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[古代言情] 《小逃妻》作者:八月薇妮(完结) [复制链接]

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《小逃妻》作者:八月薇妮(完结)
晋江VIP2018-02-21完结/金牌推荐
总下载数:15 非V章节总点击数:734191   总书评数:12313 当前被收藏数:12689 营养液数:14411 文章积分:270,256,192
文案
人人皆知,权倾朝野的桓辅国最宠爱自己的内侄女
就算侄女慧眼独具,看中了年纪足够当她爹的郦员外为夫婿,桓玹也一力成全
对郦锦宜而言,忽然多了个只大自己四岁的继母,虽然有些难堪,但还可以忍受
直到小继母说:“我已经同你父亲说好了,我三叔还没娶亲,正好把你许配给他。”
这他妈就有点不能忍了。
内容标签: 宫廷侯爵 豪门世家 欢喜冤家 重生
搜索关键字:主角:郦锦宜 ┃ 配角:桓玹,桓素舸,林清佳 ┃ 其它:小甜点,八月薇妮
=====================================
文章类型: 原创-言情-架空历史-爱情
作品视角:女主
作品风格:轻松
所属系列: 小甜点之 小甜点
文章进度:已完成
全文字数:590403字
=====================================
作者完结文:
《小逃妻》《大唐探幽录》《与花共眠》《温柔的你》《独步风流》《谁把你放在宇宙中心宠爱》
《无处不飞花/艳与天齐》《青云上》《契约娘子》《倩女有婚》 《相媚好》《妾本无邪》》《公主病》
《第三种绝色》《花月佳期》《九重天,逍遥调》《凤feng再上》《主公,臣妾恭候多时》《顾惜诺》
《花好孕圆》《欲罢不能》《史前育儿计划》《大行妻道》《一思不挂》《你是上帝唯一的手》
=====================================

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本帖最后由 zelongchen 于 2017-12-12 14:49 编辑



01、高门女下嫁成谜

  郦雪松在工部任员外郎,原配夫人早亡,家中一女二子。
  长女跟长子都是原配所生,次子却是庶出,那妾比他的原配夫人更薄命,生产当日就身故。
  坊间于是有传言,说是郦大人克妻。
  郦家并非世家大族,在人才济济卧虎藏龙的长安,毫无根基的郦雪松就像是茫茫大海中的一滴水般不引人注目,他每天按部就班地去工部当差,领着稀薄的薪俸,勉强可以养家糊口。
  本以为这样的日子会地老天荒,直到这一日,媒人登门。
  郦雪松的差事很是清闲,这日又休沐在家,正躺在书房门前的躺椅上晒太阳,一边看女儿指使两个丫头跟小子晒书,肥头大耳的狸猫蹲在脚边,眯着眼睛跟主人一起打盹。
  听说媒人上门的时候,郦大人不紧不慢地起身,整了整衣裳。
  郦锦宜忙拦住他,水蕴蕴地大眼睛眨动,还未吱声,郦雪松笑道:“知道了,只要不是林大才子,父亲都会一口回绝,成么?”
  锦宜很满意父亲的善解人意,便给他把袍摆上的一簇猫毛摘了下来,轻描淡写道:“谁要说那个了?不过是看您衣冠不整,帮忙整理罢了。”
  小儿子郦子邈偏不知趣地要揭破她的欲盖弥彰:“姐姐脸都红了,还嘴硬呢,林清佳林清佳,林大才子你什么时候才来提亲啊,姐姐要等不及了!”
  锦宜气的眉毛倒竖,赶过来就要捉住了打,郦子邈人小鬼大,早赶到郦雪松的前面,他自诩逃离了危险范围,于是胆大地边跑边回头对锦宜扮鬼脸:“我去给姐姐看看是哪家这么不开眼。”
  这小鬼只顾玩笑,冷不防被脚下石头绊了个跟头。
  锦宜先是担心他摔坏了,等看他虎头虎脑地爬起来又跑,才放心地骂了句:“小兔崽子,倒是皮厚,看回来不打断你的狗腿!”
  至于兔崽子怎么会长出狗腿来,这种逻辑就全然顾不得了。
  ***
  郦雪松来到堂下,微微一怔,原来这日来的竟然是官媒。
  在他的印象中,能劳动这位官媒宋嫂子出面的,一定是世家大族的排场,郦雪松心想:“不知是哪一位大人家里竟是这样慧眼独具?”
  郦雪松想到自己虽然官职卑微,家世不彰,但女儿锦宜生得花容月貌,且又聪慧持家,如今果然“花香自有蜂蝶嗅”,美名远扬,心里不由暗觉得意。
  宋官媒是媒官行当里极资深的,是当之无愧的金牌“红娘”,她的脸上是几十年经验历练而成的笑容,完美妥帖的叫人挑不出一点不好,不过今天,金牌红娘虽然也照例在笑,两只眼睛里却明晃晃地闪烁着受惊不浅,在这种眼神的注视下,郦雪松怀疑自己是不是头上长了角,或者是没穿衣裳,才害的宋嫂如此失态。
  彼此落座后,宋嫂似乎有了破罐子破摔的勇气,破釜沉舟地说:“郦大人,有一门亲事特来说合。”
  “请说,不知是哪一府的美意?”郦雪松决定无视宋嫂越瞪越大的牛眼,保持着斯文风度,含笑颔首。
  宋嫂道:“是……当今桓家。”
  “桓……”郦雪松脸上的笑不顾斯文般逃之夭夭,他小心翼翼地问:“是我们所说的那个‘桓’吗?”
  宋嫂悲壮道:“是桓辅国。”
  郦雪松的眼前有瞬间的空白,然后他再度翼翼小心地道:“可是、桓家怎么会想跟我家结亲呢?”
  宋嫂情不自禁点了点头,郦雪松问出了一个她心底也百思不解的问题。
  然后她立刻亡羊补牢,油嘴滑舌地说:“这也许就是传说中的缘分,佳偶天成,天作之合,千里姻缘还一线牵呢。”
  郦雪松望着她很不诚恳的神情:“那不知是桓家的哪一位公子?”
  “公子?”宋嫂满面茫然,“什么公子,是桓家小姐。”
  “小姐?”郦雪松大惊失色,然后又迅速定下神来,他了然而略带自得地笑道:“我还以为是给小女说亲呢,原来是给犬子……”
  郦子远今年虽然只有十三岁,没想到已经如此引人注目了,连天下第一高门的桓家也把目光投到了他的身上,果真是青出于蓝而胜于蓝,雏凤清于老凤声啊。
  郦雪松的心禁不住又膨胀了几分,伸手自得地捋了捋美髯。
  宋嫂细细地眉毛皱的肝肠寸断:“并不是令爱,也不是令公子。”
  “那是什么?”郦雪松膨胀的心正在惊恐的泄气,他家里除了郦锦宜跟郦子远两个适龄的宝贝,再也没有别的可以劳动官媒上门的,难道是家里哪个小厮……干出了什么伤风败俗的勾当?
  宋嫂一语石破天惊,终止了郦雪松不着边际的担忧。
  “郦大人,”宋嫂停了停,深深地吸了口气,这让她原本并不饱满的胸在瞬间涨高了数寸,产生了让许多女人梦寐以求的效果,宋嫂像是从中得到了勇气,她一鼓作气地说:“老身是来给郦大人您提亲的。”
  “咣当”——窗户外响起重物倒地的声音,然后是一阵发疯似的脚步声迅速远去。
  ***
  郦子邈就像是被戳了屁股的猫,因为跑的极快,那身后的尾巴都拖成了一条直线。
  他迫不及待地冲到东院,以霸王别姬乌江自刎的气势大叫:“姐姐,大事不好了!”
  郦子邈正扯着脖子吊嗓子,脖子却被人从旁边掐住,郦锦宜神出鬼没地站在他身后,阴测测地盯着他:“跑,你还往哪里跑?”
  郦子邈垂死挣扎,同时声嘶力竭地叫:“桓家、桓家来提亲了!”
  “桓家?”郦锦宜惊得缩手,脸都在瞬间白了几分。
  郦子邈道:“你别急,不是跟你提亲。”
  郦锦宜才松了口气,她正半惊半疑地以为祸水东引到了自己大弟身上。郦子邈道:“是给咱们父亲提亲。”
  郦锦宜的嘴慢慢地张开,如果这时侯往她的嘴里扔一块石子,一定百发百中。但顾惜身上的皮,郦子邈按捺自己蠢蠢欲动的手,并没有把这想法付诸行动,只说:“姐姐,桓家是那个女孩子要给咱们当继母了?”
  对于郦锦宜而言,这个问题可以换一种说法:桓家是哪个女孩子脑袋被驴踢了。
  作者有话要说:  相对于六部那三巨头,这个篇幅相对短些,甜点,轻松~



02、郦小妹无奈入戏

  桓素舸当然没有想不开,更加不可能脑袋被驴踢。
  若论起桓大小姐身份之尊贵,本朝几位公主见了她都要礼敬三分。
  桓素舸有三好,相貌,人品,才学。
  容貌娇美自不必说,甚至有本朝第一美人之称,当然,也有人说这称呼是因为桓辅国位高权重,才徇私加予,但就算没有这虚名,桓小姐的容貌在长安也是数一数二的佼佼者。
  其次便是人品,有名的温柔贤淑,名门淑媛的典范。
  至于才学,也不见她怎么卖弄,但才女的称呼却是自打八岁开始就光环加身,美名远扬。
  曾有过一段时候,长安盛传,……当今圣上曾想许她为太子妃。
  总而言之,不管是在偌大桓府还是整个长安,桓素舸不是公主,胜似公主。
  当然,天底下才貌兼备的女孩儿还是数不胜数的,而桓素舸之所以如此天下闻名人人称赞,这一切跟她有个当宰辅的叔父脱不了干系。
  试问这样的人,又怎么可能被驴踢到呢,除非桓素舸千年之后,被那些不入流的盗墓者举着黑驴蹄子探墓穴……这还有几分可能。
  ***
  在宋官媒去后,不算很大的郦府起了一片腥风血雨。
  厅内,子远跟子邈围着郦雪松虎视眈眈,锦宜似蹙非蹙地皱着眉,担忧地瞧着父亲。
  几个仆人趴在门口满怀激动地偷听。
  “爹,你是不是对人家桓大小姐干了什么?”最先出声的,是大公子郦子远,“都是男人,都到了这个地步,你就不用藏着掖着了。”
  郦雪松觉得养了一只白眼狼,居然怀疑自己的操守。
  虽然他的操守细细追究也是不堪一击的,毕竟,似郦大人这般年纪的老男人,无妻无妾,在部里要应付枯燥无味的官事,回家里要面对三个聒噪挑剔的小鬼,自己需要有点小小的风花雪月才不至于对日子无望。
  所以,隔上几个月,郦雪松也会跟几个同僚去喝场花酒,用的都是他辛苦攒下的私房钱——当然这瞒不过锦宜精打细算的双眼,但她也只好睁一只眼闭一只眼。
  但郦雪松自不至于狗胆包天到喝到桓家去。
  “这不可能。”否认的是郦子邈。
  郦雪松觉着小儿子还没有变身成白眼狼,老怀欣慰,但是欣慰的头还没有点一点,郦子邈又老练地说道:“如果真是那样,桓府哪会来提亲,这会儿早把咱们全家都杀人灭口了,唉,我才八岁,我的大好人生还没有开始,还不想死啊。”
  他摇头叹息,不胜惆怅。
  这话从一个八岁的孩子嘴里说出来,简直让郦雪松觉着自己的教育一定大大地出了问题。
  “你再瞎说,老子亲手结果了你的大好人生。”雪松瞪了子邈一眼。
  然后他把求救的目光投向郦锦宜:“锦宜你最懂事,快点说句话。”
  郦锦宜捧着头冥思苦想,经过深思熟虑的确有了点收获:“会不会是爹你在朝堂上……有什么桓辅国的把柄,他不得不拿桓姑娘来堵住你的嘴?”
  郦子远觉着最后一句似乎有歧义,怂怂地不敢提。
  “什么?”他有胆子拿捏桓玹?那个只手遮天的权臣?
  郦雪松瞪大双眼,觉着还是自己无意中对桓素舸干了什么比较靠谱。
  事实上,郦雪松还的确对桓素舸干了点事。
  经过一整夜的苦思冥想,头发又多白了几根,次日清晨,郦雪松摇摇晃晃萎靡不振地叫醒几个儿女:“我记起来了,我的确对她……”
  郦雪松苦大仇深,语重心长地说到这里,长公子惊为天人地说:“桓家的女人都敢碰,父亲你可真是色胆包天,我昨日无意听说,桓府那条街上的狗碰了他家养的小母狗,此后立刻暴毙,难道这仅仅是一个巧合吗?”
  “住口!你这逆子!成何体统!”郦雪松忍无可忍。
  郦子邈笑说:“我不相信这是巧合。一定是被桓辅国毒杀了的。”
  锦宜半信半疑:“桓辅国连一只狗也不放过?”作为一个半爱狗半爱猫人士,锦宜对这个问题极为关注。
  “都住口!”郦雪松及时制止了话题的转移,他瘫倒在太师椅上,追忆往事:“那是个风和日丽的日子……”
  “风和日丽”一出,下一幕好像就是“不到园林,哪知□□如许”或者“兰闺久寂寞,无事度芳春”了,总之不是什么正经戏码。
  子远跟子邈满面惊愕中带着一丝丝仰慕,锦宜却是惊愕中带着一丝丝恐惧。
  郦雪松道:“桓府本是请侍郎赴宴的,侍郎说他酒力浅,所以执意带我去充门面。”
  子邈跟子远的双眼在发光,不知道父亲居然还有这种伟大勇敢之举:果然是喝花酒喝到了桓府。
  锦宜则不由自主地想起自己看过的那些鸳鸯蝴蝶的话本,但是……若那种浪漫情节发生在自己的老爹身上,就像是艳情戏里突然跳出了无限妖魔鬼怪,简直叫人汗毛倒竖,不寒而栗。
  其实他们都是想多了,雪松的经历里,并没有杜丽娘慕色还魂,也没有莺莺张生偷会西厢。
  事情非常简单。
  那天郦雪松并没吃多少酒,只是中途离席要去解手,经过太湖石的时候,听见背后有人嘤嘤哭泣,郦雪松循声大胆地探头一看,见是个小丫头临水在哭,眼睛红肿,十分可怜。
  郦雪松见她年纪小,只当是哪房的丫头受了委屈所以在哭,他便自然而然地掏出帕子递了过去,道:“不要哭了,哭坏了眼就不好看了。”
  雪松从来是这个随意的性子,不必说在家里被三个混世魔王镇压,就算在部里,同僚若是打趣他、或者明里暗里排挤之类,雪松全不计较,只笑呵呵地应对,他又很善解人意,所以这多年来,虽然并没有往上升迁,却也从来没有出过什么大错,在部里的人缘也还可以。
  似这种递手帕、替人开解的小事,雪松对添香阁里的每个姑娘几乎都体贴地做过,这也是为什么他虽然不是那种位高显赫的大人,也非一掷千金的豪客,但添香阁的姑娘们还是个个爱他的原因。
  当然,还有一点是雪松生得出色。
  在他第一百零一次的递了帕子后,冲着小丫头微微地一笑,潇洒地挥挥袖子,去解手了。
  通篇除了风和日丽的“丽”,其他都显得淡而无味,太不刺激了。
  就好像山上有座庙、庙里有个老和尚、老和尚在讲故事一样,听得子远跟子邈大失所望,露出了生无可恋的脸。
  连锦宜也微微地觉着有些“剧情平淡”,完全忘了先前是怎样的担心。
  郦雪松皱眉说:“事情的经过就是如此,我思来想去,我跟桓府、以及桓府之人唯一的一次接触也是这次,也许那丫头就是桓小姐素舸,但当时我看她跟锦宜差不多年纪,怕她受了什么委屈故而才说了两句话罢了。再没有别的。”
  ***
  唉,没想到郦雪松跟桓小姐的交际竟如此乏善可陈,但是造成的后果却如此的严重,简直就像是八百里外蝴蝶扇了一翅,就会导致长安城即刻起了暴风骤雨。
  此事仍系悬疑。
  但对郦家的人来说,现在要做的就是亡羊补牢。
  自古就有“齐大非偶”的说法,而且桓家富可敌国,姑娘下嫁,自有十里红妆的嫁妆,然而郦家却是一贫如洗,郦子远摇头叹息:“把我们三个卖了,也凑不齐给桓家的聘礼。”
  郦锦宜一紧张就肚子疼,这会儿便抱着肚子软在椅子上。
  别的不提,只说双方的宅邸,算起来郦家的宅子,也不过只是桓府的一处别院的六分之一大小。
  郦子邈更是发惊人之语:“鸡窝里怎么能容得下金凤凰呢。”
  郦雪松,郦锦宜跟郦子远不约而同呵斥了郦子邈一声,然而也仅止于此了。
  虽然把自己的府邸比喻成鸡窝有些伤及自尊,可是对桓府那些矜贵之人而言,他们这个地方兴许还比不上鸡窝,还是狗窝,猪圈,牛栏……尚未可知,皆有可能,总之不堪入目就是了。
  仿佛并不是娶千娇百媚身份尊贵的新妇,而是一尊掌控生死的阎罗王,郦雪松也有惶惶然末日将临的恐惧,他弱弱地问:“乖女儿,你说该怎么办?”
  相比较那两个只会打趣贬低他的儿子,还是女儿锦宜最为可靠。
  郦锦宜叹了声,扶着腰直起身子,蹙眉低声,无奈忧愁地说:“爹,事到如今也顾不得脸面了,这事儿是您惹出来的,当然也是您去解决,桓家既然上门提亲,自然是有备而来,桓家势大,人家既然大发慈悲地看上了咱们,当然也不会容许咱们不识抬举地‘看不上’他们,弄的不好真个儿是杀身之祸。如今爹你只管去桓府,诚诚恳恳原原本本地把咱们家的情形说明白,这样小的宅院,稀薄的月俸,养活儿女们还艰难呢,那样的大小姐过来难道让她吃苦?而且你年纪足够当桓姑娘的爹了,桓辅国不是有名的疼侄女儿么,除非他是鬼迷心窍脂油蒙了心才会坚持这门亲事……”
  突然醒悟自己对辅国大人“不敬”,锦宜及时捂住嘴,不再说下去。
  两个逆子立即点头:
  “我同意阿姐的看法。”
  “父亲快去,趁着生米还没有煮成熟饭。”
  平心而论,郦雪松是不敢去的。
  他的官职低微,就算同朝为官,见那高高在上的桓大人的次数也是屈指可数,每次远远地看上一眼,都会被那人的气场震慑的头不敢抬,羞涩的像是初出茅庐的稀毛鹌鹑。
  如今,让他上门,拒婚?
  郦雪松隐约觉着自己相依为命了三十五年的头在脖子上晃动,很不牢靠摇摇欲坠,随时都要不告而别离他而去。
  但在三个儿女的威逼利诱下,郦雪松以一种不入虎穴焉辞虎子的心情,蜗牛般爬进了桓府的高门槛。
  ***
  郦锦宜,郦子远,郦子邈,儿女们像是三只凛冬将至却并没有充足食物、嗷嗷待哺的黄口小鸟,躲在小窝里等待父亲带着好消息顺利归来。
  天色渐暗,正在三人准备上演一处苦情寻父记的时候,郦雪松终于回来了。
  他带了一个天大的好消息。
  还有满满当当十八只箱笼。
  作者有话要说:  第二章奉上。
  记得收藏留言哦,么么哒,爱你们(╯3╰)


