阿年哥不在家吗?”
  陈萱这话,令李氏脸上一滞,不过,李氏反应很快,李氏笑着安慰陈萱,“铺子里要出货了,阿杰他爹和二弟都去了,老爷子一向是这规矩,出货时必要咱们自家人看着才成。”阿杰他爹,李氏长子单名一个杰字,这句话,指的是魏年的兄长,魏时。
  陈萱“哦”了一声,道,“我知道了。大嫂,我不饿,倒白糟蹋了一碗好面。”这是陈萱的真心话,她曾在魏家多年,知道魏家的情形,魏家有两号买卖,家里没有丫环,以后家里所有的活计,便都是她与大嫂做了。可见魏家节俭,这碗面没人吃,怕要惹得魏老太太念叨了。其实,要说魏家家境不好,那也不尽然,这个年代这样的贫瘠,饥荒战乱,便是北京城里都有多少吃不上饭的人,魏家却依旧吃喝宽裕。回想起来,她在魏家,过得不算好,但比起外面许多人,也是衣食周全。只是,纵衣食周全,她宁可回乡,也不愿再过一回在魏家的日子。
  
  可现下的情形,不要说从未上过学念过书的陈萱,怕就是换了什么博学大儒,也不能解释陈萱所经异象。好在,陈萱有最大的优点:沉默。
  她不明白,于是,便什么都不说。
  先在魏家安顿了下来。
  
  相对于第一次新婚初夜不见丈夫魏年的担忧,陈萱睡得极好极安心,她没有什么可担忧的。非但今夜魏年不会回来,以后的许多年里,魏年都不会回来。

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2、


陈萱很习惯早起,天只是蒙蒙亮,她便醒了。
  少时,在叔婶家,这个时间就该起来喂猪喂牛,准备一家子的早饭。后来,到了魏家,也是很早便起,起来与大嫂一处做一家子早饭。到最后,她回了老家,乡下人,更是没人会在早上睡懒觉。
  这种习惯,或者真是镌刻到了灵魂深处,以至于,人生重来一回,她依旧是早早的醒了。
  
  陈萱没有赖床的习惯,既然醒了,她便收拾着起床。从陪嫁的衣裳里拿了件靛蓝的大褂,这大褂,宽且大,陈萱本就体壮,这大褂一穿,便显得又大又蠢。只是,她的陪嫁里,皆是这些衣裳,也没的选。好在,不必自卑,因为,魏家自老太太到两位姑奶奶,都是穿这种样式的大褂。不同的便是,别人的衣裳料子要讲究些,陈萱这个,便是乡下土布染的靛蓝,现下穿不显,只消半日,颜色便能往下掉,待晚上时,贴身棉衣都能叫它给染成蓝的。
  不怪她以往那些年的自卑,穷,不如人,就会自卑。
  
  陈萱起床后出门打水洗脸,收拾好自己就开始收拾屋子,这以后就是她自己的屋子了,陈萱没有第一次在这个屋子里晨起的惶恐,反正,魏年终不会来。陈萱收拾起思量,不再去期待什么。不过,这是新房,也无甚可收拾处,只是将几碟细果子被陈萱放到茶具柜的纱屉里,以免脏了。
  待一时,李氏过来,见陈萱已是收拾好,李氏笑,“正好,以后我就有伴儿了。”带着陈萱去厨下。
  陈萱自小作活,何况,有上辈子的经验,魏家厨下这些活计,还真难不住她。无非就是太爷爱喝棒子面粥,家里买的酱菜切上两盘子,另则那些个油炸果子、麻将烧饼、椒盐蒸饼什么的,自有李氏长子魏杰到胡同口的早点摊子上买去。所以,魏家早饭很简单,李氏却很细心的提醒着陈萱,粥应该煮到什么样的火侯太爷最喜欢。一时,魏杰买回早点,李氏先将粥温在灶上,带着陈萱去将早点摆盘。见还有两碗豆腐脑,陈萱便知道,这是大姑奶奶家的两个小子要吃。不然,魏家一向规矩大,都是老人吃什么,家里人便跟着吃什么的。不过,大姑奶奶魏金已经出嫁,时人重姑奶奶,每每魏金回娘家,她家的两个儿子赵丰赵裕便成了魏家孩子里最有特权的那两个。
  一样样的将早点摆出来,李氏听到小闺女云姐儿过来说,奶奶起了。李氏连忙告诉陈萱那两碗豆腐脑摆在哪里,便匆匆去老太太屋里服侍老太太梳头去了。
  魏家早饭的事,纵陈萱的记忆中几年没做,今做起来,亦是熟的。将买来的早点摆好,厨下的酱菜端出来,陈萱要去盛粥时,二姑奶奶魏银便过来了。魏银生得极是秀美,有着魏家人特有的黑眉秀眼,皮肤是天生的雪白,身量亦是高挑,一件桃红的大褂,却是巧妙的掐出一段秀美腰身,完全不同于陈萱身上那件肥大蠢笨的靛蓝褂子。魏银一来,就与陈萱去了厨下,叫了声“二嫂”,便帮着端粥端菜,待得早饭备好,魏老太爷魏老太太在李氏的服侍下过来饭厅。一同过来的,还有魏家的长子、李氏的丈夫魏时,李氏的三个孩子魏杰魏明魏云,以及魏家的大姑奶奶魏金母子三人。
  
  魏老太爷见陈萱在忙早饭,很是满意,笑着点点头,道,“都坐吧。”待魏老太爷先坐了,下头魏老太太连带着晚辈们方坐下,李氏在魏老太太下首,方便服侍婆婆。魏时则在魏老太爷下首,服侍父亲。另则,魏金带着俩儿子挨着李氏坐,魏杰魏明魏云则是随着父亲魏时坐。至于陈萱,她坐在大姑奶奶魏金家小儿子赵裕的下首,最末席了,这个地方,守着门近,方便帮着添饭之类的活计。
  魏家不是大户人家,也没有食不言的规矩,魏老太爷对陈萱很照顾,道,“昨儿忙了整整一日,一会儿好生歇歇,别累着。”
  陈萱点头,“是,爹。”
  新媳妇进门,魏老太爷心情很不错,饶是没见到二儿子,他的心情,依旧极好。反正媳妇都进门了,这亲事,就是定了!魏老太爷如是傲气的想着。
  
  早饭后,魏老太爷与长子魏时去铺子里支应生意,魏杰魏明都大些了,各要上学,一人一个小书包背着去学校念书去了。余下的,便是一群女人孩子在家。
  李氏带着陈萱收拾了餐桌,又洗涮了一番。待到老太太屋时,就见赵丰赵裕正一手一样细点心吃的香,魏金一见陈萱便笑了,也是奇怪,魏家人皆是乌眉秀眼白皮肤,偏生魏金只遗传到了一个白,余者眉眼皆似其母魏老太太,于是,就成兄弟姐妹中的异数,四个兄弟姐妹中,她相貌最是寻常。魏老太太虽则眉眼普通,却是身量娇小,魏金则是个圆胖,不过,在这个乱世,这般丰润的,也算难得了。魏金一笑,眼睛现叫脸上的肉挤的细小,圆团团的脸,却不显和气,她声音有些尖,还有些刺耳,坐在魏老太太身边道,“小孩子的肚肠,说饿就饿。这点心,放久也便不好吃了,家里也没别个吃食,我就在弟妹屋里拿的,弟妹可别不高兴。”
  饶是陈萱一向厚道,也觉着这话不大中听。记得前世,陈萱因是新媳妇进门,正是害羞没着落的时候,便什么都没说。如今,陈萱却是不想继续沉默了,陈萱看向一畔守着小姑姑魏银的云姐儿,道,“原就是家里的东西,我能有什么不高兴。怎么只有丰哥儿裕哥儿吃,云姐儿不吃?”
  不待魏金说话,李氏先道,“云姐儿不饿。”
  陈萱素知这位大姑姐爱挑事,性子刻薄的,陈萱又没打算在魏家久待,她宁可回家种地,在乡下寻个本分男人,也不想在魏家煎熬岁月的。陈萱便道,“就是现在不吃,一会儿保不住就饿了。我不爱吃点心,丰哥儿裕哥儿过来外家,是贵客,你俩一人一碟子。还剩两碟子,叫杰哥儿、明哥儿、云姐儿三个分吧。”说着,陈萱便将两碟点心递给李氏,李氏一向柔弱,见婆婆大姑妈面色都不大好,如何敢收。陈萱干脆自己送李氏屋里去了,回来她方问,“娘,你说这样可成?”
  这些糕点,魏老太太原是留着自己与女儿外孙吃的,今见叫陈萱分去一半,如何能乐,便板着脸道,“你都分好了,我还能说啥。”
  陈萱见魏金脸上难堪、魏老太太不甚痛快,心下真是有种两辈子都没体会过的痛快,然后,为了更痛快一些,她便又说了句,“娘啥都不说,可见我这主意好。”
  于是,魏老太太就是一幅被噎住的模样。
  
  就是一直在窗边小炕上摆弄衣料子裁衣裳的魏银,也不禁看陈萱一眼,与云姐儿抿嘴一笑。
  陈萱很快为头晌的快言快语付出代价,待得中午做饭,魏金便把一碗剩汤面放到蒸屉上,嘴里还说道,“咱家不比人家那有钱人家,如今外头,多少端着破碗要饭的,这好汤好面,更是糟蹋不得,弟妹说,是不是这个理?”
  陈萱蹲在灶前通着灶,“是。”
  待中午,陈萱把饭菜摆上,方端来这碗重新热过的汤面。
  魏银不由道,“二嫂怎么吃剩的。”
  魏金那张圆团团的脸上绽出笑意,嘴上则道,“吃剩的怎么了?原就是昨儿大嫂子给弟妹做的。弟妹自乡下过来,更比我们知道这一粥一饭来得不容易。我也说不必吃这个,弟妹必不能答应,怕糟蹋东西,非要热了再吃。要我说,找媳妇可不就得找弟妹这样会过日子的。还是妈的眼光好,给二弟寻了二弟妹这样节俭会过日子的。”
  原来话还能这般黑白颠倒了的说,陈萱两辈子算是开了眼界。
  陈萱不觉着吃一碗剩汤面怎么了,她的确曾因是乡下过来的,自卑过,觉着自己配不上魏家门。可到底是死过一回,也经过一回魏家的事,所以,魏金这话,可以给上辈子的陈萱一个下马威,如今,却是不够看的。陈萱搅了搅碗里的汤面,依旧是有好闻的面香,只是,面放得久,有些酡了,也不若昨夜劲道。陈萱并不以为意,她也没有因魏金的话不痛快,她平平静静道,“是啊,在乡下,白面都难得。这面要是糟蹋了,我心里就不好受。况又是昨晚大嫂子特意给我做的,我昨儿记挂着阿年哥,也没心思吃,今儿个尝尝,是一样的。”
  陈萱这样说,魏老太太很满意,在魏老太太的认知里,剩饭剩菜的,可不就是得儿媳妇吃么。看,长媳李氏也没吃中午新蒸的椒盐小花卷,而是吃早上剩下的油条。至于陈萱的表现,就更合魏老太太心了。
  魏老太太笑,“果然是咱们魏家媳妇,知道过日子,合该进咱们老魏家门。”然后,魏老太太就讲了一通以往老魏家如何如何不容易的事。老太太正讲到兴头,见魏银也拿了根早上剩的油条吃,立刻道,“如何吃剩的?”
  魏银掰开个油盐小花卷,里面放两片月盛斋的酱牛肉,掐了段油条一并裹了吃,道,“这不是听妈你说以前咱家如何如何不容易,我爹挣钱如何如何不容易,我节俭着些,给娘你吃新的,我吃剩的。”
  “不用你,有你大嫂二嫂哪。”魏银是魏老太太的老生闺女,十分心疼这个小闺女,见闺女吃早上的剩油条,又是心疼了一回。
  陈萱知道魏老太太一向偏心,陈萱并没什么不满,做媳妇的,自然同做闺女的不同。小姑子在娘家,自然是要受用些的。只是,每每看到魏老太太这样的疼魏银,陈萱总是会不自觉的想,如今她娘还在世,也会这样的疼惜她吗?
  
  陈萱不过是吃了一碗剩汤面,不想,魏老太太对她的评价就上了一个台阶。晚上,魏老太太这样与魏老太爷说,“我瞧着,是个会过日子的。”
  魏老太爷道,“我这眼光,还能有差!阿年那畜牲,你去告诉他,再不回来,就不必回家了!”
  虽则对二儿媳妇满意,只是,一想到二儿子,魏老太爷难免又气了一回。

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本帖最后由 微笑的陶陶 于 2018-6-4 20:47 编辑

3、


魏老太爷放了狠话,魏老太太只得私下让长子把二儿子找回家来。
  其实,陈萱想着,纵是没有魏老太爷这狠话,魏年一样会回来,眼瞅就是过年了,若是过年都不回家,依魏老太爷的脾气,魏年当真就不必再回家了。
  
  魏年回家是在傍晚,陈萱自厨下端上一浅子新蒸的白菜馅包子,新出锅的包子升腾起大团大团的水蒸气,薰得陈萱眼睛微眯,不过,既使隔着这些大片水气,陈萱依旧将魏年那带着敌意的目光看得清楚。魏年的眼中不掩嫌恶,这样的目光,经年未见,再见时,却没有了往日的心酸。陈萱也看了魏年一眼,魏年是典型的魏家人相貌,与魏时颇似,一样的身量俊挺,一样的浓眉深目高鼻梁,皮肤是天生的白,穿着时下最流行的灰色中山服,纵是没有魏年眼中的厌恶,只凭陈萱自己说,她与魏年,纵不论家境只论相貌,亦是云泥之别。
  陈萱知魏年的不喜,自不会上赶着寻晦气,放下包子,她便回身去厨下端粥了。待她端了粥回餐厅,已不见魏年去向。
  不过,魏老太爷出来用饭时,魏年便在其身畔,只是,脸色不是很好。
  魏年既回家,魏年便坐在了大哥魏时下首,魏时的三个孩子便挨着二叔坐。陈萱依旧在最下首。
  
  魏老太太同二儿子说一句,“明儿个阿萱三朝回门,点心果子我已去稻香村买好了,明儿一并带去。给萱她叔婶尝尝。”
  魏年哼都没哼一声,魏老太爷将脸一沉,问他,“你是耳朵聋了吗?”
  魏年憋一口气,“知道了。”
  陈萱心平气和的拿了个包子,咬一口,正经的白菜肉馅,以往在乡下,过年过节才能吃上一回,在魏家,却是寻常饭食。婆家有钱,男人英俊,叫谁说,陈萱这也得是修了八辈子福修来的好亲事。
  的确是一桩好亲事,只是,这福气大的,她却是有些消受不了。
  陈萱垂下眼吃包子喝粥,没再看魏年一眼。
  魏年,亦是如此。
  
  饭后,陈萱要与大嫂收拾碗筷,李氏一向心善,拦了陈萱,悄与她道,“二弟回来了,你也回屋去,俩人说说话。这有我就成了。”
  陈萱往陶盆里舀上凉水,再兑上热水,将待洗的碗筷放进去,笑道,“什么时候说话不成,也不急这一时半会儿。”与大嫂洗涮好碗筷,又往老太太屋里去了一遭,见老太太没什么吩咐,魏老太爷也说,“早些歇了吧。”陈萱方回房了。
  
  陈萱回屋时,魏年根本没有屋里,只是,衣柜大门微掩,陈萱打开柜门,见魏年的衣物已是不见。陈萱摇摇头,没再说什么,早些吹灯睡了。
  第二日,早饭后魏老太爷又交待一回魏年陪着陈萱回门,将魏老太爷送走,陈萱便提着点心,随魏年出了门。魏年一见陈萱便觉气不顺,步子走的既大且快。
  陈萱不急不徐的跟在后面,一时,便被魏年落下一大截。
  待再过了两条胡同,陈萱已是彻底寻不见魏年了。她知道,她是永远都赶不上魏年的脚步的。
  魏年这样的英俊,有才干,高不可攀。
  好吧,既不可攀,不如不攀。
  
  她虽寻不见魏年,却也知道叔婶的住处,于是,陈萱便按着自己的速度,慢慢的走。倒是没走多远,就见魏年怒冲冲的过来,劈头便是一句,“你哪儿去了!”
  陈萱看他如同一头发怒雄狮,慢悠悠道,“看你走太快,我跟不上,就落下了。”
  魏年完全不想自己刚走的有多急,反是一腔怒火发到陈萱头上,“跟不上你不会喊我一句,你哑巴么?”
  陈萱知道,魏年平时并不是这样的人,他是真的不喜欢她,厌她赖上他,才会这般。当年,魏年知道她要回乡下时,对她既客气又友善。所以,她与魏年的矛盾只是来自于他们彼此这一桩完全不相宜的亲事。陈萱不想听魏年这么脸红脖子粗的嚷嚷,也不愿意总看魏年的冷脸,她轻声道,“魏年,我知道你看不上我。我其实也知道配不上你,我想着,什么时候,有个合适的时候,老太太老太爷看咱们实在过不到一处,不如就跟他们两位老人家说一声,我还回乡过我的日子。你觉着,如何?”
  
