《黑色皮箱(中)》作者:[日]鲇川哲也(完结) - 经典好文 - 91baby - 妈妈网

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[小说传记] 《黑色皮箱(中)》作者:[日]鲇川哲也(完结) ...

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第06章 全新的进展
  01
  搭乘巴士到达若松后,鬼贯警部马上前往拜会若松警察署。肥胖的若松警察署长、与负责此案的警部补,都在署内亲切地欢迎他。与他在前来此地途中,暗自担心的不同,他们都抱着相当热心协助的态度,因此,鬼贯警部也能够坦率地,与他们交换意见。
  “我调查了这个案子的经过,有一、两个地方,觉得不太能理解。”鬼贯警部看着眼前的两人说道。
  “哦?”
  “主要是有一些地方不太合理。比方说,近松千鹤夫为什么要跑到神户自杀?……既然要跳水自杀的话,这附近不就有海吗?”
  “这件事情可以这么考虑:就我所知,鹿儿岛那里有个男人,特地跑到北海道去上吊自杀。上吊的话,在自家院子里,随便找棵合适的柿子树,也不是不可以的。他之所以这样做,是因为逃亡到北海道之前,并未生出自杀的念头。近松千鹤夫先生恐怕也一样,他一开始想去投靠在神户的合伙人,但在中途改变心意,于是便投水自杀了。这种解释不也说得通吗?”
  “那么,都要跳水自杀了,为什么还要喝下毒药呢?”
  “那是因为他不想忍受,泡在冰冷刺骨的水里的痛苦,所以才喝下能瞬间见效的氰化物。只要看统计资料就知道了,到了冬天,跳水自杀的人就会减少;相对的,夏天在阿苏火山口,跳火山自杀的人数也会减少。这种心理,就跟‘出海前的海女,如果碰到下雨,也会穿蓑衣①’是一样的吧!”
  ①引自日本的俳句,比喻虽然人人都会死,但在死之前,要好好照顾自己。
  “既然这样,都喝下毒药了,为什么还要跳水呢?那种毒可是会马上发作的呢!”
  “……”肥胖的警察署长有些慌神了。
  “还有,近松既然要去神户,却从福间站搭车,这一点也很不寻常。从二岛车站搭车,不是比较方便吗?”
  若松警察署长终于闭口不语,缓缓地点了点头。
  “不只如此,近松并没有立刻把装了尸体的皮箱给寄出去,反而寄存在二岛站,这一点也很奇怪。我想,其中一定有什么内情。”
  “关于这一点,或许是因为那天晚上,家里的钱不够把皮箱寄出去吧?据我所知,近松千鹤夫的家里,似乎有经济上的困难。”
  “照你这样说,放在家里,不是比寄存在车站更省钱吗?一天五日圆的寄放费,也是很大的负担啊!”
  “那么,或许他并不缺五圆、十圆这种零钱,但几百圆的寄送费就拿不出来……”^
  “把尸体寄放在车站站员身边整整三天,被发现的风险,可是很大的呢!”
  “嗯……”
  “再说,如果他的目的,是要争取自杀时间的话,为什么选择把尸体塞进皮箱,用这么麻烦的方法?埋在自家菜园,或是沉到海底,不是更轻松、更能推后被人发现的时间吗?”
  “您说的一点儿都没有错!这一点其实我们也想过,所以,当近松千鹤夫先生的遗物,在别府町被发现的时候,我们推测,他一定是拿自杀当幌子。直到尸体被捞上来后,我们才改变了观点,认为他是真的打算自杀。”
  梅田警部补一下子振奋了,连珠炮似的说着。
  “事实上,我们也对近松的自杀,抱持强烈怀疑的态度。就像刚才梅田说的那样,我们本来以为,找到尸体,应该就可以确定是自杀了,但在进行查证的时候,却四处碰壁。所以,我跟梅田警部补两人谈过以后觉得:这件案子或许不像表面这么单纯,其中可能有一些更复杂的内幕。”
  署长点上香烟,抽了一口,然后再次看向鬼贯警部。
  “你有什么想法呢?……如果情况允许,我可以帮你‘一丁饭盒’。”
  “什么?……”
  对于若松警察署长的话,鬼贯警部可以听得懂前半段,但后半段就不明白了。
  “我的意思是,我会帮你‘饭盒’一下。”
  “请问‘饭盒’是?”
  “啊哈,‘帮你饭盒’就是‘帮你安排’的若松方言啦!”梅田警部补一边笑着,一边帮忙翻译。
  “我没什么想法,只是跟您一样,觉得这案子的背后,可能会有更巧妙的阴谋,因此,有必要更加深入调查罢了。当前剩下的唯一手段,就是找出近松千鹤夫前往福间车站,所搭载的交通工具,因为近松是不可能走路到那里的;从前后的时间来看,我想,他说不定是乘出租车去的,因此,只要找到那位司机,或许就能够得到一些线索,比如近松到底是走什么样的路线前往福间,在路上又发生了什么事,如此之类的。当然,也有可能什么关键线索都找不到,但不管怎么样,我都想先和那位出租车司机见个面。”
  “原来如此,抱歉容我多说一句,我觉得你的想法,实在太不着边际了。不过,我们还是会尽力协助你的。话说回来,你要怎么找那个司机呢?”
  “不一定是司机,也有可能是马车夫……”
  “我们可以用广播的啊!”梅田警部补兴奋地大喊着。
  于是,事情就这样决定了。
  02
  从这一天的黄昏开始,当地电台在日常节目结束、播报地方新闻的时候,都会重复播报以下这一段话:
  “……如果您在十二月四号下午,七点半左右,曾经搭载过一位中年绅士,前往鹿儿岛本线的福间车站的话,请尽速与若松警察署联系。这位绅士当时穿戴着茶色大衣、灰色弁庆缟围巾、以及同为灰色的软毡帽,手上还拎着一个白色的麻布行李袋。请汽车、人力车司机,与载货马车的马车夫特别注意,如果您在十二月四号下午,七点半左右……”
  这段广播让北九州的所有听众,全都惊讶不已。然而,当第二天早上九点的新闻播送过后,原本一直重复不断的广播,却突然间戛然而止……
  就在二十四号的早上八点多,暂住在若松某一家旅馆里的鬼贯警部,接到了梅田警部补打来的电话通知。梅田在电话里,告诉鬼贯警部,一位自称是博多的货车司机,听到广播后,愿意出面。他说:“如果方便的话,请在今天中午时分,前往他的车库。”
  03
  司机彦根半六工作的金田运输行,位于博多车站往西三丁①的地方。这里的车库,似乎因为过去遭逢战祸,而重新改建过,在用红漆写着“严禁烟火”四字的车库门前,有个看起来像在等人的人,正从容悠闲地享受着日光浴。他就是鬼贯警部要找的人。
  ①日本人计算道路的长度单位,一丁为一百零九米。
  这人理着平头,额头上有一圈戴军帽时,留下的白色痕迹,咔叽色的长裤加上绑腿,和他的风格、气质不谋而合;就算叫他把这套准战时风味的服装脱下,重新换上另一套衣服,也想不出有什么服装,能比现在这套。更加适合他的了。
  “今天有点儿冷呢。我们就在这里说话吧!”司机从车库中抱出了两个苹果箱,一个拿给鬼贯警部当椅子,自己则一屁股坐上了另一个箱子。
  动作缓慢、一点儿都不像货车司机的彦根半六,接下来将会说出一件,超乎鬼贯警部预料的事情,让此案仿佛站在巨人的脚背上,眨眼间便横跨到一个全新的阶段。
  “……其实我昨天就听到,收音机里在报这件事了,只是因为跟我了解到的有些偏差,所以,我原本以为:你们找的人,或许不是我。但直到今天早上,似乎都还没有人出面,这时我心想:‘说不定要找的人真是我。’于是我就大着胆子,向若松的警方通报了。”
  鬼贯警部从口袋里掏出近松千鹤夫的照片,递给了司机。
  “没错,就是这个男人。”司机说道。
  “他的服装呢?”
  “跟收音机里说的一模一样。”
  “他是在哪里搭上你的卡车的?”
  “二岛车站附近的十字路口。”
  “就是折尾往若松的巴士,停靠的那个十字路口吗?”鬼贯警部想起了昨天走过的黄土路,开口问道。
  “没错。”出租车司机彦根半六肯定地点了点头。
  “那是什么时候的事?”
  “那天的事情,我记得特别清楚。那是晚上六点半刚过不久的时候,大概是六点三十五、六分吧!”
  鬼贯警部看了看笔记本上的记录。六点三十五、六分,正好是近松把那个大皮箱,从二岛车站寄出去之后不久。
  “那个男人的态度,有惴惴不安或是鬼鬼祟祟,看起来很怪异的地方吗?”
  “是的,说奇怪还真是很奇怪呢!”
  “哦……是怎样的奇怪法?”
  “这个嘛,他的态度并没有鬼鬼祟祟!”
  “所以说,他是怎样的奇怪法?”鬼贯警部耐着性子,口气平稳地问着。
  “他的态度没有不安,也不鬼鬼祟祟的。只是他做的事情,让人觉得很古怪罢了。”
  “哦,做的事吗?他到底做了什么?”
  “是的,这件事得从头说才行。”彦根半六不疾不徐地说。
  “没关系,请尽量详细地告诉我。”鬼贯警部集中全副心神,专注地倾听对方的话。
  04
  司机彦根半六用嘴里含着东西般的低沉语调,开始说了起来。
  “十二月四号的下午,我从博多这里,搭载榻榻米到若松,回程的时候,已经是晚上了。就在经过若松车站前面的时候,我被一个男人给拦了下来。”
  “哦?……”
  “我想,当时应该是刚过六点左右。那个男人对我说:‘可不可以载我到二岛?’二岛的话我倒是顺路,而我也想多赚一点香烟钱,所以我就告诉他:‘没问题得啦。’”
  “原来如此。”
  “然后,那个人从钱包中,拿出两张百圆钞票,对我说:‘到了二岛再给你两张。’才这么一点儿路程,就有四百圆进入口袋,我那时觉得这买卖太值了。”
  “接下来呢……”
  “就在我们到达二岛的时候,这个男人突然从路边的阴影中冒了出来。”
  他指了指近松千鹤夫的照片。
  “哦,是近松吗?……”鬼贯警部吃了一惊,“然后呢?”
  “他跟货车上的男人,说了两、三句话后,两个人就开始搬行李了。”
  “哦……行李?”
  “是的,我刚才忘记说了,那个男人在若松站前,拦下我的出租车时候,带着一个用草席包起来的大行李,和一个小皮箱。当时我还帮他,把那个包着草席的大件行李,放到货车后面了。”
  “那个行李很重吗?
  “不,并不太重,但大约也有七、八十公斤吧。”
  “嗯,接下来呢?”
  “然后啊,停在二岛的时候,那个戴着蓝色眼镜的男人……”
  “请等一下,‘戴蓝色眼镜的男人’是……?”鬼贯警部举手问道。
  “就是在若松车站前,上了我货车的人。”
  “我懂了。这么说来,那个戴着蓝色眼镜的男人,拦下了你的车,把草席包裹跟小皮箱放到车上,然后,自己也坐上车,前往二岛,是这样没错吧?”
  “是的,没错。”
  “请继续说下去。”
  “我刚说到我们到了二岛,这个叫近松的人,就突然冒了出来,跟戴着蓝色眼镜的男人一起,从货车后面,卸下了草席包裹。接下来,戴蓝色眼镜的男人跑来驾驶座跟我说:‘先不要离开这里。’我回答说‘好’,然后,他们就抬起草席包裹,搬着它朝二岛车站的方向去了。”
  “这么说来,近松将那东西放在二岛车站后,就回过头来,再次搭你的车吗?”
  “不,不是这样的。我所看到的,就只有两个男人转过街角,离开我的视线范围而已。至于他们到底是去了车站,还是在转角的地方,消磨了时间后,再回到我这里,我就不知道了。”
  “哦,为什么呢?”鬼贯警部问道。
  “因为从我停车的位置,看不到车站那个方向。”
  “你当时停在哪里?”
  “距离十字路口大约五米或十米远的地方。”
  “啊,是那棵李子树,还是什么树的附近吧?那么,你有没有发现什么,让你觉得他们并没有去车站吗?”
  “不,那倒没有。只是如果精确地说起来,事情就是那样而已。”
  “事情当然是描述得越精确越好。这样吧,精确地说,那两个人抬着草席包裹,转到二岛车站的方向,然后把那个包裹,放在某个地方以后,就又回来坐上了你的货车,是这样的吗?”
  鬼贯警部简单地归纳了对方的话。不过,出乎他意料的是,司机彦根却用力摇摇头,否定了他的话:“不,不是这样的。”
  “不是?……”鬼贯警部提高声调,蹙起眉头,司机则是面无表情地点了点头。
  “难道不是这样的吗?”
  “不……不是的,他们转往车站方向之后,我就在那边等着,结果大概过了十五分钟之后,他们又抬着那个草席包裹回来了。”
  “抬着那个草席包裹?”
  “是的,我当时一心以为,他们会把那东西,拿去二岛车站寄放的,所以,当看到他们又把那东西拿回来的时候,我还真是被吓了一跳咧!”
  卡车司机的语调,总算变得轻快了起来。
  05
  “当时我看着他们,心想:‘这两人究竟在搞什么名堂?……’这时候,戴着蓝色眼镜的男子边把欠我的两百圆付清,边对我说道:‘这次可不可以开去远贺川啊?我会再付给你三百圆的。你考虑一下。’”
  “远贺川是?……”
  “从博多出发的话,是在折尾车站的前一站,从二岛算起来的话,是在第二站①。”
  ①现在折尾与远贺川间多了水卷站。
  “然后呢?……”
  “总之,当时我肚子很饿,再加上天气又冷,本来想拒绝说,要早点儿回去的,但是,我回程也经过远贺川,所以,最后我屈服了,说:‘好吧,但很抱歉,我只能到远贺川!’他跟我再三保证后,我就开车了。”
  “嗯,近松也坐上去了对吧?”
  “是的。我在前往远贺川的转角处停车后,戴蓝眼镜的那人一个人跳下车,拿着草席包裹,往车站的方向走,这次他再回来的时候,就两手空空的了。”
  “等等,这时候,近松千鹤夫没有帮忙吗?”
  “是的,就戴蓝眼镜的一个人拿而已。”
  “那么,当时近松先生是留在货车上的喽?”
  “这个嘛,我没有特别转过头,去看货车的后面,所以,近松先生到底是留在货车上,还是下车在路上等,我并不清楚。我只是在驾驶座上,看见戴蓝眼镜的一个人,搬着草席包裹而已。”
  “他自己一个人,拿着七、八十公斤重的东西吗?”
  “奇怪就奇怪在这里。他自己居然能拿那么重的东西,我想破了头,也觉得不可能啊!”
  “他是怎么拿的呢?”
  “就像这样,直接扛在肩膀上。”
  司机解释起戴着蓝色眼镜的男子的搬运方式。
  那件东西的重量,等一下到了远贺川车站,应该很简单就能查明了吧。毕竟,从后续发生的事情来看,戴着蓝眼镜的男子几乎可以确定,就是去了车站,因此,鬼贯警部并没有太过执著于这一点。
  “之后,戴着蓝眼镜的男子从车站方向,两手空空地回来了吧?接下来呢?”
  “接下来,戴着蓝眼镜的男子一边付给我约定好的三百圆,一边诱惑我说:‘反正你都要回博多,那能不能顺便载我去博多车站前,一家叫做“肥前屋”的旅馆呢?我会再给你四百圆的。’要回到这个车库,是一定要经过‘肥前屋’的,在金钱的诱惑下,我就答应他了。然后,戴着蓝眼镜的男子说:‘那我现在就给你四百圆吧,等一下,请让我的朋友,在福间车站的十字路口下车。放心,不会给你添麻烦的,不需要开到车站,跟之前不同,只要稍微停一下,让他下车就好了。’于是我再次驱车前进,照他说的,在福间车站的十字路口停了一下;这时,近松先生轻快地跳下车,很快转向车站的方向走了。之后我都没有停车,飞快地往博多开去。当我在‘肥前屋’前,让戴蓝眼镜的男子下车后,便直接回到车库了。”
  鬼贯警部双手抱胸,顿时陷入了沉思:戴蓝眼镜男子的登场,与他奇怪的行动,让整个局势,发生了一百八十度的大转变。
  “那个男人为什么会说:‘反正你都要回博多……’我的意思是,为什么那个戴蓝眼镜的男人,知道你要去博多?”
  “因为我车子侧面,用很大的字写得很明白,一看就知道了。”
  的确,司机手指指着的货车侧面,有一排很大的油漆宇,写着“博多金田运输行”。
  06
  “刚才你所说的那段话,非常有参考价值。不过,我还有几个问题想请教你,请你再忍耐一下。首先,你说戴蓝色眼镜的那个男子,是在什么时候,拦下你的出租车的?”
  “在六点过两、三分的时候。”
  “你对戴蓝眼镜的男子的服装,还记得多少?”