03、桓大人权倾天下

  郦雪松的模样,完美地诠释了什么叫“铩羽而归”。
  在三个孩子的心目中,父亲虽然懦弱,没什么主见,但毕竟是“大人”,关键时候总该挺身而出,有所作为。
  但是现在,郦雪松就像是一只出外奔逃了一整天想要有所收获的岩鸟,非但没有叼回一只草鼠,反而被其他的飞禽走兽啄咬的遍体鳞伤,瑟瑟发抖。
  父亲该撑起一片天,这当然是正理,只是当儿女的这些……没有把郦雪松的对手计算入内。
  那可是桓玹桓辅国,本朝宰辅,内阁首领,兵马大元帅,封毅国公,且有史以来第一个还活着就把三孤三公都占全了的人,这样的人物只是听一听就相当不好惹了。
  桓玹的人品自然是没的说。
  桓家本是簪缨世族,百年而下,桓家的子弟因为习惯了奢靡颓废的生活,个个不思上进,而且仗着祖宗荫蔽,皇恩浩荡,几代之下也颇出了些不孝子弟,为非作歹,胡作乱为,引人侧目而敢怒不敢言。
  但桓玹却不同,他侍亲至孝,兄弟友爱,奉养寡嫂,抚育侄子侄女,洁身自好,品德端方,这人的存在简直就是“出淤泥而不染”的典范。
  当然,有关桓玹的传说中最为出名的,是他跟本朝明帝的故事。
  传闻桓玹当初陪还是太子的明帝读书之时,两人就惺惺相惜,直到后来太子登基成了皇帝,有了三个公主两个亲王一个太子,两人间关系仍旧亲密如初。
  有一次桓玹身子不适,皇帝居然让他睡在龙床上,而且时常留他宫内过夜,引出了许多不敢在太阳底下议论的蜚语流言。
  只有明帝的宠姬曾说过一句话:陛下陪桓辅国睡得时间,比陪我们任何一个都多呢。
  大家都惶恐如秋风下的虫,瑟瑟发抖,以为这位宠姬要死定了,只求她不要连累无辜。
  谁知明帝着实心宽性仁,只是打发她去了冷宫度过余生。
  郦雪松带回来的十八只箱笼,有四箱是绫罗绸缎,两箱珠宝首饰,两箱古玩珍器,四箱金银,其他的种种,从时下流行的日用精品,到各种食料,粳米,干货,山珍,海味……令人眼花缭乱,目不暇给。
  除此之外,还有两辆新制马车送来使用,且很体贴地赠送了车夫。
  所以说,郦雪松这只老鸟虽然没有叼回让小禽兽们满意的“食物”,却带回了很多“意外之喜”。
  郦家小禽兽们的眼睛都要被闪瞎了。
  他们一头雾水,不敢置信,以为自己的父亲兴许是个隐形的富豪,先前种种清贫吝啬,只是装出来的,真人不露相,如今在紧要关头才拿出了货真价实的身家。
  又或者他是被逼的走投无路,发狠去抢劫了皇家的藏宝库。
  郦雪松自己陈述了实情。
  原来他去了桓府后,连桓玹的面儿都没有见到,只有一个派头比当朝大将军还足的管家出来,以鼻孔望着天的姿势,询问他有什么事。
  没见到阎王,但桓府的小鬼也非等闲之辈,郦雪松使出浑身解数,才吭吭哧哧地让他明白了自己的来意。
  “敝宅实在是狭窄龌龊不堪,下官我更是老朽且官职低微,家中一贫如洗身无长物,野鸡自无法跟凤凰匹配……”
  郦雪松顾不得自黑,一时的黑总比以后余生都暗无天日的好,他竭力让自己的面部表情显得诚恳而无奈:“请您将这些没奈何的情由告诉桓大人,我实在是不想害了贵府的金枝玉叶。”
  非常谦卑地低头躬身行礼。
  在郦雪松对小的们诉说自己在桓府的英勇夸夸其谈之时,郦子远适时的点评道:“野鸡二字太粗鄙了,应该说是秃毛之鸡。”
  郦子邈道:“那我们就都是秃毛鸡的小鸡仔。如果桓姑娘嫁过来,就是鸡夫人。”
  一个结实的巴掌拍在小子的头上。
  雪松忍无可忍:他已经竭尽全力,居然无人赞美他的英勇之举。
  他把挽回尊严的目光投向小棉袄锦宜。
  郦锦宜觉着父亲这番话说的还是很得体的,她知道父亲那点能耐,在桓府能说出这些来,已经算是用尽了身体里所有的勇气:“爹,那这些箱子是怎么回事?”
  郦雪松叹口气,抖了抖一身的鸡毛:“我也不知道,那管家去了一刻钟,回来就说不必忧心,一切为难之事,桓辅国都已知晓。说着就让人把这些箱子抬了出来,又打发我出府了。”
  哦,大概桓家的人以为这位没过门的姑爷是去打秋风的。
  这十八只箱笼送过来,越发坐实了这门亲事。
  这可真是个“天大的好消息”。
  但郦子远觉着自己的胃口很小,吞不下这么多好东西,何况自古以来天上就没有掉馅饼的好事,吃的太急多半会被撑死。
  连向来好吃的子邈,望着巴掌大的海虾,也收敛了小兽的本性没有直接扑上去。
  倒是那只橘色肥猫,猫胆包天地上前叼了一尾比它身子还长的鱼干,艰难且契而不舍地想拖走大快朵颐。
  这猫也很久不见荤腥了,它对郦家这帮人的猎食能力绝了望,再没有点荤腥,它都要亲自出去猎食来养活这帮废物了。
  郦锦宜瞠目结舌之余,呆呆地问:“爹,这些东西是送给咱们家的?是给咱们用的呢,还是……桓家到底是怎么了,这么怕女孩儿嫁不出去?”
  郦子邈羡慕地盯着那只不怕死的猫,同时在想着鱼干里有没有下毒,如果一刻钟后这猫不死,他也要动手去“拿”点东西来吃了。
  他喃喃道:“难道是桓小姐有什么难言之隐,别人家不想要,就只能丢给爹了?”
  这当然更不可能。
  桓府的出身已经是一道畅通无阻的金牌,莫说桓素舸才貌双全名声在外,就算真是个声名狼藉的丑女,冲着“桓”这个字要前赴后继的,只怕从南轩门一直排到北通,哪里轮得到郦雪松这种无名小卒。
  郦锦宜又害肚子疼了,她习惯性地蹲在地上:“千古之谜,实在是千古之谜。”
  ***
  而在十八只箱笼惊艳登场后,桓府又带来了第二波的惊喜给郦家。
  次日,百十个彪形大汉呼啦啦地来到了郦家,气势惊人。
  郦雪松以为该来的终于来了,他摆出了即将英勇就义的表情,寻思着该怎么央求他们“不祸及家人”。
  哀求的言语还没有组织好,大汉们又训练有素地散开,消失在了郦家不大的宅院里。
  然后郦子邈像是被踩到尾巴的猫般飞跑而来报信:“爹,不好了,哪里来了强盗,正在拆房子!”
  来的当然不是强盗,非但不是强盗,而且是沾亲带故,——桓府派来的人。
  郦锦宜没想到自己有生之年竟会见到如此奇景。
  郦家的邻舍,是兵部的一位主事大人,虽然跟郦雪松似的,在人才济济卧虎藏龙一根树枝掉下来都会砸到几个主事、郎中的长安,均不算什么太出色打眼的人才,但这一户人家门风彪悍而奇葩,周围邻居无不望而生畏,敬而远之。
  长话短说,主事家大儿子喜欢嫖妓,弄得身子虚弱,虽看似肥胖,实则绣花枕头,有个外号叫“大草包”。
  二儿子倒是不喜欢嫖,且爱习武,练了一身腱子肉,但这一身腱子肉大概也没让老婆满意,老婆发展处一个新爱好,喜欢偷人,久而久之,人送外号“绿帽王”。
  有一次,郦家的家奴在整理后院的时候,无意摇动了树枝,树上落叶纷纷随风过墙跑到绿帽王家看热闹,引得绿王大为愤怒,伙同老婆出来夫妻双打地骂了足足一个时辰。
  郦子远气不过,要出去跟他们一对二。
  给郦锦宜拦住,锦宜发了一句至理名言:“秀才遇到兵,有理说不清,何况现在遇到的是管兵的呢。”
  从此绿帽王家越发气焰嚣张,趁机把郦家后院的一截占据,声称是自家的。
  郦雪松因为穷,就更想“和气生财”,所以不肯计较。
  他自我安慰说:“那块地方,狭窄一条,留着也没用,给他们就是了,就当是舍地消灾了。”
  摊上这种奇葩芳邻,郦雪松知道,若过几年自己退了,郦子远又没出息,郦锦宜嫁人的话,指不定这整个家都要给绿帽王吞并了呢。
  但是现在,郦家众人目瞪口呆地望着桓府派来的彪形大汉们推倒郦府后院墙,肆无忌惮地在主事大人家里进进出出,而主事一家则异常乖巧地收拾家中物件进行忙碌的搬迁,见拆迁的管事进来查看进度,绿王跟妻子甚至陪笑:“很快就收拾妥当了,您放心。”面上是近似谄媚的摇摇欲坠的笑。
  至于主事大人,他像是第一次学会用眼睛看人一样,开始屈尊降贵地同郦雪松平视甚至仰视,进行令人不适地亲密殷勤寒暄:“郦大人啊,我们将要搬到西城去了,那也是个好地方,只是从此不能跟大人亲近了,实在可惜呀。”
  对雪松来说,可惜的不是这个,从此不能再看见主事大人的变脸绝技,以及他二公子两公婆的夫妻双打,那才是可惜。
  后来才知道,桓家派了人,要把绿帽家的宅院买下,改造,并入了郦府的宅邸范围。
  兵部主事家这宅子好歹也是老宅,若换了第二家人家要买,一定要演出热闹的全武行,但谁叫出面的是桓家,因此主事一家的表现,就好像桓府看中了自己的宅子,是无上荣耀,说出去也能光宗耀祖、面子涨大数倍一般。
  或许,恶人还需恶人磨,大概如此。
  而这主事大人家比郦府大两倍不止,如此扩充出去,果然宅院阔朗起来,有了几分康富人家的气象。
  ***
  先送聘礼,后扩宅院,郦锦宜估摸着,下一步,自己的父亲距离升官发财要不远了。
  生平第一次,对“升官发财”四个字产生了恐惧感。
  桓玹有通天之能,他的侄女当太子妃都绰绰有余,怎么就要一头扎进郦雪松这样半老徐男的怀里,而桓玹居然还全方位无条件地大力支持。
  锦宜看着那新建起来的亭台楼阁,郦家这不堪入目的“鸡窝”被改头换面,隐约透出了些许“凤凰巢”的意思了。
  锦宜感叹:“果然权贵的变态心理不是我等小民所能妄自揣测的。”
  作者有话要说: 
  谢谢你们,么么哒(╯3╰)下章会有两只重磅人物登场→_→