  如果说魏年先前还是一头发怒的公牛,听陈萱这话一出,魏年立刻仿佛被人施了咒法,他当下也不浑身冒火喘粗气了,他怀疑的看向陈萱,问她,“当真?”
  陈萱点头,“我早知配不上你。可我家里,爹娘都过逝了。我要是不嫁,叔婶得以为我脑子有病。等长辈们知道,咱们实在过不到一处,也不会勉强的。”
  魏年虽然看不上陈萱,不过,听她这样说,魏年终是道,“这不是配不配的事,咱俩自小没在一处相处过,谁也不了解谁。你不知道我喜欢什么,我也不知道你喜欢什么,这样做亲,都是以前的旧风俗,封建沉疴。现在年轻人都不这样了,就咱家,还什么娃娃亲,俗气!你能想通,再好不过。”
  魏年细心的接了陈萱手里的几样细果子点心拎着,道,“你们女人家,走不快也没法子,慢慢走吧。你不知道我一回头,没见你,吓我一身冷汗,以为你丢了哪。”
  陈萱笑,“这怎么会丢。”
  因着陈萱说了以后会离开魏家的话,魏年心里觉着,这简直是拨开乌云见月明,更是想着,陈萱虽则生得村气,心下倒是明事理。于是,待陈萱便极和气了,魏年道,“你这不刚来北京城,怕你不识路。”细心的与陈萱说李掌柜家的住处。
  待到李掌柜家,魏年的表现更是和气,待陈叔陈婶亦是极好,还拿了块大洋叫李掌柜太太去外头叫了酒席,中午一道吃的酒。陈婶子见姑爷和气,拉着陈萱说私房话,问姑爷待陈萱可好。
  陈萱道,“都好。”
  陈婶拍拍陈萱的手,眉开眼笑,“我就知陈萱你是个有福的,待以后,可别忘了拉帮你弟弟妹妹。”这说的是叔叔家的堂弟堂妹了。
  陈萱原就寡言,婶子如何说,她如何听罢了。
  魏年事情多,也不过饭后略坐一时,就叫着陈萱回去了。陈叔陈婶一直送到门外,陈叔道,“我们明儿也就回老家了。阿萱你好生与阿年过日子,把阿年服侍好了,你一辈子的福气。”
  陈婶附和,“是啊,小两口好生过日子。”
  陈萱没说话,魏年则是八面玲珑笑意晏晏的模样,“我们都记得了,叔婶,你们就回吧。”
  陈叔陈婶还是看他们走远,方回院去了。
  
  回家时,魏年却没用走的,他直接从路上招了辆黄包车,带着陈萱坐车回的家。路上还问陈萱,“你以前没坐过黄包车吧?”
  陈萱不要说以前,她两辈子都没坐过,乍一上去,陈萱紧张的双手紧攥,手指扭的跟个麻花一般。魏年侧着身子安慰她,“没事的,稳的很,你别太紧张。”于是,陈萱更紧张了。
  到家时,陈萱僵的都动不了了,还是魏年扶她下车。魏年笑,“你可真是的,这都怕。城中还有电车,汽车,以后坐的时候多了,那你怕不怕?”
  陈萱心说,我以后都是在你家干活,哪里会出去坐什么电车,汽车的。
  魏年给了车费,扶着陈萱进门,赶上魏金在廊下倚着廊柱子哧拉哧拉的纳鞋底子,见二人回来,唇角一撇,笑道,“怎么倒是扶着回来的?可是回门累着二弟妹了?”
  魏年道,“她头一回坐黄包车,胆小。”
  魏金道,“就这么几步路,还要坐黄包车,真是烧的。”
  “你管我烧不烧的,倒是你,打算在娘家过年啊?你还不回婆家,是要怎么着?”魏年给了大姐魏金两句,魏金不依,同魏老太太告状,“妈你听听,如今还不是这小子当家哪,他就要撵我走!”
  “不是我撵你走,天大媳妇过不了二十三,这都腊月初十了,你就是拖到二十三再回,也与我无干!我是怕到时你婆家脸色不好看!”魏年把陈萱送回来,只在院子里住一住脚,便与魏老太太道,“妈我还得去铺子里,这就走了。”
  “去吧,明儿你姐回她婆家,你去送你姐。”
  “没空!”魏年解决了亲事,心情飞扬,高高兴兴的就往铺子里做生意去了。
  
  魏老太太私下还与大闺女魏金说呢,“诶,你说也怪,早上你弟还鼻子不是鼻子脸不脸哪,叫你爹骂他好几句。怎么这吃了个回门酒,就这么乐颠儿的了。”
  魏金细细的眼睛里露出一抹精光,低声与她娘道,“妈你别看二弟妹生得土气,我看,她顶顶的有心眼儿。妈你难道没看见,还叫二弟扶她进门,她好大的派头。”
  “那不是头一遭坐黄包车,胆子小么。”
  “唉哟,妈,这话也就你信。她平日里在乡种田,蛇虫鼠蚁什么不见,坐下黄包车就能吓着?无非就是哄阿年那傻小子罢了。”
  魏老太太给闺女这么一挑唆,觉着二媳妇也有些心眼儿多了,不过,魏老太太道,“原本,阿年就有些不乐意这亲事,今不管他是怎么回转过来的。反正,能回转就好。”终是盼着儿子媳妇和睦的。
  魏金轻哼一声,不再多言。




4、

与魏年关系缓和后,陈萱在魏家的生活依旧是一如往昔。除了与大嫂李氏准备一日三餐,家里洗洗涮涮的活计外,就是做针线。给家里老太太、老太爷做,也给大伯子魏时与魏年做。
  魏老太太还特意吩咐李氏,“你教教你兄弟媳妇,咱们北京城,做鞋袜也得是京城样式的鞋袜,跟在乡下是不一样的。”
  陈萱明白,京城人样样讲究,何况,家里爷们儿都要在外支应生意,穿戴上是要细致。好在,也就是做些里头的衣裳和鞋袜,魏家男人的外头衣裳多是去裁缝铺子做的。
  陈萱上辈子做了十几年,日日做,夜夜做,如何能不晓得这个。见她上手极快,李氏都说,“弟妹这手真巧。”
  魏老太太坐在窗前的炕头儿上晒着照进来的日头,眯着眼睛昏昏欲睡,听李氏这话便说了一句,“你弟妹是在乡下做活做惯了的,你以为都跟你似的娇气啊。”
  李氏没来由得这一句噎,也不好再说别的了。
  陈萱知道,婆婆从来就是这样的刁钻,不过,这年头的婆婆,多是如此,也只得不说话了。
  陈萱便与李氏一处纳鞋底子,魏金在隔间里乒乒乓乓的收拾着回婆家的东西,像魏年说的,天大媳妇过不了二十三,意思是说,腊月二十三之前,媳妇就要回婆家去,做一应过年的准备。魏金一向是回娘家时两手空空,回婆家时大车小辆,如今还有的收拾。只是,不一时,魏金声音自隔间传来,“二弟妹,你力气大,过来帮我搬下箱子。”
  魏银正在做一件旗袍,绷着绣棚绣花边,闻言回一句,“大姐,你还要把咱们老魏家的箱子搬老赵家去啊。”
  “这不是东西多嘛,用箱子好盛放,也齐整。过了年,我再带回来。”魏金又尖着嗓子喊,“二弟妹,过来帮我抬一下啊。”
  陈萱只得放下手里的鞋底子,过去帮魏金抬箱子。隔间屋里给魏金翻腾的似刚经过土匪,魏金空着手,站在一畔一指那挨墙边放的一只漆黑木箱,戴着金戒子的肥圆指尖在空中划了条线,指向外间,“搬外头去。”
  陈萱在乡下做惯农活的,要说搬,她搬的动。只是,看魏金这甩手掌柜的样,她却不愿意搬了。陈萱也不说话,俯下身做势抬了两下,只做抬不动的模样,便撒了手,“这箱子忒沉,哪里抬得动。不如等阿年哥回来,让他给大姐抬吧。”
  魏金随手一拨拉陈萱,不悦写在脸上,“不说你在家连牛车都会使,力气大的很么,这就抬不动了,可真是个娇小姐。”
  魏银在老太太屋里搭话,“你不娇你自己个儿抬,干嘛使唤二嫂?”
  魏金见妹妹竟偏帮陈萱,当下气嚷起来,“你到底跟谁近啊?”
  “我跟理的,谁有理我跟谁近。”魏银哼一声,手里绣针往绣棚上一戳,朝隔间喊一句,“二嫂你出来吧,你是帮不上大姐的,她又不知你情。”
  陈萱便出去了,魏金气个半死,在屋里跺脚骂,“死丫头,胳膊肘往外拐。”
  陈萱继续回老太太屋里纳鞋底,魏银与她说,“不必理大姐,她就那样儿。”
  陈萱一笑,真是百样米养百样人,同样是一个爹妈的姐妹,魏金那样刻薄,魏银则事事公道。陈萱一直是既喜欢又羡慕魏银,见魏银这花边快绣好了,道,“妹妹的针线可真好。”
  “这是新流行的旗袍样式,等我做好了,穿给二嫂看。”魏银人生得美,手巧,亦会打扮,陈萱点头,“那可好。”
  魏老太太闻言却是将嘴一撇,露出个不屑的模样,“什么旗袍不旗袍的,都是京里人瞎折腾,要我说,还是这大褂好看,穿得也舒坦。非得弄这么件瘦巴巴的裹身上,紧不紧巴?腰掐的那么细,裹的不难受?”魏家虽有钱,魏老太太却是大褂的拥泵。陈萱听说过,魏老太太也不是开始就随魏老太爷在北京城过日子的,是后来魏家发了财,魏老太太在乡下被土匪绑架了两遭,自此吓破胆,连忙携家带口的来了北京城。像魏老太太说的大褂,就是眼下陈萱身上穿的这种,穿大肥硕没什么样式,长及膝下,然后,膝下露出里头的裤腿。这在乡下,是女人们常穿的,不过,在北京城,都是有钱人家的下人老妈子这样穿。
  果然,魏银就说了,“妈你看谁家还成天大褂来大褂去的,李掌柜家的太太都是穿旗袍,咱们房东家太太、姨太太都是穿旗袍。你还成天叫我们穿大褂,土死了。二嫂,等我衣裳做好,你若觉着好,你也做这么一身。外头出门,都是穿旗袍才好。”
  陈萱笑,“好啊。”
  魏老太太瞥陈萱一眼,“你二嫂没陪送衣料子,拿什么做?”
  陈萱立刻又闷头不说话了,魏家给的聘银不少,足有二十块大洋,只是,婶子一直与她说家里不容易,况嫁妆又是叔婶为她置办,至于置办多少,只得多则多带,少则少带了。陈萱倒并不挑吃挑穿,不过,没想到,她进门没一个星期呢,老太太就把她的嫁妆摸透了。
  魏银随口道,“嫁汉嫁汉,穿衣吃饭。二嫂既嫁到咱们魏家,以后做衣裳,难道没二嫂一份儿?”
  魏老太太是老派人,一听小闺女连“嫁汉”的话都出来了,顿时气得直起身子大骂,“你一黄花大闺女,什么都敢说!都是跟外头那些个疯颠丫头们学的!”
  魏银哼一声,不说话了。
  魏金挑帘子进来,倚着门框问,“娘,前儿那块英国花呢子料呢?”
  “干嘛?我说给你爹留着做件大褂穿,那料子可好,听说是羊绒的,又挺括又厚实。”魏老太太道。
  “唉哟,我爹穿什么呢料子衣裳啊,先前我拿过来的我们铺子里的湖绸难道不好,一样厚实光滑,用那绸缎子给我爹扎扎实实的做两身厚袄才实诚哪。”魏金笑着过去坐炕沿上,倚在老太太身边摇老太太的胳膊,露出讨好模样,“娘,那花呢料子给我吧,我给你女婿做件新式大衣,年后穿着来给娘你磕头拜年,也有光彩啊。”
  魏老太太摇头叹道,“真是一个闺女三个贼,就知道从娘家搬东西,没一回见你补贴娘家的。”
  见老太太不反对,魏金自己就往老太太柜子翻找了去,一面翻衣料子,一面说,“咱们家还用我贴补啊?倒是我婆家的铺子,一日不如一日。我婆婆您还不知道,一门心思的偏着小叔子,弄得你女婿,吃不像个吃,穿不像个穿。”找到衣料子,魏金拍了拍,心下欢喜,笑的眼尾都飞扬起来,“娘,我就拿走了啊?”
  “走吧走吧。”魏老太太摆摆手,魏金将衣料子往胳吱窝里一夹,就往外走去,临出门又朝李氏说了句,“对了,晚上我想吃羊肉饼,大嫂你下午别忘了去买些羊肉。”
  李氏柔声,“知道了。”
  魏金便继续去隔间收拾带回婆家的行礼去了。
  
  因魏金点菜,晚上便烙的羊肉饼,魏家的羊肉饼实诚,纯羊肉大葱馅,纵是两辈子再看这饼,陈萱也觉着,怪奢侈的。
  李氏孩子多,因是腊月,事情也多,别个不说,魏家男人的外衣是在裁缝铺子做,女人孩子衣裳全都是女人自己做。李氏二子一女,这过年,总得一人一身新衣才是。待李氏把羊肉买回来,陈萱便主动揽了和面、剁肉馅的活计,“我不会调馅,一会儿大嫂教我吧。”其实,这调馅,上辈子也是做惯的,只是怕李氏不好意思,陈萱才这样说。
  李氏心里也觉着这个妯娌好相处,笑应,“好。”
  
  晚饭时,陈萱并没有吃羊肉饼,她心里倒是很想吃,只是,她刚从乡下过来,平日里魏家的饭,她都觉着油大。上辈子头一回吃羊肉饼,肚子不舒服了一宿,后来她才晓得,怕是她初来魏家,吃食不大相宜的缘故。故,今就吃的素饼,魏老太太见陈萱没动肉饼,只拿着素饼啃,心下很是满意,想着乡下丫头,就是节俭。
  咬着油吱吱的羊肉饼,魏金就说了,“爹,我东西收拾好了,明儿个叫阿年送我回去吧。”
  魏年最是与大姐不对付,当下道,“我一大摊子的事,过年铺子里忙的脚不沾地,你又不是新媳妇脸皮薄,回婆家还送什么呀?自己个儿去胡同口叫辆黄包车,带着阿丰阿裕,坐车回就行啦。大不了帮你出车钱。”
  魏金顿时竖起两条扫帚眉,“我有兄弟有娘家,干嘛自己回!爹,你还不说说阿年!娘家有兄弟,哪里有我自己个儿回婆家的理!”
  魏老太爷端起粥喝一口,道,“阿年你一早送你大姐回她婆家,再去铺子。”
  魏年不大情愿,不过,他自来有些怕父亲,只好哼一声应了。
  
  待用过饭,陈萱同李氏收拾碗筷,魏家兄弟各回各屋,孩子们也自有去处,魏老太爷倚在自己老屋的炕上问魏老太太,“阿年还是住西配屋?”因魏年不愿意亲事,他以前的屋子收拾成了新房,魏年回家便只肯到西配间睡觉。
  魏老太太才想起来,“是啊,不是说同媳妇好了么。哎,这小子,叫阿时说说他去。”
  魏老太爷点头。
  