  “与其说记得,不如说想忘也忘不了。”
  “咦?……”司机意外的回答,让鬼贯警部不禁提高了声调。
  “帽子是蓝色的软毡帽,眼镜就像我刚才说的是蓝色,大衣也一样,是蓝色双排扣大衣,围巾跟长裤也都是蓝色的。”
  “哦?全都是蓝色的吗?”
  “是,只有口罩是黑色的。”
  “那鞋子呢?鞋子也是吗?”
  “不知道,鞋子我就不清楚了。”
  “他的身高呢?”
  “跟你差不多高,中等身材,不胖也不瘦。”
  “那他说话的时候呢?有腔调吗?……比如九州腔或关西腔之类……”
  “是标准的东京语。他说起话来,就像收音机里的播音员一样,字正腔圆。”司机彦根半六如此形容道。
  “那他的声音呢?音调是男高音,还是男中音……”
  “这个嘛……就是很普通的声音。”
  “那回到正题,你刚才说,在若松车站前碰到他的,可以更精确地告诉我,那是在车站的哪一边吗?”
  “戴蓝眼镜的是在车站的入口,那里有一排擦鞋匠,他就在那排人的最外边。”
  “他带着两件行李对吧?”
  “是的,我记得他将草席包裹立在地上,并用手扶着,小皮箱则是放在脚边。”
  “你当时有什么印象?”
  “印象……?”
  “我的意思是,当你第一眼看见戴蓝眼镜的男人跟行李时,心里闪过什么念头?”
  “这个嘛……您还真是问了一个挺难回答的问题呢!……我之后回想起来,或许当时那个戴着蓝色眼镜的男人,是打算把草席包裹拿到若松站,但却和送到二岛站时,一样被拒收了吧?”
  “原来如此。当搭便车的事情谈好之后,你就帮他把行李搬到货车后面……重量大约七、八十公斤对吧,大小呢?”
  “皮箱是红色小型的,不过草席包裹挺大的,立着比那位戴蓝色眼镜的先生,还要高一点儿。”
  “形状呢?”
  “是长方形。长、宽、高大概五尺六、七寸、一尺六、七寸和一尺①左右吧。”
  ①日本的一尺为三十点三厘米,一寸为三点零三厘米。
  “嗯,那真的是挺大的。”鬼贯警部笑着点了点头,继续问道,“那么,到二岛车站之前,都没有停下来吗?”
  “是。”
  “抵达时间呢?”
  “我开了六公里半的距离,因此,我想大概是六点二十分前后吧!”
  “你没有把他载到车站前,对吧?”
  “是的。”
  “停在李子树那儿,是你自己选的,还是听从那位戴着蓝色眼镜的男子的吩咐呢?”
  “是他热吩咐的。当我们离开若松车站的时候,他就告诉我说,要我在那里停车。”
  “嗯,然后近松就从那里出现了,对吧?”
  “是的。”出租车司机彦根半六肯定地点了点头。
  虽然鬼贯警部几乎已经可以肯定:近松千鹤夫与那位戴蓝色眼睛的神秘男子两个人之间,绝对有勾结,但对于他们的行动之中,究竟隐含着什么意义,鬼贯警部却连一点儿头绪都没有。
  07
  “你是在六点三十五、六分,看到他们抬着草席包裹回来的,对吧?”
  “没错。”
  “这么说来,大约六点二十分左右,到达二岛车站后,他们把草席包裹搬走,然后在六点三十五、六分回到货车,这之间大概隔着十五分钟,没错吧?”
  “说得更精确一点儿,是正好十五分钟。我不太记得准确的时间,但我清楚地记得,他们花了十五分钟。”
  “哦,为什么?”
  “因为当蓝眼镜抬着草席包裹,离开车站的时候,曾经问我:‘现在几点了?’,而他回来的时候,也问了我时间,还向我道歉说:‘抱歉多花了你十五分钟。’因此我记得很清楚。而且,因为等得太久,我也一直在看手表,印象就更深刻了。”
  “原来如此,接下来就前往远贺川……近松坐在哪里呢?”
  “在货车的后面。”
  “那戴蓝眼镜的男子呢?”
  “一样是货车的后面。”
  “我刚才忘记问了,从若松到二岛之间,那位戴蓝眼镜的男子,是坐在货车的哪里呢?……副驾驶座吗?”
  “不,同样是货车的后面。”
  “到达远贺川的时间呢?”
  “这个嘛,大概是六点五十五分左右吧!……那段距离,我通常都开二十分钟的。”司机彦根犹豫着说道。
  “这次是戴蓝眼镜的男子一个人,扛着草席包裹离开,然后,空着手回来,对吧?……他大约花了多长时间呢?”
  “出乎我的意料,大概才六、七分钟吧。”
  “这次也是在转角停车吗?”
  “他跟来二岛那时候一样,要我在离十字路口不远的地方停车。”
  “这么说来,离开远贺川,是在七点过两、三分钟的时候?”
  “是的。”
  “你们是直接前往福间车站的吗?”
  “是的,中途都没有停车。”
  “你到达福间是几点?”
  “这个嘛,我记不太清楚了。不过从货车的速度、距离跟路况来看,我想大概是七点四十分吧!”
  “这次也是在十字路口停车吗?”
  “他并没有特别说,要停在哪里停车。所以,我就停在车站前的转角了。”
  “近松先生要下车时,与那位戴着蓝色眼睛的男子之间有交谈吗?”
  “这个嘛……那位戴着蓝色眼睛的男子说:‘不快点儿就赶不上车了。’然后近松先生回答:‘放心,还有十分钟。’大概就是这样的对话吧。”
  “就只这样而已吗?”
  “是的,我所能听到的就是这些。近松先生直接往福间车站方向,转过去就离开了;我借着转角处的街灯,看到他手上提着一个白色的行李袋。”
  司机说:近松千鹤夫是七点四十分下货车的;另一方面,福间车站的站员说,近松是在七点四十五分前来车站,所以,近松千鹤夫走下货车之后,应该是直接走去车站的。
  “你们在那儿停了几分钟?”
  “我们停车的时间,根本不到‘几分钟’的程度。近松先生跳下车后,戴着蓝色眼镜的就大声跟我说:‘好了,接下来,请直接载我去肥前屋旅馆吧。’当近松先生消失在转角的时候,我也开动了车子。停下来的时间,最多一分钟左右吧!”
  “接下来到肥前屋旅馆为止,你都没有再停下来了吧?”
  “是,因为之前花了太多时间,所以,我飞也似的直接开到那里去了。”
  “你们是几点抵达肥前屋的?”
  “我不确定,不过,因为我是快九点半的时候到车库,所以,应该是在九点二十三、四分的时候吧!”
  “你看到那位戴着蓝眼镜的先生,走进肥前屋旅馆了吗?”
  “看到了。他跳下车后,向我挥了挥手,然后就提着小皮箱,走了进去,我还看到五十多岁的旅馆领班,走出来迎接他。”
  鬼贯警部再次双手抱胸,绞尽脑汁想要弄清楚,那两个男人的奇怪行为。这时候,正好飘来了一片云,遮蔽了太阳,四周一下昏暗了起来。
  司机彦根半六慌慌张张地竖起了上衣的领子,像是很冷似的缩起了脖子。当他把手放到口袋时,摸到了香烟,于是便拿出被压扁的蝙蝠牌香烟盒①,请鬼贯警部抽烟,但却被鬼贯警部冷淡地拒绝了。于是他只好自己叼起烟,点上了火。
  ①日本最古老的香烟品牌,深受众多文人的喜爱。
  “收音机广播中提到的是‘送到福间车站’,但我只送他到交叉路口,让他下车,所以,之前我才想,会不会是其他司机?而且,广播里说的好像只有一个人,但我载的是两个人,所以,才会一时没想起来。”
  司机彦根半六这样说着。他的口气不像在辩解,反倒像是在自言自语。
  接下来,若将这位谜一样的蓝色绅士,称为X氏的话,他的行动,可以大致归纳如下。
  时间(十二月四日)
  X氏的行动
  18:02
  于若松车站前,坐上司机彦根半六的货车
  18:20
  到达二岛,与近松千鹤夫一起,将包裹着萆席的皮箱,搬往二岛车站方向
  18:35
  与近松千鹤夫一起,将包裹着草席的皮箱,再次抬回来,并坐上出租车
  18:55
  到达远贺川。独自将包裹着萆席的皮箱,搬往远贺川车站的方向
  19:02
  返回来坐出租车
  19:40
  到达福间车站后,只有近松千鹤夫一人下车
  19:41
  离开福间车站,再次坐上司机彦根半六的货车
  21:23
  到达博多肥前屋旅馆,并下出租车
  鬼贯警部当前的第一要务,就是追查X氏的真实身份,与草席包裹之物的下落,并找出近松千鹤夫与X氏一起的,那一连串奇妙行为背后的含意。
  他跟司机彦根半六道别后,独自一人走向车站,很快就拟定了当天的行程。稍后,他将首先前往车站前的肥前屋旅馆,调查X氏在四日晚上,到底有没有入住该地;然后再回到若松,途中将前往远贺川车站与二岛车站,和两站的站员会面。
  08
  肥前屋旅馆位于博多车站右前方,是一间外观寒酸的四流旅馆,这一带大概也受过战火的波及,旅馆看起来像是战后新建的。
  鬼贯警部先订了房间,放好公事包后,便向旅馆人员表明身份,询问有关X氏的事情。幸运的是,领班跟女服务生,都对这位X氏,有着深刻的印象,因为他不只一身蓝衣引人侧目,吃饭的时候,甚至还把女服务生支开,显然是不希望别人,看到自己口罩下的长相。就连刷牙洗脸,他也是一早早就弄好,只为了不让任何人看到他摘下眼镜后的样子。这样的行为,更加引起了女服务生的注意。
  X氏在旅馆过了一夜后,次日早晨说他要去对马,问清楚了过往博多港的巴士站在哪里后,便拿起一个小型红皮箱出门了。鬼贯警部翻开住宿名册,看到X氏填的资料。
  登记条目
  登记信息
  备注信息
  投宿时间
  十二月四号
  晚上九点半
  姓名
  佐藤三郎
  三十五岁
  住址
  若松市三番町八番地
  职业
  公司职员
  前一晚住宿处
  自家
  目的地
  对马严原
  ①位于长崎县对马的港町。如本书144页中提到,严原在藩政时代,由宗氏一族统治,是十万石以上的城下町。对马藩积极与钥鲜发展外交关系,就连锁国时代,双方也有密切的来往。现在,此地仍然是前往釜山船只,出发点的国际性港口。
  当时X氏称自己手指疼痛,要女服务生帮忙代笔,因此,名册上留下的,是女服务生笨拙的字迹。既然连笔迹都想到了,这些资料一定也是伪造的吧!
  看来,这位突然现身于若松车站的X氏,将他的真实面目,藏在了一身蓝衣之后,连指纹跟笔迹都不留下,最后还坐船到对马去了。
  鬼贯警部决定:要跟随他的脚步,明天早上就前往对马。
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第07章 皮箱的逻辑
  01
  在博多的二岛车站食堂,简单地填饱肚子后,鬼贯警部坐上列车,直接前往远贺川。踏上与寒酸的二岛车站不同的、漆成天蓝色的月台后,他走出检票口,转到办理随身行李与小型行李托运的窗口,轻轻敲了敲玻璃;负责该业务的站员,年龄大约五十岁上下,身材瘦长,宛若一只鹤。
  “如您所见,我的桌子是正对着道路的,所以,您所说的那个人,在他拐弯过来的时候,我就瞧见他了。”
  站员把老花眼镜推到额头上,回答了鬼贯警部的问题。
  “时间没有错吗?”
  “是的,虽然我不确定,是在几分几秒,但大概就是您所说的那个时间。那个人把肩上扛着的草席包裹,重重地放在这个车站窗口的柜台上,说道:‘我要寄送小型货物’。量过之后,它的重量是十九点七八公斤左右,我记得那时我还跟他说:‘好险啊,要是超过二十公斤,就不能当小型行李寄送了。’”
  站员说“草席包裹的重量很轻,不超过二十公斤”;跟司机彦根半六在若松车站,帮忙抬到卡车上的草席包裹重量,相差超过五十公斤。对鬼贯警部来说,这件事也是个大谜团。
  “不过,或许因为他不太了解邮寄,所以包装得很粗糙,而且还开了个洞,里面的东西,都看得一清二楚的,所以,我拒绝他说:‘这么包着寄出去的话,东西会损坏的;如果不在这里重新包装,我无法受理这份邮件。’那位绅士听了后,露出困扰的表情说:‘我现在很赶时间,实在没办法重新包装;既然这样,只好把包装拆掉,直接邮寄了!’然后,他就把草席给拆了下来。当时我心想,不包装就寄送,不是更容易坏吗?结果一看,没想到那东西外面,包了一层相当结实的牛皮,我这才知道,根本不用担心东西被摔坏,于是,我就在那上面装了货签,就直接受理了。”
  “什么,外面包着牛皮吗?”鬼贯警部惊问道。
  “是的,那是一只皮箱。”
  “皮箱?……你说皮箱?……那是个怎样的皮箱?”鬼贯警部一反常态,用激动的口吻大声问道。
  “这个嘛……放在这个柜台上的时候,大概有这么大,长、宽、高应该有五尺六、七寸、两尺跟一尺吧。外观就像刚刚说的,是用牛皮制成,还有两条宽约四寸的皮带。每一面的四角,都各打进六个直径一寸左右的圆形黄铜铆钉,感觉非常牢固。除此之外,在那上面,还装了两把大大的黄铜锁,看起来很有派头。我想,现在已经很难看到这样的珍品了。”
  “颜色呢?……它是什么颜色?”
  “黑色的。”
  “什么……黑色?……黑色皮箱!……”
  也难怪鬼贯警部会惊讶了。X氏扛的草席包裹中的东西,不管是大小、形状,连铆钉的数量,都跟昨天由美子给他看的、装运尸体的皮箱一模一样。这就意味着:在这个事件中,有两只同样的黑色皮箱!
  过了一会儿,鬼贯警部才回过神来;这时他的脑海中,忽然闪过一件事,就是X氏与近松千鹤夫,说不定在二岛车站,掉换了两只皮箱。当然,如果想仔细验证这件事,目前所得到的资料是不够的,但是,鬼贯警部对这个想法很有兴趣。
  只是,皮箱的重量怎么会减轻了呢?
  “你说那件黑色皮箱的重量,还不到二十公斤对吧?你没有记错吗?”
  “把草席拿下来之后,就变成十九点一公斤了。这张小型行李票上,写得很清楚。”
  在接下站员递出的丁片后,鬼贯警部紧盯着对方手指的地方,好似要把那地方吃下去一样。
  小型行李票
  第一八七号
  品名
  空皮箱一只
  重量
  十九点一公斤
  收件人
  佐藤三郎先生
  东京新宿车站候领
  寄件人
  同收件人
  福冈县若松市三番町八番地
  受理
  十二月四号
  鬼贯警部继续询问X氏的长相与服装,站员所说的,跟司机彦根半六的描述,如出一辙,并没有什么太大的不同。
  第二只皮箱出现得出乎意料,让鬼贯警部隐约察觉到,在此案的背后,确实隐藏着真凶的诡计。近松千鹤夫的确是受害者,而不是凶手——由美子的这个说法,虽然一步一步得到证实,但除此之外,现阶段完全看不出个所以然来。
  鬼贯警部向站员道了谢后,走到X氏下货车的十字路口,拦下一辆刚好转过弯来的出租车,前往二岛车站。
  02
  二岛车站站长听完鬼贯警部的来意后,把上次那两名青年站员叫了过来。
  “我接下来要问的,可能会与前几天,梅田警部补说的话重复,但这是因为:我想把这件事情,再复习一次,所以,还请两位不吝回答。首先是十二月一号的晚上,近松先生来到这里,皮箱暂时交给你们保管对吧?”
  “是的。”
  “那东西的重量,明明有七十三公斤,但是,近松先生还是无视规,定寄放在此……”
  “您说得没错。”名叫贝津的站员。这样回答之后,又补上了一句。“因为车站小,乘客都是熟人,所以。在这种情况下,按照惯例。通常都会让对方寄放。”
  “十二月四号晚上,近松再次来到这里,这次他领出皮箱后,就当成小型货物,寄送出去了对吧?”
  “是的。”
  “其实,我认为,十二月四号晚上近松的行动,有着重大的含意,所以,我才拜访你们,想问个仔细。请问,近松从货物寄放处,领出皮箱时,大概花了几分钟?”
  “并没有到几分钟的程度。我收了费用,把东西给他。就这么简单,差不多一分钟左右吧。”
  “原来如此。然后,近松先生就一个人,把东西搬到受理货物的窗口对吧?这之间大概花了多长时间呢?”