面带微笑心存感激

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04、林才子独得芳心

  相比较郦家孩儿们对这门亲事的忧虑重重,郦家老太却欢欣鼓舞,高兴的眼睛越发小了数寸。
  郦老太太原先在女儿家暂住,听到风声,便风一样卷了回来。
  这老太太总有种神奇的能力,她认为自己的儿子才貌双全,当年没考中状元点配公主已经极为委屈,后来更让姜家那种平凡门第给糟蹋了,简直有种好猪让烂白菜拱了的感觉,没想到时来运转,终于有颗好白菜……哦,大概还是翡翠白菜看中了雪松这头好猪,也是老天终于开眼。
  郦老太太先是把几个孩子痛骂了一顿,埋怨这个好消息为什么没有早点告诉她,然后用打量亡夫的眼神慈爱地打量着儿子:“我就知道我们雪松是个有出息的,要是你爹还活着,不知道该多高兴。”不像是儿子要娶亲的口吻,倒像是高中状元似的骄傲。
  郦雪松正因为先前铩羽而归,灰头土脸:“娘,不是我们不愿意告诉你,实在是,这不是别人家,是桓府……桓府啊。”
  老太太自得地笑:“桓府怎么了,正因为是这样的高门大户,人家的小姐奶奶们眼神才好呢,你看那些穷门小户,哪里认得金镶玉?”
  雪松觉着自己可以称为“绣花枕头”,万万达不到“金镶玉”的水平,他还没来得及谦虚,郦老太太又怒斥锦宜跟子邈:“小混蛋们,这种好事,你们不替咱们家高兴,一个个哭丧着脸想干什么?告诉你们,谁敢搅了这门好亲事,我饶不了你们!出去!跟我面前碍眼!”
  两个碍眼的小混蛋彼此对视,转身默默地出门。
  郦子远觉着自己留下的话显得太一枝独秀了,正要跟上,郦老太太叫住他,已经换了一副口吻:“子远啊,你过来。”
  郦子远只好走到跟前,老太太亲昵地拉着他的手道:“子远啊,你瞧,咱们家时来运转的时候到了,这桓府看上你爹,算他们有眼光,将来你的前途一定也是极好的,……听我的话没有错,知道吗?”
  郦老太似乎已经笃定,将来这天底下的女孩子,只有公主之类的才能跟郦子远匹配了。
  子远在父亲面前是只小老虎,在祖母面前,就只是一只懒洋洋的狸猫了:“好的,知道啦。”
  郦老太太有反复把他的头脸跟手摩挲了好几遍,才放他走了,儿子又要当新郎了,她还有好些话要教导这位新郎官呢。
  郦子远出了门,见两个小混蛋站在门口,看见他出来,两人不约而同地用白眼热烈迎接。
  子远笑道:“长辈偏心不是我的错啊?”
  锦宜悄悄打了个哈欠,子邈道:“会投胎才是你的本事。”
  郦雪松的书晒的非常及时,因为在此后半个月,京城下了第一场雪。
  每次冬天来临的时候,都是郦锦宜头疼加肚子疼的时候,这倒并不是因为她身体太弱,而是因为操心太甚。
  锦宜操心的,是怎么才能把郦雪松那稀薄的俸禄一文当成无限来使唤,置买炭火,棉衣,年货,仆人的月钱,等等。
  郦子远正在上公学,每月都有给先生的束脩,年末还要随大流地送点东西,因为别人都送,你不去送,暴露了家穷倒是其次,最主要的显得不够尊师重道,先生虽然表面上显得不在意,可看人的眼神还是会随着礼物的轻重而产生变化,有礼物跟没有礼物,似乎也控制着先生脸上的笑,有的话,就会艳阳般温暖人心,没有,就会像是守寡的贞洁烈妇般冷若冰霜、凛然不可侵犯。
  除此之外,还可以是一种难度略高的皮笑肉不笑,就像是阴天笼罩头顶的乌云,一望而知有着不好的预兆。
  子邈倒还好些,锦宜自己先教他些四书五经,加上子远闲着也客串一下私塾先生,还能省一份钱。
  但是偏偏两个男孩子都是长身体的时候,这就产生了两个问题,第一是吃的比猪还多,第二是穿的衣裳要时刻置办,更加比猪还费。
  最难办的是老太太的衣裳,横竖不管锦宜如何尽心,都换不得一句好,久而久之,锦宜便把那些横眉竖眼的挑剔当耳旁风了事。
  相比较而言,郦锦宜自己的衣裳要省多了,她的手巧心灵,女红是一流的。何况她又不必时常出外走动,在家里怎么都能过去,简朴些也无伤大雅。
  郦雪松也得了穿官服的便宜。
  因他是有名的不动式升迁,常年官袍只是一件,穿来穿去也都有些破旧了,幸而锦宜缝缝补补,巧夺天工,加上郦雪松外表出众,所以这官袍透出一股老而弥新、卓尔不群的独到气息来,倒也能应付得过。
  春夏秋,这三个季节家里的花费还能少些,独独到了冬天,锦宜的头发都掉的比平日要多。
  因为要省柴米钱,原本家里的后院都给锦宜开辟成了几块菜园,种的白菜萝卜秋葵黄瓜等蔬菜瓜果,在家里山穷水尽的时候,总也能拿来救急,是郦锦宜很引以为傲的成就。
  但是今年,因为之前桓府派来“整修房屋”的那一批人闯入,修房建屋,挖坑填湖,无数只脚来来回回,把菜园子踩的跟平地一样夯实,蔬菜瓜果因为没来得收,也都“化作春泥更护花”了。
  所以今年的收成可想而知地惨淡,简直媲美郦雪松每月的俸禄。
  郦锦宜像是数铜板一样珍惜地点看自己稀疏的收成,心里的怨念无形中又膨胀了几分:桓家这位千金小姐还没进门,先把她的储蓄粮食吞了大半,这横看竖看都不像是一个好兆头。
  而且除此之外,家里又多添了一宗负担。
  因为桓府要跟郦家结亲的消息传了出去,向来门可罗雀几乎如世外桃源般无人问津的郦家,突然成了京城热门之地,许多平日里见了郦雪松都好像选择性失明的同僚和上司们,像是突然遇到名医神奇复明了,而且恰好发现了郦雪松这闪闪发光的黑夜中的萤火虫,纷纷地前来郦家交际。
  来来往往的车马,人群,把原先的世外桃源生生变成了热门景地。
  但是景地虽然热门了,却因为没有门票或者香火收入,还要倒贴很多的茶水费,所以对锦宜而言,更是雪上加霜。
  郦雪松是个只擅长嘴上功夫的,郦子远也继承了父亲这桩优点,四体不勤,五谷不分的着实娴熟,至于郦子邈,他年纪还小,不顶用,但已经初露嘴炮峥嵘,而且因为年纪小又格外添了一桩“口没遮拦”的本事,每次顶嘴都能把郦锦宜气的半死。
  三个男人都是甩手掌柜,头顶上还有郦老太太一尊当头佛爷,家里的事都落在郦锦宜一个人的肩头,虽然有个从小儿养大了她的沈奶妈做左右臂膀,要操办这样大一门亲事,仍是棘手的很。
  尤其是桓府定下的婚期十分急促,急促到让人情不自禁会联想到“冲喜”这个词。
  自古以来那些身子骨不好、甚至性命垂危的主儿,若是有点钱财权势的家庭,这时侯就会操办一桩喜事来挽救气数,这一次,需要挽救的便是桓素舸这千金小姐,而负责冲喜的则是郦雪松这半老徐男。
  想来,全家上下只有郦老太太是真心实意地盼着这门亲事,在她简单的头脑看来:什么桓家小姐,毕竟又不真的是公主,进了门总归要跪她一跪,当亲娘来侍奉的,她只需要袖手摆好姿态当尊贵婆婆就是了。
  而连日来那些妯娌婆姨们的奉承,已经让老太太飘然若仙,自觉就算是当个皇太后也不过如此。
  而锦宜在忙的死去活来的时候突发奇想:也许她该感谢桓辅国,毕竟对方没有要求自己的父亲“倒插门”。
  桓府给的那十八只箱笼,留作聘礼准备原封不动地还回去。一来若真的用了这些东西,便坐实了雪松去打秋风的事实,二来,让郦家来准备聘礼的话,无论如何那是拿不出来的,如果有那种闲钱,郦雪松也不至于独守空房这么多年。
  偏偏因为最近父亲突然凭空多了很多“莫逆之交”,这宴席的数目顿时又扩大了几倍,更是雪上加霜。
  就在郦锦宜两手空空,焦头烂额的时候,来郦家“朝拜”的人中,出现了一名救星。
  ***
  户部侍郎林嘉,原先跟郦雪松曾是同僚,两人都从小吏做起,可后来造化却天差地别,林嘉一步一步往上,如今贵为户部侍郎,而郦雪松仍然十年如一日地在员外郎的位子上打转。
  可是当初同为小吏的时候,两家交情甚好,而林嘉之子林清佳,同郦锦宜年貌相当,那会儿林嘉跟郦雪松也是“情投意合”,两人对饮言欢的时候,无意中许下了两家将来可以结为亲家的话,虽然并没有就此立下契约,不过两家人却常常因此而玩笑。
  林清佳跟郦锦宜已经懂事,又被众人每每从旁哄笑,不知不觉都当了真。
  林清佳生得貌若潘安,虽然年少已经颇有才名,可谓是合格的女婿人选,加上林嘉身居高位家门逐渐显赫,这多年来往林嘉求亲的人也不在少数,但林家似都无意,林清佳反而每每往门可罗雀的郦家走动,这当然不会是因为林大公子仰慕郦雪松的人品或者才学,必定是“醉翁之意不在酒”,所以连郦子邈都知道林公子对自己的姐姐有意。
  林清佳来到的时候,郦锦宜正因为酒席钱的数目巨大,无处可寻,把头发揉的像是个新出炉的鸡窝,听说消息,急忙打水梳洗。
  她偷偷地跑到前院,趴在客厅外窗往内偷看,却见郦子邈正大光明地坐在林公子对面,正贪婪地吃着对方带来的点心。
  锦宜耸了耸鼻头,然后目光就贴在了林清佳的身上,数日不见,林大才子似乎更加出落的英俊帅气,他又着一件银白色袍服,更加显得面如冠玉,少年俊朗。
  锦宜心跳加速,无师自通了“秀色可餐”是个什么意思。
  客厅里,郦雪松同林清佳寒暄数句,对林才子也是越看越觉着喜欢,若不是锦宜尚未及笄,一定要主动派人提亲,毕竟这样的少年才俊是可遇而不可求的。
  林清音现在尚未参加秋闱,就已经有许多名门大户对他虎视眈眈,如果再取得功名,那些盯着乘龙快婿的门庭只怕会化身狼虎将他抢着吞了。
  郦雪松用慈爱的目光看着林清音:“你今天怎么来了呀?”
  林清佳道:“我爹知道叔父跟桓家的喜事后,很为叔父觉着欢喜。”
  雪松老脸一红。
  林清佳却丝毫窘迫羞惭之色也没有,比郦雪松更坦然自若的多,似乎真心实意地觉着这是一件大而正常地好事,而丝毫没有“老牛吃嫩草”或者“一枝梨花压海棠”的嫌疑。
  他肃然正经地说道:“只是近来天气渐凉,我爹不免犯了旧疾,所以派我来先送些贺礼,还请叔父不要嫌弃。”
  郦雪松忙道:“哪里的话,多谢林兄美意才是,他的身子没有大恙吧?改天我倒要去看看他。”
  林清佳道:“叔父不必担忧,我爹并无大碍,近来已经好转了,他便是知道叔父必定会惦记担忧,所以先前才未曾及时来贺,他也明白叔父这些日子已经忙得□□不暇,所以才先叫我呢。”
  雪松听他对答体贴婉转,虽然年少却如此老道,简直比自己活这把年纪的人还擅交际,心中又叹又喜,心想:“锦宜如果得了这样的夫婿,那才是天作之合,一对璧人。”
  郦子邈在旁边全心全意地吃点心,听到这里,突然插嘴:“林哥哥,我爹都要成亲了,你什么时候来提亲呀?”
  林清佳一怔,郦雪松忙假意喝道:“小儿多嘴!”
  郦子邈道:“双喜临门多好,姐姐也不用每天犯愁了。”
  子邈本是想说郦锦宜不必每天犯愁钱从哪里来,可是听在三个人的耳中,却仿佛是郦锦宜犯愁什么时候来提亲一样。
  窗外,郦锦宜脸上涨红,心头狂跳,恨不得冲进去把郦子邈痛打一顿。
  但同时,心里却又有种莫名期待。
  屋内郦雪松咳嗽了声,他跟锦宜心有灵犀,面上虽佯装恼怒,心里却难免窃喜,郦子邈把他正伺机开口的话说了出来,倒是省了他一番斟酌了。
  郦雪松一边假意斥责郦子邈,一边瞟林清音,想看他什么反应。
  锦宜却已经紧张的无法继续偷听下去,她转身往后院跑去,心里的微恼却神奇地变成了喜欢。
  跑着跑着,锦宜止步,她仰头看天,却见洁白的雪花从天际飘飘扬扬而落,地上已经白了一层。
  之前她人在廊下只顾偷听,竟没发现雪已经下了半晌,锦宜嘴角上扬,情不自禁提起裙摆,脚尖点地,轻盈地原地打了个转。
  她被那股冲动的情愫指使着,无法按捺心底的愉悦,连转了几次,人已经到了院中那棵老梅树底下,梅树上发着嫩红的苞,这会儿挑着雪花,就像是开了一朵朵绒绒的白梅。
  锦宜张开手臂顺势将那极粗的梅树抱住:“唉,我可真喜欢你啊。”她也不怕冷,将嫩嫩的脸贴在沧桑的梅树身上,发出了满足的叹息,好像这会儿抱着的就是她那心上人。
  郦锦宜只顾听着自己心河欢喜流淌发出的愉悦笑声,却未曾留意到,一墙之隔,有个人沉静立在彼处,眼神深邃,气息清冷,仿佛连他身旁飘落的雪都放慢了降落的速度,不敢过分惊扰。
  作者有话要说:
  么么哒,谢谢小天使们的开门红(╯3╰)小林跟某只都啪啪登场了~
  锦宜:请问我的继母的三叔父我该叫他什么?