  于是,陈萱收拾完厨下一摊事,回屋时,意外的看到了魏年,陈萱有些惊诧,瞪大了一双眼睛,住了脚都没再往前走。魏年见她模样,也有些尴尬,搔搔头,“那什么,爹娘非要我过来。没事,你别怕,我在地上对付一宿就成了。”
  陈萱看一眼这青砖凉地,叹口气,“你别多心,这炕长着呢。我睡东头,你睡西头便是。都腊月了,睡地上,就是铺三床被子也得冻着,况咱屋也没三床被子铺地。”
  魏年又搔搔头,“这也好。”他把张小炕桌摆炕正中了。即便事隔多年,陈萱见此一幕,心中也是既酸楚又好笑,酸楚是前世的岁月,好笑则是因为,魏年何需防她至此,她毕竟是女人家,还能强了魏年不成。
  收拾起心中思绪,陈萱端水洗漱。魏年可能也觉着自己此举有些小心眼,他就右肘撑着小炕桌,有心为这小炕桌的事赔礼,同陈萱道,“你年下的衣裳还没做吧,先前我拿回了一块英国的花呢料子,现下外头人都流行用这样的呢料子做西式的大衣,穿上别提多精神气派。咱们做两身,我一身,你一身,怎么样?”
  陈萱用毛巾擦着脸,道,“那种大衣,不是男人穿的吗?”
  “也有女人的样式,穿上既好看又暖和,里头都不用穿棉袄了。现在,人们冬天都是穿那样的呢子大衣,谁还穿得这么鼓鼓囊囊的一身材大棉袄棉裤的啊。”魏年是新派人,且人生得英俊,说起外头的潮流形势,滔滔不绝。
  若依上辈子陈萱的性子,此时是断不肯说魏金明儿一早就要把花呢料子带她婆家去的。陈萱生性老实,也不是这样的多嘴人,可今儿不知怎地,或者是在魏家忍的太久了,前世,一直把自己忍到死。这一回,她是不肯忍了,陈萱出去把洗脸水端出去泼院里老香椿树根底下,回头才与魏年说,“你这主意倒是不错,只是,你也别想了。今儿我见大姑姐从老太太屋里拿了一块花呢料子,都装箱子里去了,说是回去做衣裳给大姐夫穿。”
  陈萱一说这事,简直是把魏年气的自炕上跳了起来,魏年气的,“岂有此理!那是我找一美国佬淘换来的!”当下就要过去把衣料子要回来。
  陈萱忙拉住他,劝他,“你现下去,叫爹知道,还不得训你。大晚上的,何苦寻这不痛快。”
  果然,魏老爷子就是魏年的克星,魏年坐回炕上,继续喘气,“以后有什么东西都不能搁妈那里,不然,都叫她偷回婆家去!”
  虽则衣料子没能要回来,不过,第二天一大早,魏年起床就出门去了,早饭都没在家吃,更不必提送魏金回婆家的事了。直把魏金气的,非但在魏老太太跟前念叨了一回魏年,连陈萱都受了牵连,因为,魏金说,“昨儿我说了要二弟送我回婆家的,二弟妹也听着的,他要出门,二弟妹怎么不拦着些?”
  陈萱一副老实本分样,“我婶子说,爷们儿做事,他说就说,不说也不叫我多问,怕叫阿年哥不高兴。”
  把魏金噎的,好久才挤出一句,“你倒真是个听话的!”一摔帘子,噔噔噔出门,外头叫黄包车去了。

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5、

魏银的旗袍很快做好,穿在身上,更显着高挑俊秀。李氏陈萱齐齐夸好看,不只是吹捧小姑子,是真的好看。魏银十六岁,正是好年华,且她人生得好,身段好,这样恰体的旗袍穿在身上,比那些宽肥的大褂漂亮百倍不止。
  唯魏老太太自鼻孔里哼出一声不屑,“怪模怪样。”别开脸,自炕头的矮柜里找出点心匣子。
  魏云都童声稚语的说,“不怪,小姑好看!”
  魏老太太坚持自己对大褂的审美,“咱们这样的人家,还是穿大褂,本分。”
  也不晓得怎么穿件衣裳,还有“本分”“不本分”之分了。李氏不敢多说,她也只在陈萱进门那天,穿了一天的旗袍,如今在家,婆婆喜欢大褂,她便穿大褂了。
  陈萱知道婆婆一向左性,想了想,便说了句,“我看这旗袍倒比大褂省料子。”
  “可不是么。”魏银一向聪明伶俐,见陈萱这样说,她当即道,“平时裁件大褂得多少料子,做件旗袍能用多少,省下好些哪。别个不说,剩下的料子,做个枕套都够了。”
  魏老太太从点心匣子里拿出个油纸包,掰了半块黄油枣泥饼给魏云,瞥魏银身上棉旗袍一眼,却是不大信,“咱们大褂都短,这旗袍是要到脚面的,能省什么料子?”
  “大褂短什么啊,短也得到膝盖骨这里。再说,这大褂,又肥又大,宽衣大袖的,难道不废料子?亏妈你成天精打细算,怎么在这上头就粗心啦?”魏银抓住时机,还拿陈萱举例,“你看我二嫂这一身,要是改成旗袍,左右这么一掐,袖子这么一收,就是旗袍长些,娘你算算,是不是也是省的?要我说,以后家里都做旗袍才好,不为别个,省钱。”
  魏老太太对于旗袍不大看得惯,对于省钱则有些心动,“你大嫂二嫂成天干活,你这旗袍裹着身子,多紧巴啊,我就怕她们穿不惯。”
  “这有什么穿不惯的?”魏银收拾自己的针线篓,一面道,“咱们房东太太、姨太太,都是穿旗袍,洗衣烧菜,哪样不做?他家又没老妈子!再说,我这旗袍一点儿不紧,现下都穿这样的。就是开始不习惯,穿时间长了也就习惯了。何况,这不是为家里省钱么。大嫂二嫂肯定都愿意的!”
  陈萱倒没有特别想穿旗袍的心,她觉着自己以后还是要回乡下,乡下没女人穿旗袍,倒是李氏,早想换旗袍穿了。就像先前小姑子说的话,现下北京城里,一般都是下人老妈子会穿大褂,也就是她家,婆婆来北京前在乡下养成的审美,一直是穿大褂,李氏老实,只好婆婆喜欢什么她穿什么了。
  见小姑子这般说,李氏不由升出几分期待。
  魏老太太在为家里省钱过日子这方面也没大犹豫,便道,“既然这旗袍子省料子,以后就做这个穿吧。”
  李氏连忙应了,魏银道,“早该这样了。”
  魏老太太道,“正好有几块你大姐拿过来的绸缎子,明儿裁剪了,给我做一身旗袍子。”这话是同李氏说的。魏老太太的衣裳鞋袜,多是李氏动手。不过,似是想到年下李氏事多,魏老太太便又改了主意,看向陈萱,“阿萱给我做吧,你要不会裁剪,叫阿银帮你,阿银裁的好,你做就成。”
  陈萱应了,魏老太太做旗袍的事,就交给了陈萱。
  
  魏银十分手巧,魏老太太的尺寸都不必量,她便帮着把料子裁好了。魏银私下还说,让陈萱把她出嫁时的穿的旗袍找出来,帮陈萱改一改,改成北京城流行的样式。陈萱给魏老太大做衣裳,魏银给陈萱改旗袍样式,魏银说起衣裳头头是道,“以前的旗袍,大家都穿曲襟的。现在不一样了,流行起方襟来。可惜咱家不做呢料子,要是咱家铺子做呢料子,咱们再一人做身呢料子大衣才好。我听说,上海那边冬天,很多女人都是里头穿薄薄的,那种夹了一层丝棉的旗袍,外面一件呢料子大衣,还要配上毛葺葺的狐狸领子,想想就觉着好看。”
  “那呢料子,卖的比毛皮都贵。穿什么不一样,穿棉袄,一样暖和,还省钱。”临年愈冷,魏老太太两手抄袖子里,坐窗下膝上盖着被子晒太阳取暖。
  魏银道,“那么贵,你还把那么大一块花呢料子给大姐呐。”
  “你知道什么,你大姐不容易啊。她是长房,就得让着下头小姑子小叔子,你姐夫场面上的人,穿得不像样也不好。”魏老太太说着自己的道理。
  魏银撅下嘴,虽对这事不满,也不想再说什么。
  
  倒是魏年,没几天又弄回了块呢料子,这回,他不给他娘收着了。魏年给陈萱收起来,魏年年纪与陈萱同龄,只是略大几个月,他说话一向算话的,同陈萱道,“明儿带你去做呢大衣。”
  陈萱两辈子头一回见到这样精致的好料子,摸在手里,暖和挺括,颜色是黑色,就是有点儿不大喜庆,陈萱如是想着。不过,魏年好意带回来,又要带她去做衣裳,陈萱自不会说败兴的话。陈萱想到魏银也极喜欢呢料子大衣,摸了一回这料子,陈萱妥妥当当的放到柜子里,给魏年倒了杯水,才说,“这料子可真好。”
  “那是!”魏年年轻漂亮的脸上露出得意,眉宇间仿佛会发光,他同陈萱道,“先前那块花呢料子,不过是羊毛的,这块,可是羊绒的!比那块更好!咱们一人做一身大衣穿,过年出门也有面子不是。”
  陈萱笑,“是,你说的有理。”
  魏年做事挺周全,他还同陈萱说了时间,“明儿下午就去做衣裳,叫裁缝赶一赶,年前做出来,过年好穿。”
  陈萱想了想,问魏年,“你要是下回方便,弄块小姑娘喜欢的,鲜艳些的呢料子,我看,二妹妹也想要一件呢料子大衣。听二妹说,上海时兴的新派女子冬天会这样穿。这块料子是黑的,二妹还小,不大适合她。”
  魏年同大姐常拌嘴,倒是喜欢小妹,魏年道,“明儿带她一道去,我手上虽没呢料子了,到裁缝铺里,什么样的没有,叫阿银挑一块就是。”
  “那我悄悄告诉二妹妹。”
  魏年喝了半杯水,“怎么还偷偷摸摸的。”
  陈萱小声说,“我是怕婆婆嫌花钱,听到不高兴。”
  “娘总这样,她的钱,全都叫大姐糊弄完了,就知道往别人身上省。”魏年这几天与陈萱相处的不错,主要是,俩人一炕东头一炕西头,睡的挺好。魏年确定,陈萱是真的对他没意思。二人便做亲戚相处,颇是和睦。魏年是不肯让女人为难的,他直接道,“到时我回来接你们,我同娘说。”
  陈萱一看不用自己费心,高兴应了。
  
  第二日,她悄同魏银说了做衣裳的事,魏银也很高兴。
  就是魏年下午回家接陈萱魏银,魏老太太有些不大乐,魏年不理他娘,带着陈萱魏银就出门去了。是一家新式的裁缝铺,里头多是丝绸旗袍、呢料大衣,还有墙上贴着的明星画报,上面的女明星明眸皓齿,姿态各异,有一种陈萱形容不出的味道,怎么说呢,有点像是魏老太太极鄙薄的那一类“一看便知不是正经过日子的”这类人。只是,陈萱实打实的,自心底,得承认,可真美。
  魏年跟掌柜打过招呼,“带妹妹们过来做几件衣裳。”
  掌柜显然是同魏年熟的,招呼几人坐了,泡了茶,又问做什么衣裳,要什么样式,还拿出一本装订整齐的画册,里头各有衣裳款式,让几人挑选。魏年就要一件呢料大衣,他自己看好款式的,何况,男人衣裳款式有限。魏银同陈萱商量着要什么样的大衣,魏银原是想做大衣,结果,又瞧上了一件呢料子的小披肩,只是,魏银从来不是魏金那样有些贪得无厌之人,二哥好意带她出来做衣裳,呢料子衣裳都挺贵的,二哥这是拿私房钱给她做衣裳,魏银想着,做一件就好。
  陈萱看她拿不定主意,就同魏银道,“不知道这两件能不能做成一件?”
  “这可怎么做啊?”魏银向来手巧,在家常自己做衣裳的,陈萱这话,倒是给她提了醒,魏银一喜,叫来掌柜,告诉掌柜她要的样式。要小披肩与呢大衣合一体的,假两件,实际上是一件。虽要多费些料子,却也多费不了多少。掌柜亦是做老的,只是,这样式有些新,店里从来没做过。掌柜便建议,“小姐若是喜欢,何不各买一件?”
  魏银有些不好意思说,她只想要一件的,魏银道,“呢大衣本身就厚,再往上披这种呢料的小披肩,肩这里就更厚了,不好看。可这两件我又都喜欢,就想着,做个假两件的,这样,既合身,又合意。”
  掌柜有些为难,“这样式,还从未做过。”
  陈萱自是帮着魏银说话,她细想了想魏银说的样式,也说了,“我瞧着,这款式不会太难,你看,这画册上的小披肩,肩这里是极合体的。大衣这种衣裳,虽然下摆大些,上身肩这里也是很合身的。这种假两件,就是把呢大衣裁个肩头同小披肩接一下,就成了。虽然你们没做过,觉着有些难,我觉着,我妹妹想的这款式不错。要是能做出来,摆在店里,别的铺子里都没有,若再有人看上,不就是你独一家的生意么。”
  陈萱性子温和,为人也是两辈子再和气不过的,她想帮着魏银,也没多想,就说了这一套话。说完后,陈萱才觉着,有些唐突大胆,可说都说了,只好仗着活了两辈子,陈萱硬着头皮问掌柜,“你看,这样成不?”
  掌柜道,“我叫裁缝来问问,这位张师傅可是我们从上海请来的老师傅。”
  魏年听的一声笑,放下手里的细瓷青花盏,“我说老张,你们铺子都是上海的分号,有上海的老师傅有什么稀奇,别当什么稀罕事显摆了。你倒是俐落些,我们还得去吃饭呐。”
  张掌柜一笑,让学徒叫了裁缝师傅来,裁缝师傅一思量,就接下了生意,“小姐想的新样式,我们店还没做过,待得了,还得请小姐多提意见。”
  魏银笑,“刚张掌柜都说你们都是上海请来的老师傅,定是没差的。”
  定下样式,又选用什么样的里子、扣子,何时来取。
  待从裁缝铺子出来,魏银挽着她二哥的手臂道,“二哥,人家穿旗袍呢大衣,都是穿皮鞋的,二哥你有合适的皮鞋,我跟二嫂,一双皮鞋都没有,还都是自己家里做的布鞋呐。”
  魏年笑,“好吧好吧,再给你们一人买一双皮鞋,好配衣裳。”
  魏银连忙眉开眼笑的谢二哥,说了不少好话。陈萱也同魏年谢过,心里已是有些不安,虽然前世在魏家过得不好,到底,魏家也没少她吃喝。陈萱是个老实人,做衣裳时未免没有不要白不要的想法,可是这样又做衣裳又买鞋的,她就觉着自己不大厚道了。只是,陈萱到底是活了两辈子的人,别个不会,看人眼色总会些的。魏年魏银都在兴头上,陈萱便不好扫兴,跟着一道去了。
  
  结果,刚在魏老太太那里得了“会过日子”好评的陈萱,因为年前做衣裳买鞋的事,令魏老太太大是不满,私下同魏老太爷说,“这老二家媳妇,瞧着老实,实际上,可比老大家的有心眼。这才进门几天,就把阿年哄的,做衣裳买鞋的,不知花了多少大洋出去。“
  魏老太爷“唔”了一声,眯着眼,靠着炕头打盹,没说话。
  

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本帖最后由 微笑的陶陶 于 2018-6-9 16:52 编辑