  回答这问题的,还是那名叫做贝津的站员。
  “也没有花很多时间。那一天,受理货物的人员跟我说,他的复写纸没有了,要我分一张给他。可是因为客人实在很少,所以,我一直没想起来,一不留神就忘了。直到近松先生领出皮箱之后,我才突然想起这件事,于是便穿过车站内部,把复写纸送了过去。这时候,从外面绕过去的近松先生,才刚到受理货物的窗口而已,所以我想,他到那里所需要的时间,也不过两分多钟吧。”
  “两分钟是吗?……前往受理货物的窗口,得先走出到车站外面才行吗?”
  “是的。那是面向车站入口的左手边,再往里面一点儿,也就是从货物寄放处,走出车站入口,往右转的地方。”
  鬼贯警部话锋一转,询问负责小型货物的大沼站员说:“你的货物寄送手续,大概办了多久呢?”
  “这个嘛,如果还有其他客人的话,那又另当别论,但是,当时没什么客人,所以,办得还挺快的……我想想,大概四分钟或五分钟吧!……”
  听到这里,鬼贯警部开始计算起近松千鹤夫在此期间,所要花费的时间。在货物寄放处一分钟,到受理货物的窗口两分钟,寄送手续五分钟,加起来一共八分钟。另一方面,假设近松跟X氏,抬着七十多公斤的草席包裹,从十字路口到车站,走了大约一百五十米距离的话,一趟算二分钟,应该是很合理的。往返花费的六分钟,加上刚才计算的八分钟,虽然算法很粗糙,不过,可以大致得出“十四”这个数字;而这个数字,跟司机彦根半六口中所说的“十五分钟”几乎吻合。
  鬼贯警部发现这一点后,感到非常满意。
  这时,原本一直沉默地听着双方问答的站长,突然从旁插进了一句话:“警部先生,我不知道这件事情,能不能对您有所帮助,不过,那只皮箱其实是上月底,有人从东京寄给近松先生的东西。
  “十号晚上,当我与梅田警部补见面时,做梦都没有想到,近松先生会与杀人案件有关,吓得脑袋一片空白,而梅田先生也没有提到这件事,所以,我也就没有及时想起来。处理这件事的站员,前一阵子已经转调到杂饷隈①,目前不在这里……”
  ①现称为南福冈车站。现在是过了博多车站后的第三站。西铁大牟田线,现在仍有杂饷隈这个站名。
  这有着古怪名字的车站,是过了博多后的第二站。这件事姑且搁在一旁,“近松的皮箱是从东京寄送来的”这句证词,是怎样都不能等闲视之的。
  “我察觉到这件事之后,便去查了小型行李票,结果发现:那只黑色皮箱是在十一月二十八号到达,并在第二天晚上,由近松先生自己,亲自拉着拖车前来领取的。如果您希望的话,我拿票给您看吧?”
  站长递出的资料夹中,夹着一张乙片,上面记载着这样的文字:
  小型行李票第五〇四号
  品名
  皮箱一只
  重量
  十九点八公斤
  到达站
  筑丰本线二岛站候领
  收件人
  二岛鸭生田、近松千鹤夫
  发送车站
  东京都原宿车站
  寄件人
  东京都新宿区百人町三之八、二三,膳所善造
  受理日期
  十一月二十五号
  看到这张行李票,鬼贯警部的惊讶程度,足以与之前在远贺川站时相比拟。不为别的,只因为膳所善造这个男人,也是鬼贯警部的大学同学。虽然他是个非常神经质、不太好相处的人,但跟近松千鹤夫不同,鬼贯警部与他交情甚笃。
  鬼贯警部决定:自己一回到东京,便马上拜访膳所善造,然后离开了二岛车站。
  坐上等在外面的出租车,吩咐司机前往若松车站后,鬼贯警部开始整理,至今为止所获得的资讯。
  司机彦根半六在李子树下,停车的那十五分钟期间,近松与X氏,到底打算做些什么?从他们故意让司机停在看不见他们的地方来看,鬼贯警部的第一个念头是:或许他们两个,想将两只皮箱交换过来,但这件事真的这么简单吗?鬼贯警部的**,不断地对他耳语着:“这个大谜团就是此案的根本,绝对不可能这么单纯。”
  而事实上,凶手布置的巧妙至极的逻辑陷阱,将以这个皮箱机关,以及无懈可击的“不在场证明”为堡垒,令鬼贯警部在接下来的办案过程中,吃尽了苦头。
  03
  在若松车站前,让出租车离开后,鬼贯警部马上前去拜访收发小型货物的窗口。趁着等待一名看似商人的男子,领取两个生锈石油罐的空当,预料大概得不到什么重要信息的鬼贯警部,细细感受着从云间漏出的微弱阳光,所带来的一丝微弱的温暖。
  “我想和十二月四号下午六点,在这里值班的站员见面。”
  当鬼贯警部出示证件后,一名身材清瘦、气色不太好的青年,豁地站了出来,他向鬼贯警部自我介绍说:“我就是当晚负责值班的人”。
  鬼贯警部提了一下事件的大略情况后,便开始对这位站员进行询问。
  “就像我刚才说的,那一天下午六点多的时候,应该有一个穿着蓝色大衣,戴着蓝色软毡帽和蓝色眼镜的男人,拿一个草席大包裹,来到你们这里。我想知道的是:他当时打算怎么处理那件行李?那人奇装异服似的,穿着一身蓝装,你对他应该会特别有印象吧?”
  “是的,我记得。那是在六点十分或十五分前的事。”年轻站员用有气无力的声音回答着,“不过,那个人不是来寄送东西的,而是来领取从东京寄来的东西。”
  “咦?从东京?……你是说那个用草席包着的、很大的包裹吗?”
  这个箱子也是从东京寄来的吗!鬼贯警部满脸惊讶,不自觉地提高了音调。
  站员伸手从桌上的书架中,抽出资料夹翻找着,很快,他把资料夹递到鬼贯警部面前。
  “您说的应该是这个吧?”
  鬼贯警部一看,站员出示的通知书乙片上,记载了以下的资料:
  小型货物通知书第三七八三号
  品名
  薄盐鲑鱼
  数量
  一个
  重量
  七十三公斤
  到达站
  筑丰本线若松站
  收件人
  若松市三番町八番地佐藤三郞先生
  发送车站
  东京都新宿车站
  寄件人
  同收件人
  受理日期
  十一月三十号
  “这件货物是在三号早上来到本站的。次日——也就是十二月四号的下午,那个戴蓝眼镜的人,出示了通知书的甲片,领取货物后,就跟脚夫一起,把东西抬走了。”
  为了整理思绪,鬼贯警部稍微沉默了一下。综合至今所得到的信息,这个佐藤三郎,从若松车站领出包草席的皮箱,经过二岛车站后,再在远贺川车站,把皮箱寄回东京新宿站,他做的事多么不合常理啊!
  戴着蓝色眼镜的神秘人在二岛的十五分钟期间,到底做了些什么,目前没找到目击者,只得凭臆测了。鬼贯警部决定,等会儿到了安静的地方,再静下心来思考这件事,此刻问了最后一个问题:“从你这个位置,可以一眼就看到车站前面吧?……你看到那个男人领了东西后,做了些什么吗?”
  “是,我虽然没有特别注意,不过他叫脚夫过来,把箱子搬到那边,那排擦鞋匠的最外边;然后,他似乎叫了擦鞋匠帮他擦鞋,再后来我就不清楚了。你看,就是现在正跟客人收钱的那个小擦鞋匠。”
  X氏领取包裹后,再将它从远贺川车站,转送回去的这一连串行动,得事无巨细地调查清楚。如果除了在二岛车站前的十五分钟以外,草席包裹还有着其他无人目击的时刻,那问题就更加复杂了,搜查时也得特别慎重。
  于是,鬼贯警部跟站员道了谢后,走到车站前方。在那里,他先用公用电话打给梅田警部补,吩咐他调查佐藤三郎是否居住在三番町,以及X氏出现在若松车站之前的踪迹。
  走出电话亭后,鬼贯警部便走向那排擦鞋匠。
  “可不可以帮我擦一下鞋?”鬼贯警部一边俯视着用快要冻僵的手,涂抹鞋油的少年,一边用像在处理易碎物品般的语气问着。
  儿童稍一不高兴就会闹别扭,因此向他们问话,必须特别小心;要是让他们有一点儿不高兴,他们不是死不开口,就是会扯出弥天大谎。
  “不戴手套不冷吗?”鬼贯警部假装亲切地问道。
  “这点儿程度不算啥啦。”
  “真是了不起,你今年几岁啊?”
  “十一岁啦!……”
  “你还真勤劳呢!”
  “没工作就没饭吃嘛!”
  “嗯,你说得对极了。”鬼贯警部笑着点了点头说,“对了,之前帮叔叔的朋友擦鞋的也是你吗?”
  “叔叔的朋友,是个什么样的人啊?”
  “那是在这个月四号,一个很冷很冷的傍晚。”
  “所以说,到底是什么样的人啊?”
  “他戴着蓝色眼镜……”
  话还没说完,旁边传来一阵高亢的声音:“我知道!我知道!”旁边的少年叫着,露出了他口中的蛀牙,“我知道!是一个穿着蓝色大衣的叔叔对吧?”
  “没错。”
  “那我也记起来了。是那个穿红色短筒靴的叔叔啦!”擦着鬼贯警部鞋子的少年发起了脾气,嘴巴都嘟起来了。
  “那才不是红色,是巧克力色的!”
  “什么嘛,才不是巧克力色咧,是红色啦!……”另一个少年愤愤地争辩着,“擦鞋的人居然连鞋油的颜色,都分不出来吗?”
  两名少年用鬼贯警部听不懂的若松方言,吵了一会儿之后,总算恢复了平静。
  “叔叔,换脚。”
  “嗯,好了。那叔叔的朋友,擦完鞋后做了什么呢?叔叔很想知道这件事情呢。”
  “他坐上货车了。”有蛀牙的少年从旁插嘴。
  “你给我闭嘴啦!”
  “哦,坐上货车吗?那时候,他拿着什么东西吗?”
  “他拿着东西,小小的皮箱跟……”
  “用草席包着的、大大的包裹。”另一个少年急忙接口。
  “他跟司机一起,使尽力气、气喘吁吁地才把那个箱子,搬到了货车上。明明两个都是大人,还那么虚弱,真没用哪!”
  “那么,叔叔想再问你们一件事,你帮叔叔的朋友擦鞋的时候,有人去动那个包着草席的大包裹吗?”
  “什……什么意思?”两个少年脸上都显出懵懂之色。
  “我的意思是,当你帮他擦鞋的时候,有没有人去摸那个包裹,或是拿其他草席包裹来调换?”
  “没有这种事。”
  “没有人拿东西来调换。”
  鬼贯警部虽然觉得,自己刚才的问法实在不高明,但听到两名名少年同时给予否定,又觉得自己不过只是杞人忧天罢了。
  接下来,他又试着询问了两、三个问题,并且从擦鞋少年那边得知,X氏在叫住彦根半六的货车前,其实拦下了另一辆货车,不过,似乎没跟对方谈拢,所以没有坐上去。
  这段与擦鞋少年的对话,表面上看起来似乎毫无意义,但之后回头一看,就会发觉,破解“不在场证明”诡计的关键之一,其实就暗藏于其中。
  鬼贯警部在车站的食堂,吃完一份难吃的套餐后,再次打电话给若松警察署的梅田警部补,询问刚才委托他调查的事情有什么结果。果然,梅田警部补报告说:三番町的居民当中,并没有一个名叫佐藤三郎的人;就像鬼贯警部所预料的那样,X氏使用了假名。
  就这样,鬼贯警部将旅途中的种种收获放在心中,在微寒的傍晚搭上列车,回到了博多。
  04
  肥前屋旅馆的女服务生,带着鬼贯警部,走上嘎吱嘎吱作响的简陋楼梯,进入一间六张榻榻米大小的寒酸房间。房间里的陈设,也完全不脱四流旅馆的不入流格调,不只没有浴室,在陶器火盆中,也只烧着像是用来意思意思的炭火,把手伸到上面的时候,陶器边缘冰冷的气息,直渗到骨子里。
  于是鬼贯警部放弃了取暖的念头,在丹前①上套上大衣,把身体缩成一团。他将胳膊肘,撑在仿紫檀木的便宜茶桌上,手托着下巴,回想自己今天东奔西跑后获得的成果。
  ①房问里穿的防寒和服,袖口宽大,塞入了厚棉花。
  此案经过巧妙设计,其目的是为了误导别人,单纯将它解释为近松千鹤夫杀害马场番太郎后畏罪自杀,并误以为这样就已经破案了。然而,在事件的背后,不只出现了一名用蓝色太阳眼镜,隐藏真实相貌的人,同时还出现了第二只皮箱。只一天时间,就搜集了这么多情报,这样的成果,甚至让鬼贯警部觉得,收获多得过头了。
  关于X氏的真实身份,鬼贯警部打算,等去过对马后,再行思索。现在令他最无法理解的,就是第二只皮箱诡异的移动方式。
  如果X氏只是将东京寄到若松的货物领出,经过二岛车站后,再从远贺川车站送回东京的话,这件事情并没有什么太大的问题。但他们在二岛车站附近时,曾避开他人耳目十五分钟这一点,总让鬼贯警部觉得不对劲。更精确地说,他无法老老实实接受“第一只皮箱也在那十五分钟内,从二岛车站的货物寄放处领出后,被寄往东京”这样的“事实”。
  除此之外,两只皮箱在外观上非常相似,甚至可以判断:它们应该是同一种款式。这让鬼贯警部觉得:凶手一定是企图在这一点上,动什么手脚。
  鬼贯警部为了进一步剖折这个谜团,拿出了他的笔记本。他一边在犹如萤光般微弱的炭火上烘着左手,一边记录着两只皮箱的移动流程。
  为了方便起见,鬼贯警部将X氏从若松车站领出的皮箱,称作X皮箱,而膳所善造寄送给近松的皮箱,则取膳所的第一个英文字,称为Z皮箱;这样一来,两只皮箱的移动流程,就如下表所示:
  时间
  皮箱的移动轨迹
  备注
  11月25号
  Z皮箱从东京原宿车站寄出
  发送人膳所善造
  皮箱重量十九点八公斤
  11月28号
  Z皮箱到达二岛车站
  指定在二岛车站候领
  11月29号
  Z皮箱从二岛车站领出
  有人目击到近松千鹤夫拉着拖车来领取
  11月30号
  X皮箍从东京新宿车站寄出
  寄件人和收件人都是佐藤三郎
  皮箱重七十三公斤;内容标记为“薄盐鲑鱼”。
  12月1号
  Z皮箱暂时寄放在二岛车站
  近松千鹤夫用拖车搬到寄存处
  皮箱重七十三公斤
  近松千鹤夫宣称内容物为“古董”
  12月3号
  X皮箱到达若松车站
  指定在若松站候领
  12月4号
  Z皮箱从货物寄存处中领出,之后马上就在同车站,办理了寄送到东京汐留车站,并候领的手续。寄送者为近松千鹤夫。
  皮箱重七十三公斤
  与前项一样称,内容物为“古董”
  12月4号
  X皮箱从若松站领出
  X氏以“佐藤三郎”之名领取
  12月4号
  X皮箱从远贺川车站寄出
  寄件人与收件人,名义上郝是佐藤三郎
  寄件人是X氏
  重量为十九点一公斤
  12月1号
  Z皮箱到达东京汐留车站
  留在同车站,收件人是虚构的
  12月10号
  东京汐留车站站员闻到皮箱散发臭味,因此打开Z皮箱
  皮箱里面装的不是古董,而是马场番太郎的尸体
  一比下来发现,相较于Z皮箱平淡而稳定的移动流程,X皮箱的动静,则显得波动异常剧烈。近松千鹤夫与X氏抬着皮箱,所做出的一连串诡异行动中,一定隐含着某种不为人知的理由。
  但比起这个,更引起鬼贯警部注意的诡异事实是:十一月二十五号,从原宿车站寄送到二岛车站的Z皮箱,与十二月四号,从远贺川车站反寄回东京的X皮箱,二者重量一样,都是十九公斤;而十一月三十号,从东京新宿车站,寄送到若松车站的X皮箱,与十二月四号,从二岛车站,发送到东京汐留车站的Z皮箱,二者都是七十三公斤。也就是说,当地点在东京都与福冈县之间变换时,X皮箱的重量,会转移到Z皮箱上;而Z皮箱的重量,则会转移到X皮箱上。于是,鬼贯警部提出了两点假设:
  (一)两只皮箱的内容物,在某处被调换了。
  (二)两只皮箱直接在某处被调换了。
  仔细探讨情况②的话,因为两只皮箱被调换过来,所以在那之后,原先被认为是X皮箱的皮箱,就变成了Z皮箱,而之前认为是Z皮箱的东西,则反过来成了X皮箱。用关西话来形容的话,这还真可说是“有够复杂”呢!
  接下来,鬼贯警部要面对的谜团,包括了以下三点:
  ①这个诡计的实行地点在哪里?
  ②这个诡计的实行时间是什么时候?
  ③这个诡计的实行目的为什么?