05、员外郎又当新郎

  那人沉默注视,就像是一头静默立在密林之中的老虎,用一种俯视的眼神,打量着面前正载歌载舞的猎物。
  那种深沉的眼神里有一种天生的睥睨,跟不动声色的轻慢。
  直到身后有人悄悄地说:“辅国,听说今日是户部林侍郎之子到访,要不要进去?”
  桓玹道:“不必。”
  只是简单的两个字,却像是嘴里含着冰块说出来的。
  然后他淡淡地瞥了一眼那抱着树陶醉的猎物,转身拂袖而去。
  ***
  这次林清佳的到访,不仅仅是慰问,且恰如其分地解决了让郦锦宜目前最头疼的问题:没钱。
  林家送了三百两银子过来,表面是因为两家之间的情谊,给雪松的礼金。
  这三百两对林家来说自然不算什么,如果是用在高门之间的应酬,也是平常而已,但对雪松来说就意义非凡了,这几乎顶了他一年的俸禄还有余。
  所以,林侍郎其实是算准了郦家一贫如洗,又知道雪松结了这门好亲事,一定有无数的地方花钱,因此故意给郦家送钱转圜的。
  这份“体贴入微”,就像是真正的雪中送炭,也正好解决了锦宜的燃眉之急。
  也怪道郦雪松跟锦宜都对林公子青眼有加,林嘉是个人精,而其公子在品学兼优之外,更也具有老子长袖善舞的手段,这样智慧与美貌与才情都并重的少年简直百年难得一见。
  不多时,郦子邈跑到后院,把锦宜没偷听到的那些及时汇报仔细。
  郦子邈对这个没过门的姐夫自然也是百般满意,这其中最主要的一个原因是每次林清佳到访,都会带许多好吃的食物,俗话说吃人嘴短,子邈成了林清佳的忠实吃货拥趸。
  阖家上下,算来也只有大弟郦子远对林大才子有些不敢苟同了,也许是子远是觉着自己的相貌、才学也不算太差,可在林清佳面前却总是被比的不堪入目。
  这感觉就像是一只锦鸡,对镜观望,觉着羽毛靓丽丰美,正自鸣得意,突然旁边冒出了一只七彩凤凰,顿时将自己的光华都遮盖的丝毫不存,偏郦子远这只锦鸡是个才疏而志大的,心里难免窝着火,因此瞧着林凤凰很不眼顺。
  但就算有着身为同类被比下去的耻辱,郦子远也不得不承认林清佳的确是个人物,所以虽然不肯趋炎附势地吹捧,却也未曾小肚鸡肠地踩贬,只是高深莫测地装不置可否罢了。
  这会儿,子邈眉飞色舞地表演起来:“林清佳说,‘宜妹妹自然是秀外慧中,千里挑一,家母也常常称赞,说宜妹妹难得的很,将来还不知是哪个有福人家得去做家妇呢’。”
  郦子邈竭力效仿林清佳的说话举止做派,却因年纪幼小加胸无城府,连林大才子的百分之一功力都做不到。
  于是画虎不成反类犬,子邈没演绎出林清佳的那种能叫人心服口服的认真恳切,却只留下装腔作势的虚伪轻浮。
  他叙述完毕,自己补充了切中要害的一句:“说来我就瞧不惯林哥哥这样假惺惺的,难道不知道就是他们家有福吗?”
  锦宜跟郦子邈两个,一个是不谙世事的无知少女,一个是经验缺乏的黄口小儿,自然不知道这官面上打太极的厉害。
  林清佳的这句话,听来可以是褒奖锦宜加将来必娶的窃喜,私底下却也蕴含了另一层意思。
  但锦宜自然以为就是前一层,着实又高兴了许久,连父亲将娶个比自己大不了几岁的继母的阴影,都遮不住那一团喜气洋洋的高兴。
  ***
  有了林家的雪中送炭,再加上林清佳到访带来的士气鼓舞,锦宜把自己当成了八臂哪吒,用尽了浑身解数,尽心竭力地张罗大婚的所有事项:新人的喜服,酒席,要请的宾客,饭菜,迎送的人员,锣鼓手……等等数不胜数的细致事项。
  这段筹备的日子里,锦宜一天只得睡一个时辰,熬得两只眼睛挂了青,人也随着瘦了好些。
  锦宜的生母出身姜家,也不过是个没落的书香门第,在京内没什么根基人脉,到了这一代,只有两个女儿一个儿子,锦宜的生母排行第二,大姑娘嫁的本来是个富商之家,只是近些年来也渐渐式微,三公子如今在京兆衙门谋了个小小文吏的差事,娶了亲,膝下一子,从上到下都穷困的可以,自然帮不上什么忙。
  幸而姜老夫人为人硬朗,是个很有主见的老妇人,听说了“女婿”又交了一宗好桃花运,姜老夫人自诩不便插手,只是偶然过来瞧了两次,看锦宜忙的陀螺似的,实在可怜,老夫人心疼外孙女儿,便留在府里帮一把手。
  有了沈奶娘跟外祖母的帮手,锦宜才总算能喘一口气,等到终于撑到了父亲大喜的这天,对锦宜来说就像是终于盼到了解脱的日子,头一天她洗了个热水澡,准备做最后一搏。
  先前曾说过,因为雪松的官位不彰,有些眼睛往上看的同僚们向来懒得跟他结交,相好的只有林侍郎家,还有两个同为书吏的张、宋书吏而已。
  故而先前操办婚事之初,锦宜算来算去,心想加上郦家的亲戚们,统共有四桌的酒席也能应付了。
  谁知经过先前那一番车水马龙的郦府一日游,突然横空出世地多了很多来吃酒席的人,有高雪松三四级的上司,也有比他低阶的同僚,大家像是凑热闹似的,又像是一场比赛,谁不来谁就输了,所以一定要来。
  如此一来,锦宜手中来赴宴的名单也就成倍地往上窜,从四桌到六桌,又到八桌,最后竟扩充到令锦宜发抖的十八桌之多。
  但这毕竟是好事,人家要来捧场是给主人的面子,还好有了林家雪中送炭的钱,又幸而之前郦府把隔壁的主事大人的地盘给吞并了,不然的话,这些席面都不知往哪里安排。
  这一天,锦宜精神抖擞的像是要上战场,天不亮就点名,安排小厮们在门口恭迎之类,阖府上下都做足了打仗的准备,谁知,从天蒙蒙亮到日上三竿,门前稀稀拉拉,除了几个凑热闹的小孩子蹿来蹿去,竟然没有一个上门来观礼跟吃喜酒的宾客。
  锦宜吃惊不小,第一反应是以为自己的请帖上的日期写错了,赶紧叫人拿了来细细核对,却发现并无差错,自己忍不住跑出门来,左右打量了一会儿,果然一个宾客都没有,连雪松跟子远子邈都懵了。
  郦老太太早就盛装打扮,准备在今日大大地光面一场,有几个老妯娌跟亲戚的婆姨们也早早地来到围在身旁说些喜庆的话,热闹喜气的就像是郦老太要老梅开二度地出嫁一般。
  听人说没有宾客上门,老太太疑惑不解,正要叫锦宜来问详细,外间突然有个丫头进来,躲躲闪闪走到一个妯娌的身旁,窃窃私语了两句,那老妯娌的脸色就像是活见了鬼,打发那丫头走后,她便带着一种硬挤出来的笑对郦老太道:“老姐姐,家里突然有点事,我得快些回去看看,稍后再来看新娘子……”
  还没有说完,她就像是怕郦老太会硬拉住不放一样,飞快地倒退数步,又以一种超乎她年纪的敏捷嗖地窜出门去。
  郦老太愣了愣,忍不住嗤了声,正要大发宏论鄙夷这种无礼荒谬的举止,外间陆陆续续又进来几个丫头婆子,各自凑到自己主子的身旁低语,然后众人就像是雨后春笋般纷纷起立,后退,告辞的借口五花八门,甚至有人连借口都不准备说,也飞快地窜出门去,消失的无影无踪了。
  郦老太从最初的鄙夷转作愕然,然后大怒,她拍着桌子叫道:“快把锦宜叫来!”
  ***
  前厅里,面对三个孩子的疑惑忧虑,雪松毕竟是混迹官场的,心里有些猜疑,他沉吟道:“该不会是出了什么变故?”
  子远道:“爹指的是什么?”
  雪松正要解释,外间传来小厮兴奋的叫声:“林公子到!”干等了半晌终于活捉了一个宾客,小厮几乎热泪盈眶。
  林清佳穿着绛红色的吉服,再度以救星的姿态降临了,锦宜想多看他几眼,便特意放慢了后退的脚步。
  林清佳进厅的时候,正锦宜慢吞吞地往屏风后挪动,两个人的目光在瞬间对了对,林清佳嘴角的弧度就轻轻地上上一扬。
  锦宜觉着这笑是给自己的,同时也引得她心花怒放,她浑然不知自己的脸色已经发红了,却本能地低头嫣然一笑,躲在了屏风后,听他们说什么。
  薄薄地纱制屏风,显得林清佳的身姿朦朦胧胧,更添了几分飘然气质,只见他拱手行礼,朗声道:“小侄恭贺来迟,请大人勿怪。”
  子邈嘴快地说道:“林哥哥你总算来了,你不算迟,还是今天的第一个呢。”
  雪松忙请林清佳落座说话,不料林清佳左右扫了一眼,放低了声音道:“今日……没有别的客人来么?”
  雪松见他是有话要说,便道:“是有些奇怪,原本都送了帖子,众位也说今日必然会来的。莫非是……都来的迟?”
  林清佳仍低低地说道:“叔父请恕我妄言一句,照我看,今日怕是不会再有人来了。”
  雪松震惊:“这是为什么?”又忙问:“贤侄可是听说了什么风声?”
  子邈早凑过去想听明白,子远虽不屑靠近,却也暗暗地竖起耳朵。
  不料林清佳委实是个缜密人,他凑到了雪松耳旁,低低切切地耳语了几句,细密的连站在两人之间的子邈都没有听见一个字。
  子远没达成所愿,便翻了个白眼送给林大才子。
  而林清佳说完,便又后退一步,对雪松道:“如此小侄就不多留了,改日再来拜会。”他又特意向着子远行了个礼。
  雪松心不在焉地寒暄着,子远随意回了个礼,雪松偏吩咐道:“去送送你林家哥哥。”子远只得不情不愿地答应了。
  郦子远送林清佳往门外去,锦宜忙转出屏风,同子邈一块儿急急地询问雪松林清佳到底说了什么。
  雪松叹了口气,对女儿道:“清佳对我说,今日不会再有人来了,原因么……”
  雪松有些难以启齿。
  原本今天来的客人里的一大半儿,都是冲着桓家这一层关系而临时抱佛脚地来跟雪松结交的,但今日他们不来,却也同样正是因为桓家这一层关系。
  原来,不知是从哪里传出来的消息,说是桓玹桓辅国,其实并不赞同侄女儿跟郦家的这门亲事,所以更加不喜欢今日前来郦家“凑热闹”的这些人,如果有人敢来郦家吃什么喜酒,只怕前脚才踏进郦家大门,后脚立刻就要上了桓辅国的黑名单。
  大家本来是要想讨桓玹的欢心才纷纷前来抱雪松这并不粗壮的大腿的,如今听说马屁也许会拍到马腿上,非但不会跟着沾光反会倒霉,谁还敢当这出头鸟?当然要缩起脖子,保命保前程要紧。
  雪松说完了,又感叹道:“还是林家靠得住,关键时候,清佳居然敢冒险过来一趟……”
  子邈在惊讶之余,接口说道:“那当然,林哥哥迟早跟咱们是一家,当然要向着咱们家的。”
  锦宜顾不得去训斥子邈,更顾不得感激林清佳冒险报信之谊,此时此刻,她的心底跟眼前都是电光闪烁,耳畔更是雷声轰隆隆大作。
  ***
  锦宜倒并不是因为听说“桓辅国不喜”而恐惧,这会儿锦宜心里算计的,是她那十八桌酒席。
  钱已经跟酒楼交了一半了,剩下的在今日之后也要交付,是万万不能再退回的,如今一个人也不来,那些花费的银子岂不是都像是扔在了水里?
  锦宜抱着头,满心不知道要说什么,从小到大她花的最大的一笔钱,现在居然是这个结局,她有些懵了,满心只有一个声音:“十八桌,十八桌!钱都白花了!”
  正在此刻,子远气冲冲地从门外跑了进来,才跳进门就叫道:“桓辅国到底想怎么样?要嫁的是他们,不让请客的也是他们!现在我们的酒席都订好了,居然不让宾客登门,爹,干脆咱们也不去迎娶新娘子了!人家也许正好不想让咱们去!”他终于忍不住跟林清佳打听清楚了。
  子远这些话其实也说出了雪松的忧虑,他正在考虑桓家为何“前恭后倨”,之前又送聘礼又扩府邸,明明是迫不及待要嫁女孩儿,现在又说桓玹不喜……他们难道是反悔了?
  但眼见吉时将到,门外的迎亲队伍已经就绪,方才仪官已经来催了一次,这到底要不要去?如果去了,会不会被拒之门外,或者……
  子邈也暗搓搓地说:“哥哥说的有道理,也许之前桓家是中了什么邪,所以急吼吼地要下嫁,现在也许是好了……当然不会做这种亏本买卖。”
  雪松没有力气再教训儿子了,他正要再问锦宜的意见,就听到郦老娘的人未到声音先冲进来:“小兔崽子,我一时看不住就说丧气话!”
  郦老太太进了门,作势要拧子邈的脸:“大好的日子,是不是要我撕你的嘴?”
  子邈早躲到了子远身后,雪松不愿让老娘着急,但现在这种情形没法解释,他便安抚了老太太两句,把锦宜拉到旁边:“乖女儿,你说现在该怎么办?”
  锦宜满心里疼她的十八桌花费,几乎无心理会这亲事了,她抬头看着父亲,又瞧见郦老太太在旁疑惑而不善的眼神。
  锦宜道:“爹,还是去吧。”
  雪松道:“若桓家真的反悔了,那如何是好?”
  锦宜叹了口气,忖度道:“桓家这样的门第,如果反悔了,不至于做的这样不光明,他们应该会直接派人来说的。”
  “那……那些宾客呢?为何都说桓大人不喜?”
  锦宜摇头:“我不知道。也许……是桓大人真的不喜也未可知。但亲事毕竟是定下了,若父亲因为传言不去迎娶,错的就是咱们,但父亲去了,桓家肯不肯,那就是他们的事了。”
  雪松顿悟:“乖女儿,爹知道了,爹这就去……你……好好地看着家里。”
  那十八桌的酒席又涌上心头,锦宜痛心疾首,强忍痛苦叮嘱:“父亲见机行事,若桓家真的反悔,父亲借机正好回来就是了……对了,不管如何,让阿来跟阿福随时传信回来。”
  ***
  雪松带着迎亲队伍离开后,郦老娘总算弄懂了来龙去脉,见子远叫骂,她反而安抚子远,拉着孙儿回内院去了。
  子邈哪壶不开提哪壶地对锦宜说:“姐姐,这客人不来,咱们的饭菜怎么办?如果只咱们家里人吃,可要从年初吃到年尾了。”
  现在是冬天,仗着天冷,饭菜勉强能多放两日,但这毕竟不是办法。锦宜满心悲痛烦忧无处开解,索性带着沈奶娘出门等消息。
  门口铺着通红的爆竹,准备迎回新人后热闹的,邻家的无知孩童们跳来跳去,准备捡爆竹,最好可以得些喜钱,饽饽,糖果之类的好东西。
  除此之外,果然一个宾客的踪影都没有,只有几个乞儿耐着寒风缩在墙角,知道这家里办喜事,却又听说是跟桓府的联姻,因此也不敢大胆过来乞讨。
  锦宜看着冷落的门口,联想到前些日子跟桓府联姻的消息传出后那些纷至沓来的“莫逆之交”,忍不住笑叹道:“真是世态炎凉,人情冷暖啊。”
  作者有话要说: 
  谢谢萝卜,kiki,五月,阳光同学,么么哒(╯3╰)
  存稿没有啦,从此开始裸奔,希望大家多给我送点温暖=3=