6、

因着这大衣和皮鞋的事,陈萱在年前没得魏老太太一个好脸儿。
  好在,陈萱毕竟有上辈子的经验,反正,不论魏老太太什么脸色,视而不见便好。
  
  转眼便是新年,年前,铺子也要放几日年假的。待铺子放了年假,魏家做为东家,请了两家铺子的掌柜过来家里吃酒,一道来的还有两家掌柜太太,也是以示亲近的意思。故而,便分了两席,男一席女一席。这回,不是李氏阿萱张罗的饭菜,毕竟,她俩就是做些家常饭菜的本事,魏老太爷让从正阳楼叫的席面儿。
  因今日家里吃席,魏家女人们都换了新衣,魏银便穿上了新做的带着披肩的呢料大衣,魏银见陈萱就是成亲时那一身褪去一水,有些旧的西瓜红的旗袍,悄问陈萱,“二嫂你怎么不穿新做的大衣?”
  陈萱道,“这种大衣,不是出门才穿的吗?”
  魏银道,“咱们能出什么门啊,不是去菜铺子买菜,就是到点心铺子买点心。这有客人来不穿,还什么时候穿?拿出来穿吧,二嫂,你看我也穿。有新衣不穿,再过两年,就不时兴了。”
  陈萱想了想,就回去穿了新大衣。
  魏老太太原本见魏银穿新大衣,不过哼一声,到陈萱这里,魏老太太更是轻蔑,上下打量陈萱一眼,将嘴一撇,“怪模怪样,不是咱家本分。”
  若是前世,婆婆不喜,陈萱必要着紧换了的,今日,虽挨了魏老太太一句,陈萱硬是厚着脸皮没动。虽然脸上叫婆婆说的有些辣辣的,她觉着挺好的,这衣裳,穿上很暖和。而且,她相貌寻常,又有点壮实,像魏银这样好看的姑娘,就是穿最普通的衣裳也好看。像她,本就生得不好长得一般,穿件好衣裳,想也能衬得她略好一些的。魏银说的,今天有客人来呢。
  陈萱纵是笨些,也知道,这样请客吃饭的日子,不能太灰头土脸,虽然婆婆和家里婶婶总说朴素是美,可陈萱知道,人们看到外头穿粗布大褂的下人是什么脸色,看到衣衫光鲜的人又是一种什么脸色。她不清楚,是婆婆和婶婶的话错了,还是许多人就喜欢说这样的假话。
  陈萱顶着魏老太太挑剔不屑的眼光,迎到了李掌柜太太和赵掌柜太太。
  两家太太对魏家人也都挺熟,陈萱出嫁前来北京,就是住的李掌柜家,这位赵太太,在成亲那天也见过。两位太太除了同魏老太太问好,大家彼此打过招呼,就夸了魏银和陈萱身上的衣裳。
  魏银自来机伶,请两位太太坐了,笑,“是二哥带着我和二嫂新做的。
  李太太拉着魏银看她身上的大衣,还摸了摸,问,“阿银,你这件是英国呢不?可真暖和。”
  魏银一指陈萱,“我这件不是,这件是国产呢料,我二嫂这件是英国货,您去瞅瞅,可好了。”
  李太太赵太太就去瞧陈萱身上的大衣了,直夸陈萱这件衣裳好,穿上显人才,夸得陈萱怪不好意思。想着这两位掌柜太太在上辈子可没这么热络,陈萱先时还不解,待赵太太说到,“可见咱家二小东家跟二少奶奶多么和气,刚看到二小东家身上也是一件黑呢料子,跟二少奶奶身上的是一样的吧?”
  陈萱忽就明白了这两位掌柜太太这般热络的原因,原来,是因为她身上这件衣裳,与魏年一样的料子的衣裳。
  李太太不知陈萱思绪风云变幻,眼瞅就要大彻大悟,李太太还说呢,“现下的英国呢可是难得,就是咱们隔壁卖洋面包的洋点心铺子的东家,听说到上海出差,特意做了身英国呢的西装三件套,唉哟,老太太,你都猜不到那衣裳多贵?”
  “多贵?”魏老太太于银钱上向来敏感。
  李太太夸张的瞪圆眼睛,双手上下比划着,以示这事如何不得了,“足花了一两金子!我的天呐,我才听我们当家说这事儿,都不能信!不就一件衣裳么,竟要一两金子!”
  赵太太抓了把玫瑰味儿的瓜子,嘴里灵活的磕着瓜子,接了话道,“得看什么衣裳,也得看是什么料子,听说上海那边儿的裁缝店,有些个外国料子,进料子时就进做一套衣裳的料子,整个大上海,就这人身上穿的这一套料子,你想找个重样的,都没有,能不贵?”
  陈萱都听傻了,一两金子!一两金子!一想到自己身上这大衣可能会值一两金子!陈萱的心脏就开始砰砰乱跳,仿佛自己做了什么天大错事,一时间,更是手脚都不知该往哪儿放了!直待魏老太太砰砰拿瓷盅子敲桌沿,陈萱方回神,魏老太太盯着陈萱,确切的说是盯着陈萱身上那衣裳,目光已是不善,却是把喝茶的瓷盅子递给陈萱,嘟囔道,“怎么傻呆呆的,倒些茶水去。”
  陈萱接了茶盅子添满茶水,放到魏老太太手边儿,魏老太太哼一声,问陈萱,“穿一两金子在身上是啥滋味儿?你可有大福了!咱们一家子这么些人,就你有这大福!”
  陈萱知道,这时,说什么都是错,想闭口不言,又觉憋屈,连忙说,“要知道这衣料子这么贵,我再不敢做的。再说,我听李嫂子说,是上海的衣裳,才那样贵。我身上这件,是阿年哥拿回的衣料子,他说没用大洋,是朋友送他的。就花些做工费用。”
  魏老太太哼一声,想想陈萱这话也在理,虽然魏老太太认为儿子有这样的好料子没来先孝敬她让人恼,可总算料子是别人送的,总比真花二两金子要好。魏老太太气焰稍平,又有李太太、赵太太劝着,“哎,我们也是听人一说,谁知是真是假?老太太您可别恼,这都是我们说错了话。”
  魏老太太与两位太太道,“你们哪里说错了,要不是你们说,我都不知这些洋料子这样费钱,以后咱们可不做了,不是咱家的家风。”
  两位太太连忙转了话题,陪着魏老太太说起过年的事来。
  
  待中午用饭,正阳楼的席面儿,自是比魏家自家烙的羊肉饼、肉包子什么的体面。陈萱陪坐下首,小心翼翼的没惹魏老太太不悦。只是,当天晚上,魏老太太还将大衣的事细问了二儿子一回,魏年说他娘,“这算什么好的,娘你给我姐那块才是真正英国名牌,你给大姐那块,起码值五两金子。我后得的这块,比那块花呢差远了。”
  魏老太太听说大闺女搜刮走的那料子这般值钱,当下整个人都有些不好。
  魏老太爷把手里的铜嘴红木烟管在炕沿上敲了两下,递给魏老太太填烟,直起有些佝偻的身子问二儿子,“哪里来得那般好料子?”
  魏年道,“有几个英国佬淘换东西,我帮着牵了个线,这不过是一点谢礼。爹,可惜咱们没门路,不然,现在要是弄些英国料子来卖,也能赚一笔。我看,这些舶来货,越来越火了。”
  魏老太爷道,“咱们北京,到底不比上海。”
  魏年道,“爹,明年我想请个先生来学点洋文。”
  “学那做甚?”接过烟管,魏老太爷划洋火点上,抽一口,吐出淡淡烟雾,眯着眼睛问。
  魏年坐炕沿跟他爹说,“就我先前给英国佬牵线的事,我得的这些,不过是人家剩下的。我看那给英国佬办事的也没什么了不得,无非就是会几句洋文。再说,现下您没瞧见么,北京城里洋人洋货越来越多,会些洋文不是坏事,起码有用着时不用求人。”
  魏老太爷又吸一口旱烟,缓缓吐出一股浓烈的旱烟味,道,“嗯,过了年请个先生来家教你。”
  魏年见他爹没别个吩咐,就回房睡觉了。
  待魏年走后,魏老太爷才说魏老太太,“你别什么都给大丫头,她这都出嫁的人了,赵家什么没有。”
  魏老太太捂着心口,心疼的直抽抽,“我要知道那料子那般值钱,我早锁起来了。这个阿年,不提前同我说一声。”整个新年,魏老太太就在心疼衣料子的心绪中度过了。
  
  不同于魏老太太心疼衣料子心疼金子,魏年对陈萱今天的穿戴还是很满意的,想着陈萱虽有些土气,可给好衣裳一衬,也不大明显了。又因着父亲准了他学洋文的事,魏年回屋时心情不错,还说陈萱,“那大衣穿着不赖吧?”
  “何止不赖,我听李太太说,这种英国料子,一身衣裳就要一两金子,有这么贵?”陈萱两辈子也没穿过这样贵的衣裳,更没见过一两金子。
  “你听李太太胡说,她那人,跟个大炮似的,嘴上哪里有个把门。”
  陈萱听说没那样贵,才算稍稍放心,倒了杯水给魏年。魏年同陈萱道,“过了年有空把西配间打扫一下。”
  “可是有用?”
  魏年把学洋文的事同陈萱说了,陈萱知道上辈子魏年也是学过洋文的,只是,上辈子魏年可没有这样细致的同她说学洋文的缘故,陈萱自己不识字,却也知道识字是极好的一件事。陈萱立刻道,“明儿我就收拾。”
  魏年笑,“也不用这么急,请洋文先生也得年后了。”
  陈萱由衷的说,“学会洋文,做事就更厉害了。”
  “哎,你不晓得,现在有许多从国外留学回来的留学生,又有见识又有学问,这做生意,不进则退。你看城里那些个洋货铺子,多火爆。咱家就是没海外的门路,眼下生意还成,以后就不好说了。我这学了洋文,也好找些英国佬、美国佬的探探路。”魏年说着,眉宇间的神采飞扬让陈萱不由看入了神。
  魏年见陈萱看自己都看直了眼,连忙收敛颜色,轻咳两声,正色道,“你可不要喜欢上我啊。”
  陈萱看他一本正经的提这种要求,得庆幸自己早活过一辈子了,此时不觉心酸,只是好笑,陈萱道,“咱们不是说好的吗?我知道我配不上你。你只管放心,我刚是在想,”陈萱忽地慧自心生,道,“我是在想,你说城中有那些有见识的留学生,又会说洋文,要是想同外国人打交道,出钱请他们帮忙不成吗?”
  魏年道,“你说的容易,真有本事的人家都自己干了,还有些出国混几年回来的,自己个儿洋文都说不俐落,别个还有啥能指望他们?再者说,做生意可没你想的这么容易,想找个可靠的人不容易,想找个坏事的可再容易不过。自己不懂,就容易被人糊弄。咱爹做生意,都是自己在这行里趟一趟道,才知这一行是怎么回事。”
  陈萱点头,“是这个理。”





7、

年前,魏家请过掌柜,又给掌柜伙计的都发了过年的银钱,铺子便正式放年假了。魏家这里还有些年礼有走,譬如,几家生意往来人家,还有就是魏家的亲家赵家。
  这些,就是魏家男人们的事了。
  不过,有一桩,是魏银做的,那就是,给房东许家送了两包点心两条鱼,还有就是明年的房租。
  
  要说,魏家也不是没钱在北京城置宅子,可就像魏老太太说的,咱们有家啊,咱们家不在北京城,在北京,这是来做生意的,以后老了,还是要回老家的。
  所以,完全没必要在北京城置宅子。
  于是,魏家这些年,一直是租别人宅子住。
  好在,这院子也不小,三进院子,二十几间屋子,足够魏家人住了。
  
  给许家送房租的事,魏银叫着陈萱一道去。魏银的话,“让二嫂去认认门儿。”
  “有什么好认的,就是前后院。”魏老太太嘟囔着,掀开大锅,一阵炖肉的浓香便扑面而来,不要说厨房,就是整个魏家,都给这炖肉香的了不得。李氏递上筷子,魏老太太接了筷子在肉上一扎,便扎了个通透,魏老太太笑的眉眼弯成一线,“这肉好了,别再添柴了。”
  李氏应一声。
  魏老太太回头见陈萱在一畔站着还往锅里瞅,遂挥了挥手,“去吧去吧,你成亲那天,许太太也是来过的,去认认门也好,前后邻的住着。”
  陈萱知道向来年下炖肉,魏老太太要吃第一口,如今这肉炖好,魏老太太想是担心她留下来吃炖肉,方打发她同魏银一道出去。陈萱也不多说,她虽也喜欢吃炖肉,可还没到馋的地步,就同魏银去了。
  陈萱回屋把出门的大衣换上了,魏银也换了新大衣,俩人相视一笑,魏银拎着点心包,陈萱提着竹篮,里头是两条冻鱼。许家这原是处四进宅院,说是祖上传下来的,如今许家老爷也没什么营生,就指着赁院子的银钱过日子。许太太见着魏银陈萱过来,连忙自厨下出来,热情的招呼俩人进屋。
  许家也是旧式人家,不过,同魏家做生意的人家不同,许家祖上说是念书的。一进他家堂屋,迎面而来的就是正堂墙上挂的一幅花卉卷轴,卷轴两侧是相宜的对联,至于写了什么,陈萱就不认得了。许太太在上首坐了,请魏家这对姑嫂也坐,许家的那位姨太太已是洗手端了热滚滚的茶来,许太太笑看向陈萱,“今年府上添了人口,我一直想过去同你家老太太说话呐,偏生不是这事儿就是那事儿,倒是你们先过来了。”同陈萱魏银问了好。
  二人递上礼物,许太太直说客气。
  魏银又送上明年的租金,许太太笑接了,同那位姨太太道,“咱们新蒸的高梁红枣的粘窝窝,这会儿正是好吃,拿两个给阿银和二少奶奶尝尝。”
  陈萱见许太太穿的是一身洗的发白的棉旗袍,身上的首饰不过耳朵上一对细细的银耳圈,倒与自己戴的有些相似。魏家赁的是许家三进宅院,许家自己住的,反就是这一处截开的大院子,院子虽大,也不过十来间房,可见许家生活并不宽裕。而且,据陈萱上辈子知道的,许家六个孩子,不论儿女都要去学堂念书,每年又是一笔不小开销。许家不是富裕人家,就是他家的粘窝窝,怕也只有在过年时才会蒸上一些,陈萱觉着不大好意思留下吃,魏银同许太太很熟,已是笑眯眯的应承了,“唉哟,我年年冬天就盼着许婶婶你蒸的粘窝窝。”
  许太太笑,“阿银你是常来的,二少奶奶是头一遭,二少奶奶莫拘束,我家老爷同府上老太爷是极好交情,只当自家就是。”
  陈萱连忙应了。
  许姨太太端着个黑漆茶盘进来,茶盘上两个粗瓷小碗两双木筷,一碗里放了一个新出锅热气腾腾的高梁米和了红枣蒸的窝头,因高梁米发黏,故而叫粘窝窝。别看北京城里许多高档饭食陈萱不一定见过,但这粘窝窝,以前在老家过年时,婶婶也要蒸的。见魏银接过碗吃了,陈萱也没推却,接过尝了尝,的确好吃,高梁面好,枣也甜。陈萱道,“这窝窝蒸得好吃。”
  许太太笑,“这是我们院里的老枣树结的枣,这树也有两三百年了,每年八月十五打了枣,我都晒了存起来,年下使着蒸粘窝窝吃。高梁面是我们乡下的一位族叔给的,我尝着,以往年在面铺子里买的要好些。”
  对米面,陈萱再熟悉不过,说,“这是今年的新面。”
  许太太越发高兴,“是。”
  魏银问,“许婶婶,二妹三妹不在家么?”这问的是许太太家的两个闺女。
  许太太道,“她们今天学校放假,估计是学里的先生有课业交待,一会儿就回来了。”
  因着许家两位姑娘不在,而且,过年家家都忙,所以,吃过许家的粘窝窝,魏银陈萱就告辞回家了。许太太很客气的让家里姨太太装了一大青花碗的粘窝窝,请魏银带回去给魏家老太太、老太爷尝尝。
  魏银也没客气,谢过许太太,就与陈萱回家去了。
  
  俩人回家时,魏老太太果然已经吃过炖肉了。这倒不是陈萱神机妙算,是年下这肉炖的咸,魏老太太一上午就喝了三茶缸子水,却茅房数次。
  上午炖肉,下午炸鱼。
  除了要过油的大鲤鱼,还有就是一瓦盆的小银鱼,这种鱼极小,不过寸许大,收拾好了裹上面糊炸个酥透,是极下饭的。魏家人都爱吃这口,魏银也跟着一起在厨下忙,她时不时的就要拈一只来吃。魏银一向讨人喜欢,她不是只自己吃,一时还要喂大嫂、二嫂吃,叫魏老太太瞧见,难免念叨一回,“年还没过,就都叫你们吃没了。”
  “炸出来还不就是叫人吃的。”魏银道,“妈,我给你在小灶上热了馒头,就着这刚炸好的小鱼,你跟阿云吃两口吧。”
  魏老太太顿时没意见了。
  
  后半晌的时候,许家两位姑娘过来找魏银玩儿。
  魏银拿了点心,三人去魏银屋里说话,待许家两位姑娘走时,陈萱把洗好的大青花碗拿出来,笑道,“正好一道带回去。”
  魏银一拍脑门儿,笑,“看我,都忘了,省得我再跑一趟了。”把碗给许家两位姑娘带了回去。
  