  首先,鬼贯警部针对第③项——这个诡计的目的,再次做出了一个假设:就像从二岛车站送到汐留车站的皮箱内容物,虽然写的是古董,但实际上却是马场番太郎的尸体一样,从新宿车站送到若松车站的皮箱内容物,会不会也一样,谎称是薄盐鲑鱼,实际上是马场的尸体呢?也就是说,虽然直到今天为止,警方一直认为:马场番太郎是在福冈县内,为近松千鹤夫所杀,但他说不定其实是在东京被杀,将尸体塞入皮箱后,再送到若松车站,然后再从二岛车站回送到汐留站的呢?从这个假设,可以推测出第③项的目的这个诡计,是用来篡改马场的被害现场,以伪造出真凶不在现场的证明。
  不用说也知道,构成这个机关的要素,是马场的尸体与X、2两只皮箱。因此,鬼贯警部认为,要实施这个诡计,需要让以上三个要素,在某个时间点内,位于离其他要素最短的距离内;三者相隔的距离越接近于零,成功的概率越大。
  就算将杀害马场番太郎的日期,定在他离家的十一月二十八日,在这一天之后,能将这三个要素,在时间与空间上相交的,就是近松千鹤夫与X氏从司机彦根半六的货车上,搬下X皮箱,前往二岛车站的时候,也就是十二月四日下午六点二十分到三十五分,这十五分钟内。除了这段时间之外,放入尸体的X皮箱,绝对没有机会与Z皮箱位于同一地点。这一点只要看刚才做好的皮箱移动表,就能够一清二楚。
  这么说,不就意味着只有这时候,才是独一无二的机会了吗?因此,符合第①项与第②项的答案,也非这个地方、这个时刻莫属了。
  鬼贯警部冷静地推敲着自己的假设,最后确定,其中没有任何逻辑上的矛盾。当他放松心情,喘了口气的时候,收音机传出一阵微弱的“平安夜”旋律,听到这里,他才猛地想起,今晚正是圣诞节前夜。
  曾几何时,走廊里已经不再响起女服务生匆忙走过的脚步声,只听到不知从哪个房间,传来的房客打鼾声。鬼贯警部的身体颤抖了一下,他拉紧丹前的领子,拨弄火盆,翻出了已经烧得跟线香差不多的炭火。
  05
  这样一来,就能理解X氏为什么吩咐司机彦根半六,在看不见车站的地方停车了。在二岛车站,汽车是可以开到小型行李跟货物的收发窗口旁边的。但X氏却刻意要求出租车司机彦根,在离二岛车站很远的地方停车,这必定是因为他希望,在实行交换皮箱的内容物,或是有关皮箱本身的计谋时,不要被他人目击。
  不过,当尸体塞入X皮箱,从东京寄送过来之后,要将这尸体再从二岛车站寄送回东京的话,就只有前面所分析的①与②两种手段了。因此,鬼贯警部决定,接下来就开始思考,这两种手段的可能性。
  首先,他们用的如果是“交换两只皮箱内容物”的手段①的话,情况会怎么样呢?
  近松千鹤夫与神秘的X氏,应该是把从卡车上,搬下来的X皮箱,偷偷地放在车站前的某个角落吧。然后,在近松领出之前寄放的Z皮箱时,X氏拆下X皮箱上的草席。这个草席上的绳结,已经在从若松到二岛的货车上解开了,所以,要把草席拆开,应该不会太麻烦。
  拆完后,近松千鹤夫也正好把Z皮箱搬了过来;两人一边留意四周的情况,一边交换两只皮箱的内容物,然后重新将麻绳捆好,
  最后,近松千鹤夫神态自若地,把装了尸体的Z皮箱,拿到货物的受理窗口。在办理寄送手续的四、五分钟内,X氏再用草席把X皮箱包起来。
  在这种情况下,代表预先寄放在二岛车站的Z皮箱,必定要放人与尸体等重的某种东西,问题是,那东西移到X皮箱后,直到抵达远贺川站之间,究竟消失到哪儿去了呢?
  除此之外,在思考这个问题前,鬼贯警部发现了这个假设,有一个很大的漏洞,要将尸体调换到另一只皮箱中,不管动作多么快,至少也要十分钟吧!就算二岛车站前面门可罗雀,如果是整个皮箱交换的话还好,但在那里停留长达十分钟,用来移动尸体,很可能会被经过的路人看见,如此一来,整个计划就失败了,所以,这一点一定要考虑进去。因此,他们真的会采取这么冒险的方法吗?
  更重要的是,从出租车司机彦根半六与二岛车站站员的话中,可以知道,他们绝对没有解开过麻绳和粗绳,交换皮箱中内容物的时间,从证言中的十五分钟,扣除交换所需的十分钟(而且预计是最短时间),在剩下的五分钟内,要完成寄送手续,又要往返于车站与货车之间,根本是不可能做到的。
  于是在这里,鬼贯警部舍弃了交换内容物,也就是方案①的说法,转而开始探讨替换皮箱的方案②的说法。
  X氏在二岛车站前的某个阴暗角落,动作迅速地拆完X皮箱上的草席,这时候,近松千鹤夫带着寄放的Z皮箱到X氏身边,把Z皮箱放到草席上,再若无其事地用褪去草席的X皮箱,代替了Z皮箱,搬到小型货物窗口,只要没被人看见,就不会有人发现,皮箱已经被偷偷调换过了。他们选这两个极为相似的皮箱的目的,会不会就是为了这个诡计呢?正因为这两只皮箱是如此相似,所以才能那么轻易就骗过二岛车站的站员。司机彦根半六只看过草席包裹一眼,所以也不用担心他会发现这件事。
  如果按照(一)假设进行的话,交换内容物的工作,预估最少十分钟,但是,方案②所需要的时间,却可以说几乎是零。除了列车到站离站的时间以外,二岛车站前都非常冷清,在夜间更是几乎看不见人影。因此,如果只是交换皮箱的话,被发现的概率是很低的。更进一步说,就算交换时被看见了,也不会像交换内容物那样,分外令人起疑吧!
  他们之所以选择了这个车站,原因或许不只因为,这里离近松家比较近,就连二岛车站前人烟罕至这一点,可能也考虑进去了。
  鬼贯警部认为,在马场的死亡地点,是东京的假设前提下,逻辑上毫无破绽的方案(二)的说法,是完全可以成立的。
  因此,经过二岛那段疑点重重的十五分钟后,被当做X皮箱的皮箱,其实是Z皮箱;而从远贺川车站送去东京新宿站,回到自称是佐藤二郎的X氏手上的,也一样是Z皮箱。
  换句话说,在汐留站被发现塞有马场尸体的皮箱,其实不是膳所寄给近松的Z皮箱,而是X皮箱。只要知道真相的近松千鹤夫跟神秘的X氏不说,谁都不会发现,两只皮箱的不同。在近松已死的现在,X氏不开口的话,这件事就会成为永远的秘密。
  鬼贯警部对“马场番太郎是在东京被杀的”,这个假设非常有信心。若松警察署在近松的防空洞中,发现的那些被害者的随身物品,一定是真凶为了伪装犯罪现场,而故意丢在那里的;另外,只要X氏还是有理性的人,他扛着皮箱,所做的一连串古怪行动,必定有某种理由,而只有一个理由,才能合理解释他们的行动,就是他们要使人误以为,马场番太郎的死亡现场是在福冈县。
  鬼贯警部对自己的想法,感到非常满意,如果能证实尸体是从东京寄过来的话,就能证明近松不是凶手,也就可以完成由美子殷切的请求了。因为他已经知道,那时候,近松千鹤夫并没有离开家里,所以对他而言,这会是最好的不在场证明。而要证实这一点,只要把由美子保管的皮箱,送到东京,让膳所善造看一看,确定那是X皮箱(并非Z皮箱)就可以了。就算外观再怎么相近,自己的东西,应该都会有一些记号,他一定能马上分辨出,那是不是Z皮箱的。
  鬼贯警部换上睡衣后,躺在冷冰冰的床上,闭起眼睛;对明天越过对马海流,追踪X氏的旅程,他怀抱着满心的期待。
热爱看书  是女汉子~~

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第08章 对马
  01
  第二天——也就是十二月二十五日圣诞节的早上,虽然经历了舟车劳顿,与前一晚的睡眠不足,不过,鬼贯警部还是清晨六点半,就准时睁开了眼睛。他从床上一跃而起,迅速解决早餐后,便离开旅馆,去车站前面,搭上了前往博多港的公车。
  X氏到底为什么要坐船到对马呢?他在对马那里,又有什么企图呢?这些都是鬼贯警部想知道的事情。X氏如果要到对马,那就只有搭大阪商船,或是北九州邮船的博多-对马航线;前者是一周出航一次,后者则是每日出航,所以X氏有很高的概率,是搭乘北九州邮船的班船。于是,鬼贯警部在博多港下车后,便马上前往北九州邮船的船票贩卖处。
  情绪失控的人们,用博多方言怒吼着,整个港口喧闹嘈杂到了极点。各式汽笛齐声呼应着这些噪声,声音有高有低,有大有小,有时候还会重叠起来,形成一阵剌耳的不协调音响。
  鬼贯警部犹如异乡人般,漠然地走在杂沓的人群中,来到了船票贩卖处前。
  或许是因为接近出发时间,大部分乘客都已经登船了,建筑物里面出乎意料地冷清。为了回复鬼贯警部的问题,年轻办事员拿出了船客名册,他一翻开十二月五号那一页,马上就找到了佐藤三郎的名字,住址姓名全都跟他在博多的旅馆,及若松车站登记的一模一样。既然住址是假的,那么这名字自然也是假名无误,但像这样的假信息,公然重复好几次后,就让人开始有种“这是本名”的错觉了。
  “佐藤”买的是前往对马的头等船票,于是,鬼贯警部也跟着买了张头等船票。今天早上的船,跟那天一样,是排水量八百三十公吨的“泉号”渡轮。
  看了名簿的办事员,很快就想起那名全身蓝衣的乘客X氏;但是,他所描述的内容,还是不出“肥前屋”旅馆的服务员、司机彦根半六、以及若松与远贺川两站站员说过的内容。
  X氏就像这样,一边把自己的影像,烙印在所有人的眼底,一边却又保持着高度的警惕,不留下任何可能暴露自己真实身份的线索。
  暌违已久的晴朗天气,令鬼贯警部的航海之旅,感到极为舒适。一位带着三头猎犬、跟鬼贯警部同一船舱的乘客,向他自我介绍,表示自己是博多北鱼市场的老板,这次是去壹岐岛打雉鸡的。这位仁兄可真是位机灵讨喜的社交家,从头到尾,没让鬼贯警部感到厌烦过。
  到了十一点,船只停靠在壹岐的芦边。这位从博多港出发后,自言自语了三个小时的猎人,抱着对大丰收的满怀期待,匆匆地下船了。
  至此,鬼贯警部总算可以独处了。他把前来通知午餐的服务生叫进客舱,询问了他有关X氏的事。大概是鬼贯警部上船时,给的小费发挥了功效,服务生笑脸迎人地说:“佐藤三郎先生曾询问过,严原哪家旅馆最好,于是我告诉他:‘最好的应该就是严原馆了吧!’”
  想问的事情问完了,午餐也吃完了。鬼贯警部回到客舱,在沙发上躺平,然后就进入了沉沉的梦乡。
  刚过下午一点半,鬼贯警部就被甲板上乘客的喧闹声给吵醒了。他缓缓起身,透过船窗向外一看,才发现船已经逐渐靠近对马港了。对马岛浮在深蓝色的大海上,整座岛屿缀满了红色的花朵。看到这幅景象,鬼贯警部立刻睡意全消;他套上外套,穿好拖鞋走上了甲板。
  “如果再早一个月的话,就可以看到非常美丽的枫叶呢。”一个陌生人对他说。
  “那红色的花朵是什么?”
  “是寒椿。”
  ①一种山茶花。
  “看来,我来得正是时候呢!”鬼贯警部暗自庆幸着。
  枫红虽美,但眼前的对马椿红,必定比枫叶还要美不胜收。他反射性地想起伊豆的大岛。
  对马岛虽然位于阴沉的玄海中,但却有着仿佛太平洋上的岛屿般,光辉灿烂的感觉。想到这里,就连横亘在船头前的严原港,看起来也与波浮之港①十分相似了。
  ①波浮港为伊豆大岛的港口,因流行歌曲《波浮之港》而广为人知。
  02
  鬼贯警部走下登船梯,踏上了对马岛的土地。舒爽的风吹拂着他的脸颊,对马海流冲刷着这座岛屿,为此处带来了冷暖适中的气候。
  走在鬼贯警部前方的,是巡回各地乡下表演的浪曲师傅①和他抱着三味线的妻子。从他们的步伐中,可以看得出他们正被生活压力折磨得疲惫不堪。
  ①以三味线伴奏的说书人。
  至于更前方,则是一群背着深蓝色棉布包袱,戴着护手绑腿的女人。鬼贯警部在甲板上,不经意听到了她们的关西腔,因此早就知道,她们是冒牌的富山卖药女①。
  ①指新潟县、富山县地区,带着祖传药品“去毒丸”,到全国各地行脚贩售的女性。
  船客中有一大半,都跟这些人一样,盯上了渔场里的千圆钞票,才越过对马海流,坚持来到这里的。眼看这座岛的纯朴风气,就要被这些人破坏殆尽,鬼贯警部的心中,不由得涌起惋惜之情。
  严原是宗家①的城下町。幸好它在这次的战争中,没有遭受到任何一次空袭,所以过往的景色,比方说宅邸的石墙,与矗立的冠木门②都完好无缺,全无受到破坏的痕迹。鬼贯警部看了看自己路过的街景,发现这些武士宅邸的庭院,都像约好了似的,设置有假山和泉水;混浊的水面,隐约闪动着光芒。
  ①战国至江户时代,统治对马岛的诸侯,曾担任日本与朝鲜贸易的中间商,盛极一时,
  ②两条柱子上,架设一根横木的大门,通常是武士,或有身份地位人士宅邸的象征。
  走过武士宅邸区后,鬼贯警部抵达了位于斜坡上方的严原馆。这间号称从德川时代,就开始营业了,一直持续了三百年的旅馆,连熏黑的木柱颜色,都像是受到了漫长历史的熏陶一般。老板娘与女服务生,也和他在博多遇到的不一样,一个个都十分稳重端庄。
  鬼贯警部的房间,正好位于能清楚眺望港口景色的位置。刚才搭乘的“泉号”渡轮,现在已经缩成了一个小点,浮在深蓝的水面上。鬼贯警部在窗前的桌子上,把名字填进住宿名册后,顺便翻开了五号的那一页。那里记载着X氏用同样的姓名和住址,在这里住一宿的事实。上面的字是女性的笔迹,
  X氏一定跟在“肥前屋”旅馆时一样,要求老板娘或女服务生帮他填上的吧!
  之后,鬼贯警部去泡了阔别已久的单人浴池,当晚餐的菜肴摆放在他面前时,他边品尝用在附近海域,捕捞到的鱼,做出的新鲜生鱼片拼盘,边向负责送菜的女服务生,询问关于X氏的事。
  羞涩又沉默寡言的女服务生,并不善于与人应对,于是鬼贯警部只好多费点儿工夫,让自己变得饶舌一些:“我是在一个名叫佐藤的朋友推荐下,才来到这座岛上的,刚才看到你们的住宿名册,我发现他好像是搭五号的船来的……嗯,这个乌贼真可口呢!……不过,可能是在东京的时候,不太常吃新鲜乌贼的缘故吧,我还是比较喜欢稍放久些的乌贼,入口即化的口感……你还记得佐藤这个人吗?”
  鬼贯警部一步一步地,试图诱导对方开口。
  “您说的是那位戴蓝色眼镜的客人吗?”
  “是啊,你记得还真清楚呢!”
  “因为他是个很奇怪的人嘛!”
  “哈哈哈,那家伙的确是个大怪人啊!……哦,这是鲔鱼吧?嗯,好吃。我是不知道那些老饕会怎么说,但对不懂的人来说,鲔鱼就是最棒的了……那么,你觉得他哪里奇怪了?”
  女服务生闭口不语,戒备地报以鬼贯警部一个微笑。
  “放心,我不会跟任何人告状的,”鬼贯警部故意这么说。
  “就是……他就算进了房间,也不脱下口罩跟手套。”
  X氏还是按照惯例,隐藏自己的长相与指纹。
  “哈哈,他经常这样吓唬大家的!……这是那家伙的习惯……不,与其说是习惯,倒不如说是个性使然吧!……他的性格算是有些病态,总觉得整个世界,都布满了结核菌,于是不能把口罩脱下,真不知道该拿他怎么办……嗯,这是鲷鱼吧?……吃起来弹力十足又美味。对了,佐藤只在这里住一个晚上吗?”
  “咦?真的只一个晚上?……那小子之前还说,想在这里待一个月咧!他那个人就是安静不下来,在这里的时候,一定都在外面玩的吧?”