06
06、千金女一掷千金

  锦宜眼看门前冷落车马稀的场景,感慨油然而生。
  沈奶娘在旁劝道:“姑娘,咱们回去吧,回去等也是一样的。”
  锦宜道:“奶娘,我不是等那个。”
  沈奶娘从小奶大她的,心领神会:“我当然知道,你还疼那白花了的银子。”
  锦宜捂住心口,一提起这个,就像是有人朝着她心窝子踹了一脚。
  锦宜又长长地叹了声:“这要不是桓家,一定要讨个说法。”
  两个人正要回府里去,突然听见一个有些熟悉的声音,忐忑地唤道:“大小姐!”
  锦宜回头,却见面前是个身着青衣的小子,远远地站着没敢靠前,向着锦宜躬身见礼。
  锦宜还未发话,沈奶娘笑说:“小齐是你啊,你近来出息了,许久不到这门上来了。”
  叫做“小齐”的小子,年纪只不过十五六岁,平头整脸,衣裳虽简朴却也干净,他见沈奶娘回话,便大胆跑前两步,对着锦宜跟沈奶娘低了低头,含笑说:“我现在在福满楼做跑堂,正是今日府上喜事订的酒楼,其实早先我听说老爷的亲事后就想着来道个喜的,只是……”
  只是雪松攀上了桓府这高枝,引来了许多侍郎尚书等鸾鸟凤凰乱飞,像是小齐这种鸦雀有些难登大雅之堂,自然不敢靠前。
  沈奶娘笑啐了口:“那你这会儿怎么又来了?”
  小齐说道:“我是跟送菜的一块儿来的。”小齐打量了一眼这冷清的门口,却不敢说自己先前听见的闲言碎语,只又看着锦宜道:“正好看见大小姐在,就在这里给您和老爷请个安道个喜,大小姐若有什么吩咐也只管说,好歹让我尽一尽心。”
  锦宜见他很知礼,便点点头,心里惦记“送菜”两个字,怏怏地回身往里。
  沈奶娘从怀中掏出一个小小地红包,递给小齐:“知道你的好意了,去忙吧。”自己也随着锦宜进屋了。
  小齐在后扬首张望着两人进内,怏怏地回身走到停在门口的马车旁边。
  那赶车的车夫瞧着他笑说:“听说这郦大小姐脾气不好,你怎么敢去碰这霉头,算你小子走运,没有被啐一脸打一顿。”
  小齐把红包捏紧放进袖子里,闻言道:“谁说大小姐脾气不好的,我是最知道的,大小姐最是温柔慈心,又体恤人。”
  车夫调侃:“哟,她体恤你了?”
  小齐涨红了脸,索性扭头不理他。
  车夫抱着鞭子,转头看了看这寂寥冷落的一条街,道:“你看,这亲事多邪门,半天了一个上门道贺的都没有,那十八桌的酒菜,想是要喂了狗了,这亲事只怕也长不了,说的也是,堂堂地桓大小姐,怎么会瞧上这样的人呢,拖儿带女也就罢了,官儿还那么芝麻小,如果郦大人是跟桓大人那样的大官,那还情有可原。”
  幸好锦宜跟沈奶娘已经进了府内,没听见这些闲言碎语。
  ***
  小半个时辰不到,阿来先带了好消息回来,说是一切顺利,老爷已经接了新夫人一路返回。
  而在郦雪松接亲而回的时候,林清佳同郦雪松在工部的两位旧交一块儿登门道贺,锦宜这才明白林清佳先前并不是离开,而是去接人了。
  这工部的两位大人,都跟雪松一样的官职卑微,一位姓秦的年纪已经老迈,不再在意自己的什么前程了;另一位宋大人,却是个耿直肚肠,平日里在乎的只是如何精研本职,而并非钻营交际,所以也能跟雪松谈得来。
  所以这两人都不怕桓玹的黑名单,敢顶风而来。
  眼见郦府终于有了点人气儿,锦宜索性把心一横,不再苦思忧心,毕竟从筹备婚事到如今,一路过关斩将,到现在索性“船到桥头自然直”。
  在众人的眺首盼望中,小厮兴高采烈来报说新娘子将到门了,不多时,爆竹声密集传来,所有人都步出了堂下,前去迎接观礼。
  锦宜也走到门口,她靠在门框上,歪头打量雾烟散开的门口,锣鼓声声喜庆,把先前的凄惶冲散,爆竹声夹杂着小孩子的欢笑声响,把她心头的烦闷也都腾空,锦宜禁不住也颇为喜悦地随着笑了声。
  但就在瞬间,她嗅着那弥漫开的火/药气息,望着那爆竹腾挪光亮闪烁,突然心中生出一种奇异的感觉,就像是……这一切有些眼熟,而她……曾经经历过。
  锦宜有一瞬间的恍惚,但她很快把这种恍惚抛在了脑后。因为在一阵阵欢呼声中,新娘子进门了。
  ***
  这一整天的忙碌,在黄昏将至的时候有了尘埃落定的迹象。
  来贺的宾客都已经散了,宋大人吃醉了,让小厮扶着送了回去,秦大人年高体力不支,也派人好生送了回去,毕竟好不容易来了两位珍稀客人,一定要加倍小心呵护。
  只有林清佳,自己清清爽爽地告辞了,少不得又是子远相送。
  门口,子远罕见地对林清佳道:“今日多谢啦。”
  林清佳笑看他,突然道:“你不是该叫我一声哥哥么?”
  子远怔了怔,然后哼了声,道:“我只叫你林公子,将来也许会换称呼,但不是这个。”
  林清佳心思玲珑,当然知道子远指的是什么,子远毕竟年长,已经不是子邈那么口没遮拦,能直接说出“我宁愿叫你姐夫”的年纪了。
  但林清佳知道子远向来跟自己有些“心结”,他既然肯说出这种话,心里必定是接纳了自己,林清佳笑笑,道:“那我先回去了,告辞。”
  他转身要上马,又回过头来。
  子远见他双目闪烁,便问:“怎么了,还有什么事?”
  林清佳思忖了会儿,终于把想说的话又埋了回去,只笑说道:“你们一家人这些日子来都劳累了,要留意好生休息,别累坏了身子。”
  子远还没回味过来,林清佳已经上马去了。见他身影消失不见,子远转身入府,进了门,才隐隐地想明白林清佳的意思。
  父亲的亲事向来是锦宜在操持,全家上下最累的一个人是她,那狐狸般的人大概是想说让锦宜好生休息,却偏不直说,撒了这样大的烟雾出来。
  子远想明白,便哼了声:“实在是虚伪,你那话是金子么?非要藏着掖着。”
  可惜在郦家手足无措的时候,却是这“虚伪”的人伸出了援手,又让子远觉着无可奈何。
  ***
  时隔多年,郦雪松再入洞房,这一夜,长安城里也不知有多少人暗中或笑或叹的猜测,到底是怎么样一场“老牛吃嫩草”的戏码。
  这其中,当然有大批艳羡雪松的,他们当中大多数人连桓府的丫头的手都碰不着,但郦雪松这一介穷困鳏夫,居然吃上了天鹅肉,简直是人比人气死人。
  先前传出桓辅国不喜这门亲事的时候,便就又有很多墙头草倒戈,纷纷发表如那福满楼车夫一样的高论,说雪松平白得了这门高不可攀的亲事,指不定是福是祸呢,毕竟桓辅国城府深沉,心思如海,喜好无常,杀……咳。
  所以在那不肯来赴宴的很多人中,也有许多想看热闹的红眼睛,谁知他们从早上盼到了晚上,——像是那树梢上的猫头鹰一般,眼睁睁明晃晃地见雪松迎娶了新娘,入了洞房……
  居然一切都平安无事,实在让人……有些失望,而心里的恨妒又多重了几分。
  所以这一夜,长安城里不知道有多少人因为这场亲事而失眠。
  把所有的流言跟揣测挡在门扇之外,郦家的大多数人,在这一夜却睡得安稳无比。
  第一个锦宜,因为总算九九八十一难地度过了,而她觉着自己是那终于卸下重担的白龙马,虽然不至于脱胎成为龙马,却总算能够睡个安稳觉了。
  可是要把之前欠下的觉都补回来又谈何容易,至少要睡上三天三夜才成。
  次日早上,锦宜不出意料地睡过了头,沈奶娘本是想来叫醒她的,可知道她先前累坏了,又见那睡容中带着疲惫,便不忍打扰。
  且先前奶娘吩咐丫头盯着老爷的卧房,准备听新夫人起床的时候就也叫锦宜起床,至少可以多睡会儿,谁知一错眼的功夫,不知怎地,新夫人不但已经起床,而且早就梳理打扮妥当,听说这会儿已经拜过了郦老娘,在前厅坐下了。
  锦宜匆匆梳理停当出门的时候,正子邈撒欢跑来叫她,两人撞个正着。
  锦宜问子邈为什么跑的这样着急,子邈道:“爹问姐姐怎么还没出去拜见……母亲,所以让我来看看。”
  锦宜听见“母亲”两个字,心头一刺,却恍若无事地撩了撩鬓边头发:“我有些睡过了,正要去呢。”
  两人往前厅去,锦宜又问子邈是否见过了新夫人,子邈道:“当然见过了。”
  “长的如何,脾气呢?”
  “长的……好看!”子邈琢磨着,又说:“脾气我可瞧不出来,不过,虽然笑眯眯地,却总让人觉着……”
  “觉着怎么样?”
  子邈年纪小,加上不肯刻苦读书,这会儿可谓是“书到用时方恨少”,他苦恼地抓抓头:“我实在说不上来,你自己去看吧。”
  锦宜在昨日没有机会目睹新娘子的风采,今日又晚起,心里有些忐忑,同子邈来到堂下,进门的时候,却见郦老娘坐在上位,旁边坐着雪松跟一位盛装的新人。
  未曾见面之前,桓大小姐的大名已经是如雷贯耳,如今见面却更胜闻名。
  锦宜只看了一眼,就被桓素舸的美貌跟气质镇住了。
  ——这位国色天香美不胜收的姑娘是打哪来的?就算身为女子的锦宜,不由也为之心头一动。
  原本锦宜还觉着什么“钦定太子妃”之类的话子虚乌有,可是只是这一眼,锦宜不由叹息:桓大小姐这质素,不去当太子妃将来母仪天下,反而嫁给了自己的父亲……实在是暴殄天物,凤凰钻到鸡窝里。
  ***
  郦老娘脸上自得的笑容在看见锦宜进门的时候,昙花一现般地消失了,她皱眉喝道:“真是没有体统,怎么反而叫长辈等你?”
  锦宜忙上前见礼,致歉。
  雪松却笑道:“知道你先前操持家事累坏了,不打紧,快来拜见……夫人。”
  雪松并没有提“母亲”两个字,这让锦宜的心稍稍宽慰,转过身向着桓素舸行礼。
  桓素舸双手一抬:“起来吧。”声音清雅脱俗,听起来就像是一阕曲乐,让人闻之三月不知肉味。
  锦宜的目光却落在她伸出的那双手上,所谓肤如凝脂便是这个意思了,这双纤纤玉手毫无瑕疵,白皙细腻,精致的像是玉雕出来的,这才是真正的豪门千金大小姐的手,不像是她的,因为时常要做家事,而且无时无刻地要做女工,手指都有些粗糙了,且从无保养,肤质自然跟眼前这双玉手无法相提并论,这会儿简直羞于伸出来献丑。
  桓素舸却恰到好处地微笑着,打量着锦宜道:“这就是锦宜,果然伶俐的很,我早就听说你能干,这一次也着实辛苦你了。”
  锦宜正不知如何回答,就听到郦老太太插嘴道:“还是不要夸她了,昨日做的那件事,我还没得空说呢!”
  桓素舸回头:“老太太指的是……”
  雪松咳嗽了声,示意自己的母亲不要多口。
  但郦老娘被桓素舸双眸一打量,越发无法控制自己的嘴,便摇唇鼓舌地说道:“还有什么别的?不就是她自作主张,把好端端地饭菜都施舍给了那些叫花子!”
  桓素舸听了这个,面不改色,只是目光转动又看向锦宜,似乎完全不知情般问道:“这是真的么?”
  她是一副好奇的口吻,却丝毫地责备意思都没有。
  ***
  锦宜不能否认。
  这件事的确是她做的。
  昨儿接了新娘子后,屈指可数的几位宾客落座,秦大人年高,眼花耳聋,宋大人倒是不拘小节,自斟自饮,林清佳张目四顾,明显地心不在此。
  这几个人统共只占了一张桌子,剩下的十七桌傲然屹立,纹丝不动,似乎可到地老天荒。
  锦宜走了一圈,眼里心里都给堵的死死的,正要先叫人撤下,却看见门口处,酒楼来的小齐仍面带忧色地站在那里。
  锦宜看了他一会儿,心头一动,她索性走出厅堂,出了大门,台阶上站住放眼看去,果然见长街的角落里、墙根下,缩着许多衣衫褴褛的身影。
  才下过一场雪,天气越发冷了,这些乞儿的日子也越发艰难,如果是寻常人家做亲,他们自要来讨一口,可听说是跟桓府……
  敬而远之。
  锦宜看着这些人,心里渐渐地生出了一个大胆的想法。
  小齐在没当酒楼跑堂之前,也是一个小乞儿,郦家虽然艰难,但毕竟并不至于饿坏了人,有一次小齐冻饿昏倒门口,锦宜叫人抬了进来,热米汤将他救醒,送了套子远的衣裳给他。
  后来小齐自己找了酒楼的差使,隔三岔五地得闲便回来郦府,在门口上跟下人们闲话片刻。
  小齐曾做过乞儿,明白坊间的乞儿分布,知道哪些人最为难熬,锦宜一旦打定了主意,便吩咐小齐带着郦府的人,把那些没有动过的十七桌饭菜,一一都分发给了那些忍饥挨饿的乞丐们。
  于是,那些让锦宜心焦的饭菜们在瞬间都分发一空了。
  沈奶娘心疼的直叫“阿弥陀佛”,本以为锦宜做出这种无奈决定一定也会倍加心疼,正想着强行安慰几句,锦宜却吁了口气,叉腰道:“总算去了一桩心事。”像是神清气爽。
  奶娘呆呆地问:“姑娘,好好的饭菜都给叫花子吃了,咱们平日里还没得吃呢……难道你不心疼吗?”
  锦宜道:“放在这里白瞎了我才心疼呢,如今总算喂饱了人,也算是物尽其用。”
  沈奶娘匪夷所思:“但、但那么一大笔银子……”
  锦宜痛定思痛,说了心里话:“奶娘,先前这桩亲事弄得那样轰动,又有许多了不得的大人物要来,害得我战战兢兢,总觉着事情闹得太盛大了……会藏着什么不好,如今那些耀眼的人没有来,其实也算不得坏事,何况那些人平日里大吃大喝,一定瞧不上咱们这些吃食,他们吃跟不吃都没什么相干,倒是不如给那些都要饿坏了的乞儿们吃,救得一个是一个……且快过年了,也让他们过过年,就也当是……给爹积德了,你说是不是一举数得?”
  沈奶娘给她说的笑了起来:“听着好像有那么一点道理。”但她也不忘提醒锦宜:“你可要留神……若给老太太知道了,怕要不高兴。”
  “她当然会不高兴,我还算到事先告诉她她一定不会答应呢,所以索性先斩后奏。”锦宜拍了拍手,出了一口恶气的痛快模样。
  沈奶娘从小儿看着她长大,知道她虽然生得一副娇娇弱弱的模样,实则心里自有主张,一旦决定的事,不管如何都要做到,见锦宜如此笃定不悔,沈奶娘笑道:“好好,我的小小姐真的长大啦!”
  ***
  如今,终于东窗事发。
  锦宜自知不好直说没有宾客上门的话,非但对郦家不好,也对新娘子不好,这一犹豫中,桓素舸身后的一位嬷嬷笑着开口:“难得大小姐这样大的手笔呢,虽然说做善事积德是极好的,不过……只是这日子有些挑的机巧了,毕竟是姑娘的大日子,让些脏乱的乞丐来有些煞风景了,若有个什么冲撞的可怎么好呢?”
  桓素舸听了,微微转头看了一眼。
  那嬷嬷忙低头致歉:“是我多嘴了。”
  郦老娘本就憋着一口气,先前碍于桓素舸在,不肯十分发作,听了这嬷嬷的话,犹如火上浇油,便呵斥道:“这丫头胡作非为的惯了,我就知道她靠不住,现在果然是做出来了!我看你是成心的要给你父亲的好日子添堵呢,是不是!”
  雪松知道全不是这么一回事,虽然锦宜所做有些突然,但他深知自己的女儿是个有分寸的,他本能地站起身来说道:“母亲,锦宜绝不是这个意思。”
  郦老娘道:“你不要护着她,新夫人才进门,她这是给人下马威吗?”
  锦宜知道郦老娘天生心性奇葩,本来不肯跟她计较,没想到她没分寸到这个地步,当着桓素舸的面儿、新妇进门的第一天就往自己身上泼脏水。
  一直沉默的子远看不过,挺身而出道:“祖母,真的不是这样,是因为昨天没有宾客上门,饭菜留着也是坏了。”
  “好了子远,你也不用为她说话了,昨儿怎么会没有宾客上门,还不是她的布置哪里出了错?一切都交给她来安置,还有姜家那个……谁知道她们是不是存了坏心弄鬼的!”郦老娘开始血口喷人。
  锦宜的脸上开始涨红,她忍不住转头看向桓素舸,却见她仍是那副略带诧异的表情,但双眼里透出的却是异样的安稳冷静,就像是完完全全置身事外的一个人,正在看一出热闹的戏码。
  在这一团混乱里,郦子邈叫嚷的声音格外响亮:“哪里是姐姐的错?明明是桓辅国不乐意这门亲事,所以昨儿拦着不许大家伙儿上门!”
  语惊四座,堂下有了短暂的鸦雀无声,然后,郦老娘叱骂道:“越发胡说了!”
  “我可没胡说,”子邈叫道:“昨儿林哥哥亲自上门来说的,那些不上门的大人们都是听了风声,怕来吃喜酒的话会惹怒了桓辅国,所以个个当了缩头乌龟,明明是桓家的原因,干吗要赖姐姐?”
  郦老娘的心扑腾扑腾乱跳,昨儿的事她也有些猜疑,只是毕竟桓家把这样一个高贵貌美的千金小姐送了来,可见那些话都是胡说的,因此她一味地赖锦宜,如今听子邈叫嚷出来,又说是林清佳报信……郦老娘的气焰消了大半。
  但是子邈这话一出,牵扯到了桓府,大家忙又看向桓素舸,不知她是什么反应。
  桓玹毕竟是桓大小姐的叔父,说桓玹不喜这门亲事……桓小姐的脸色多半会很难看,就算以她的涵养不至于当场动怒,那身为一个正常的新过门的姑娘,至少要又些许掩藏不住的尴尬才是。
  然而出乎所有人意料,桓素舸目光轻转,脸上的轻笑犹如春风掠过花丛,让每个人都感受到了那种细细微微地愉悦,桓素舸笑了笑,道:“有这种事么?我竟丝毫也不知道,多半是这中间有什么误会,引得人以讹传讹了。”
作者有话要说:
  谢谢小伙伴们,么么哒(╯3╰)
  才感谢收藏跟留言,留言就嗖地减少,喜不喜欢你们就说嘛~