  其实,陈萱有些事挺想不通的,她私下同魏银说,“阿银,你比我聪明,你帮我想想。说实在的,我看,许家家境一般,你说,怎么许家这么多孩子还要念书呢?我听说,念书挺贵的,北京城的学堂更贵,要是许家孩子不念书,出去寻些营生,日子肯定比现在好过。”
  “许家跟咱家不一样,他家是书香人家,祖上就是念书的。你看,家里都穷成那样了,我同二嫂说,咱家虽不算有钱的,可平日里吃穿总不愁。许家一天三顿,平日里就是咸菜大酱窝窝头,可就这样,许家叔叔连家里女孩子都要供着念书。”说着,魏银将手一摊,无奈道,“咱家就不成,咱们家,就男人念书,女人都不识字,人家现在都管这叫睁眼瞎。阿云这么大了,也不叫她念呢。要我说,这都是旧观念。”
  “许家,我看也是旧派人家,他家还有姨太太呐。”陈萱说。
  “人家娶媳妇上旧,念书上可不旧。”魏银快人快语。
  陈萱才知道,原来,世上的人家也不都是一样的。
  陈萱又说,“阿银你不识字么,我看你识字的啊?”
  “那都是二哥以前念书,我偶尔学的。念书有什么难的啊,爹是不叫我念,要是叫我念,我一准儿能考上那个叫大学的学堂。”魏银很是同二嫂嘀咕了一回。

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8、


陈萱虽则上辈子就知道许家,也与许家认识,只是,她性子沉闷,不讨喜,什么事都爱憋在心里,再加上上辈子一颗心就在魏年身上,自己过的煎熬,岁月亦是蹉跎。如今重来,放开魏年,陈萱发现,身边许多事是值得自己多想一想的。
  陈萱两辈子头一遭发现,原来,世上还有许家这样的人家,穷到吃大酱咸菜窝窝头,也要供家里孩子念书。而且,不只是男孩子念,女孩子也一样到学堂念书。
  这样的人家,叫书香门第。
  
  书香门第。
  陈萱在唇齿间无声的咀嚼两遍,心中有些难言滋味。
  
  陈萱给魏年收拾西配间越发用心,就是那张魏家人除非算账时才用的有些陈旧的书桌,都被陈萱一遍又一遍的擦到光可鉴人。连带着西配间的窗帘,椅子上的坐垫,都被陈萱拆洗的崭崭新,魏老太太瞧见她把西配间的地砖缝都打扫的纤尘不染,嘀咕一句,“对阿年的事倒挺上心。”
  陈萱其实不是对魏年的事上心,她就是觉着,念书这事,当真是一件极了不得的事。
  
  魏银虽然说自己识的字也不多,不过,魏银却是能帮着魏老太太记一记账的。大嫂李氏在娘家也是学过认字的,所以,平日里采买菜蔬的事,都是大嫂李氏来办。陈萱并不是眼红大嫂这采买的差使,她就是觉着,认字当真是一件极有用处的事。
  不像她,一个字都不认得。
  像魏银说的,现下都管这种人叫睁眼瞎。
  
  睁眼瞎。
  
  年三十的时候,后邻许家送来许家老爷写的对联,魏老太太让魏杰魏明两个孙子贴在门口,魏云跟着哥哥们一道贴对联。魏银则去了西配间裁红纸,陈萱把炭盆给她端过去,又给她倒了一碗热茶水,说,“西配间儿没个火,怪冷的,老太太屋里裁也一样啊。”
  “以前也想不起来西配间,二嫂你把西配间收拾的这么好,这里宽敞,妈屋里东西多,太挤了,就过来裁了。”魏银俐落的把红纸铺好,陈萱帮她比对齐了,随口问,“这红纸裁来做什么?”
  魏银道,“做红包啊,过年了,咱们做长辈子,初一阿杰他们要拜年的。”
  陈萱心里一阵发慌,继而脸上有些火辣,就听魏银说,“二嫂,我一起帮你做了吧。”
  陈萱忙不迭的应了一声,心里却是愁的要死,她怎么把这事忘了呢。是啊,明天是大年初一,孩子们拜年,做长辈的,都是要给压岁钱的啊!
  可是,她嫁过来时,除了这几件嫁妆,婶子没再多给一文钱,几个侄子侄女的红包要怎么办?上辈子,上辈子……上辈子在魏家的第一个新年,她那时刚进魏家门,魏年不喜,婆婆刁钻,再加上过年各有各的忙,也没人提醒她,她自己也没想到。那一年的初一清晨,陈萱窘迫的恨不得钻地缝里去。到后来在魏家的十几年新年,她一样没钱,都是给侄子侄女的做件新衣做双新鞋什么的。
  这可如何是好呢?
  现做衣裳做鞋也来不及了啊。
  哎,就是现做衣裳鞋袜来得及,她也没料子给侄子侄女的做衣裳鞋袜的。
  
  陈萱愁的,对着一桌子鸡鱼肘肉的年夜饭都没吃几筷子。
  好在,魏老太太对媳妇的要求一向是干得多吃得少,见陈萱吃饭克制,魏老太太很满意。
  陈萱愁的紧,想着早些回屋想个法子,偏生年三十要守岁,魏老太太张罗着打牌,陈萱虽不会打牌,也被魏老太太留在一畔服侍着添茶水、拢炭盆,还要兼给魏老太太纳鞋底,这是魏老太太明年春天要穿的单鞋。
  陈萱低头纳着鞋底,一直愁到守完岁。十二点钟时,魏家男人们在院子里放了代表“高升”的二踢脚,魏老太太的牌局也散了,大家各回各屋。
  
  陈萱随着魏年回屋,二人洗漱后,魏年被子一蒙头就要睡了。年三十这夜,屋里的灯是不灭的,院里的灯也亮着,整个北京城都沉浸在新春的喜庆中。听着窗外此起彼伏的鞭炮声,陈萱终于拿定了主意。
  陈萱看着蒙头的魏年,两只手扭在一处,扭了半日方说,“阿年哥,能跟你借一块五毛钱不?”
  魏年听陈萱这话就露出头来,他头枕双臂,一张面孔雪白漂亮,衬得那极村气的鸳鸯戏水的被面都显得没那么艳俗了。魏年好奇,“你用钱做什么呀?”大过年的,陈萱竟然找他借钱。
  陈萱因为自身的贫困,窘的脸都红了,她一向喜欢魏年的漂亮,这个时候,却是根本没顾得上看魏年一眼,低头小声说,“明儿大年初一,今儿下晌我同阿银糊红包时才想起来,得给孩子们准备压岁钱,我没钱,想着,先借你一块五,一个孩子五毛钱,等以后我想法子挣了钱,再还你,成不?”因事情有些丢脸,一开口,陈萱索性一股恼都说了出来。她绝不想再重复前世孩子们给她拜年时,那种两手空空的羞愧与窘迫。
  魏年听竟是这样,又是想笑又是无奈,支起身子道,“你去衣柜里我大衣里袋的钱包拿就是了,每个月爹也会给我发一份工钱,虽然不多,就算零花,我都放里头的。前几天我放钱你不还见着了,至于愁一大晚上。”
  陈萱一见魏年肯借钱给她,心下很是高兴,又极感激魏年,想着,得说几句魏年爱听的话让魏年高兴才好。陈萱便道,“你也知道咱俩早晚要分开的,我虽见了,却不好用的。阿年哥,我如今在你家吃在你家住,都是极大情分了。就是这钱,也是我借的,等我想到挣钱的差使,挣了钱就还你。”
  陈萱这样客气,魏年倒有些不好意思。他这人,只是不愿意这桩亲事,陈萱在亲事上明理,魏年就觉着陈萱是个好人了。听陈萱这样说,魏年笑,“也不用这样,咱们就是不做亲,原也是亲戚。”是的,魏陈两家,原是远亲。
  陈萱笑笑,过去衣柜里取出魏年的钱包放到小炕桌上,又拿出下午新糊的红包,取出三张五毛的各红包里都放一份。魏年提醒陈萱一句,“你再多放两个红包,年初二大姐就带着阿丰阿裕回来了。”
  陈萱想着,这钱是她借魏年的,以后她是要还的。她同大姑姐关系又不好,干嘛要费这个钱,陈萱便说,“大姐也知道我是从乡下过来的,没什么钱。”
  “你可别这样,你要是不给她家孩子压岁钱,她还不得吃了你啊!咱娘还不知要怎样念叨。”魏年连忙又从钱包里拿出两张五毛钱的票子给陈萱,说她,“再装两份,就当买个清静。”
  陈萱把丑话说在前头,“那这个算你的,可不是我借的。”
  魏年忍笑,“成成,算我的,算我的。”
  陈萱却是没红包了,就把这两张票子先收起来,道,“到时直接给吧,没红包了。”
  魏年无所谓,估计他大姐只要见着钱,也不在意有没有用红包装。
  把红包收好,陈萱给魏年将钱包放回衣柜的大衣里袋,想着,虽是借的钱,好在明天能支应过去,陈萱终于放下心,睡了个安稳觉。
  
  待第二日,孩子们拜年,长辈给发红包的事也很顺利。只是红包发了出去,欠魏年的一块五毛钱可怎么还呢?陈萱发现,借钱的时候觉着很不好意思,很窘迫,可是,这想法子挣钱的事,比借钱还要难一百倍不止。
  陈萱唯一安慰的便是,魏年一向大方,倒是没催她还钱。
  可这样一笔巨款压在陈萱心头,陈萱是个老实人,老实人借了人钱,那是要当天大事的。
  陈萱简直未有一日能忘。
  于是,从大年初一始,陈萱就开始发愁还钱的事了。



9、

 陈萱的心事,魏家人是全然不知的。
  就是“债主”魏年,估计也不晓得,陈萱为着还他钱的事又愁上了。
  
  倒是大姑姐魏金年初二回娘家后私下同她娘说,“我怎么瞧着,二弟妹好像有什么心事?”
  “她能有什么心事啊,有吃有喝,大过年的,能有什么心事?”魏老太太掰了一块大闺女带回的洋点心,觉着入口绵软,就是有点酸味儿,就说了,“这怎么有点儿酸啊,是不是面没发好。”
  魏金笑,“妈,面包这东西就是这个味儿,不酸不正宗。”
  “你说这洋人,长的怪,吃东西更怪,像咱们吃的馒头、包子、面饼、窝头,那真是,该发面的发面,该筋道的筋道,要我说,这些洋人,也不会吃。”魏老太太盘着腿点评,“这洋馒头,可没咱们自家蒸的馒头好吃。”
  “人家这叫面包,可不是什么洋馒头。”
  “不差不多么,宣腾倒是挺宣腾,瞧着也大,就是不实惠,还是咱家蒸的馒头好,实惠还顶饱。”魏老太太说大闺女,“以后别给我弄这些个洋事儿,还不如去稻香村给我买上二斤黄油枣泥饼实惠哪。”
  “哎,要我说也是,我也觉着味儿有些怪,是你女婿,说现下北京城都吃这个,想着您老人家没吃过洋点心,一大早赶去买的,还是新出炉的。”魏金说着丈夫的孝心。
  魏银指着个奶黄餐包,说,“这个奶黄包还好。”
  魏老太太觉着洋人吃食味儿怪,不再吃了,把剩下的面包递给闺女,“你爱吃,你把这个吃了吧。”
  “我都吃过奶黄包了。”魏银不吃。
  魏老太太就递给了云姐儿,云姐儿说,“我想吃小姑吃的奶黄包。”
  “就知道挑嘴。”魏老太太说一句,还是挑了个奶黄包给她,就把大半个面包给了李氏,说陈萱,“阿萱乡下来的,定也吃不惯这怪味儿。”
  陈萱也没太想吃这些个洋点心,只是一笑,没说话。
  李氏却是个厚道的,那面包不小,魏老太太只是掰了一块尝,还剩下大半个,李氏只是撕了一半,剩下的悄留给了陈萱,陈萱尝了尝,觉着,她可能就是跟魏老太太一个口味儿,她觉着这种叫面包的包子,不如家里蒸的白菜肉包好吃。
  
  年下是不能动针线的,于是,陈萱和李氏的活计就是给家里做一日三餐了。而且,从魏金回娘家时起,魏老太太晚饭后也不用儿媳妇服侍了,打发她们各回各屋。
  陈萱知道是什么缘故,年下好吃的最多,像魏家,鸡鱼肘肉都是年前就炖好的。像晚上,只要魏金来了娘家,她都要吃夜宵的。若是俩儿媳都在,这是叫儿媳一起吃还是不叫儿媳一起吃啊。魏老太太舍不得东西,就把陈萱李氏都打发回自己屋了。
  陈萱一腔心事,回屋正好琢磨着挣钱还债的事。
  陈萱正愁如何“还债”,魏银就过来了。陈萱还说呢,“你怎么来了?”
  魏银笑,“我怎么就来不得了,二哥不是还没回来。”
  陈萱听出魏银话中打趣,反正她与魏年早晚要分开的,也只当没听懂。外头冷,陈萱拉魏银进屋,摸摸她身上的棉旗袍,还说呢,“该穿件大衣裳。”又说,“我以为你得在老太太屋里吃炖肉哪。”并不是不愿意魏银过来。
  “妈就是这么抠,一有好吃的,就把大嫂二嫂打发出来了。二嫂,你吃不吃,我去给你端半碗!”
  陈萱连忙摇头,“晚上吃的怪饱的,我一点儿不饿。”
  “我也是。”魏银跟着二嫂坐炕上,接过二嫂倒的热水,握在掌中暖手,就说,“你看大姐都胖什么样了,成天介回娘家没别个事,就是一门子的吃。连带阿丰阿裕,全都吃成了小胖子。”
  陈萱对于孩子的审美很大众化,“大胖小子,才有福气呐。”
  “人一胖就显得蠢。”魏银跟陈萱说大姐魏金,“大姐也成天说她自己个儿胖,我都说她,知道胖还吃个没完呐。每天晚上,不是鸡就是鸭,她不胖谁胖。”
  魏银说呢,同陈萱俩人都笑了起来。
  魏银是闲着没事,过年又不能动针线做衣裳,她也不愿意在魏老太太屋里看着外祖孙四个吃炖肉,就过来找陈萱说话,跟陈萱商量着开春做衣裳的事。陈萱听着都是旗袍的样子,想着魏银生得好,个子高挑,人也是匀称,穿旗袍再好不过,遂点头,“你穿旗袍好看。”
  魏银撺掇陈萱,“二嫂,你也做一身。”
  “我可不做。”陈萱道,“我有衣裳呐。”
  “二嫂你的衣裳多是大褂,旗袍就那一件,再说,你那件是大棉的,开春就暖和了。”
  魏银这一说,陈萱又想到一件愁事,她嫁过来时是冬天,所以,两身衣裳都是棉的。至于四季衣裳,婶子说家里艰难,又说魏家开衣料铺子的,嫁过来不怕没有衣裳穿。想到这里,陈萱心下一叹,就是魏家开银号,那跟她其实也没半毛钱的关系啊。
  倒是她,还欠魏年一块五哪。
  
  不过,衣裳这事倒是难不到陈萱。
  人总是有法子的。
  陈萱想着,待到天暖,她把衣裳改成夹的。待再热一些,她就把夹的改成单的。
  
  有了法子,陈萱一身轻松,想到上辈子竟是就知道闷头死穿那两件棉衣,一直穿到快立夏,魏老太太实在看不过去,给她一块库底子的料子让她裁了衣裳。哎,那时可真笨呐。
  陈萱不由一笑。
  “二嫂你笑什么?”魏银道。
  陈萱自不能与魏银实说,想一想那窝囊的前世,陈萱看魏银也没事,还是先问了一句,“阿银你现在不忙吧?”
  “不忙,怎么了?”
  陈萱试探的问,“你要是不忙,能教我写一写我的名字不?”她又连忙分辨了一回,“我就是想着,你看我,字也不认得一个,说来,我连自己名字都不会写。二妹,你若有空,能教我认几个字不?”
  “这有什么不成的,只是,我认的也不多。不过,简单的还是成的。”魏银最先教给陈萱的,便是陈萱的名字。
  
  魏银说自己认字不多,可是,在陈萱眼里,这已是很了不起了。魏银要回屋拿笔,陈萱摆摆手,下炕从茶具柜的一个抽屉里拿出一支笔来递给魏银,问,“这个能用不?”这是魏年偶尔会用的一支钢笔,这钢笔,极是漂亮,黑底金纹,有一种陈萱极是敬畏的贵气。
  魏银取下笔帽,笔尖竟是金的,魏银又赏鉴了这钢笔一回,同陈萱说是极有名的牌子,只是,在哪儿写呢?屋里虽有笔,却是没纸。陈萱想学写名字的心特别的急切,她都没容魏银回屋拿本子,左右扫一眼,最后直接伸出一只手,认真的说,“就在我手心写吧。”
  哎,这笔写字更是了不得,与陈萱以前见到的村里秀才们写字前磨墨铺纸的那一套完全不同,钢笔的笔尖在陈萱布满老茧的掌心随意一划,就能写出字来。魏银写了工工整整的两个字:陈萱。
  指着陈萱做了解释,“陈是二嫂的姓,萱是二嫂的名字。”
  陈萱极认真严肃的望着这两个字,心下欢喜的,心砰砰乱跳,那种既欢喜又紧张的心情,比上辈子嫁到魏家时更甚。陈萱情不自禁的喃喃,“这就是我的名字啊。”
  魏银一笑,“是啊,这就是二嫂的名字,陈萱。”
  