  “不,那位客人下午两点多,光临本店后,就没有再外出,晚上也早早就休息了。”
  “哦,那可真是稀奇呢!……”鬼贯警部随声附和,心里却越来越放不下X氏来对马的目的。
  “不过,他早上倒是起得相当早,吃过早餐后,马上就离开了。”
  “哦,那个爱睡懒觉的家伙,居然会早起?”鬼贯警部半开玩笑似的说。
  “是的。我本来想帮他擦鞋的,但不巧鞋油没了,结果他就在我出去买的时候离开了……关于这件事,我一直觉得很抱歉呢。”
  “你不用在意,他这个人性子急,平常就是那副德行。”
  “不过……那次教训之后,我已经把您的鞋子擦好了。”
  “哎哟哟,你的手脚还真快啊!……”
  “是的,我给您擦鞋用的,是为那位客人买的鞋油,这还真是……”
  “不可思议的缘分吗?……啊哈哈哈哈哈哈哈哈!……”
  “是……啊,不是的,我是真觉得不好意思,一直对这件事情无法释怀……”
  女服务生说完之后,露出了一副多少有点儿如释重负的神情。
  “没关系,没关系,下次见到他,我会向他说你的事的。”
  鬼贯警部一边回答,一边重新审视这位淳朴的海岛女性。或许是有朝鲜血统的缘故吧,她是位单眼皮、肌肤白皙透红的美人。
  “对了,佐藤住在这里的时候,有人来找过他吗?”
  “不,没有任何人来找他……”
  “是这样啊。不过,你还真幸福,住在这么恬静的岛屿上,每天都能吃生鱼片……”
  “我不喜欢吃生鱼片。”
  “咦,不喜欢吃生鱼片?……唉唉……”
  尽管鬼贯警部说话的语气一派轻松,但他的心情,却绝非如此,因为,他还是无从得知,X氏究竟是为了什么目的,而前来对马的。总体来说,X氏留在他们记忆中的印象,只用“蓝”这一个字就能说尽了。
  为了追查X氏离开严原馆后的行踪,鬼贯警部吃完早饭后,换好衣服去了一趟岛上的警察署。三位刑警虽然按照鬼贯警部的意见,进行了一些查访,但查访的结果显示,自从X氏踏出旅馆后,就再也没有人看到他了。鬼贯警部心想,或许他坐上了回程的船也说不定,于是又前往客船公司办事员的家里拜访。办事员还特地到船票贩卖所,去仔细翻了名册,不过佐藤三郎并没有搭上船。
  这样一来,剩下的可能性,就只有他再次使用假名,乘船离开,或是偷渡到朝鲜去了。对马的清晨浓雾密布,从严原馆出去刚刚走上山路,四周就几乎看不见什么人影了。因此,X氏只要在那边,脱掉蓝色衣服,再把预藏在红色皮箱中的,另一件衣服穿上,另一个完全不同的人就出现了。和之前全身蓝色、引人侧目的他正好相反,这个换了衣服、拿下眼镜、取下口罩的新X氏,看起来应该是一副毫不起眼的样子吧!
  当他将一切都打点好之后,便再次坐上“泉号”渡轮,只要避开头等舱,改选二、三等船舱的话,就不会遇见去程时碰到的服务生。这样想来,他一大早就离开严原馆,也就合情合理了。又或者是,他已经偷渡到朝鲜了,也说不定。
  从对马的最北端,到朝鲜之间的距离,比到九州还要近;许多毒品走私者,都会走这条路径,而以岛上有限的警力,即便想取締这种行为,也是非常困难的吧!
  近松千鹤夫非法贩卖毒品,而身为其友人的X氏,毫无疑问,一定也对潜逃到朝鲜的手段和路径了如指掌。
  03
  第二天,也就是十二月二十六号的早上,鬼贯警部在一无所获的情况下,搭上了“泉号”渡轮,准备返回到博多。
  回程途中,他把胳膊肘靠在甲板的栏杆上,眺望着冬天的海面。水蒸气将附近的事物,全都包围在其中,透过那片雾霭,可见岬角的形状,仿佛剪影画一般,暗淡而模糊不清。
  鬼贯警部的身体,感觉到引擎微弱的震动,心里则为自己的对马之旅,以失败告终,而难过不已;他苦着一张脸,凝视着慢慢缩小的岛影。这时候的他,还一点儿都没有发现,其实自己已经得到了足以解开谜团的收获——虽然,那只是一件微不足道的小事……
  在等待从博多站,前往东京的快车时,鬼贯警部写了封信给由美子,向她说明了调查的梗概。然后,他在最后加了一句:“我想调查那只皮箱,请把皮箱送来我这里。”


第09章 两位老友
  01
  鬼贯警部在十二月二十七号深夜回到东京;旅途中的疲惫,都还没有来得及恢复过来,就在二十八号上午,造访了膳所善造的家。
  搭省线电车①在大久保站下车,沿着和铁轨平行的马路往回走,朝中野的方向稍微往前一点,就是膳所善造的住处了。
  ①国铁线路由铁道部管辖时的旧称。但现在国铁已改为JR,所以或许该说是旧称。
  鬼贯警部按响了门铃之后,膳所的脑袋从门后冒了出来;他的脸部线条细致,有棱有角,正符合他那充满纤细感性的艺术家气质。
  看到鬼贯警部的一瞬间,他的脸上浮现出惊讶的表情,不过,或许是在鬼贯警部的身上,找到了学生时代的影子之故,他很快就笑逐颜开了,嘴角微微上扬。
  “唷,这不是鬼贯警部吗?你一点儿都没变,进来吧!”
  打从学生时代开始,膳所就是个让人觉得他长不大的幼稚男子,将心中的喜怒哀乐,毫不掩饰地表露在脸上。看来,他的这种性格,似乎直到现在,都还没有什么改变。
  他一跃到鬼贯警部身边,温暖的手搭着他的肩,带着他进到位于玄关旁的工作室里。那是一间大约二十张榻榻米大小的西式房间,角落里放着一张接待客人用的桌子跟竹椅。房间里到处散落着画具与作品,挂在塘上的五张粉彩画上,都有“ZZZZ”的签名,其中的一张,鬼贯警部记得,他之前曾经在展览会场上看到过。膳所善造是一位专画粉彩画的风景画家。
  “这里是我的会客室兼工作室,还是跟以前一样,乱七八糟的,对吧?要是整理得太干净,我可是会呼吸困难窒息而死的唷!……稍等一下,我去泡杯茶给你!……”
  “他果然还是跟学生时代一样,一点儿都没变……”看着膳所慌忙起身的样子,鬼贯警部不禁在心里这样想着。
  他的帽子里想起,过去膳所常常没写上自己的学号,就把考卷给交出去的事情;没想到这个粗心大意的人,现在居然可以长时间坐着,跟画布面对面,这不由得让鬼贯警部对他刮目相看。
  膳所泡了咖啡出来,据他介绍,这种咖啡叫“蓝山”。鬼贯警部对咖啡,没有什么兴趣,很想直接跳到主题,但膳所却连一点儿机会都不给他,为此,他也只好暂时配合膳所,聊一聊往事了。
  “墙壁上挂的那张是《能登的夕阳》对吧?我在至诚堂的回廊里欣赏过,这幅画获得了很髙的评价呢!其实之前我还担心过你的前途,因为你不是从相关学校毕业,而是大学读到一半,才转学过去的;艺术界里,应该也有很多麻烦事跟积习,就算你的能力再强,要是时运不济,也很难得到赏识吧!……因此,当我看着你孤军奋战的样子时,总会在心里,默默地为你鼓掌加油打气。”
  “真是不好意思呢!”
  透过这样一句简单的话语,表达感谢之意后,膳所用右手频频搔着自己的后颈。这是膳所感激别人的时候,通常惯有的动作。和其他习惯一样,这个动作也是从学生时代,一直持续至今,不曾改变。
  “虽然时间早了一点儿,不过我们还是去吃顿午餐吧!”
  说罢,膳所从颜色鲜艳的手工毛衣口袋中,掏出了一只旧怀表。
  “怎么,你还在用这只怀表啊?……”鬼贯警部十分感叹地说,“你可真是念旧呢!”
  “是啊,当我们还是同学的时候,我就已经开始用这只怀表了!……其实,我最近用的表,是罕见的英国史密斯公司制造的怀表,那怀表比这只历史更久,时间一到还会响。”
  “那还真是稀奇呢!……我曾经听人提起过,不过,这种表就连在英国都很罕见,不是吗?”
  “没错。只是,它在这次旅行中被偷了。”
  “那还真是遗憾呢,是在哪里被偷的?”
  “是在高松站的月台上对时之后。没想到会被那些乡下人摆了一道,看起来,我的头脑已经不灵光了哪!……”膳所的语气颇为沉重地说道,“所以,我只好请手上这只老怀表‘忠臣二度目清书①’,重出江湖喽!这次我连名片夹都被偷了,还真是一场大灾难哪!”
  ①以寺冈平右卫门的切腹桥段,演绎而成的著名净琉瑰(说唞故事〉——“忠臣二度目清书”(十一段),后来也被改编成讲谈、歌舞伎、落语等表演形式.为忠臣藏的外传故事之一。
  “哦,那还真是可惜呢!不过,你为什么跑到高松那么远的地方去呢?”
  “我是在写生旅行中路过的。上个月二十六号,我离开东京,到这个月十二号才回来,主要画宇和岛的海。毕竟,出门到处写生,就是我混饭吃的工作嘛!”
  当这段对话告一段落后,鬼贯警部的视线,落到了盛放着咖啡盘的美丽漆器托盘上。
  “这托盘真是美极了!”
  他出言称赞,忍不住想起自己办公室里,用来放茶的老旧托盘。
  “嗯,这是我这次旅行时,特意带回来的纪念品。每到一个目的地,就去买个东西留念,是我的嗜好,所以回程的时候,行李总是搬不动。这个宇和岛产的涂漆托盘,虽然不是什么好东西,不过如果你中意的话,我还有另外一个,过一会儿拿来给你吧!”
  “是吗,不好意思,那就麻烦你了。不过,我今天之所以登门拜访,是因为有件事想请教你,你家有没有一个黑色的大皮箱,外面贴牛皮,看起来很气派的那种。”
  鬼贯警部全神贯注地等着对方的回应。
  “咦,你居然知道这件事,简直就像千里眼一样,我心里觉得怪怪的。”画家膳所支吾着微微一笑。
  “这就是我混饭吃的工作嘛!……可以告诉我,你把那只皮箱,寄给近松千鹤夫的来龙去脉吗?”
  出乎意料的,膳所像是非常吃惊似的扬起眉毛,瞪大了双眼说道:“你说什么,给近松?你说的是跟我们同一届的近松千鹤夫吗?”
  “是啊,是你自己寄给他的,你不记得了吗?”
  “啊,近松吗……原来是那家伙想要啊!……”
  膳所没有正面回答鬼贯警部的问题,自顾自地点了点头。
  “那只皮箱怎么了吗?”
  “这个我晚点再跟你说,今天有些不方便。”
  “跟你的案子有关吗?”
  “嗯,算是吧。”
  “看,我就知道!……”
  可能是因为被人刻意蒙在鼓里的关系,膳所顿时显得很不高兴。
  “近松那家伙,从前就不是个好东西,我怎么看他都不顺眼。”
  “所以,你不知道皮箱被寄给近松的事喽?”
  “嗯。”
  “难道有人帮助你从中牵线?”
  “当然。”
  “他是谁?”
  “是蚁川。”
  “蚁川……是跟我们同届的那个蚁川爱吉吗?”这次换成鬼贯警部挑起眉毛,露出意外的表情。
  “没错。”
  “哦,是蚁川爱吉吗?……”
  尽管鬼贯警部与蚁川爱吉,自从毕业之后,就再也不曾有过联系,不过,他们两人之间的交情,却比目前卷入此案中的任何一个同学都还好。他是鬼贯警部唯一打心底里,真正信赖的朋友,同时也是个不管任何方面,都跟鬼贯警部不分轩轾的好对手。
  “那么,照你这样说,把皮箱寄给近松千鹤夫的人,就是蚁川爱吉了吧?那你为什么把皮箱交给蚁川呢?”
  或许是鬼贯警部锲而不舍的追问,让膳所善造从而体悟到,必然是基于某种职务上的原因,才会展现这种态度,膳所一字一句地详细说明了起来:“要从头说起的话,整件事的来龙去脉是这样的。我刚才说过,我用来混饭吃的工作,就是出门到处画画对吧?我就是因此,才买了那只黑色皮箱的,可是因为它实在太大了,使用起来不方便,所以,我又买了一只小型皮箱,从此那只箱子,就被我塞到储藏室里了。我跟蚁川每年都有机会见两、三次面,他有时候会买我的画,也会帮我介绍买家。我不确定什么时候,曾经跟他说过那只皮箱,但蚁川似乎还记得这件事。我们今年秋天碰面的时候,他告诉我:‘过一阵子,或许需要你将它转让给我。’所以,他就先来这里看过那只箱子。不过,到了上个月二十四号,他才突然打电话说:‘我朋友想以你开的价钱,买下那只皮箱,你愿意卖给他吗?’我回答说:‘我二十六号要出去写生旅行,在那之前来跟我拿吧。’接着他又说:‘那好,我明天就请人过去。’于是事情就这样定下来了。然后,就跟约好的一样,运输行的人,二十五号来到我家,我就把皮箱给他们了。”
  鬼贯警部向对方确认无误之后,把日期记到了笔记中。
  “这么说来,蚁川爱吉并没有跟你提到过近松千鹤夫的名字?”
  “是啊,知道是这么回事后,回头想想,当时蚁川的做法也太见外,太不像平常的他了。不过,要是知道皮箱是给近松那家伙,我也绝不可能答应了。”
  膳所善造说着露出了一个僵硬的笑容。
  “那么,先跟你说声抱歉,最近可能要劳烦你来警视厅一趟。”
  “做什么?”
  “就在这两、三天内,会有一只皮箱,从外县市寄过来,我想请你鉴定一下,那到底是不是你的皮箱。”
  “外县市?从近松那里吗?”
  “没错!……”鬼贯警部点了点头。
  “那家伙现在住哪儿?”
  “福冈县。”
  “哦……”
  明明是自己提出的问题,不过膳所却摆出一副,连听都不想听的厌恶表情。
  之后,两人又开始热烈地聊起学生时代的趣事。当鬼贯警部告辞的时候,膳所并没忘记,将托盘送给鬼贯警部、
  02
  当天午后,鬼贯警部前往位于江东区福住町的铁工厂,拜访老同学蚁川爱吉。蚁川与鬼贯警部都是法科毕业,但他却和膳所善造一样,投入了法科八竿子打不着的世界。这是因为蚁川一度放弃了工科,但仍然对研究机械念念不忘,于是毕业后,他便在这片老街里,经营一座小小的铁工厂。
  鬼贯警部当年在伪满洲国当伪警察的时候,就听说了蚁川爱吉把工厂,改制成为股份公司;在经营手腕与运气的合力帮助下,蚁川爱吉在同业之中,成功地打响了自己的名号。
  越过永代桥后,鬼贯警部下了巴士,再往前走了一些路,转入一条岔路。隅田川延伸出来的运河,在这附近纵横交错,沿着运河的河岸,仓储公司的墙壁连成一线,看起来就像是一片灰色的峡谷。当鬼贯警部穿过仿佛陷入沉睡般、寂静的仓库街,转过某个转角的时候,他听见从运河对岸,传来充满活力的噪声,与马达的低鸣声,那里就是蚁川爱吉的铁工厂。
  当鬼贯警部叫住一位满身油垢的年轻人,请对方带路时,蚁川爱吉竟然出现了。蚁川那五尺三寸的身材,虽然并不高大,学生时代的足球训练,却使他的动作非常敏捷。天生的卷发、古铜色的皮肤上,端端正正的五官,加上略带鼻音的磁性嗓音,因此他从以前开始,就经常受到女性的热烈追求。
  “哎呀,欢迎欢迎!……”
  “哦?你欢迎我吗?……对某些人来说,我简直就是瘟神呢!……”鬼贯警部笑着说道。
  “怎么会有那种事呢?……我们十几年没见了吧,时间过得可真快!不过,我可是经常听到一些你的传闻呢!……”
  “工作以后,要是没有什么特别的事儿,几乎没机会碰面呢。”鬼贯警部笑了笑说。
  “这么说来,你今天来访,是有特别的目的喽?”
  “可以这么说吧。”鬼贯警部微微点头。
  “站在这里说话,实在不太方便了。虽然用来款待十几年不见的好朋友,可能显得脏了点儿,不过我们还是到办公室详谈吧!”
  蚁川爱吉那充满男子气概的脸上,浮现了一个苦笑,然后便带着鬼贯警部,穿过了工厂,来到位于后院的办公室。
  “真是好久不见了。”蚁川说道。
  “这话应该是我来说!……我们两个身体都还强健,这真是再好也不过了。”鬼贯警部一面四处环顾着说,“只是你在这么嘈杂刺耳的噪声中,居然可以泰然自若。削铁时的酸臭味,感觉就像要钻进骨髓,让人坐立难安呢!”