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07、小继母悉心调.教

  桓素舸的一句话,云淡风轻,缓和了堂下尴尬紧张的气氛。
  桓大小姐笑看锦宜:“我从小体弱,三叔曾发话,让家里上下都格外的体恤照料,不让我操心担忧半分,只许好生保养,后来虽然养好了身子,却因被照料的太好,反而养的不通世事了。只是在前两年我二婶娘害病,让我帮着打理了两天的家务,我才知道持家之不易,锦宜小小年纪就要如此辛苦,已经是极难得的了。”
  锦宜没想到桓素舸会在这时候为自己说话,心中诧异。
  子远跟子邈两个也觉着意外。
  郦老太太不由自主道:“你们那是大家门户,上上下下足有千百号人,当然不能跟我们这家里相比。”
  郦老娘本是要贬低锦宜的意思,话才说完,突然发现自己在无形中同样贬低了郦家,于是又忙不迭地住嘴,暗自懊悔。
  桓素舸却仍是微笑如故,回头半是谦和地回答:“您说的是。总之,各家有各家的不易罢了。”
  郦老娘忙讪讪地答应。
  雪松望着桓大小姐,眼神里禁不住透出了遮不住的爱惜,就像是春天被浇了雨水的苗,迫不及待无法阻止地要从泥地底下冒出头来。
  雪松原先敬畏桓家的威势,更因为不相信天上会有掉金凤凰的好事,所以对桓素舸“未见其人”,心里却先惧怕警惕三分。
  然而昨日成亲,目睹新人娇媚如玉,先已魂动,后来又经过一场苦短春宵,雪松被新娘子的美貌温存陶冶的心神俱荡,身服心服。
  如今又见她待人接物娴雅大方,雪松越发倾倒,竟不知自己是几世修来的福分,居然让这般世上无双的美娇娘投入了他的怀抱。
  此时眼中先前的敬畏已经荡然无存,唯有满腹爱恋,缠缠绵绵。
  郦老太太为挽回颜面,却又不甘寂寞、就坡下驴地说:“那些说桓辅国不喜这门亲事的,一定是眼红,所以才传出这种谣言。这明明是天作之合的一门好亲事,桓辅国怎么会不高兴呢?子邈,再敢瞎说,我不饶了你!”
  子邈满心不服,还要抬林清佳出来做证人,锦宜低头,悄悄地向他使了个眼色,子邈才不言语了。
  雪松咳嗽了声,打圆场道:“只顾着说话,都忘了时候不早,该吃早饭了。夫人?”
  这一声“夫人”,喊得驾轻就熟,无限温存。
  桓素舸仍是笑的很有讲究,火候把握的正好,多一丝显得不端庄,少一丝则太冷淡,她袅袅地起身,先向着郦老太太微微低头:“您先请。”
  ***
  这才是第一天,锦宜就见识了这位桓大小姐的滴水不漏。
  她这才明白为什么子邈会“说不上来”,因为桓素舸就像是一尊置身半空云雾中的观音像,猛一眼瞧去,难分真假,却在瞬间让人心生敬畏,可是再细细地瞧,又觉着那慈悲的眉眼之中写得不仅是慈悲,隐隐还透出些高高在上的疏离冷意。
  不过锦宜倒也明白,毕竟人家出身高贵,当然天生有一份倨傲矜持,就像是凤凰虽然一时想不开地停在了鸡窝里,却也不至于立刻跟土鸡们欢欢喜喜地打成一片,这是一样的道理。
  而对锦宜而言,虽然她从未见过桓玹桓辅国,但看见了桓素舸,就仿佛也能想象出那个人的形容做派,毕竟这是桓玹最疼爱的侄女,就像是“有其父必有其子”一样,桓素舸自然也该有些桓玹的影子。
  这日,锦宜一大早,同沈奶娘立在“父母”卧房之外伺候。
  原本郦家并没有这种规矩,无非是做好了早饭,叫丫头请父亲出来吃,而一般郦雪松也不必等到丫头来叫,早早地就会自己坐在饭桌前。
  但既然有了“新夫人”,一切都要向“新”的方向发展,新规矩自然也要立起来。
  将天明的时候开始下雪,地上已经积了一层,锦宜揣着手,暗自跺了跺脚,眼前浮现那天在郦老太太房中的情形。
  郦老太太直接开门见山,让锦宜以后不必掌家了。
  郦老娘道:“先前我懒得理会家里的事,所以才让你来,不过现在新夫人进门了,你也迟早是要嫁人的,正好就不用管事,就交给素舸吧。”
  其实郦老太太之前曾管过几次,只不过她脑子糊涂,做事没有章法,任由底下一个“亲信”的老妈子胡作非为,结果阖家鸡飞狗跳不得安生,钱却花的山穷水尽,子邈那时候年纪还小,一度饿得嗷嗷哭叫。
  所以郦老太太知道自己不是那块料,才心不甘情不愿地叫锦宜理事,如今突然得了桓素舸,老太太不免觉着扬眉吐气的时候来了,孙女儿迟早是别人家的,新妇才是自己人,当然比锦宜这丫头片子可靠许多。
  锦宜并没有多嘴。郦家是个什么情形她是最清楚的,若按照她先前的做法持家,从上到下虽然清苦些,却也勉强度日,可如今又来了一位桓大小姐,总不成让桓素舸整天跟着吃青菜豆腐,稀粥饽饽。
  其实早在新婚后次日锦宜也看出来了,大家围在桌子边吃饭,桓素舸扫了一眼桌上的碗盏,菜色,只略略起手吃了一勺子米粥,就说吃饱,起身退席了。
  后来沈奶娘偷偷地对锦宜说,桓府又来了数人,在原先兵部主事家的那个厨下驻扎了,从此后桓素舸吃的饭都是那里另做。
  锦宜知道这担子更加不好挑了,郦老太太的私心开口,却也正合她的心意。
  只是在事后,锦宜去给新夫人请安的时候,桓素舸便问起了此事。
  锦宜道:“原本我年纪小……”说到这里,心里想:桓素舸只大自己四岁,这话似乎有含沙射影讽刺新夫人的意思,于是话锋一转道:“又愚笨,之前家里没别人顶用,实在没法子才我来掌家,现在夫人来了,自然是该夫人主持,只是夫人不要怪我偷懒才好。”
  “夫人”这个称呼,是锦宜苦思冥想了一夜后发明了的。
  不管怎么样,面对桓素舸这张脸,如果还能叫一声“母亲”,简直羞耻。
  桓素舸似乎对称呼并不在意,只是含笑道:“哪里是怪你偷懒。先前老夫人跟我说,让我管事,我又会管什么了?先前就说过,我原本对这些就一窍不通,这家里的情形又完全不懂,忽然让我掌家,岂不是让我出糗么?”
  锦宜对桓大小姐的言辞实在是佩服的五体投地,这几句话说的真真推心置腹,极为动听。
  让锦宜觉着自己如果不赶紧表示同情那简直是千古罪人,最好再诚恳地许诺随时可以当大小姐的左膀右臂,为她冲锋陷阵死而后已。
  锦宜忙道:“这家里人少,事其实也简单的很,夫人不必担忧,若有什么不懂只管问我,有什么要做的也只管吩咐,且夫人连桓府那样大的门户都能掌治,这家里自然也不在话下。”
  “锦宜可真会说话,”桓素舸轻轻一笑,“怪不得你父亲称赞你是贴心小棉袄呢。”
  锦宜一怔,没想到雪松把这个都告诉了新夫人。
  “小棉袄”的称呼,是她的生母姜氏曾这么称呼的,自打姜氏去世后,雪松偶然也会这样叫她,如今从桓素舸的嘴里说了出来,感觉有些怪异,有点像是在叫别人。
  但不管如何,从此后,郦家掌事的职责,便落在了新夫人的身上。
  果然如锦宜所料,并没有什么桓素舸之前自谦的“出糗”,桓大小姐理郦家的这点儿事,简直易如反掌。
  且自桓素舸掌事后,郦家人的吃穿用度,突然有了质的飞跃。
  往常的三餐通常都是青菜稀粥等,荤腥要到节日或者谁的生日才见,但是自打桓大小姐掌家,每一餐除了精致的青菜外,其他山珍海味,同样不缺,难得的是荤素搭的绝配,味道更是好吃的令人感激落泪。
  每次吃饭,看着子远子邈的吃相,锦宜恍惚觉着:自己之前是在喂猪,而现在……在新夫人的掌控下,才像是在养人。
  桓素舸也不再回小楼自己吃饭,而是跟大家一块儿吃,但她依旧吃不了多少,只几勺燕窝似乎就饱了,然后就带着一脸恰到好处的笑意打量着郦家众人进食。
  她的笑容里没有任何的恶意,锦宜明白。
  除此之外,家里众人的衣衫也大有改观。
  除了郦老娘得了几件儿裘皮衣裳外,子远子邈也各都做了新衣,一水儿的绫罗绸缎,手艺是长安城里最好的“陈记”,那是连寻常的大户人家排队都挨不上号的老字号。
  郦雪松那被锦宜补的千疮百孔的官服终于到了该“颐养天年”的时候,光荣地退了休,换了一身簇新的新官袍。
  果然是佛要金装,人要衣装,这样一打扮,郦家这三个男人,从老到小,简直玉树临风,潇洒脱俗,养眼的很。
  连最小的子邈似乎都褪去了几分顽皮,透出些小小少年的俊秀来。
  桓素舸并没有任何的厚此薄彼,锦宜自然也缺不了,甚至比子远子邈更加丰厚,除了时下流行的新衣裙外,还有好几件极为名贵的首饰,从头饰,耳珰,戒子,手镯,项链,一应仅有。
  锦宜看着那一堆珠光宝气的东西,恍惚里觉着郦家突然成了暴发户。
  这些东西的置买等,自然是用的桓素舸的嫁妆,如果是锦宜掌家,自然做不了这些,但是桓素舸掌了家,她要如何动用自己的私产,自然是她的事。
  这个对郦老娘来说自然是求之不得的,锦宜望着郦老太太喜欢不尽的模样,突然生出一个可怕的猜测,会不会是郦老太太算计到了什么,所以才那么迫不及待地让桓素舸掌家?
  起初,锦宜暗中跟父亲知会了声,雪松其实也有些察觉了,用新夫人的嫁妆,这不像是什么很光面的事。
  那夜,两人洗漱安歇,雪松望着身边如玉新人,悄声笑道:“这些日子,夫人操持家务,一向辛苦的很。”
  桓素舸心思何其玲珑:“您想说什么?”
  雪松温声软语地说:“我知道我的薪俸微薄,夫人下嫁其实是极委屈的,现在又让夫人花自己的钱来养家,我实在是愧对……”
  桓素舸笑看着他,点点头道:“我既然嫁了夫君,我的钱自然也是您的钱,又何必把彼此分的这样清楚呢?何况老夫人也是我的母亲,锦宜,子远子邈我也都当子女看待,自然要如你一样好生地奉养父母,善待孩子们。夫君若还跟我说这些客套话,可就生分了。”
  雪松本来就窘于开口,谁知还没多说,就听了这样知冷知热的贴心话,顿时其他的话再也说不出来,他怔怔地盯着如花似玉的新娘子,慢慢地将她搂入怀中:“部里众人都不明白我怎会有这种福分,会跟桓家结亲,但他们又怎知道,我所喜欢的并不是跟桓家如何,这其中最难得跟最好的,是夫人你呀,我郦雪松何德何能,今生能得夫人相伴。”
  桓素舸靠在他的怀中,仰头目不转睛地望着雪松的侧脸,顷刻,她轻声回答:“也许,是命中注定……的缘分。”
  雪松垂眸,心里突然想起当初桓家要结亲的消息传来后,跟子女们的揣测。雪松迟疑问道:“夫人嫁给我……当真是因为那次在桓家的偶遇么?”
  他当然已经确认,那个在湖畔啼哭的小丫头,的确正是眼前的桓素舸。
  桓素舸目光迷离地望着雪松,慢慢地搂住他的脖颈,在他唇边亲了口:“你猜。”
  美人在怀,雪松哪里还有心思去猜。
  ***
  所以这天早上,雪松跟新夫人起的格外晚一些。
  锦宜忍不住仰头打了个哈欠,嘴还没有合上,“啪”地一声,脑后被什么东西甩了个正着。
  凉浸浸地,雪沫子顺着衣领渗入后颈,又迅速化成水。
  锦宜瞪大眼睛,回头看时,却见是子邈,手里正忙着团一个雪球,一边得意而挑衅地看着她。
  刚要骂子邈胡闹,突然想起现在是在哪里,锦宜闭嘴,抬手指了他一下以示警告。
  子邈却仿佛吃定了她现在正等着“伺候”父母,一定不敢反抗,便有恃无恐地先瞄准了一下,飞出另一个雪球。
  得益于历年来姐弟们打雪仗的功劳,子邈的准头练的出类拔萃,那雪球又快又狠地糊在锦宜胸前。
  锦宜忍无可忍,又见面前房门紧闭里头毫无动静,她便把暖手扔给沈奶娘,发狠冲了上去。
  子邈极具有打仗天赋,见敌人奋勇反击,他便秉承“敌进我退”的英明决策,飞快地转身逃窜。
  “三天不打上房揭瓦,反了你了!”锦宜正憋着一股火,很想“应将胜勇追穷寇”,她飞快团了个雪球,要打子邈这小混蛋。
  两个人你追我赶,引得子邈吱哇乱叫,眼见将出了院子,锦宜见机不可失,飞出手中的流星球。
  锦宜的准头当然也不错,那雪球嗖地飞了过去,眼见要命中子邈那可恨的小脑袋,突然间他身形灵活地一晃,钻出门去。
  与此同时门外走进了一面人肉盾牌,雪球“啪”地一声,不偏不倚打在对方腰下左右、那不可描述的地方。
  锦宜大吃一惊,目光上移,望见来者的时候,心里突然生出一种奇异的感觉:“这位先生……怎么好像在哪里见过……”
作者有话要说:
  谢谢小伙伴们,温暖的么么哒(╯3╰)
  小棉袄:这位大叔好生眼熟,竟像是哪里见过(原句出自红楼梦里林妹妹初次见宝玉)
  某一只:放肆,叫哥哥!
  小棉袄:羞不羞!
  谢谢有爱的打气=3=