  “陈萱。”陈萱望着掌中的两个字,一时间,竟似入了迷,着了魔,又似灵魂一瞬间的激荡,有什么东西,隐隐的自心底破土而出。
  她想,原来,我的名字是这样写。
  
  当晚,陈萱用指尖醮着水,在小炕桌上把自己的名字写了许多遍,一直写到魏年回家。陈萱忙匆匆的用抹面把小炕桌擦干净,魏年与陈萱说,“洋文先生找好了。”
  陈萱问,“什么时候过来上课,我再把西配间收拾一遍。”
  “过了十五就来,每天晚上教俩钟头。”
  陈萱把时间记下,想着十六之前可得把西配间再好生打扫一回。当天晚上,陈萱却是做了个恶梦,在梦里,她怎么想都想不起自己的名字如何写?于是,一遍遍的想,一遍遍的着急,我的名字怎么写?我怎么忘了呢?对了,我写了掌心了!低头一看,掌中唯有厚茧,名字哪儿去了!我的名字呢?!
  陈萱完全是给自己急醒的,她从炕上猛的坐起身时,魏年也拉亮了灯,魏年揉着一双惺忪睡眼,迷迷瞪瞪的看陈萱,“怎么了,睡觉还大喊大叫的。”
  陈萱先低头看自己手心,见名字还在,脑子里回忆一遍,嗯,怎么写也是记得的。陈萱虚惊一场,心下松口气,严肃着脸对魏年道,“没事,做了个梦,睡吧。”

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10、


过了初八,魏家铺子就开张卖货了。
  到正月十五元宵节,魏老太太带着魏金赵丰赵裕云姐儿去隆福寺赶了庙会,看了一整天的戏,下晌午才回家。
  待正月十六,魏年请的教洋文的先生就到了。这位先生姓焦,瞧着三十几岁的模样,鼻梁上架着一幅银边圆眼镜,一身三件套西装,瞧着挺斯文。魏年每天晚上跟着先生学洋文,陈萱征得魏老太太同意,每天晚上都会给西配间拢上一盆炭火,以免焦先生和魏年会冷。再有大姑姐魏金使唤着她做宵夜时,陈萱还私下问魏年,晚上饿不饿,要不要也给他和焦先生做一份。
  魏年与陈萱同龄,都是二十岁,陈萱是因为心事多,再加上不愿意看魏老太太的脸色,所以除了一日三餐,别个是一口不多吃的,以免魏老太太不高兴。魏年不一样,二十岁的大小伙子,正是好胃口的时候。魏年就点了头,“也好。”
  陈萱第二天同魏老太太说的,魏老太太虽然有些心疼宵夜的增加,不过既然是儿子和先生吃,魏老太太咬一咬牙,也是舍得的。哎,说来,如今年前煮出的鸡鱼肘肉的都吃完了,每天就得做新的,说不得叫李氏采买时多买一些了。
  不过,魏老太太还是吩咐李氏和陈萱,“打羊肉饼时,别净做大葱羊肉的了,这得多少羊肉够啊。家里还有白菜,掺些白菜,又出数又省钱。”
  李氏陈萱反正没的宵夜吃,都点头应了。魏金却是不依,“羊肉掺白菜不好吃,那叫什么味儿啊!唉哟,我说妈,你心尖子上的小儿子,学习一晚上的洋文,想吃个羊肉饼您老还要掺大半菜叶子,那是给你儿子吃,又不是给外人吃!”说李氏陈萱,“别听妈的,羊肉饼就得羊肉大葱馅的才香。”又同魏老太太道,“您看人家那先生,长得斯文,穿的也洋派,您这羊肉饼里掺菜叶子,人家先生若不晓得,还不得以为咱家经济困难呐。”
  魏老太太受了魏金这一通的抱怨,却是将眼一翻,绑着裤腿同魏金道,“这要是有钱的,哪个会每天晚上出来,这么点灯熬油的给人做先生挣大洋。我说丫头,你别遇着个穿的洋派的便觉着那样的人都有钱,多就是个样子货,说不得就外头这一件鲜亮的,里头补钉撂补钉的也说不定!”
  魏金给她娘一说,也不分辩这个了,索性就直接说了,“反正,羊肉饼里不准放白菜,难吃死了,我最不爱吃白菜味儿!”
  “说来说去,不是你弟不喜欢,是你不爱吃白菜的!”魏老太太噎大闺女一句,对于羊肉饼里要不要掺白菜的事,也没再说了。
  魏金嘟囔,“我也就在娘家才吃顿痛快的。”
  魏老太太裹好裤脚,穿上鞋,就带着云姐儿遛遛达达的往大栅栏的戏园子看戏去了。
  
  魏年对于每天羊肉饼的宵夜则有些不适应,晚上刷了牙同陈萱抱怨,“就是家里吃得起羊肉,也不要见天的羊肉饼。”
  陈萱道,“大姐就爱吃这口。”
  魏年对于这嫁了人还成天在娘家住着的大姐也是没法,与陈萱说,“别人家媳妇,过了十五,也就回婆家了,咱家这位姑奶奶倒好,一年到头的往娘家住着。”反正,他是不能再吃羊肉饼了,“你想法子,换个花样。哪儿能就事事依着她啊,随便蒸些包子也好。”
  陈萱手里缝着衣裳,寻思一回,“大晚上的,这还没出正月,天儿冷,吃包子不暖和,明儿我擀面条,做热汤面吧。”
  “成。”只要不是羊肉饼,魏年并不挑嘴。
  
  于是,第二天的宵夜换成了热汤面。
  陈萱想着,魏年大概是吃羊肉饼吃絮烦了,也没在热汤面里放肉片,就是素素的用葱花爆香,待面好了,切个白菜头,点上几滴香油,给魏年和焦先生端了进去。
  魏年当晚还夸陈萱这面做的好,筋道。
  陈萱笑,“我劲大,这擀面条,就得面硬,擀出来的面才有嚼劲。”
  魏年鼓励陈萱,‘以后就这么做,大晚上的,别弄得油汪汪的。”
  
  陈萱这宵夜,魏年倒不是虚夸,她给魏年做了几次,有时是汤面,有时是素馅小饺,有时是面茶,偶有魏老太爷晚上饿了,也会叫陈萱多做一份,魏老太爷吃的少,陈萱反正是要做魏年和焦先生的,多匀一勺也就有了。魏老太太私下还悄悄嘀咕,说陈萱自来她们家,别个不提,手艺倒是涨得挺快。
  魏老太爷道,“这还不好?”
  “我也没说不好,说来,虽是乡下丫头,倒真是疼阿年,每天换着花样的给阿年做。以前可没这么机伶。”魏老太太说一句。
  只是,魏老太太也不想想,自过了十五,每天的宵夜,多是陈萱做,魏老太太一向与魏金统一,母女俩十天倒有九天吃羊肉饼,陈萱就是想换花样,还得担心这母女俩不乐意呢。
  
  有时,陈萱做宵夜,魏银会过来帮忙。偶尔到院里时,会听到魏年与焦先生说话,一时北京话,一时洋文,洋文陈萱听不懂,可就是觉着,挺好听的。倒是魏银比陈萱聪明的多,魏银听过几遍,竟也会说几句洋文。陈萱觉着,以魏银的聪明,要是让魏银上学,说不得魏银真能考上那个叫大学的学堂。
  而且,魏银非但聪明,人也极好,这几天,每天都要教陈萱认几个字的。
  陈萱心里感激,做好魏老太太的鞋,看魏银在裁新衣,便说,“二妹,老太太这鞋,我做好了,你今春不是说要做四件新衣,我现在手头没什么活,你忙不过来的,我帮你做点儿。”
  陈萱的针线经过上辈子的打磨,是极细致的,就是绣花,也绣的不错。魏银一听,自然高兴,就是魏老太太见陈萱主动帮魏银做活,也很满意,想着,做嫂子可不就得这样多疼小姑子才好么。魏银高兴的同陈萱说起她要裁的衣裳来,陈萱细心听着,魏银做的都是旗袍,旗袍只要裁剪出来,无非就是镶边、盘扣比较麻烦,别个都好做。
  待陈萱帮魏银把新衣做出来,魏银也知道二嫂待她好,千万谢了陈萱,陈萱笑,“这可怎么了,哪里值当谢。”
  魏老太太立刻道,“就是,你二嫂又不是外人。”
  
  陈萱帮着陈萱做新衣,每天家里干活的事也很勤快,而且,勤快不是没好处的,院里门两侧贴的新年对联旧了,而且,年下下了两场不大不小的雪,湿了对联,如今竟还有几处破损地方,陈萱同魏老太太说一声,想着索性把对联揭下来算了,魏老太太道,“年也过来,揭下来就揭下来吧。就是墙上要有粘着的糨子,好生擦一擦,把墙面擦干净了。”
  陈萱高高兴兴的应了,魏老太太心下还说呢,这乡下傻妞,就是实诚,倒也有眼力,自己知道找活干。她却不知,人家陈萱高兴的是,陈萱一直发愁认了那么些字,却是没纸能写。陈萱早盯这对联好几天了,怕对联不够破,她还趁人看不到时偷偷撕过两下子,今见魏老太太让她揭下来,陈萱忙不迭就把对联揭了下来,把两张褪的发白的对联纸放回屋里。上面字没有写满,还有好些地方能用。
  陈萱把墙面擦的干净极了,得了这两张对联纸,陈萱简直如获至宝,偷偷在屋里写了好几回,结果,把魏年的钢笔用的写不出字了。陈萱吓的脸都白了,想着魏银说过,这是极有名气的品牌的笔,连笔尖都是金子做的,这给她用坏了,可怎么赔呀!
  陈萱想同魏银商量,又不知怎么说,哎,这么贵重的东西!
  陈萱正琢磨这事怎么办呢,魏年有一日,正要写字,在屋里找笔,陈萱紧张的绞的手指才同魏年说,“阿年哥,那,那,那……”一下子给急结巴了。
  因陈萱做宵夜用心,而且,这些日子,俩人相处的也不错,魏年拿了笔,问陈萱,“怎么了?”
  陈萱小小声,“笔叫我用坏了。”
  魏年打开笔帽,一面问,“怎么坏了?”  
  “原来写字特别好,突然就写不出来了。”陈萱愁道,“我也不知道怎么坏的,我想着,阿年哥你在外头认识会修钢笔的人不?阿银说,这笔可贵了。那啥,我还欠你一块五没还,这,这又弄坏了你的笔。”陈萱觉着,真是对不住人家魏年。
  魏年险没笑喷,看魏年扶着炕桌笑的直不起腰,陈萱问魏年,“你笑什么呀?”这笔可怎么办呀!
  魏年原想逗逗陈萱,不过,他也知道陈萱是个老实人,见她这般担心,魏年先说,“这不是坏了,是里面没墨水了,抽些墨水进去就好了。”
  “真的没坏?”
  魏年点头,陈萱长长的呼出一口气,魏年叫她一道去西配间,从抽屉里取出一只两寸来高的塑料盖玻璃瓶,魏年拧开盖子,给陈萱看,陈萱闻着是墨汁微微的臭气,见里头还有大半瓶,魏年说,“这就是墨水了。”拧开钢笔吸墨水,还问陈萱,“你是不是经常偷偷用的我钢笔啊?”
  “不是经常,就几回。“陈萱见钢笔没坏,心中大石落地,看魏年给钢笔吸好墨水,陈萱就把墨水瓶拧上盖子,放回抽屉。
  魏年随便从桌上的本子里撕下张纸,把钢笔尖周围的墨汁擦干净,便将纸扔地上了。陈萱一看,这雪雪白的纸就扔了!立刻俯身捡起来,叠巴叠巴放桌上,要是魏年不要了,她准备一会儿带屋去用。魏年说,“画花样子用眉笔就行了,你别瞧着钢笔稀奇就用钢笔,钢笔描花样子不好。”
  陈萱道,“我不是描花样子。”
  “那是做什么?”
  “写字。”陈萱小声说,“阿银教我认了一百多个字了。”
  “唉哟,这可了不得。”魏年随口说,“多认些字没坏处。”
  “嗯。”陈萱点点头,同魏年商量,“你以后,还能让我用你的笔不?”
  魏年想到陈萱刚刚一幅又担心又忧愁的模样同他说“笔坏了”的时候就想笑,魏年忍笑,“能,你愿意什么用就什么时候用。”
  陈萱谢过魏年,还说,“你不是爱吃糊塌子么,明儿一早我给你烙,趁热吃最香了。”
  魏年笑,“好啊。”
  
  结果,陈萱好意起早做糊塌子给魏年吃。
  结果,魏年这嘴不严的,险把陈萱气死。
  
  事情是这样的,因为魏家的早饭多是家里煮玉米棒子面粥,外头买些油条、豆腐脑就好,做糊塌子的时候不多,陈萱是为了感谢魏年答应让她继续使用魏年的钢笔,才会一大早上的切了葱花、打上鸡蛋,调开面糊,做糊塌子的。
  魏老太爷上了年纪,爱这宣软吃食,点头说,“二媳妇这糊塌子摊的好。”因糊塌子要现摊才好吃,陈萱在厨下摊,魏家人就先吃。
  魏老太太也说不赖,尤其,这比在外买着吃要省啊。还实惠。
  魏金则道,“二弟妹这是怎么了,以前可不见她这么殷勤,太阳打西边出来了。”
  这话当真不好听,魏老太爷不由皱眉,看大闺女一眼。
  魏金撕开个糊塌子,给两个儿子一人一半,说儿子,“快吃,趁热才香。”
  魏年也觉着糊塌子比每天吃的油条油饼的好吃,给俩侄子魏杰魏明一人一个放碗里,得意道,“你们可都是沾我的光,阿萱主要是摊来给我吃的。”
  魏银笑问,“二哥你做什么好事了。”
  “你二嫂要用我的钢笔写字。”说到这个,魏年说大姐,“你看阿萱,来咱家才几天,都认一百多个字了。你看看你,你在赵家也是大少奶奶,连字都不认得一个,你还不如阿萱呐。”
  魏年就这么大嘴巴的把陈萱学写字的事呱啦呱啦的说了出去,然后,得了魏金一句,“乡下丫头,一来城里就要学些洋事儿。”的评语。陈萱因为魏上大嘴巴,很是不满。直接表现就是,魏年接下来足吃了十天羊肉饼的宵夜,直吃的魏年嘴角长泡,跟陈萱赔不是,陈萱才算原谅了他。

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11、

魏年觉着自己就是随口一说,结果,当天餐桌上,陈萱就受到了来自魏老太太和魏金的不少酸话,魏金说她“乡下丫头闹洋事儿”,魏老太太则是说,“认什么字啊,妇道人家,要紧的是多干活,这才是做人家媳妇的本分。”
  魏年见他娘他姐这样,陈萱一句话都不说,就是闷头喝粥,连忙道,“看你们,认字难道不好,起码出去看个招牌什么的不会看错,算个账什么的,也灵光。”
  “妇道人家,铺子里有的是掌柜,用得着她算账?”魏老太太吃着糊塌子,眯着一双细眼仔细打量了陈萱一回,觉着陈萱虽是乡下来的,为人当真是有心眼儿,便说,“咱家就是买菜,也是你大嫂的事,用不着你媳妇,学认什么字啊,没用!”又给陈萱寻了活计,“你要是闲了,铺子里伙计的春衣还没做,今儿就一并裁了吧。”
  陈萱别看老实,她有样好处,甭管魏家人怎么说,她就是不吭一声,魏老太太说不叫她认字的话,她也是不会听的。陈萱吃早饭的时候,就没有糊塌子了,她喝了两碗粥。
  男人们去铺子里忙活,陈萱和李氏收拾好厨下,陈萱想了想,悄悄同李氏说,“大嫂,我学认字,不是为了买菜记账,哎,我就是,我从乡下来的,一个大字都不识,就想着,跟着银妹妹学两个。”
  李氏把碗放纱屉子的橱柜里,笑,“这可怎么了,认些字的确方便。”又与陈萱小声说,“老太太大姑姐就是这么个脾气,你别放心上。”其实,就是陈萱学字为了抢采买的差使,李氏也根本不会在意,李氏就是这样柔顺的性子,她同陈萱相处的好,陈萱勤快,有空还时常帮着给几个孩子做衣裳做鞋,李氏并不会多想。
  见李氏这般,陈萱心中暗暗感激。
  她两辈子在魏家,最庆幸就是遇到了小姑子魏银和大嫂子李氏,都是好心人。
  
  陈萱因着魏年大嘴巴的事,手上活计一下子就多了。
  晚上做宵夜,她也不给魏年开小灶换花样了,干脆就叫魏年吃羊肉饼。
  魏年心下也知道自己多嘴,叫陈萱受了他娘他姐的责难,吃了十天羊肉饼后,魏年晚上回屋时递给陈萱个牛皮纸包,陈萱问,“是什么?你自己的东西自己收着吧,不用给我。”陈萱性子好,可也不是不会生气的人。只是,她这人窝囊惯了,就是生气,也不会跟人拌嘴,无非就是不说话,闷着。于是,这都十来天了,魏年每天晚上回屋,不论他说啥,陈萱是理都不理他一句。魏年也是少爷脾气,有时要发火吧,又觉着,这事终归自己没理。好在,他是个活泛人,又往陈萱跟前递了递,“就是给你的。”
  陈萱便接了,打开牛皮纸包,见是个靛蓝地封皮,打开来,里面是雪雪白的纸张,陈萱瞪在眼睛,“本子?”
  “这叫笔记本。”魏年从抽屉里拿出自己的钢笔,给陈萱往那靛蓝色的硬壳封皮上一卡,就用把钢笔卡在了本子封皮上,魏年捂着嘴角一溜潦炮说,“我那天是一时嘴快,没多想。你不是要学认字嘛,我看你都是在些旧纸上写,这本子是我送你赔不是的。笔也送你,你就别生气了。”
  
  老话说,拿人手短,吃人嘴短。
  陈萱心想,这老话果真是不错的。不过,陈萱是个有原则的人,她道,“我听阿银说,你这笔是有品牌的笔,是个贵物。这笔我不要,你平时借我使使就成。这本子我就收下了,以后你可不能不想一想就什么都说了。老太太给了我好多针线做,我现在练字的时间都少了。”
  魏年也拿他娘他姐没法子,再三同陈萱保证,“以后我一定会三思而后行。”
  陈萱郑重的收下魏年送她的笔记本,说,“那我就不生你气了。”
  魏年趁机道,“明儿可不能再吃羊肉饼了啊。”
  陈萱唇角微绽,“你这有些上火,还是吃素面吧,降降火。”
  “好好好!”
  