  “这算不了什么,只要想到那些是我吃饭的家伙,听起来就会像是天籁之音了。这可是很现实的事情,就跟医生也是时时刻刻,要被甲酚臭味包围着的一样。对我来说,你们那满脸横肉的男人群聚的警视厅,感觉上似乎远比这里更令人窒息啊!”
  “哎呀,看来我倒是略逊你一筹了呢!”
  “总之,所谓的人啊,生来就是为了适应环境的。”蚁川爱吉笑着请鬼贯警部落座。
  办公室狭窄而凌乱不堪,不知道里面是装着设计图、还是蓝图的圆纸筒,用橡皮绳捆扎着,随意从天花板上垂吊下来。
  蚊川没有拿起少女端过来的茶,而是径自为海泡石烟斗点上了火。
  “丸大楼的八楼,有一间是我的分公司,我在那里设了秘书处。大概每隔两天,我就过去一趟。”
  “看到你生意兴隆,我真是替你感到高兴呢。既然你这么忙,我想我还是直奔主题吧!上午,我跟膳所碰了面;其实我是因为一个案子,而调查他脱手的一只皮箱,不过膳所说,他把那只皮箱转让给你了……”
  “嗯。”蚁川爱吉言简意赅,对鬼贯警部的话,做出了肯定。
  “看过报纸的话,你应该知道吧,就是跟我们同一届的马场番太郎,被人杀害的事——那件案子与膳所的皮箱有关。”
  “我在报纸上读到过这个案子,不过没想到,尸体居然塞在那只皮箱里啊。难道你想说,近松千鹤夫那小子是凶手吗?”
  “不,你话说得太快了,我并没有说马场番太郎被塞在那只皮箱里。我只说了两者之间有关联。所以,还不知道到底是不是近松下的手。只是,马场死得还真悲惨啊!”
  鬼贯警部感慨地说着,不过,蚁川却用不以为然的表情,大大地摇了摇头说道:“那是因为你还不知道马场番太郎这个小子的为人,才这么说的。你不记得学生时代的马场了吗?一年到头,身穿附有家纹的褪色羽织,口吐自以为是的谬论,还大摇大摆地走在街上。”
  “是吗?……在我的记忆中,他是一个率直又亲切的人呢。”鬼贯警部笑了笑说,“好像是在二年级的暑假吧。那个时候,我在大阪车站掉了钱包,正当不知如何是好的时候,返乡途中的马场刚好路过,我平常跟他没什么交情,但他却连借据都没要,就借了我一笔钱。有他的帮忙,我才能快乐地继续我的旅行啊。”
  鬼贯警部无法忘记,当时受到的恩惠。但是,蚁川却像是要替鬼贯警部洗脑,以改变对马场的看法似的,再次用力地摇摇头说:“在我们那个崇尚自由的校园里,他根本就是一只格格不入的毒蝎子。他是Totalism(极权主义)的盲目信奉者,也是视Liberalism(自由主义)为仇敌的Militarist(军国主义分子)。”
  看来,蚁川爱吉还没有改掉学生时代的习惯,说话的时候,总会在言语之间,穿插几句外文。
  “马场那人一开口,就是什么武士道啊、《叶隐论语》①之类的玩意儿,但是我很怀疑,凭他的头脑,到底能理解到什么程度。向来他只要辩论输了,马上就横眉竖目地,大骂对方无耻、不爱国、卖国贼什么的,硬是要对方闭嘴。”
  ①由江户时代中期的佐贺藩士山本常朝口述、田代义左卫门阵记录的一部对话体著作。
  说罢,蚁川爱吉把自己叼着的烟斗,轻轻地放到了烟灰缸上。
  “正如你已经知道的,我的任务,就只是查清楚‘是谁、因为什么理由、用什么手法,杀害了马场’而已。因此,我现在只想尽量多知道一些,与那只黑色皮箱相关的事实。对事情追根究底,是我的工作职责所在,希望你稍微忍耐一下,详细地说明一下,你帮助膳所把皮箱转手给近松千鹤夫,这整件事情的来龙去脉,可以吗?”
  “好,没问题。不过,这件事对破案有帮助吗?”蚁川爱吉好奇地问道。
  “这我就说不清楚了。不过,只要对所有可能出现线索的地方,多下点儿工夫挖掘的话,或许就挖到了蕴藏其中的矿脉,这是我的行动准则。像我刚才问的问题,也只是觉得,如果能借此知道,近松千鹤夫为什么需要那只皮箱,或许会对案情有所帮助,罢了。我记得,你在学生时代,跟近松几乎没有什么交情,不是吗?”
  “没错,我对他那种吊儿郎当、趋炎附势的人看不顺眼;即使到现在,我跟他之间,也称不上有什么交情。”
  “那么,你又为了什么原因,要从中介绍那只皮箱的转手呢?请告诉我这件事情的前因后果吧。”
  蚁川爱吉拿起烟斗,定定地凝视着紫色的烟雾,像在整理思绪似的,沉吟了一会儿。
  03
  “这个……我啊,为了和九州的业者谈生意,经常前往大分,那边有我在九州的经销商。大概是去年年底吧,当我走在大分市街上的时候,恰巧遇到了近松千鹤夫那小子。就像我刚才说的,我非常讨厌这个男人。本来,只要是人就有值得尊敬之处,就算是马场番太郎,也有一、两个地方令我钦佩。可是近松这家伙,连一点儿值得一提的地方都没有。他可以说,这小子是这个世界上,最该被唾弃的男人了。”蚁川神色难看地抽起烟斗。
  “现在再提起往事不太妥当。不过,近松还在学校的时候,就曾捏造了一些谣言,挑拨了膳所和与其两情相悦女子间的关系,使两人间顿生嫌隙。膳所那家伙就是个不懂世事的大少爷,不论别人说什么他都相信。所以,他一听到近松的话,马上就跟心仪的女子断绝往来了。对方是在上野①主修声乐的美女,现在则屈居于某乡下女中当音乐老师。她到现在仍是单身,我想,或许是因为她的心,还在膳所的身上吧!……
  ①指位于东京上野的东京艺术大学。
  “但是,捏造谣言的近松千鹤夫,对那位小姐其实一点儿兴趣都没有,这一点只要看他当时,急着亲近由美子就知道了。总之,近松这个性格诡异的男人,一旦看到他人的愤怒、绝望与悲叹,就会欣喜不已。当你去了满洲以后,膳所善造就靠着相亲结婚了,但也许是性格使然,直到现在,他都对那位女性念念不忘。因此,当他跟相亲对象顺势成婚后,两人的婚姻生活,也是风波不断。简单地说,近松的行为,残忍地破坏了三名男女的幸福。”
  “哦,原来还有这么一回事啊!……”鬼贯警部感叹着说道,“我还以为,膳所到现在还是单身呢。”
  “事实上,他们两个已经分居了。他的妻子有张可爱的圆脸,个性又开朗,要是没有曾经的那一段,膳所应该也会热切地爱上她的,然而,现在的她,却成了一具行尸走肉,全然找不到一丝曾经的明朗,实在是可怜哪!……因为自己与初恋情人之间的问题,膳所对女人产生了不信赖感,这也就罢了,但不可原谅的是:他竟然用放逐自己的态度,跟那个女子结婚!不过,膳所天生艺术家性格,想法跟我们本来就不一样,所以,倒也不能一味地谴责他。
  “你知道银座的吊颈小巷里,有一家波希米亚人①常去的咖啡馆——‘温特赛特’吗?那家店的路线,跟平常的店完全相反,店面看起来简陋又肮脏,还刻意镶嵌上了有裂缝的玻璃;尽管如此,店里的咖啡却非常美味,因为负责烘培咖啡豆的,是一位专跑美国航线的前座舱长。今年春天,我曾看见膳所跟那位音乐老师,在那家店里聊天;虽然当时我识趣地迅速离开了,不过我看得出来,他们之间的热情,还是一如往昔哦!”
  ①意指反传统,生活放浪的人。
  说到这里,蚁川爱吉暂时打住。他挖出烟斗的灰,塞进了新的烟丝。
  “刚才我所说的,不过是近松所作恶行当中,少有的一个例子而已。这样你应该就明白了,我为什么会讨厌那个恶魔般的人了吧……
  “我的话有点儿跑题了,不过,当我在大分县,见到那家伙的时候,他穿得非常寒酸,一副凄惨落魄的样子。我觉得他的妻子——由美子小姐实在可怜,于是就给了他一些经济上的援助……嗯,说到这一点,可能会勾起你的旧伤;我觉得,由美子小姐会拒绝你,而去选择近松千鹤夫,自然是因为她一时糊涂,所托非人,不过,她与近松的婚姻生活,就是她犯下错误的惨痛代价。总之,近松那家伙的近况,我一点儿都不在乎,但在听过他的话后,我打心底同情因为贫穷而受苦的由美子小姐,因为我很久以前就非常欣赏她。幸好我的事业发展顺遂,在金钱上还算宽裕,所以,我就给了他一点儿援助,并要他发誓,绝不可让由美子小姐知道这件事。我不知道他后来怎么向她解释,但我很单纯地,只是为了由美子小姐。然而,那家伙却拿我的钱,在外面养了个情人;那笔钱,由美子小姐几乎……不,可能连一分钱都没有享受到吧!……”
  “哦,近松居然有小老婆?……混蛋!……”鬼贯警部的脸色稍微起了点波澜,但仍然尽量克制。
  “正是如此。去年年底,警方的监视,致使他无法继续非法交易,身无分文的他,只好跟情人分手;我见到他的那个时候,他正为了这件事情,而气得垂头丧气呢!结果,我给他的钱,正好让他花在小老婆身上,满足了他的色欲。直到今年春天,我才发现了这件事。”
  “真是个混账东西!……而且我听由美子说,他还曾经因为没钱买香烟,而殴打她呢!”
  “这件事她隐瞒了事实。其实,他不是为了香烟钱的事打她的。”
  “那他为什么打她?”
  “当他的毒品用完的时候,还有……”
  “咦?他有毒瘾吗?……”
  “没错。就像排铅字的排字工,容易铅中毒一样,贩毒的人,早晚也会变成毒虫。你应该知道,那家伙在贩卖毒品吧?”
  “嗯,我知道。毒瘾的事的确不难想象。抱歉打断你的话,你继续说吧。还有什么?”
  “毒品用完的时候,还有……不,没什么。”
  蚁川把自己快说出口的话,突然含混带过,转移了话题继续说道:“就像我刚才说的,我是到今年春天,才发现那家伙在外面有情人的。我怒骂了他一顿,他还卑躬屈膝地跟我道歉。他那与生俱来的卑贱,因为毒品的缘故,而更加变本加厉;当时,我真想吐一口口水在他脸上!……不过在那之后,我就没再跟他联络了。”
  说到这里,蚁川爱吉打住了自己的话。他细细欣赏着烟斗的色泽,迟迟不肯切入正题。
  “虽然在你面前说这些,可能会引起你的不快,但我认为:不管是走私贸易,还是毒品的非法贩卖,比起强盗杀人,这种直接剥夺手无寸铁的善良百姓性命的行为,它们其实算不上顶可恶的犯罪。就算对鸦片上瘾的人也一样,错的不是鸦片,而是对鸦片上瘾的人,要怪就只能怪自己意志薄弱。现在生存竞争这么激烈,淘汰这类软弱的人,让他们死在路边,对这个社会也比较好。如果我是厚生省①的大臣,一定会提供大量毒品,让那些意志薄弱的家伙病死路边,把社会上的垃圾一口气全清扫干净。”
  ①日本负责医疗卫生和社会保障的主要部门,职权涵盖了卫生、食品药品监管、医疗服务和药品价格管理、劳动社会医疗保障、医疗救助、卫生检疫等相关职能。
  “你这些话根本是歪理!……”鬼贯警部正打算出言指正的时候,蚁川很快举起手制止了他。
  “等一等。因为有这种想法,所以,即使我知道近松千鹤夫那小子在贩卖毒品后,也没有对他说过一句批评的话,而他对我却是无话不谈的。”
  “嗯!……”鬼贯警部冷淡地点了点头。
  “去年我遇见近松的时候,警方的严密监视,使他动弹不得,整个人看起来就是一副寒酸不堪、凄惨落魄的样子。但今年秋天,我去九州的时候,他却显得精神百倍、干劲十足。他说,最近条子的警戒,慢慢放松下来了,所以,他想重新开始以前的买卖。他之所以找我谈,是想借我的智慧,帮助他想个主意,运送商品的时候,该怎么转移警方的视线。当时,我跟那家伙谈到了膳所善造的皮箱,于是近松打起了如意算盘,他先伪装成二手衣物商人,拿着贴上‘内有衣物’牌子的那只大皮箱,出现在警方的视野里,这样的话,警察自然会注意到他,而他们也必然觉得可疑,并进而要求打开皮箱。这时候,只要预先把一些单薄的人造纤维制品塞到里面,那么,警察就会发现里面装的东西,跟牌子上写的一样,近松很笃定地认为,往后这将会成为警方的盲点。虽然这计划怎么看,都是只有他才能想出来的幼稚策略,不过,近松千鹤夫那小子似乎陶醉其中,对于自己所谓的‘天才计划’欣赏不已。只是,虽说他钟情于那只皮箱,但我坦白地告诉他:‘膳所对之前的事,仍然愤恨不已。’听了我的话之后,近松那小子非常沮丧,不断央求我:务必要帮他居中斡旋这件事,他说:‘那种皮箱在门司跟博多都不多见,而且,也不能为这件事,再专程去买新皮箱吧!……’尽管我再三推辞,但最后还是难以拒绝,只好当他的中间人了。”
  “嗯,原来如此。我不知道近松觉得,这个方法的成功概率是多少,但在我看来,这个策略根本是骗小孩用的。那么,接下来我想知道的是,你从膳所那儿拿到那只皮箱,然后把它寄送出去,这中间完整的过程……”
  “这件事情,我是请一位我熟识的运输行老板办的、名叫白川。至于我自己,几乎连碰都没有碰过那只皮箱。你直接去问他,怎么样?”
  “嗯,就这么办!”鬼贯警部点了点头,忽然对蚁川爱吉说,“对了,这两、三天内,应该会有一只黑色皮箱,从九州的福冈寄到这里,不知道你能不能过来看一下,以确认那是不是膳所的皮箱……”
  “这件事让膳所本人做更好吧?”
  “我已经拜托他了,但证人的数量越多越好。”
  “老实说,我并不具备这个资格。我虽然在膳所的家里,见过那只皮箱,但那也只是匆匆看了一下而已。我根本不记得那皮箱有什么特征。就像我说的,或许,拜托白川运输行的老板,会比较好,他亲自处理过那只皮箱。”
  鬼贯警部问清楚了白川运输行的所在地后,便起身说道:“那……我就先走了,今天很抱歉打扰了。”
  “你要回去了吗?下次不要客气,直接来我家吧。我家在涩谷的稳田,等你联络。”蚁川爱吉热情地主动邀请鬼贯警部。
  04
  从惠比寿车站前的主干道,向北走大约两个街区后,左侧就是白川运输行。布满裂痕的玻璃窗户上糊着纸,用油漆漆成的店名,也已经斑驳剥落,能够清楚辨别的,就只剩下“白”、“输”两个汉字,外观实在非常破旧寒酸。
  大约五十一、二岁的运输行老板,是个在一年到头,都为钱所困的人们当中,很常见的那种善良男人。
  “您好,今天天气还真是冷啊!……”老板抽了抽鼻子后,搓揉着自己骨节嶙峋的双手说道。
  鬼贯警部只是说了句“请把那天的事情,能记得的全都告诉我”后,剩下就全都交给老板自己说明了。一直打断对方的话,对方会感到畏惧,如此一来,恐怕会使陈述产生遗漏。
  “这个嘛……那是上个月二十四号傍晚的事情。当时,蚁川先生打电话来说:‘明天我想请你到大久保,运一件货物过来,时间上方便吗?’蚁川先生是我的常客了,所以,到了二十五号,我花了整个上午,把其他客户的工作完成后,就骑着三轮货车,到了蚁川先生的家里……是的,蚁川家在稳田,就在原宿车站对面。工作非常简单,就只是从大久保、一位名叫膳所的画家那儿,搬一只皮箱过来,然后打包再寄送出去而已。当我到达大久保的时候,已经过了下午两点。蚁川先生似乎已经跟对方说好了,黑色皮箱就放在玄关边。我收下那只皮箱后,经由环状线,在三点前回到稳田的蚁川先生家。等蚁川先生看过皮箱后,我就在那里直接打包,之后再将皮箱放回三轮货车。我下了斜坡以后,就把黑色皮箱运送到原宿车站,并用小型行李的方式寄出皮箱。最后,我回到蚁川家,把从车站拿到的收据,交给蚁川先生后,我就回去了。”
  “如果让你看到实物,你分辨得出,那是你寄出去的皮箱,还是其他同款皮箱吗?”