08、三叔公一脸嫌弃

  这来人身着银灰色锦袍,外罩同色的狐裘大氅,本有些颓暗的银灰却越发衬得他肤色白皙如玉,眉清眸寒。
  此人通身有一种渊渟岳峙、不怒自威的气质,但因为生得太好,形貌过于昳丽的缘故,无意中减轻了这种慑迫人心的气息。
  君子的温润之风跟儒将的锋芒不露,恰到好处地浑然天成。
  锦宜确信自己从不曾见过此人,但心底却偏偏有一种难以形容的眼熟之感。
  她呆了一呆后,听到院子外子邈幸灾乐祸地笑声:“哈哈哈,来捉我啊。”
  若非不速之客降临,锦宜一定要追过去,来一场喜庆的手撕亲弟,但虽然不知这来者是谁,瞧着却是从头到脚的不好惹。
  锦宜原先是一只将要炸毛的小猫,如今见了这来者,就仿佛猫儿见了老虎,浑身竖起的毛儿都敷贴地归顺了。
  她才要规矩地行礼退避,目光下移,却瞧见这人腰下那一痕雪白色。
  锦宜本能地想过去给人家擦一擦,但是转念间又忙忙地收住了这想法,脸色尴尬:这打的不是地方啊。
  “很、很抱歉,”只好低头,手扶在腰间,微微欠身,就像是任何一个循礼的官家小姐,垂了眼皮,有些心虚地轻声说:“不好意思,失礼了。”
  如果子邈看见姐姐这幅乖顺样貌,一定要喜欢的满地打滚,笑她欺软怕硬。
  来人很淡地瞥了她一眼,淡的就像是一片雪花落地无声。
  他并未说话,又好像根本懒得理会锦宜,从他身后却走出一个人来,用跟主人相似的怠慢高冷气质问询道:“这位想必是郦家大小姐了?我们辅国今日来探望侄小姐……”
  锦宜听见“辅国”两个字,目瞪口呆,原本就有些不安分的心跳就像是得到了造反的信号,扑腾腾地开始万马奔腾。
  他就是那个传说中气焰嚣张的桓玹?她口中那个“变态权贵”?
  看起来……似乎并不嚣张,跟变态……也不着边嘛。
  心情复杂的锦宜突然发现这位尊贵的辅国大人居然往自己跟前走了过来,她本来该即刻闪身让路,顺便低头表示恭敬的,但因为过于震惊,双脚像是已经在地上生根发芽,居然以一种螳臂当车的姿势,拦路抢劫的气概,不偏不倚地杵在了桓玹的身前。
  一阵寒风扑面,眼前人影一晃,是桓玹淡淡地一转身,从锦宜身边绕了过去。
  那桓府的随从紧跟其后,狗腿子用一种复杂的目光望着锦宜,仿佛在佩服她的大胆,又好像是嘲愤她的无礼。
  直到桓玹离开后,锦宜才觉着脸上有些刺痒,她举手挠了挠,还没反应过来,就听到墙外一阵急促的脚步声,原来是子邈去而复返,他不惮自投罗网般跳进门来,抓住锦宜叫道:“姐姐!外面他们说桓辅国来了!刚才那个人……”
  突然子邈噤声,姐弟两人回头,却正好看见前方廊下,卧房的门扇打开,正好儿雪松跟桓素舸夫妇迎着了桓玹。
  子邈张口结舌地看着桓辅国的侧脸,好像做梦般喃喃道:“辅国大人不是个老头子吗?怎么比爹还年青呢?”
  这原本也是锦宜的想法。
  可是方才看见桓玹的时候,虽然感觉无比的震惊,但又似乎隐隐地觉着……桓辅国就该是这个样子,实在是矛盾之极无法理喻的复杂心理。
  两姐弟正在不约而同地呆若木鸡,那边儿雪松向着桓玹行礼,桓素舸也笑吟吟地见过叔父,三个人不知说了些什么,然后雪松陪着桓玹沿着廊下而行,桓素舸却顿了顿,她回头看向锦宜,笑着向她招了招手。
  锦宜忙收敛心绪,拔腿快步走了过去。
  ***
  桓素舸袅袅婷婷地立在廊下,带笑等锦宜走近。
  今日她新换藕荷色领口镶白狐毛的袄子,下衬着杏色的留仙裙,揣着雪白的暖手,越发显得容貌出色气质超逸。
  锦宜才行了礼,桓素舸上下打量她一眼,含笑道:“怎么还穿这些旧衣裳?去换一身,回头来见我三叔。”
  虽然桓素舸给了她数套上好的绸缎衣裙,锦宜却从来不曾穿过,今日也仍是一件旧衣裙,原本是花开轻粉色,因为经年捶洗,已经变成了一种花谢的淡灰白。
  锦宜只得答应,又问:“夫人还有什么吩咐?”
  桓素舸微笑:“没什么了,去吧。”
  锦宜正要转身,桓素舸又唤住她,温声道:“就穿那套烟柳色的袄裙罢,鲜嫩又庄重的,适合你。”
  锦宜知道桓素舸指的是哪一套,深天青金线刺绣的袄子,下面是淡烟柳织锦缎子的褶裙,锦宜虽然从没有过这种衣裙,却也知道必然价格不菲,而这种矜贵的衣着,好像是专为桓素舸这种豪门千金或者诰命贵妇们准备的,锦宜除了赞叹其做工精妙价格必然昂贵之外,是万万不敢穿上身的,总有种偷了人家衣裳的不自在。
  但既然“夫人”吩咐了,自不好违抗,何况桓素舸是想让她换好了衣裳去见“贵客”的,虽然锦宜打心里不想去见那位高不可攀的大人。
  沈奶娘陪着锦宜回房换衣裳,重新收拾装扮。
  奶娘特意捡了一样八宝攒心珠花给锦宜嵌在发端,她打量着“盛装”的锦宜,叹道:“姑娘年纪大了,也该收拾收拾,学人家傅粉描眉的了,姑娘本就生得好,这样稍微一收拾,我看就比夫人还出色呢。”
  锦宜正盯着那刺眼的珠花皱眉,很想把它摘下来,闻言骇笑道:“奶娘,我是你养大的,你的心自然偏到天上去,这样大话也说出口。”
  沈奶娘忙道:“阿弥陀佛,这可不是大话。我敢担保,如果你也能跟夫人学一学描眉涂粉,一定比她好看呐。”
  锦宜只当她老眼昏花又兼偏心到天上,捂着嘴嗤嗤地笑。
  沈奶娘望着镜子里的小女孩儿,心里明镜似的。
  她倒不是偏心自己养大的锦宜,也不是说大话哄她开心,虽然还未及笄,但是这小姑娘已出落的如一株新荷一样水灵娇嫩,虽然从来不懂涂脂抹粉,却更是多了一种天然的清丽鲜嫩,沈奶娘不懂什么叫“清水出芙蓉,天然去雕饰”,她只是以一个见多识广的老嬷嬷的毒辣眼光做出了中肯的评论。
  可惜锦宜因为从小儿一门心思地为了“生计”打算,从来不在她自个儿的身上下功夫,更无瑕留意自己长得如何了。
  还有一件儿,家里有子远跟子邈两个小混蛋,姐弟三个有时候打打闹闹,子远子邈往往就出口乱喷,指鹿为马地嘲笑锦宜“毛丫头”之类,有时候子邈给她“打”了,还会口没遮拦地叫“丑八怪”等等,久而久之,导致锦宜对自己相貌的判断力产生了极大的认知偏差。
  而桓素舸出身高门,这种豪门的女孩子,几乎从刚懂事开始,就知道如何精心保养自己的脸面,身段,如何搭配首饰、衣着。
  修饰容貌对他们而言更是跟吃饭喝水一样重要的事,甚至比吃饭喝水更加重要,是以她们无时无刻、从头到脚没有一处地方不精致入微,令人目眩神迷叹为观止。
  但对锦宜来说,她从来都只认为吃饭喝水才是头等大事,几乎不知道“修饰”两个字是什么东西:能吃了点饥么?
  沈奶娘看着皱紧眉心的锦宜,止住她跃跃欲试想要拔掉那珠花的手:“姑娘,你说夫人是不是不高兴了?”
  锦宜抬头:“为什么不高兴?”
  沈奶娘忖度:“夫人给了你这么多好衣裳首饰,你从来都不穿戴,今日桓辅国到了,你这一身儿,有些……”
  “有些怎么样?”
  “有些……失礼吧。”
  锦宜的眼前却突然出现贴在桓玹腰下的那一抹雪痕,她吐吐舌头,心想更失礼的早就造成了。
  她叹了口气:“奶娘,我不想见那桓辅国。”
  “为什么?你要知道等闲的人还见不到桓大人呢。”
  锦宜道:“我跟他又没什么关系。”
  沈奶娘道:“怎么没有关系?如今见了人家,你该叫他……”沈奶娘想了想,道:“三叔公吧?”
  锦宜眼前出现那张年青的脸,哈哈大笑:“三叔公?那是叫白胡子老头的。”
  这个称呼简直跟叫桓素舸“母亲”一样令人羞耻。
  沈奶娘却严肃地说道:“你没听说过‘摇篮里的爷爷,拄拐棍的孙儿’么?辈分是不能乱的。”
  锦宜嘀咕:“我只叫他桓大人不成么?”
  沈奶娘道:“不能再失礼了!”她望着面前这张过分鲜嫩水灵的脸,又突发奇想地说道:“不如涂点口脂吧?”
  “不要!”锦宜即刻摇头摆尾地表示拒绝,头摇的几乎把那珠花都甩下来。
  ***
  沈奶娘陪着锦宜出门的时候,地上的雪又厚重了一层。
  走了会儿,锦宜发现自己的裙摆已经拖地了,织锦缎笔挺的边角跟扫帚一样扫起了一圈儿雪,又带了点潮湿,她格外心疼那昂贵的裙子,遂举手提了起来:“这是何苦来哉。”
  沈奶娘见她提着裙子,犹如一只开屏的孔雀,忙叮嘱:“放下,放下,叫人看见了不妥当。”
  锦宜振振有辞:“若是我拖着裙子过去,见桓辅国的时候裙子都湿了,不是更不妥当?”
  沈奶娘觉着这说法很有道理,于是勉为其难地同意了她摆着这孔雀开屏的奇葩造型,横竖现在没有桓府的人看见,也就罢了。
  谁知桓府的人还未一饱眼福,站在主人院外的郦子邈却先瞧了个新鲜。
  只是他居然一反常态地没有大放厥词,反而目瞪口呆地盯着锦宜,像是头一次认得长姐。
  锦宜怀疑这小子是在默默地嘲笑自己,就斜睨他:“看什么?”
  子邈张了张口,果然不负所望地说道:“你、你……都不像你了。”
  “那像什么?”锦宜想起先前没有报的雪球之仇,目光开始狰狞,并准备子邈一开腔就立即动手掐死。
  子邈道:“像、像……”
  子邈期期艾艾,目光在那半扇形的鲜亮织锦缎裙子上扫过:“像锦鸡!”
  其实子邈原本不是这个意思,但是自从他会开口说话以来,已经嘲笑了锦宜足足六年,这会儿突然改口赞美的话,似乎显得谄媚,于是话到嘴边,憋出了这样一句。
  锦宜抓到了把柄,心里立刻判了子邈死刑,放开裙摆张手掐向子邈的脖子:“受死吧你!”
  毕竟是从小儿斗智斗勇,子邈跟锦宜心有灵犀,所以他话音未落就机智地扭头跳进了门口。
  锦宜不容许自己二次失手,奋勇地跳上台阶。
  正要入内,脸却结结实实地撞在了一个地方。
  有些软,又有些硬……脸感却还不错,也并不觉着大疼。
  锦宜懵头懵脑,勉强住脚抬头看时,不出意外地对上一双睥睨着俯视过来的星眸。
  刚要出门的桓玹,垂眸看着面前的少女,他天生身形高挑,而锦宜尚未长成,勉强只到他的胸口,此刻又是上台阶的姿势,这一撞,连他的胸都达不到,只在胸腹之间。
  她呆呆地睁大双眼,滴溜溜水盈盈的大眼睛里满是他的影子在摇晃。
  桓玹眉峰微蹙,乌沉的双眸里看不出什么动静。
  然后,他有条不紊地伸出右手,慢慢地拢到了锦宜的头顶。
  就在锦宜不知所措、更不知他想干什么的时候,眼前那同样美不胜收的手微微合拢,最后只留下了一根修长养眼的食指。
  这根出类拔萃的食指缓缓靠前,最终落在了锦宜的额头上。
  食指点在锦宜的眉心,稍微用力推去。
  锦宜身不由己地往后仰头,她后知后觉地明白了这根手指的用意,修长的手指君明明是在倨傲地警告她:“——离我远点。”
  作者有话要说:
  谢谢小伙伴们,让新鲜上线的三叔公么么哒(╯3╰)
  锦宜:敢戳我?!
  三叔公:你想怎么样?
  锦宜:我……我默默地诅咒你!
  爬不上月榜啦,小棉袄泪汪汪,大家记得收藏留言哈,多多益善T。T