  陈萱原本见魏年嘴巴上生疮就打算不再生他气的,没想到,魏年还送她个本子。陈萱并不是贪东西的性子,只是,这本子着实合她心意,又是她现下正需要的东西,陈萱也就高高兴兴的收下了。
  
  陈萱因收了魏年的重礼,非但宵夜又开始给魏年换花样的做,早饭还格外另用小灶给魏年煮了绿豆粥,说是魏年有些上火,给他降火吃的。有时,还会给魏年用银耳梨子煮汤,这个时候,魏老太太也会说自己也上火,跟着吃两碗。
  魏银都说,“没有比我二嫂更疼二哥的了。”
  “什么疼不疼的,这都是做人媳妇的本分!”魏老太太道。
  魏银朝她姐一呶嘴,同她娘道,“妈你这话倒是同大姐说一说才好。”
  “你大姐怎么啦,你大姐给老赵家生了俩大小子,还不好?!”魏老太太说着大闺女给老赵家生儿子的事,不禁又想到陈萱这都进门仨月了,怎么还没见动静。
  不过,想想,也才仨月,没动静倒也正常。
  瞥一眼正在改衣裳的陈萱,魏老太太也没说什么。
  
  出了正月,天气转暖,陈萱就把去年的大棉褂子拆洗了,去了一层棉,把衣裳改成夹的继续穿。
  只是有两件事让陈萱挂心上,第一件是,她依旧没找到挣钱的法子还魏年的钱;第二件是,魏银认识的字有限,魏银基本上把自己认识的也都教陈萱了。
  陈萱就想着,怎么才能再多认些字呢。
  其实,现在的陈萱,基本上家常用的字也都认得了,可是,她就是愿意多认一些字,总觉着,认字是一件极好的事,字自然是认得越多越好。
  为着多认字,陈萱连魏家的月份牌和老黄历都翻了一遍。
  可以说,陈萱对认字的渴望,简直都要将欠债的事压过去了。
  
  陈萱想了几日,终于给她想到一个法子,陈萱私下同魏银商量,“银妹妹,我听你说咱们后邻许老爷家是书香门第。银妹妹,我想着,咱们这样凭空想着认什么字,越想越想不出来。你说,咱们能不能同许家借本书,这样,既看了书,倘有不认识的字,也就能顺道认了。”
  “跟许叔叔借书?”魏银一听就连连摆手,“二嫂,这你是别想,许叔叔拿书当命根子。有一回,许叔叔的一个朋友,借了他一本书,忘记还了,那朋友家在江南,就把书带到了江南去。许叔叔手里银钱有限,他找咱爹借了块大洋,连夜买了火车票,追到了江南,把书要了回来。他怎么肯借书给咱们哪?”
  陈萱乍一听,也觉着不大有门儿。不过,她细思量半晌,方道,“哎,我听说江南是极远的地方。”
  “可不是么,坐火车得走两天两夜。”
  “许家老爷跑这么远也要把书要回来,说明,他心里是极爱书的。”陈萱认真的说,“这事,是他那朋友不对,怎么能忘了还书呢?有借有还,再借不难。”
  陈萱认识的这些个邻居,就一个许家是比较熟的,还就一个许家是书香门第。除了许家,陈萱实在没地方借书去。陈萱打定主意,同魏银道,“银妹妹,这事也不急,咱们先试试看。”
  
  尽管陈萱说的很有谱的样子,实际上,她心里半点把握都没有。许老爷这样能为一本书坐两天两夜的火车追到江南那样远的地方去,这样爱惜书的人,怕是不愿意把书借给她这样一个乡下妇人的。可是,就算没把握,陈萱也想试一试。
  琢磨好几日,陈萱定下主意来。
  她一向实诚,定下了主意,又觉着这事不大光明,好像算计人家似的。不过,陈萱还是厚着脸皮,在许家姑娘来寻魏银时,很殷勤的帮着端茶递水,有时,魏老太太不在家,她还仗着胆子从魏老太太的点心匣子里拿点心,陈萱一块都不吃,她装在白瓷盘里,给小姑子魏银和许家姑娘送过去,叫她们吃。
  这事儿,头一天就叫魏老太太知道了,倒不是魏老太太拿出点心匣子数数了,是魏金告诉魏老太太的。因为,陈萱拿点心时魏金不乐意来着,还不叫陈萱拿。陈萱是打上了许家姑娘的主意,她硬是顶着魏金的一双吊梢细眼,说,“许家妹妹是阿银的朋友,咱们太爷同许老爷交情也好,咱家可不是抠门儿人家。”然后,陈萱就拿了三块点心装盘端走了。
  魏金没有不告状的,魏老太太说了陈萱好几句,说陈萱,“这是你的吗,你就这么大方。”
  陈萱闷头任魏老太太数落,然后,许家姐妹再来,陈萱还给她们拿点心吃,把魏老太太气的,直接弄把大锁,把点心匣子上了锁。陈萱就没法子了,不过,虽然没点心给许家姐妹吃,陈萱已经借着点心,厚着脸皮跟她们认识了。
  
  这主要是,许二妹许三妹自小上学,学问是有了,针线上就很一般,据说是不怎么会做的。许太太许姨太太每天要操持家里的事,忙不过来时,偶尔钉颗扣子缝个纽绊就得她们姐妹自己来。反正,那活计,挺一般的。这还是陈萱这样的厚道人说,陈萱就与她们道,“你们家里太太、姨太太的也忙,你们跟阿银是好姐妹,我比你们大几岁,你们要不嫌我没文化,就叫我一声姐吧。哎,你们是斯文念书的人,针线什么的,原不该是你们的本分,我看你们,就像看自己妹妹一样,要是不嫌弃,先脱下来,我帮你们缝一缝,也省得你们回头再叫你们太太、姨太太的烦忙了。”这一串话,可不是陈萱突然之间说出来的,她一直想跟许家姐妹套交情,都能大着胆子拿魏老太太的点心给她们吃,对许家姐妹,陈萱也一直留心。她早就见到许家姐妹身上的针线一般,有些个地方,就比一般还一般了。陈萱以前跟人家不熟,不能说你们身上针线咋做得这么差啊,慢慢熟了,她自觉不是个会说话的,就私下练了很久,才寻机会同许家姐妹说了。
  陈萱没别个优点,她就是做活做惯了,帮着许家姐妹把那些不大好的,一看就是姐妹俩自己做的活计拆开,重新缝得细致又漂亮。许家姐妹很是谢了一回陈萱,陈萱笑,“这成天在家做这个,一点小事,可别这个。你们再有这样的事,只管跟我说,这又不费什么事。”
  
  陈萱自觉是个老实人,不过,老实人也有很鸡贼的时候。
  只帮了许家姐妹这一点小忙,陈萱还不说让人家教她识字的事。
  
  许家姐妹虽然是上学的,可她们做衣裳不比魏银有眼光,也不如魏银手巧,同样的衣裳,魏银做出来就格外好看。许家姐妹的衣裳,常是姐姐穿了妹妹穿,要改的时候,许家姐妹就会过来同魏银商量改的样式什么的。
  陈萱等她们商量好了,就把这针线接过来,帮着出力气。
  如此有个两三回,陈萱方说了,想借本书看的事。
  
  是的。
  这回,陈萱不只是要学认字。
  她打算,借一本书看。
  有了书,还怕没认可认吗?
  这才是陈萱对人许家姐妹殷勤许久的终极目标啊!                           




12、

有句话叫,物以类聚,人以群分。
  如今,陈萱对这句话是有了非常深刻的体会。
  
  许家姐妹一向同魏银要好,魏银在陈萱看来,是再好不过的姑娘家,而许家姐妹,做为魏银的朋友,也是极好的姑娘。因为,陈萱说了想借书的事,许家姐妹问,“二嫂你想借什么书?”
  陈萱看看魏银,同许家姐妹说,“我以前不识字,是跟着银妹妹学了一些,认的字有限。二妹三妹,什么书都成,你们都是有学问的姑娘。我就是想着,看一看书,这样,既能看书,也能跟着认字。”
  “我家里,除了我们上学的书,就是我爹的藏书了。”许二妹说着就有些为难,无他,她们爹那是拿书当命的人。
  陈萱一见许二妹为难,连忙道,“不成就算了,没事没事。”
  她这样一说,反是许家姐妹不好意思了。许三妹一向活络,笑道,“二姐,这可愁什么。二嫂子刚学认字,又不是看咱爹藏的什么孤本孤卷的。只是一样,二嫂,我家里除了我们上学要用的书,就是些旧书了。四书五经之类的,现在除了些旧派学堂旧派人家,可是没人学这个了。”
  陈萱原以为借书这事悬了,不想竟还有门,陈萱立刻道,“什么旧不旧的,书上印的是字就成。”
  许家姐妹立刻答应借书,不过,许三妹还是有些好奇,“二嫂,你家没书吗?”魏家虽是经商人家,可陈萱又不是借什么特别的书。而且,魏家家里也有念书的孩子,能一本书都没有么?
  陈萱给许三妹问的有些不好意思,魏银接过这话,道,“你们还不知道我家,以前就我大哥二哥念书,他们念了几年私塾,后来,认了些字就跟我爸打理铺子,书给我大姐拿婆家去了。现在我家里两个侄子倒是在念书,他们也是一年压一年的,用不着的,都是给我大姐拿婆家去。你们说我大姐,常年住娘家,她自己也不识字,也不知把这些书捣鼓婆家去干嘛。所以,现在我家里就是有侄子们现在课堂用的书本子,可他们每天上学得用,放学回家还有作业,他们的书也没空给我们看。”魏银有句话没好同许家姐妹说,就是二嫂跟她学认字,现在也是偷偷的,得避开她妈的眼,不然,叫她妈见着,还要絮叨哪。
  魏银这样一说,许家姐妹就明白了。
  
  第一本也没借给陈萱四书五经,而是给了陈萱一本《千字文》。说来,新式学堂其实也没开几年,许二妹道,“这本《千字文》是我们小时候启蒙的书,二嫂先看,待你看好了,我再帮你换别的。”
  陈萱千万谢过。
  
  陈萱一向知恩图报,许家姐妹借书给她,她别个报答不了,但许家姐妹但凡要改衣裳什么的,这些活计,陈萱全包了。魏银对于陈萱从许家借书的事佩服至极,还说,“二嫂你可真有法子。”
  陈萱把书与魏银同看,陈萱道,“阿银你是知道我的,要不是你,我再不能认得字的。我没什么见识,可是在我们乡下,都是极有钱的地主家,才会把孩子送到秀才老爷的学堂里念书。我想着,念书必是一件极好的事。虽然好在哪儿,我说不出来。可只要是好事,咱们就该多念一念。”
  “二嫂这话在理。”魏银虽然脑子灵光,记性也好,不过,她以前对念书倒没太过上心。有陈萱一道,魏银对念书的事也上起心来。
  陈萱还借着魏老太太不在家的时候,把许家姐妹借她的书抄了一遍在本子上,有不认识的字,她就问魏银,若魏银也不认得,陈萱就晚上问魏年,然后,待她认得了,再告诉魏银。倘是生僻的魏家兄妹都不认得,陈萱就在许家姐妹过来时,请教许家姐妹。连这书上的意思,陈萱懂不懂的,先背个烂熟,寻着机会一并请教许家姐妹。
  陈萱学认字的兴头极足,就是,那啥,到三月底,她就把魏年的大半瓶的墨水用光了。魏年都笑道,“明年大学招生给你报名,说不得能考上大学哪。”
  “你就别笑话我了。”陈萱见魏年没生气她把墨水用光的事,同魏年商量,“阿年哥,能不能帮我买瓶墨水,我不出门,也不知在哪儿买。买好你跟我说多少钱,等以后我挣钱还你。”这话说的,陈萱自己个儿都觉脸红,年下的一块五还没还哪,她,她这又要借钱了。
  魏年好笑,“以前你不识字就算了,这回可得立字据。”
  陈萱一口应下,认真道,“成!你买回来,我立刻就写字据给你!”
  魏年一乐,“逗你呐。”
  
  魏年是玩笑,陈萱可是当真的,魏年买了墨水回家,她当真写了个借据给魏年。魏年直说不用,陈萱还是坚持写了,一瓶墨水要一块大洋哪,这可不便宜。
  陈萱写好欠条,又认真签下自己的名字,递给魏年,还说,“你收好吧。”
  魏年看陈萱这字,点评道,“写得还不错,跟书上印的似的,方方正正。”
  陈萱道,“我就是跟书上学的啊。”
  魏年一笑,自从陈萱开始学认字,魏年就觉着,陈萱每天的精神头都足的不行。就是现下跟他说话,也不是以前好不好便低着个头扭手指的模样了。把借条给了魏年,陈萱就把本子、笔、墨水都收到了抽屉里。洗漱之后,陈萱还闭着眼睛想了回今日新学的几个字,才躺下睡了。
  
  陈萱借了许家的书,时时不忘许家的这人情,二月初,院里的老椿树上冒出嫩芽,这棵老椿树极有年龄了,树荫大的能遮住魏家半个院子。魏家人都爱这一口,陈萱早起都会爬树上劈香椿芽,这一树的香椿芽,只魏家是吃不完的。她每次都不忘弄一份给许家,放得整整齐齐的一大早给许家送去。
  香椿芽一直能从二月初吃到四月底,有了嫩芽,只要魏家吃,必有许家的一份。
  交情就是这样来往出来的。
  