  “这……这个嘛?……我想我分得出来吧!……因为皮箱底部有一些记号,所以,我想我应该有办法区别……”
  不知道为什么,运输行老板说出这句话的时候,脸色泛红,说话也变得结结巴巴的。
  “哦,记号吗?……那么,就在这两、三天内,我可能会请你来警视厅,看一下那只黑色皮箱,到时候就拜托你了。”鬼贯警部严肃地说。
  “是,随时等候您的通知。”对方毫不犹豫地答应了。
  05
  回到惠比寿车站的路上,想到自己的推测,即将在两、三天内获得印证,鬼贯警部的心情,就不由自主地雀跃了起来。等收到由美子寄来的皮箱之后,马上就叫膳所与运输行老板过来,让他们证实那不是Z皮箱。接下来事情就简单多了。
  那只黑色皮箱非常特殊,因此,只要从制造商处,追溯出谁买过这只皮箱,就能够轻松地从那些人里面找出X氏。鬼贯警部完全忘记了旅途的疲惫,心想,这个案子就快要真相大白了吧。
  当鬼贯警部从惠比寿车站,坐上山手线前往新宿车站,正要转乘的时候,脑子里忽然灵光一闪,拜访了位于角筈口①的随身行李与小型行李托运所。X氏以佐藤三郎的名义,从这里把黑色皮箱寄送到若松车站,也还是在这里,领取从远贺川站送回来的空皮箱。
  ①现在的新宿车站西出站口。
  但是,这座车站经手的货物实在太多,因此,办事员根本记不起X氏这个人。说穿了,对方就是看中这一点,才选择的新宿车站的吧!这与他看中二岛车站人烟稀少这一点,有着异曲同工之妙。
  但是,鬼贯警部坚信,自己的假设,即将得到证实,因此,一点儿都没有失望的感觉。
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第10章 膳所的不在场证明
  01
  第二天,也就是十二月二十九号,早上十点多,鬼贯警部接获了黑色皮箱送达的通知。
  当鬼贯警部走到警视厅大门口的时候,不料近松由美子正站在那里。
  “我把皮箱当成随身行李托运,然后就跟着它一起来东京了。今天早上才到的。”
  或许,是因为她太久没有踏上东京的土地了吧,她的脸颊犹如发烧一般,泛着红晕,眼中散发着闪亮的光辉。由美子今天穿的服装,也相当有品位。此刻的她,身穿斗篷式黑色大衣,戴着附面纱的绿色帽子,在保持寡妇应有拘谨的同时,也稍稍崭露了自己的个性。
  “皮箱就交付给您了,待您有空闲的时候,再来解答一下,我的诸多疑问吧。”
  只要有了这只皮箱,想证明近松的清白,不过就是时间问题罢了一鬼贯警部在心里这样想着。他的脸上露出了开朗的笑容,展现出充分的自信。
  等由美子回去后,鬼贯警部立刻打电话,给膳所善与白川运输行,拜托他们来鉴定这只皮箱;另一方面,他也命令部下丹那刑警,彻底清查皮箱的出处。
  与行李箱不同,普通皮箱并没有相当于盖子的东西。皮箱使用时,要先将箱子直立起来,然后把箱子从中间向左右拉开。其中一侧的半个皮箱,就像是把衣柜嵌人其中一般,并列着一排抽屉,另一侧则像是吊衣柜一样,在上方固定着衣架。但是,这只皮箱却舍弃了抽屉部分,而是直接做成一个整体,让它的形状,看起来像是一只很大的行李箱,可以说是一类变形的皮箱。因此可以预见,要找出制造厂家,将会是一件非常简单的事情。
  当鬼贯警部终于空闲下来的时候,工友拿了一封信给他。那是梅田警部补寄来的信。鬼贯警部打开信封一看,信上写着:不管怎么查,都查不到戴着蓝色眼镜的神秘绅士,出现在若松火车站以前的行踪。虽然信件内容令人悲观,不过,深信破案在即的鬼贯警部,一点儿都不会为此感到沮丧。
  过了大约一个小时后,膳所善造来到了警视厅。他戴着黑色软毡帽,身穿黑色斗篷大衣,脚蹬木纹细密的桐木驹木屐,装扮得非常帅气。
  ①使用从桐木材中,挖出的木板做的木屐,这样使木纹细直,且没有中断。
  “哎呀,你来了啊!……这么冷的天,还把你叫出门,真是不好意思!……”鬼贯警部满脸客气地说着“还有,谢谢你昨天送的托盘,我一回来之后,就马上拿出来使用了。”
  膳所瞥了托盘一眼。像是略微安心下来似的,他漫不经心地环视着四周说道:“看来,我的老观念还是改不了呢!警察局这地方,实在让人很不舒服,税务署跟这里相比,简直是小巫见大巫了哪!”
  他一说完,就从袖兜里拿出香烟,急急忙忙地点上了火。
  “虽然有句话叫‘检察法西斯①’,不过,这栋建筑物的造型,还真是跟残害人权时代一样,呆板无趣哪!这个大门玄关的压迫感是怎么回事,设计这里的建筑师,实在是连一点儿美感都没有哪!”
  ①指检警方面以暴力或强迫的方式,强制行使搜查权,来自一九三四年的“帝人事件”,这里是借用“法西斯”的意大利文“Fascio”与英文“Fashion(流行款式)”同音的俏皮话。
  就在他们这样漫无边际地闲聊之际,白川运输行的老板也来了。当他走到警视厅的门口时,看到了被绑成一串,准备移送检察厅的嫌疑犯队伍,脸上顿时浮现出了,不知道算是恐惧、还是同情的复杂表情。
  鬼贯警部将他们两人带到黑色皮箱跟前,回头向运输行老板说:“白川先生,请过来辨识一下,这是不是你从原宿车站,寄出去的那一只黑色皮箱?”
  当然,对方应该加以否认的:不管是这个运输行的老板,还是膳所善造,都得毫不犹豫地承认——眼前这只黑色皮箱,是完全不同的另一只皮箱。
  运输行的老板微微倾身,碰触着那黑色只皮箱,仔细调查了一下它的外缘;接着,他又将它横躺放平,用眼睛扫视着皮箱底部。不久后,他重重地点了点头,站起身子说道:“就是这个。我从膳所先生家里拿到的,毫无疑问,就是这只皮箱。”
  “什么,你……你真的确定吗?”
  鬼贯警部不自觉地抬高了音量,倾身向前。从理论上来说,这只皮箱应该不是Z皮箱,而是X皮箱啊!
  运输行老板就像受到叱责似的,顿时缩起了身子,提心吊胆地小声重复了一次刚才的回应。
  “什么,这……这是不可能的啊!……”鬼贯警部说道。
  “不,绝对没错。您要是不相信的话,就请那位先生过来看看吧!”
  “让我瞧一瞧。”
  膳所善造把斗篷大衣的下摆拨开,屈身蹲下,仔仔细细地检查起皮箱的外侧。当他接下来把皮箱打开,想看一下内部的时候,他露出了吃惊的表情。
  “咦?这稻草是什么啊?”
  “不,没什么。”
  等到鬼贯警部若无其事地,清出稻草屑跟橡胶布后,膳所重新详细地,调查了黑色皮箱的内侧。
  “好像有股奇怪的臭味哪!”
  膳所维起了眉毛,自言自语般地嘟哝着。然后,他吃力地挺直腰,站了起来。
  “如何,这是你转让给近松的皮箱吗?”鬼贯警部用迫不及待的口吻问道。他的表情异常认真,好像要将对方一口吞掉似的。
  “没错,这的确是我先前的那只黑色皮箱。你看这里和这里,都有独特的损伤痕迹,若不留心是绝对看不出来的。除此之外,在它内侧,还有更多除了我之外,没人分辨得出来的标记。不过先别管那些了,你来看看这个吧;这是我在运输行的人来之前,用黑漆涂掉的痕迹。在这下面有我名字的缩写ZZZZ,是用白色珐琅漆写的,因此,只要把漆去掉,马上就能知道,这是不是我的皮箱了。”
  “这样啊……”鬼贯警部的语调,顿时变得阴郁低沉起来,就连外表看起来,也像疲倦至极了般,看上去一下子老了好几岁。
  过了不久,像是要帮自己打气似的,鬼贯警部恢复了开朗的态度。
  向运输行老板道了谢,并将他送出门后,鬼贯警部再次站到了皮箱前。
  “这只皮箱到底有什么问题啊?”膳所问道。
  “其实,这里面装过尸体。”
  “啊……尸体?……”
  膳所发出近乎惨叫的声音,反射性地向后一跃,远离黑色皮箱。
  “你别吓我好吗!”
  “我没吓你,这是真的。”
  “脏死了,拜托让我去洗手吧!……”膳所善造顿时神经质地皱起眉头,像在找水龙头开关似的,左顾右盼着。
  “好,我马上带你去。不过,你真的不知道,这里面装过尸体吗?这件事在报刊上也有报道,我之前还以为你早就知道这件事了。”鬼贯警部狐疑地说。
  “我不知道,那是什么时候的事?”
  “是在这个月十号被人发现的。”
  “这样的话,我当然不知道了,那时候我正在旅行嘛!”
  鬼贯警部在许可范围内,向膳所说明了近松和马场的事情。
  “哇,这可真是惊人哪!虽说近松那家伙,本来就常常做些奇怪的事,不过,这次他似乎做过头了呢!”膳所瞠目结舌地说着。
  “不过,我做梦也想不到,马场番太郎居然会死得这么惨啊。我跟那家伙,从学生时**始,就彼此看不顺眼,互相轻蔑。对他来说,像我这种不食人间烟火的画家,完全没有存在价值,而我则觉得,像他那种称颂暴力与战争的男人,根本是社会的毒虫。”
  膳所一副对马场的死,一点儿都不感到同情的样子。
  “凶手一定是近松千鹤夫那小子吧?……不过,把尸体塞到皮箱里再寄出去,这实在不像正常人干的事情啊!凶手就要像凶手一样,要设法隐瞒罪行啊……那,你们抓到近松了吗?”
  “跟抓到差不多,因为发现他的时候,他已经变成一具尸体了。”
  “哦,是自杀吗?”
  “表面上看是这样。”
  “所以是他杀喽?”膳所善造吃惊地说。
  “实际上是这样。”
  “那么说来,凶手不是他?”
  “……”鬼贯望着老同学笑了笑。
  “他是什么时候死的啊?”
  “这个月七号左右。”
  “在哪里?”
  “兵库县别府町,一座濒临瀨户内海的港町……”
  膳所盯着天花板沉默了一会儿,突然,他像是想起什么似的,慌忙问道:“马场是三十号左右,在福冈被杀的吗?”
  “没错。”
  “那么,装尸体的黑色皮箱,是在四号被寄送的?”
  “是。”鬼贯警部面带微笑地点了点头。
  “近松那小子的死因呢?”
  “氰化物中毒。”
  “所以说,你觉得凶手另有其人?”
  膳所善造用挑战似的口吻问着,那削尖的鼻头与细长的下巴,本来完美地展现了,他身为艺术家的敏感性格,但是现在,那鼻头与下巴看起来,却好像要向前刺出了一样。
  “嗯。”面对膳所的质问,鬼贯警部只是简短应了一声。他开始怀疑,对方该不会是明知故问吧?
  膳所再次陷入了沉默之中。不久之后,他烦躁地将手指关节,弄得噼啪作响,然后突然转头,望向鬼贯警部说:“那么,我就先告辞了。从三点开始,我在银座的孔雀堂有粉彩画展。只要知道这只皮箱,是我让给他的东西,就没有我的事了吧?晚些时候找一天,大家聚在一起喝一杯吧!”
  “什么,你要回去了?……我本来还想请你喝杯咖啡的,不多待一会儿吗?”鬼贯警部故意这样问道。
  但是膳所转过身,连一句话都没回就离开了。
  鬼贯警部完全不明白,为什么他的态度,会有这么大的转变,只能站在那里,神情错愕地看着紧闭的门扉。
  02
  膳所善造回去之后,鬼贯警部坐到了桌前。那只皮箱不是X皮箱,而是Z皮箱,这个事实证实了,鬼贯警部先前坚信的东西,根本不堪一击。由两人口中说出的“装进马场尸体的是Z皮箱”这样的证言,毫不留情地把鬼贯警部“在二岛车站偷偷替换皮箱”的假设给击得粉碎。
  更进一步说,相较于“当时有充分时间,交换两只皮箱的内容物”的说法遭到否定,“这个藏尸皮箱就是Z皮箱”这句证言,更代表了鬼贯警部所谓“马场番太郎是在东京被杀害”这个假设,已经成了无本之木了。
  毕竟,按照这种说法,寄放于二岛车站,并从那里寄送出去的皮箱,一直就都是Z皮箱,而从若松车站到远贺川车站之间,由卡车载运的黑色皮箱,也一直都是X皮箱。那么,“X皮箱中塞进了马场的尸体,往返于东京与福冈”这个假设,也只不过是鬼贯警部为了卖弄推理本事,而在冬夜里做的一场荒唐大梦罢了——马场番太郎果然还是在那个防空洞中,被人杀害的。
  然而,如果马场番太郎真的是在防空洞中被杀的话,那鬼贯警部就无法推翻“近松千鹤夫是凶手”这个说法了。鬼贯警部的脑海中,清楚地浮现了今天早上才刚见过的、由美子身影的特写。当时的她,之所以和平常不同,看起来那么的快乐,一定是因为坚信着,自己很快就能够证明近松是清白的缘故。要他现在才告诉她,自己的推理错了,让她失望难过,鬼贯警部实在做不到。
  鬼贯警部失去了思考能力,像是座石像般,倒呆地坐在椅子上,独自品尝着惨败的滋味。不过,经过了一阵短暂的停顿之后,他猛然发现,自己根本不需要这样一直悲观下去。不是还有一个叫X氏的可疑人物吗?只要能找到X氏的真实身份,那谜题就会自动解开了。至于自己的逻辑,会出现这么大的错误,一定是因为其中某个地方自相矛盾了,而自己尚不自知。
  仔细想想,近松千鹤夫完全按着X氏的操控行事,最后,连死了都还被迫替X氏顶罪,真可说是个听话至极的木偶,不是吗?那么,既然如此,X氏扛着X皮箱,做出的那些诡异举动,其真正目的,究竟是什么呢?鬼贯警部把胳膊肘支在桌上,撑住自己的下巴,睁着一双茫然的眼睛,急着想要找到一个结论。对不喜欢吸烟的鬼贯警部来说,这动作与他一点儿都不匹配。
  最后,鬼贯警部得出了一个非常不可靠的结论。虽然不满意,但除此之外,他实在想不出,更加合适的解释方法了。
  X氏之所以做出这些诡异的举动,其目的,就是为了当警方之中,有某位机警的警官,怀疑近松千鹤夫的自杀有问题,并找到货车司机彦根半六,并发现X氏在背后搞鬼时,借着两只黑色皮箱的移动,让他以为马场的尸体,是从东京车站寄出去的——也就是说,凶手的谋划,就是为了让警方以为:他是在东京杀害马场的。
  假如警方对近松千鹤夫的自杀,没有任何疑问,那他煞费苦心设计出的皮箱诡计,就根本派不上用场了。但就算是这个结果也没关系,不是吗?警方并不怀疑近松千鹤夫自杀,就代表着近松千鹤夫不只是被看做是杀害马场番太郎的凶手,而且,也被认为他在受到法官审判之前,就已经为自己的罪行,做出了个人了断。在这种情况下,警方压根儿不会想到,此案背后,还有一个狡猾的X氏的存在。也就是说,X氏希望不管警方采取什么措施,都能有一个万全的应对吧!……
  但幸运的是,鬼贯警部并没有妄下定论,而是慎重地让人鉴别那只黑色皮箱,并借此发现了逻辑上的矛盾,因此,才没有落入X氏所设的骗局之中。如果沿着这个思路,X氏的真实身份,就只限于符合以下四个项目中的人了:
  ①X氏在警方推测马场番太郎遭到杀害的时间,亦即十一月二十八号,至十二月一号之间,待在二岛或二岛附近。
  ②X氏在十二月四号——也就是装马场尸体的皮箱,被寄送出去的当天,其本人就在二岛,并于次日——十二月五日前往对马。
  ③X氏知道近松千鹤夫在蚁川的帮助下,得到了膳所的皮箱。
  ④X氏对马场及近松,都有杀害的动机。
  符合这四个项目的人,不就是膳所善造吗?……
  虽然鬼贯警部还没有问清楚,那次写生旅行的详细经过,但既然膳所说,自己去过高松跟宇和岛,并在那里逗留了几天,那他当时一定在四国。四国与九州之间,由数条交通路线联结在一起,在晴朗的日子里,甚至可以从宇和岛,看见大分县佐贺关精炼所的烟囱。想从那里前往九州的话,只要向渔夫借一艘小船,应该就能够轻松渡海了吧!