  除了香棒芽,一开春,陈萱经过魏老太太同意,在魏家院子里辟了块菜地出来,她准备种些菜,以后家里起码能省下菜钱。陈萱同魏老太太商量,魏老太太说,“是啊,你嫂子不懂种菜的事,像什么青菜、豆角、茄子、黄瓜、丝瓜、西红柿,都是家里常吃的。”这件事,极得魏老太太的心,魏老太太还大手一挥让陈萱出门去了一回东菜市。
  陈萱是同李氏一道去的,魏银也跟着去了,李氏还特意带着陈萱绕路去了趟王府井,把自家的铺子指给了陈萱看,陈萱见是个两间的铺面,有客人在铺子里挑选衣料,伙计们身上穿的,正是春天陈萱做的长袍。陈萱把魏家的铺子看了又看,觉着以往婶子在老家时常酸溜溜的念叨说她命好,在外人看来,她命的确该是很不错的。
  三人远远望了一回,就往东市去了。
  这一去,陈萱当真是开了大眼界,她忍不住用乡下土话说了句,“俄了个娘诶,比俺家集市大多啦!”直把李氏、魏退逗的了不得。
  陈萱险些看花了眼,这里头,还有许多东西她是不认得的,她悄悄问李氏和魏银,才晓得许多菜是南方的菜,还有南方的鱼,陈萱深觉大开眼界。她也没忘记魏老太太的交待,买了许多菜种,市场上还有草莓种,这草莓是个什么物什,陈萱是不晓得的。李氏也不知道,魏银却是晓得,据魏银说,是极贵极贵的一种水果,红的,特别好看,也特别好吃。问一问那草莓种,一块大洋一钱,陈萱一听这价钱,当下就要抬腿走人,一块大洋在乡下能买三车苹果梨桃。
  魏银却是要买,她自己带了私房钱出来,陈萱连忙拦了魏银往外掏钱的手,劝她,“这也忒贵了,阿银,还是别买了,啥果子种这么贵啊。”
  那小贩剪着个分头,头上抹的油光光的,不似这东市还有许多摊主是留着大辫子的模样。陈萱知道,现在时兴的男子,都是剪了辫子留短发了。像这小贩,就是个时兴的新派人打扮。就是不大好看,油糊糊的,不清爽。那小贩也机伶,连忙道,“唉哟,我说几位姑娘奶奶,这可是有名的果子苗,叫草莓的,不是咱们这儿的果子,是洋果子,说从老毛子那边传过来的,好吃极了,可不是那些个苹果梨桃能比的。要不是我有亲戚在关外带了这果子种来,您瞧瞧,偌大个北京城,可还有第二份!”
  陈萱看魏银实在想买,就说,“这洋果子,咱以前也没种过,也不知能不能种的活。”还是不愿意魏银白花钱,万一养不活,一块大洋呐。
  小贩完全是拍胸脯保证,“这要养不活,我一年到头在这摆摊,你们只管来找我,我大洋再退你们!”
  “你说的好听。”给那小贩一句,陈萱又劝魏银,“就是买了,这叫草莓的我没见过,可那苹果梨的,还讲究桃三杏四梨五年哪,果子树都不是当年能结果的。买回去结不了果,你还等十年等它结果啊。”
  陈萱这么一说,魏银当真犹豫了,要是等十年才结果,她还不如去西餐厅吃呐。
  可这小贩委实狡猾,他听出陈萱没见过这东西,立码道,“这草莓,可是当年就能结果子的。”小贩估计生意也不是很好,忙又说,“姑娘要是买一钱,我再送你半钱?”
  魏银实在想买,她神色中就带了几分央求,“二嫂,咱们回家种来试一试吧。”
  陈萱早扫过这小贩的摊子了,掂了掂那一纸包的种子,板着脸同小贩道,“你这一纸包的东西,能有一钱就不够了,你还送我半钱,一块大洋全包圆,不然我们立码走。”
  “成成成,没见过您家这样会买东西的。”小贩立刻把这包草莓种子给陈萱放菜篮子装上了,还说最好晚上再种,中午日头大,种了不容易活。陈萱很用心的记下,想着这么一小包的种子竟要一块大洋,不由十分心疼。细问了小贩如何种,怎么上肥,喜阴还是喜阳,问的极细致。不过,看小贩这样,也不像会种的,陈蒙真觉着买这东西是白糟蹋了银钱。
  魏银却是心情好的了不得。陈萱则暗自忖度,想着这样金贵的东西,回家可得好生种。
  
  待李氏买好当日吃的菜蔬,大家也就回家去了。
  陈萱路上还同魏银说呐,“要是叫老太太知道这一小包种子这般贵,非念叨你不可。”
  魏银不怕她娘说,魏银道,“说就说呗。”她央求陈萱,“二嫂,我可是一点不懂种东西,你要帮我种啊。”
  “这没问题。”陈萱道,“这样金贵物,可是得仔细。”
  李氏问,“二妹,这草莓是个什么物啊?”
  魏银道,“就是红的水果,这么大,上面一点一点的比芝麻粒还要小,吃起来酸甜。我是去年,二哥带我到西餐厅,甜点上点缀了半颗草莓,特别好看,吃起来也好吃。”
  李氏说,“水果铺子里也没见有卖的。”
  陈萱因身负巨债,便说,“这万一能种成,弄些出来卖,说不得能卖些钱。”
  李氏笑,“咱家又没水果铺子。”
  魏银也说,“咱们家女人也不出门,大哥二哥忙铺子生意还忙不过来呐。”
  陈萱没说话,她欠魏年两块五了,如今眼瞅着可能能种出些值钱物什,她是不论如何也要用心的。哪怕就是将来没销路,听魏银说,这也是极好吃的水果,何况,买这些苗足花了一块大洋呐。
  就为不白瞎这一块大洋,陈萱对这一包草莓种,希冀甭提多深了。
  结果,回家却是发现,好像上了个大当!

  

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13、

果然,魏老太太知道这草莓苗的价钱后,气得当时就大骂了魏银一回。
  魏银说,“这是我私房零花。”
  “什么私房零花,那不是家里的钱?!”魏老太太简直火冒三丈。
  见魏老太太这般气大,魏金还跟着火上浇油,“是啊,二妹,你这也忒大手大脚的了。咱家虽有钱,也不是这么个花法。我说两位弟妹也是,阿银小不懂事,怎么你们俩也不说劝着些啊。”
  陈萱虽然话少老实,也有自己的喜恶,她就不喜魏金。见魏金不说劝着魏老太太,竟还拱火兼挑事儿,果然,魏老太太冷厉的双眼就对着李氏陈萱过来了,陈萱连忙说,“我听阿银说,这种叫草莓的果子贵的了不得。要是种好了,结了果子,一块大洋一斤都买不着。我们就买了这些种子回来,种出果子来,就能回本了。”陈萱路上都盘算过了,这种子卖的死贵,果子定也不能便宜的。小贩说一钱种子就要一块大洋,那结了果子,起码一斤得一块大洋吧。
  李氏不敢说话,不过,她也是站陈萱魏银这边儿的,忙跟着点头。
  魏老太太气,两只眼睛上下打量陈萱,沉脸问她,“这么贵的果子,你能种出来?”
  陈萱不愿听魏老太太骂骂咧咧,她说,“老太太也知道,要说城里的事,我是不懂,可种菜种果子的事,我自小干到大。这活,我都熟。我也打听好怎么种了。阿银也是想着,这果子贵的很,就是家里有钱买来给老太太吃,老太太你也舍不得。她这才买了果子种,想着种出果子来不就能孝敬您了。阿银真是一片好心。”因为太熟悉魏老太太的性情,回家路上陈萱就想过怎么应对魏老太太了。这套话,她心里过了数遍,如今说起来流畅极了,简直没有半点磕绊。再加上陈萱天生就长的实诚,说出的话也格外可信。
  魏银是再伶俐不过的人,她立刻道,“可不就是这个理,我还不是想孝敬孝敬妈,看妈你这样,不容人说句话,你就这么大呼小叫的骂人!以后再有什么好的,我也不想着你了!”
  魏老太太这才略熄了火,嘟囔,“你们能真种出果子才好!”
  魏银斩钉截铁,“妈你走着瞧好吧!”
  因为陈萱魏银一幅“一定能种出果子”的模样,魏老太太这才不说什么了。
  
  陈萱把这种子放到自己屋,想着待到晚上把种子种园子里。说起来,菜园给陈萱规划的,已经没地方种这什么金贵的果子种了啊!
  陈萱琢磨一回,去后院又辟了一大块地。因为,这包种子,说来三钱份量都不止了。陈萱一面辟菜地,一面想,估计那小贩就这么一包种,也不大好卖,遇着魏银这冤大头,就忙忙的卖给了她们。
  这种叫草莓的种子,种子粒极小的。
  
  后院就是她和大嫂李氏两房住,前院住的是魏老太太魏老太爷带着魏金魏银两个闺女。把地辟好,陈萱细细的把小坷垃敲碎,时不时还要用手碾一碾,又到后灶台底淘了一簸箕烧灶剩下的草木灰,埋地下做底肥。陈萱实在没种过这种金贵物,她是个细心人,这地也只是一半用了草木灰做肥,剩下的一半,她是没用的。
  
  而且,这种子怎么种,陈萱想小贩说埋土里就成。
  陈萱却是个细致人,自来种子,可直接埋地里,也可以放在盘子里,垫块布头,上面再覆一块布头,喷上些水,这样阴湿着发芽。陈萱反正也是要种菜的,这些菜种她都熟,像西红柿,还是直接买的苗,直接种菜园就好。
  可这草莓种,金贵的了不得的东西,陈萱就决定,两种方法都试一试。
  
  陈萱埋头捣鼓种子发芽的事。
  结果,她在前院菜园里种的各种菜,小青菜、茄子、黄瓜、丝瓜、豆角、西红柿啥的,凡播种的无不是四五天就发芽了。就这草莓,陈萱浇水也勤,硬是没个动静。
  因草莓种贵的很,魏老太太也很关心,每天介早起,洗过脸就先到后院看草莓,结果,丝瓜都开始爬蔓了,草莓还屁个动静没有。魏老太太喝问陈萱,“你到底有没有谱?会不会种的就叫阿银拿这些个钱买这个种子回来,屁种不出来,白糟蹋钱。”
  陈萱闷头不说话。
  魏银向来一是一、二是二的,魏银道,“是我自己要买,二嫂还拦我哪。妈你有气别朝二嫂发!”
  “成!那我问你,你买这些个发不了芽的破烂回家干嘛!”想到那一块大洋,魏老太太就气的想生吃人。
  魏银哼一声,甩身回屋生闷气去了。
  陈萱慢吞吞说一句,“有一回,我婶子家种辣椒,我发种发半个月,才把种子发出来了。”
  魏老太太在种田上很不如陈萱有经验,掐指头算一算天数,哼一声,“那我再等你五天!”
  陈萱不管魏老太太脸臭成什么样,怎么指桑骂槐的说她,她平日里只管闷头做事,有空就去拾掇菜园子。倒是魏年看不过去说一句,“以前阿萱没来咱家时,家里吃菜还不是要买的。你看她弄这一大院子的菜,一夏天也不只省下一块大洋的菜钱吧,妈你就算了吧,又不是什么大事。”
  魏老太太却是个得理不饶人的,何况,做婆婆的,最见不得儿子偏着媳妇,魏老太太一摔筷子,“我说的是这个事!”
  魏金慢调斯理的搅了搅碗里的豆腐脑,拉长了调子道,“咱娘是说要知道这什么破莓子发不出来,还不如种两院子菜呐。”
  魏金实在给魏老太太提了醒儿,魏老太太说李氏,“老大家的,明儿去东市再买两包种子,把后院的菜园子也都种上菜去。什么破莓子,哪里有菜蔬实在!”
  陈萱闷头说一句,“发的出来。”
  魏老太太又要爆,魏老太爷放下筷子出声了,“行啦,不就是一包种子,也不值当生气,我看,咱们前头菜园子就很不错,叫老二媳妇种一种,她懂这个。”
  魏老太太这才不说什么了。
  吃过早饭,陈萱去后院,吭哧吭哧的给草莓园扎了个篱笆。
  
  晚上,陈萱把洗脸水给魏年端进来,魏年还同陈萱说呢,“这都十多天了,也没动静。不会是种子有问题吧?”
  “别个不敢说,我虽不认得这种子,可种子能不能用,我一眼能看个大概齐,这种子是没问题的。”陈萱给他兑了热水,试试水温,也问魏年,“阿年哥,这要是种出草莓来,这果子好卖不?”
  魏年道,“当然好卖了,这种东西现在不多,多是用在西餐蛋糕点心上的点缀。平常水果铺子哪里有卖的?”
  “可是,城里西餐厅多吗?”陈萱又问。她没做过生意,就是觉着,东西得有买主,才卖得出去啊。
  魏年一面擦着脸,随口同陈萱道,“卖东西嘛,都是物以稀为贵。这东西现下少,人们见得不多,那些个有钱的,说不得就要吃这一口。像什么六国饭店、北京饭店,这些高档地方,来的人有钱,他们不怕贵,只怕东西不贵低了身份。”
  听了魏年的话,陈萱愈发坚定信心要好生种这种叫草莓的果子。
  
  因为从魏年嘴里确定了草莓的价值,待洗漱后,陈萱问魏年,“这果子,北京城有种的不?”
  “没有。”魏年摇头,道,“要是有,不说别处,水果铺子里肯定得有卖。西餐厅那个,不过是点缀,或者是国外进口的也说不定。”
  陈萱瞪大眼睛问,“为一口吃的,还到外国去买?”
  “这有什么稀奇的,这种事多的很,有许多衣料子也都是国外货啊。”魏年笑她少见多怪。
  “这倒也是。”陈萱还是很稀奇了一回。过一时,她点点头,“看来,这东西的确便宜不了。”不然,国外……国外得多远啊,听魏银说,到江南就得两天两宿的火车,那国外,肯定比北京到江南要远多了。
  
  思忖一回,陈萱坐在炕桌旁一时怔忡。
  魏年以为她还在发愁草莓的事,与陈萱道,“没事,就是种不出来,也没事,别担心。”
  “少说这不吉利的话。”陈萱笃定,“我定能种出来的。”之后,她就不再说草莓的事,去柜子里取了书来抄,这是许家姐妹新借给她的《千家诗》。这几天都在忙草莓种的事,陈萱白天没空,就晚上抽空抄了。
  魏年看她抄的认真,提醒她,“现在都流行白话文,这种古体诗没人写了。”
  陈萱道,“我也不懂诗,就是借着背诗,多认几个字。”
  “认字这么好?”魏年还挺佩服陈萱这认字的精神,就是现在陈萱每天为草莓种的事操心发愁,每天晚上也必不忘抄几首诗,认几个字的。
  陈萱使劲点头,住了笔,同魏年说,“那天大嫂子带我和银妹妹去东市,我们走着去的,一路上见了好多店铺,那些店铺的招牌,上头的字我九成九都认得!”陈萱说着,眼睛都是亮晶晶的,离去东市那日都半个月多了,陈萱说起这事都是心下欢喜,可见她有多么喜悦。魏年一向机敏,自然看出陈萱的喜悦,唇角不由也微带了几分笑意。陈萱认真的说,“阿年哥,这对你们这样的聪明人来说,这都不能算事儿。可是,对我,就是一件,”想了想,陈萱方道,“也不只是高兴,就是有种说不出的滋味,这么大的北京城,认了字,经过了什么店铺,哪条马路,这些我都知道,都认得,就觉着,心里忽然就塌实了。阿年哥,你知道我当时在想什么不?”
  “想什么?”
  “我当时就想,就是万一跟大嫂和银妹妹走散,我也不怕。这些路的名字我都记在心里了,就是现在,叫我闭着眼再走一遍到东市的路,我也记得。”陈萱闭着眼睛,慢慢同魏年描绘着路程,“从咱们住的甘雨胡同出来,经丁字街,一路向南是王府井大街,你家的铺子就在王府井大街上,我们还远远看了一眼,一直王府井大街走到头,经东长安街向西到祟文门大街东四牌楼那儿就是了。东市的热闹就甭提了,我这辈子都没见过那么热闹的地方,那么多的人,那么多的货物,有好多菜好多果子,我都不认得。可我就是觉着,怪美的。还有绿眼睛白皮肤一头卷毛的怪人,银妹妹说那是洋人,我才晓得的。我没敢多看,可我想,要是阿年哥你见着洋人,就能用洋话跟他们说话了。”
  回忆了一回去东菜市的路程,陈萱问,“阿年哥,我说的路都对吧?”
  “对。”魏年点头。
  陈萱唇角翘起来,同魏年道,“不知为啥,我就觉着心里怪美的。”
  魏年玩笑,“我看你不是怪美的,你是特美,特别美。”
  陈萱不觉笑了两声,她是个实诚人,也不否认,“是,出去这一趟,心里特美。”所以,这些天魏老太太一直寻陈萱的不是,陈萱根本没放心上。因为她觉着,出去这一趟可是长了大见识,随便魏老太太怎么说都值啦。说一回去东市的事,陈萱就拿起笔,对魏年严肃道,“别跟我说话了,我得抄诗啦。”
  
  魏年促狭,心里暗暗给陈萱取一外号,就叫陈特美。                           

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