  再接下来,要从四国前往近松千鹤夫的葬身之处——关西的别府町时,只要借助淡路岛这个跳板,不就可以了吗?……
  更进一步说,膳所将自己的黑色皮箱,经由蚁川爱吉之手,交给近松千鹤夫的事情,就算蚁川不说,只要警方想查的话,随手就能查得到。
  这样一想,鬼贯警部便觉得,昨天膳所听到皮箱让给近松时,表现出来的惊愕;还有今天,被告知皮箱里塞过尸体时的神经质,其表情,都只是为了隐匿自己的罪行,而故意展现出来的,一种过度夸张的表演罢了。
  最后一个问题是动机。膳所曾经说过,他厌恶且藐视马场番太郎,可能这种厌恶感,逐渐演变成了杀意,也可能还有鬼贯警部所不知道的内情吧!……
  另一方面,昨天从蚁川爱吉那里听到的事情,已经足以构成膳所善造憎恨近松千鹤夫,并引发杀机的理由了。
  一切的线索都指向膳所,不是吗?
  剩下的疑问就是,膳所善造究竟是如何操纵近松的。像膳所那样直率的人,要他口蜜腹剑地接近近松,还要在不被察觉动机的情况下,设法羁縻住对方,从膳所的性格来看,鬼贯警部实在无法想象,他真能做得出来。同样的,他也无法想象出,膳所用以羁縻近松的手段跟方法。但是,即便如此,这也并非绝对不可能。
  另外.膳所待在四国的时候,要在十一月三十号,从新宿车站寄送出号称里头放着“薄盐鲑鱼”的X皮箱〈当然里面放的并不是尸体,但是否真是薄盐鲑鱼,还有待商榷》的话,或许需要一名共犯的帮忙,不过,也不能排除他自己火速赶回东京,偷偷寄出黑色皮箱的可能。不论如何,这些事只要等调查,结果一步一步出来后,就会真相大白了。
  鬼贯警部总算给这个案子下了结论,他不禁深深叹了一口气。
  但是不久以后,他的脑中又浮现出另一个疑问:如果膳所善造就是X氏的话,他不是应该主张那个皮箱是X皮箱(更准确地说是非Z皮箱),好伪造出马场番太郎是在东京被杀的假象才对吗?没错,膳所一定很想这么说,但不巧有运输行老板的证言,所以,他就算不愿意,也只得承认:那只黑色皮箱是Z皮箱吧!要不是因为鬼贯警部天生的小心谨慎,叫了那位运输行老板过来的话,膳所的企图,应该就会成功了。
  总之,是他运气不好,才无法用X皮箱顶替Z皮箱。这件小事,出乎意料地将膳所费了千辛万苦,才完成的两起谋杀案,逼到了几近败露的边缘。
  个性善良的鬼贯警部,不由得为膳所的不幸,感到一阵同情。过了一会儿,他回过神来,悄悄拿起听筒,打到银座的美术材料行——“孔雀堂”。
  “啊!我正要离开店里呢!……”膳所善造接起电话应道。
  “是吗,幸好赶上了。不好意思,刚才要你特地来一趟。说到这个,我还有点儿小事想问你……”
  “什么事?”
  “你说你从十一月二十六号开始,就一直在四国旅行,对吧?”
  “我不记得我说过这话呢。”
  “咦?……可你昨天不是说,你去了宇和岛,还在高松被人偷了吗?”鬼贯警部吃惊地问。
  “鬼贯兄,你听错了。我说的不是宇和岛(Uwajima),而是轮岛(Wajima)!”
  “轮岛?……你是说能登半岛的轮岛吗?”鬼贯警部十分意外。
  “没错,说到轮岛,当然是石川县的轮岛啦!”
  “那你说在高松遭小偷是……”
  “既然我去了石川县,那我说的当然是石川县的高松①啦!”
  ①日本以“髙松”为名的地区甚多,包括岩手、宫城、福岛、乃至于东京、大阪等,都有以“髙松”为名的地方。
  “石川县的高松?”
  “没错,那是坐七尾线从金泽往轮岛,途中会经过的车站唷!……哈哈,你小子想到哪里去啦?”
  “那,你昨天给我的托盘,不是宇和岛漆器吗?”
  “那是轮岛漆器唷……你听见了吗?……我现在很忙,先挂电话了!”
  就在鬼贯警部错愕不已的时候,他的耳边响起了对方用力,将话筒放回原位的声音。
  鬼贯警部手里紧握着话筒,皱着眉头,就像听完了一场‘白马非马①’的辩论般,迷惑之外,更是一脸无法接受的表情。
  ①中国古代逻辑学家公孙龙(约公元前320--250年),提出的一个著名的逻辑问题,出自《公孙龙子·白马论》。据说公孙龙过关,关吏说:“按照惯例,过关人可以,但是马不行。”公孙龙便说白马不是马:“马者,所以命形也。白者,所以命色也。命色者,非命形也,故曰白马非马。马者,无去取于色,故黄黑皆所以应。白马者有去取于色,黄黑马皆所以色去,故惟白马独可以应耳。无去者,非有去也。故曰:白马非马.马故有色,故有白马。使马无色,由马如己耳。安取白马?故白者,非马也。白马者,马与白也,白与马也。故曰:白马非马也。”一番论证,关吏听了后连连点头,说:“你说的很有道理,请你为马匹付钱吧。”这个典故也和对牛弹琴类似。
  不管是先前鉴定黑色皮箱时,膳所那突然一百八十度大转变的态度,还是现在的冷淡口吻,都只是在为加诸于他自己身上的嫌疑,火上加油而已。
  鬼贯警部起身,拿来了一册日本地图,翻到了北陆区域。他还没去过能登半岛,不过,高松的确如同膳所讲的,位于七尾线上。鬼贯警部集中精神,开始推理膳所的不在场证明。
  03
  冬日西沉许久后,被冻得从脸颊红到耳根的丹那刑警,总算回来了。鬼贯警部满脸歉意地,看着脱下手套后、不断搓揉着指尖的丹那刑警。
  既然几乎可以确定X氏就是膳所了,那么,Z皮箱与X皮箱的主人,自然也都是膳所;换句话说,丹那这次是白跑一趟,对于这么冷的天,还要劳烦他东奔西跑,鬼贯警部实在相当过意不去。
  “抱歉,我来晚了。本来想早一点点儿回来的。”
  来不及脱掉大衣,丹那刑警便直接坐到了鬼贯警部身边。在这种情况下,就算只是基于道义,鬼贯警部也必须认真地聆听丹那的报告。
  “那只皮箱是昭和二十三年,由小岩一家名叫‘盛永制鞋’的工厂制造的。据银座的大木箱包店说:它的批发价是三万日圆,零售价是两万五千日圆。因为战争刚结束,所以,只有要搭船出海的外国人,或是要前往京都的,电影女明星之类的人物,才会购买这种皮箱,但由于数量稀少,因此还是全数售罄了。大木那里进了四只皮箱。不过幸运的是,因为那么大的东西,买了也不可能直接提回家,所以,都是由店员送到家里的。因此,想查到顾客姓名、住址,是很简单的一件事。
  “我把四名买家的名字,记录下来以后,马上就到小岩去了。虽然我要找的那间制鞋工厂,已经因为周转不灵倒闭了,但是厂长的家就在工厂旧址上,所以,我从厂长那里,打探到了所有的事情。”
  “嗯!……”鬼贯警部点了点头。
  “按照那位厂长的说法,那只皮箱是在昭和二十三年(1948年)七月出厂的。当时皮革管制还很严苛,他拿出为避开战祸,而存放在茨城县深山中的库存品,才做出了三十三只皮箱。就像您知道的一样,真正的皮箱没有箱盖,把它直立在地上打开后,右边是抽屉相叠的衣柜,左边则是固定着衣架的吊衣橱,但是做这种真正的皮箱,成本太高,售价也会相应变高,所以,他就只留下半边,也就是吊衣橱的部分,并且,还花了一点儿工夫,在上面加了个盖子。虽然它算不上是正统的皮箱,重量与耐用度,也不到令人满意的程度,不过,厂长还是很骄傲地说:那样已经算是一只很好的皮箱了。这种款式的皮箱,标准重量是十九公斤,最多也只会差个零点一或零点二公斤而已。”
  “原来如此。”鬼贯警部边听边点了点头。
  “接下来,我跟他说,我想知道那三十三只皮箱的经销商,于是,他就拿出名册了。其中四只,是批发给银座的大木;两只则是遭受战祸后,变得一贫如洗的厂长自己使用;因此,有问题的就是剩余的二十七只了。我再次搭上省线电车到秋叶原,一家家询问了从浅草到广小路的百货公司。我只看他们的送货名册,所以,一点儿也不费事。再接下来,我从御徒町坐省线电车到神田,拜访了二越百货,没想到二越在一年前,发生了一起小火灾,送货名册被烧掉了。
  “我心想,难得调查得这么顺利,要是在这里受阻的话,就实在太可惜了,于是便请他们再多查了一下。不巧的是,当时运送皮箱的人,是个打工的学生,现在已经不在店里了。
  “最后,好不容易才查到,那个人是住在神田的医学生,于是我又搭上都电,到三崎町拜访他。那时候,他正忙着读书应付考试,为了不浪费一分一秒,他把当时的工作日志交给了我。这就是我今天的成果。虽然只查出十五位买家,但是,明天我会查遍银座跟新宿的百货公司。”
  ①东京都路面电车的简称。
  “嗯,真是太感谢你了。”鬼贯警部激动地说。
  “我的笔记本里面,记下了其中十二个人的姓名住址;医学生的日记,我已经在回程巴士上读过了,同时也用火柴棍儿代替书签,夹在有姓名地址的页数间。”
  丹那刑警把自己的笔记本,还有廉价的大学笔记本,一同递给鬼贯警部。
  “好,待我看一看。”
  鬼贯警部看了记在笔记本中的姓名、住址后,把目光转向那本大学笔记本。这本笔记本的封面上,写着“打工笔记”四个钢笔大字。鬼贯警部翻开夹着火柴棍儿的页面:
  七月九号上午,运送大型皮箱给麻布狸穴四之八,楠山薰方先生。
  我在路上吃了七根冰棍。尽管担心晚些会身体不适,但目前看来,丝毫没有什么异常。有人说医生反而不注重健康①,这句话真是对极了。从别人的名字,来想象对方应该是个怎样的人,实在是一件很有趣的事。
  ①原文为“医者の不养生”,比喻人光会说大道理,自己却办不到。
  这次,我从这温柔的名字,推测对方应该是一个年老的女歌舞剧演员,于是抱着这个幻想出门送货,谁知货送到时,出来应门的,却是一个像是肮脏议员的男人,不禁吓得我魂飞魄散。从他的样子倒推回去,就能想象得出,他的父母一定也不是什么俊男美女。这事借由孟德尔定律就能证明,我想就连李森科①也不会反对吧!
  ①特罗菲姆·邓尼索维奇·李森科(Трофим Денисович Лысенко,1898.9.29-1976.11.20)苏联生物学家,农学家,乌克兰人。1925年毕业于基辅农学院后,在一个育种站工作。他坚持生物的获得性遗传,否定孟德尔的基于基因的遗传学。他得到斯大林的支持,使用政治迫害的手段打击学术上的反对者,使他的学说成了苏联生物遗传学的主流。1935年,李森科获得乌克兰科学院院士、全苏列宁农业科学院院士的称号,任敖德萨植物遗传育种研究所所长。1953年赫鲁晓夫否定斯大林的路线,但继续支持李森科。1964.10赫鲁晓夫下台,苏联的生物界得以清除李森科的学说。
  总之啊,一对夫妻只要用镜子照一下自己的脸,然后把它加起来除以二,大概就能知道自己的孩子,会长什么德行了。不过什么名字不取,偏帮他取这种浪漫的名字,父母的对孩子的偏爱,真是可怕却又令人感动啊。
  八月二号:又是皮箱啊,我都腻了。大田区大森森之崎四之二〇莳田胜。
  我在地面软到像快融化的京滨国道上,摇摇晃晃地全速前进,足足开了两个小时。途中,我吃了冰棒十三支,冰淇淋九杯。薪水完全透支了,真不知道打工的意义在哪儿。不过,品川那家冰淇淋店的女儿,真是个美人儿啊,眼神也很迷人,要是能找到这样的女人当老婆,我这一生一定会非常快乐吧……
  啊,我是用冰冷的手术刀,抵着人体的医学界的一分子。我得用冷峻的眼神,注视治疗对象才行。不管克丽奥·佩托拉的鼻子挺还是扁①,构成她肉体的分子,也不会有什么不同。既然是医生,就应该将众生的健康,置于第一顺位,受病人美丑左右的话,实在说不过去……
  ⑦即埃及艳后。哲学家巴斯卡有一句名言:“如果克丽奥·佩托拉的鼻子再短一寸.那世界的历史就会改写了。”说明她的绝世美貌。
  想是这么想啦,但老婆这东西,简单来说,就是人生的装饰品,当然还是要选漂亮的。
  森之崎跟一般的海埔新生地一样,随处可见牡蛎的贝壳。还能看见立着的、让海苔附着的、孟宗竹制成的篊①,想到海苔就是在这片污水里长成,我当场食欲尽失;之前都不知道,我居然吃下了这么恶心的东西。
  ①日文为“ひひ”,中文音同“红”,指放置在近海中,用来让海藻孢子或牡蛎附着的附着器。
  我猜,这次订购皮箱的人,是某人的小老婆。她一定是想跟有妇之夫,去热海之类的地方时,把她那堆麻烦人和服,塞入这只皮箱里吧!我不喜欢小老婆这种职业,也不喜欢“胜”这个名字。“カ”行和“タ”行的发音①感觉很硬,听起来就像一个喜欢骑在男人头上,作威作福的强势女性。
  ①“胜”的日语发音为“カツ”,这两个片假名分别位于五十音图的“カ”行和“タ”行。
  结果,我的预感完全正确,那个地方湿气的确很重,一看就知道是小老婆住的房子,而出来拿东西的女人,也毫无疑问,就是一副小老婆的样子。
  不过,那位有妇之夫,究竟是看上这位眼尾上吊、声音尖锐,一脸歇斯底里的女人哪一点啊?虽然说人各有所好,但我实在不了解,那位有妇之夫的想法。不,或许他跟小老婆缔结雇用契约,并不是为了享乐,说不定是为了锤炼心智;一个人到了心如止水的境界,就算是稀世丑女,也可能看成绝代佳人,而要修炼到此境界,只要努力让自己把一张歇斯底里的脸蛋,看成弁天①就行了。
  ①指弁財天.为日本七福抻中的美貌女抻。
  不过,不管怎么样,我还是不该暗地里说人坏话的。
  八月二十七号,这是第三次送皮箱了。
  “又来了吗?……”我实在很想这样说。
  这是我们店里进的最后一只了。拜托进货的时候,也为送货的人想一想吧!那么大的东西,运起来只有“麻烦”二字。
  涩谷区稳田一之一五〇〇的蚁川爱吉。
  中途吃了二十根冰棒,创下了今年夏天的最髙纪录。或许是因为吃了一盒,从药店买来的整肠剂之故,到目前为止,身体还没有异状。
  今天去的客人,是一位相貌端正的家伙,我打心底里喜欢他。他亲切地说:“哦,你是打工吗?真是辛苦了。现在的学生,跟我们那时代的不一样,过得非常辛苦吧。先喝杯冷水再走……”
  鬼贯警部不由自主地揉了揉眼睛,再仔细看了一遍“蚁川爱吉”这个名字。他心想,会不会只是刚好同名同姓的人呢?于是又细读了上面的住址,结果证明无误。
  蚁川会有同一款的皮箱,这实在是他做梦都想不到的事。难不成,把第二只皮箱,从若松带到远贺川寄送,在博多住一个晚上后,越过对马海流来到对马岛的人,不是膳所而是蚁川?
  “有什么发现吗?”丹那的语调不由自主地高亢了起来,自己的调查能派上用场,对他来说,也是一件天大的喜事。
  “现在还不能确定,不过,这个名叫蚁川爱吉的男人,是我大学时代的同学,我们在学生时代非常要好。我打算等一下就去他家拜访,你今天就先回去吧。”
  在丹那刑警回去之后,鬼贯警部感觉到:自己的胸口中,积累着一股仿佛吃了太多油腻,而消化不良、化解不开的浓重郁闷感。昨天下午在深川的工厂见面时,蚁川为什么连提都没有提到,自己也有一只一模一样的皮箱呢?
  当然,鬼贯警部自己也没有问过,他有没有那种皮箱,因此,对方没提到这一点,从常理来看,并不值得大惊小怪。但鬼贯警部所认识的蚁川爱吉,并不是一个除了回答别人的问题之外,什么都不说的机器人,也不是一个一板一眼的男人。
  既然这样,为什么当自己在问蚁川,膳所皮箱的事情的时候,他连一句“对了,我也买了同一款皮箱”那样的话都没有说呢?
  鬼贯警部满腹疑问地转动着拨号盘,打给人在深川工厂的蚁川爱吉,传达了今晚要去他家拜访的信息。

(完)
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