09、提亲事心如鹿撞

  锦宜万想不到,桓玹会在这个时候冒出来。
  她回去换衣裳不过才用了一刻钟功夫,桓辅国见了侄女,少说也得寒暄个一刻钟以上,谁会料到他能这样速战速决。
  先前因为子邈已经失礼了一次,这一眨眼的功夫便又在同一个地方摔倒,而桓玹这微妙的动作,更是让锦宜无地自容。
  就像是被一阵飓风吹动的细嫩花枝,锦宜身不由己地随风往后飘摇,那重重叠叠繁琐的裙裾摇摇晃晃,她又是退下台阶,几乎站立不稳,随时跌倒。
  可那刮起飓风的始作俑者却并没有任何怜香惜玉的意思。
  桓玹目不斜视地拾级而下,挥挥衣袖,从锦宜身旁擦肩而过,不带走一片云彩。
  ***
  沈奶娘在吃惊之余急忙扶住锦宜,锦宜回过神来,这才后知后觉地发现雪松居然跟在桓玹后面,这会儿正忙不迭地冲下来。
  雪松捉住她的肩头,低头问道:“没事么?怎么这么冒失?”
  锦宜既惭愧于自己的行为失当,又惊愕于桓玹的突兀举止,心情介于羞跟愤之间,一时无话可说。
  桓玹人高腿长,也不见他如何行色匆匆,但这眨眼间已经去的远了。
  雪松不敢耽搁,忙又道:“待会儿回来再说,我先送辅国大人。”他拍拍锦宜的手,转身撒腿就跑,追着桓玹去了。
  “阿弥陀佛,”沈奶娘这会儿才敢出声:“今儿这是怎么了,一而再地撞在这位大人手里。”
  锦宜也觉着颓丧,低低道:“也许是流年不利。”
  “呸,不要乱说。”沈奶娘忙啐了口,“童言无忌,大吉大利。”
  锦宜努了努嘴,突然发现罪魁祸首子邈的脑袋出现在门后。
  但是这会儿锦宜已经没了跟他殴斗的心情,她叹了口气:“以后别再让我跟辅国大人照面了,大概我跟他八字不合吧。”
  沈奶娘虽然又喝止了她,可心里也暗暗地想:幸而锦宜一个小小地女孩子,以后不至于跟桓辅国有什么交际,不见也就罢了。
  桓素舸让锦宜回去换衣裳,本是要她庄而重之地来“拜见”桓玹,没想到既没有庄也没有重,反而阴差阳错地又丢了一次脸。
  锦宜灰溜溜地,越发觉着浑身的打扮让人很不自在,她暗忖,是不是因为老天爷也看不惯自己穿这么一身儿,所以特意来惩罚自己。
  要见的正主既然已经走了,她似乎不必再这样为难自己,正想着原路返回换下这身偷来的衣装,就见伺候桓素舸的一个丫鬟走了出来,向她行礼道:“大小姐,夫人请您过去。”
  锦宜只好拎着那沉重繁复的裙摆迈步入内,子邈因为也没料到会引锦宜冒犯了桓辅国,此刻有些愧疚,便抻着颈子道:“姐姐,刚才我不知道辅国大人出来了。”
  锦宜摆了摆手,倒不是因为宽宏大量,而是没有心情去理他。
  ***
  屋内,桓素舸以一个极为优雅的姿势坐在圈椅里,手里把玩着一串圆润光滑的红色玛瑙珠串,她若有所思地垂着眼皮,不言静默的样子像是一幅笔触细腻的曼妙仕女画。
  锦宜行了礼,桓素舸才抬眸看过来,瞧着她一身鲜亮的模样,桓素舸微微倾身,换了个姿势,含笑点头:“这一身儿果然好,可惜迟了些,你三叔公才出门了。”
  锦宜道:“是,方才在门口见过了。”
  桓素舸:“是吗?”
  锦宜不知道这个“是吗”是什么意思,也不能在这时候说自己又失礼于人,于是只说了声是。
  桓素舸微微颔首,手指拈着珠串:“那也罢了。我方才还惋惜呢,装扮的这样好看,若见不到人,就如锦衣夜行一样,岂不可惜?”
  锦宜觉着这句话听着有些奇怪,就像是她自己求着要见桓玹一样。
  她想了想,终于忍不住轻声道:“虽然是夫人的好意让我拜见辅国大人,也是我自个儿的荣幸,但我私心觉着,辅国大人位高权重,像我这样无关紧要的人本入不了他老人家的眼,且他老人家日理万机的,想必没什么闲暇接见我,见不到人也就罢了。”
  桓素舸笑道:“你这孩子说话倒也中听,只是,你并不是什么无关紧要的人,也不必一口一个辅国大人这般见外,你现在也该叫他一声‘三叔公’才是,亲戚之间,自然是该见一见的。还是说……你因为他突然走了,所以心里不高兴了?”
  “不不不,”锦宜忙摇头否认,“我哪里敢,方才已经说过了,辅国大人……三叔公他老人家本就忙得很,不像我是个闲人,我怕打扰了他的正经事。”
  “再忙,也有见家人的时候,”桓素舸的眼底浮起一抹笑意,左手握着珠串,右手一招,“你过来坐着说话。”
  锦宜只得硬着头皮靠前,在桓素舸下手半挨着身子坐了。
  桓素舸近距离打量着她,见女孩儿看着很乖顺地半低着头,眼皮微垂,长睫毛扑簌簌地眨动,水嫩的脸上白皙里泛出些许淡红,那是比最昂贵的胭脂更加诱人的颜色。
  桓素舸道:“你不必过于自谦,以后都是一家人了,也不用如此拘束。我三叔他……你虽然不说,我也能猜到几分,你是不是被他吓到了?”
  锦宜抬眼,桓素舸轻轻掩口一笑:“初次见他的人,多半都会大气儿不敢出一声,天底下的人我不知,但总有大半个长安城的人是敬畏他的。只我从小儿跟着他,最是明白他的为人……以后,你若有机会跟他相处,自也知道,他并不是表面上看来这般冷而可畏,恰恰相反,他是个最……”
  说到这里,桓素舸打住,她垂眸望着手上的珠串,专注的样子,像是她要说的话都在那玛瑙串子上,而她得仔细打量才能看清上面写的什么。
  锦宜不敢打扰,她琢磨桓素舸那句“最”后面到底接的什么,跟“冷而可畏”相对的,似乎是“热而可亲”,但是……这可能吗?
  她觉着自己的想象力实在贫乏的很,竟无法揣测那个用一根手指头就把自己推开的桓玹桓大人,会是怎么一个“亲”跟“热”。
  桓素舸却没有把那半句紧要的话补上的意思,只若无其事地转开了话题:“对了,你可知道他今日来是为了何事?”
  “不知。”
  桓素舸道:“因为我成亲后,只回门的时候家去了一趟,府里的人惦记我,所以他来看一看。”
  锦宜恍然,心想:“原来桓辅国是来探望侄女儿在郦家过的好不好的,可真是体贴啊,堪称‘热而可亲’了,只是他走的这么快,不知是满意而归,还是……”
  想到桓玹离开时候那副不怒自冷的模样,锦宜感觉这个答案凶多吉少。
  “为什么辅国大人这么快就走了?”锦宜鼓足勇气问。
  桓素舸道:“就如你所说一样,他忙得很,立即要进宫去伴驾。坐了这会儿已经难得了。”
  进宫伴驾……锦宜“哦”了声,无限钦敬。
  桓素舸瞧着她又笑了笑,道:“对了,有一件事,我正想跟你说。”
  锦宜道:“您说。”
  桓素舸道:“你年纪这般了,如今虽还没聘人家,到底该开始考虑了……”
  锦宜脸色微变,有些紧张。
  桓素舸察觉她的不安,莞尔:“放心,我会留意给你找个好人家……不过在此之前,我想……”
  她说话慢条斯理,不疾不徐,平日里锦宜还能效仿应付一二,但这会儿关乎她的终身大事,锦宜不由忐忑:“夫人想怎么样?”
  “你不要怪我多事,我心想,让我的教养嬷嬷,把些将来要留意的事体先教一教你。”桓素舸望着锦宜,眼中泛出跟她年纪很不相衬的和蔼,“你若是明白我的心意,那就好。若是不喜欢有人指点教导,那就当我没说这话。”
  她如今是郦家的女主人,虽然郦家跟林家之间有过无契约的“默契”,而锦宜对林清佳的心意更是司马昭之心,全家皆知,可是这个“全家”里包不包括桓素舸,尚是个谜。
  而且锦宜此刻没想到的是:就算这个全家里头包括桓素舸,那桓素舸答不答应这门亲事,还是个问题。
  但虽然锦宜还没想的这么深远,却本能地知道桓素舸提出的建议,虽然看似很好商量,更给了她拒绝的余地,但是实际上她丝毫拒绝的机会都没有。
  自从桓素舸掌了郦家,她贴身那些人,上上下下的行事,锦宜看在眼里,心里明白:桓大小姐虽看着婉约温柔,不露山水,但桓府出来的人,哪里会是个等闲之辈,且看她身边那些精明强干的嬷嬷们,在她面前犹如训练的极好的猎犬般垂耳服帖,丝毫不敢欺瞒漏骗,就知道一二了。
  于是锦宜立刻恭恭敬敬地说:“夫人这样的好意,我当然是求之不得。”
  听了如此答复,桓素舸的脸上露出了“答案满分”的微笑。
  ***
  锦宜告辞出来的时候,恰雪松送了桓玹回来。
  雪松拉着她道:“刚才到底是怎么?”
  方才雪松陪在桓玹身后,桓某人的身形又高他若许,因此他并没看清桓玹的动作,只听见锦宜跟子邈打闹,以为冲撞了桓玹。
  锦宜支吾:“没什么。我不小心撞到了桓辅国。”
  雪松道:“你也老大不小了,以后可不要如此蹦蹦跳跳,对了,你母亲说要让人教你些规矩……”
  这句触动了锦宜的心事,她也顾不得这是不是说话的地方,便拉住雪松问道:“爹,你可跟她说过了林……林家的事?”
  “林家?”雪松一时没反应过来,继而笑道:“哦,你是说你跟清佳啊,这个我还没说过。”
  锦宜红了脸:“爹,得闲……你、你说一说吧。”
  好不容易挤出了这一句,脸上早红的如涂了一整盒的胭脂。
  锦宜不敢看雪松的脸色,转身急急忙忙低着头跑开。
  雪松愣了愣,笑道:“慢点儿!留心地上滑。”
  话音未落,锦宜脚下果然打了个滑,吓得她忙放慢了步子,犹如孔雀般一探一踱地去了。
  ***
  雪松入内,正见桓素舸斜倚在椅子里出神,见他进来,便起身道:“夫君送了叔父了?”
  雪松道:“是,看了上车才回来的。”
  桓素舸道:“可说了什么不曾?”
  “没说别的,”雪松回想那人沉默少言的模样,有些担心道:“我总觉着,辅国大人似乎心情不快……只坐了那么一小会儿。”
  “这话我方才也对锦宜说过,”桓素舸笑道:“叔父从来都是那样雷厉风行的脾性,夫君不必在意。”
  雪松扶着娇妻,后怕地问:“夫人,我方才可有失礼之处?”
  桓素舸微笑:“没有,夫君应答的很好。”
  雪松方才同桓玹同坐一室,虽然是“有问必答”,但主导的都是那位大人,而雪松虽勉强命自己跟他对视,但目光就像是脱离了他的掌控,一旦跟桓玹对上,就像是走在极滑冰面的脚,总是不由自主地无声滑开。
  幸而只坐了一刻钟,不然的话,雪松自觉贴身的里衣都要被汗湿透了。
  当夜,雪松终于找了个机会,同桓素舸说起跟林家的事。
  桓素舸听了,若有所思地说道:“怪不得白天我跟锦宜说起她的终身,她有些紧张不安呢,原来是早有了心上人。”
  雪松笑道:“是早先我跟林侍郎的一句戏言,不过孩子们都长大了,我也很欣赏清佳那孩子,跟锦宜正是一对儿。”自顾自说了这句,雪松突然后知后觉,忙又用商议的口吻问桓素舸道:“不知夫人觉着如何?”
  桓素舸忖度道:“那位林大才子的名头,我也是有些耳闻的,是个不错的青年才俊。倒是可以考虑。”
  雪松顿时觉着心放下了一半儿,又想到林家在这场亲事里仗义之举,不由点头:“正是正是,林侍郎也是个厚道人,锦宜过去后一定不会受委屈。”
  桓素舸瞄他一眼,似笑非笑道:“说的这样笃定……夫君都做主定了么?”
  雪松望着小娇妻漾着笑意的双眼,色授魂与:“自然还得夫人做主才能定下。”
  桓素舸轻轻地歪在雪松怀中:“那我可得好生想一想呢。”                        
作者有话要说:
  谢谢小伙伴们~三叔公伸出修长的手指戳(╯3╰)
  小棉袄:我不要再跟那位老人家有任何交集!
  三叔公:→_→等着
  作者:快来收藏,快来留言~~!


10
10  入桓府气若游丝
  桓玹来郦家拜访的第三天,桓素舸回桓府小住两日。
  她并不是一个人回桓府的,还带了左右哼哈二将,两名不得力的将士分别是郦锦宜跟郦子邈。  
  这一趟桓府冒险刺激之旅,对子邈而言自然是求之不得。他虽人小鬼大,但毕竟年纪小不通世事,只知道在父亲跟桓府结亲之后,在学堂里,不管是先生还是同窗,对自己的态度都大为改观,产生了极奇异的变化。
  原本因父亲官职卑微,家道贫穷,先生对子邈向来是一副后娘养的模样,但自从跟桓府的亲事成了后,先生突然摇身一变,仿佛发现子邈是自己亲生的,后知后觉地疼爱有加。  
  昨日子邈默写《列子》,把题目的“两小儿辩日”写成了“两小儿便日”,引得同窗哈哈大笑,先生却仍笑眯眯地夸赞他极富有想象力,是个可造奇才,将来也许会成为桓辅国那样的栋梁,国之砥柱。  
  只不知道桓玹若知晓此事后,会不会老怀欣慰,觉着自己后继有人。  
  并且先生私底下亲切询问子邈是否见过桓辅国,这位英明神武的辅国大人是什么形容举止,有没有对郦家热烈关怀、是否询问过子邈的学业等等。  
  再加上自从桓素舸掌家后,子邈因暴食暴饮,脸蛋跟身材都随之圆润,所以子邈身心舒泰,快活之极,在得知桓素舸要带自己去桓府包吃包住数日游,子邈几乎立即迫不及待地答应了。  
  相比较子邈的欢悦雀跃,锦宜却是“拒绝的话说不出口”。  
  锦宜虽然自惭形秽,觉着自己的小短腿未必能迈得进桓府那高门槛,但桓素舸已经不嫌弃郦家的人会丢她脸面了,自己再推辞只叫人觉着矫情。  
  但一想到跟桓玹相遇的两次糗出天际的经历,锦宜担心这次到桓府去的话,会不会再节外生枝地发生点儿什么事打破那两次的记录,所以提心吊胆内心百般不愿。  
  像是窥视到了锦宜的忧虑,桓素舸安抚道:“放心就是了,这次只带你去见见后宅的夫人奶奶们,家里还有几个姐妹,跟你年纪差不多,你必然跟她们谈得来。”
  锦宜心想:桓府的姑娘们,多半都是桓素舸这样天生高贵矜持的类型,跟她这种野生的只怕不大一样,谈得来就不奢求了,只要君子之交淡如水,彼此相安无事就谢天谢地了。  
  桓素舸又笑吟吟问:“听嬷嬷们说这两天你学的很快,都夸你聪明伶俐呢,如何,还习惯吗?”
  “嬷嬷们尽心,教得好,我也不敢偷懒,一切都顺利。”锦宜乖乖地回答。
  皆大欢喜。  
  ***  
  往桓府去之前,雪松暗中又叮嘱了锦宜一番,让她少说多看,机灵一些,顺便再看着子邈。
  锦宜一概应承,最后雪松道:“跟林家的事,我已经透给了素舸知道。”
  锦宜脸上一热:“夫人她怎么说?”
  雪松道:“她也称赞清佳不错,放心,这件事是八九不离十的了。”
  锦宜像是吃了一颗大力定心丸:“多谢爹!”两只小手儿碰在一起快活地对了对,像是松鼠得到了心爱的榛果。
  雪松笑道:“瞧你急得,就这么着急想离了爹吗?”
  锦宜脸上大红:“才不是!没有!”
  虽然自从桓素舸嫁了过来,家里一切事情翻天覆地,锦宜的确觉着有些不适,但之所以催雪松透林家的事给桓素舸知道,无非是因为锦宜深知桓大小姐是个看似温婉实则极有主见的性情,她既然主动提起了锦宜的亲事,只怕她心里也会为此谋划,倘若她真的一早物色了人选,难道到时候再拉林家出来?拂逆了新夫人的意愿,不管桓素舸答不答应,都是极大的麻烦。
  如今听雪松调侃自己,锦宜道:“不说了,我收拾去了。”耸耸鼻头,转身跑了。
  雪松在后看着活蹦乱跳的女儿,突然想到后天就是冬至,很快年底,而过了这个年,锦宜就十五岁了,的确是时候该把她的亲事定下来了,但是一想到她成亲之后就离开了自己跟郦家,心里居然生出一种难以割舍的感觉,隐约地难受。
  雪松敛了笑意,轻轻一叹:这也是没有办法的事,女大当嫁……他的贴心小棉袄迟早是要离开的。  
  “算了,横竖是嫁到林家,又不是给那不知底细的人家得了去。”雪松叹了声,自我安慰。  
  ***  
  在这场亲事成真之前,锦宜做梦也想不到自己有朝一日会迈步进入桓府这高不可攀的门槛。  
  这日,她跟子邈陪着桓素舸回到她的“娘家”,马车才停在桓府门口,早得了信的管家便亲自带着十数个小厮,各自抬着轿子迎了过来。  
  锦宜跟桓素舸才下了车,就各自上了轿,子邈因年纪小,便跟锦宜同乘。  
  轿子穿过桓府大门往内,子邈咬着舌头,偷偷对锦宜道:“姐姐,他们家的规矩果然大,进门居然还要坐轿!”
  锦宜道:“不要只顾着贫嘴,留心些。”  
  轿子走了一刻多钟才停,锦宜下轿,发现二门上站着一堆丫头婆子们,因桓素舸已经下轿,这些人都满面带笑,抢着上前行礼,口里纷纷说道:“大小姐回来了。”  
  桓素舸只是矜贵地微笑,扶着嬷嬷的手半是回头,眼睛看着落后一步的锦宜跟子邈。
  锦宜这边儿其实也有丫鬟来接,只是这阵仗让姐弟两个有些不知所措,见桓素舸如此,锦宜会意,忙拉着子邈紧走几步,到了她的身旁。
  桓素舸点点头,这才在众人的簇拥下往内而行。又早有人入内去报知里间女眷们了。  
  穿廊过巷,不知又越过了几重房屋,那迎接的也又换了一拨人,之前的那些都退下了。
  锦宜跟子邈早已经迷了路,才进了一重朗阔的院落,已有几个衣着打扮分外不同的女眷林林立立地站在一处,有几个年少小姐模样的,也有三名雍容的贵妇,身边各自陪着两名丫鬟。  
  两下相见,桓素舸矮身行礼:“二婶娘,容嫂子,苑嫂子。你们怎么竟在外头等,实在折煞我了。”
  那细眉杏眼的贵妇早扶住了桓素舸的手,带笑说道:“快起来,老祖宗跟嫂子想你想的很,屡次催人出来探听到了没有,索性我跟你两位嫂子出来看着,你这些姊妹们也都是急性子等不及,就也跟着出来凑热闹。”
  旁边两位奶奶也道:“总算盼了来,不然老太太要派人去郦家催了呢。”  
  桓素舸一笑,目光转动,打量旁边的几位姑娘,大家也纷纷上前行礼,都规矩地称呼:“姐姐。”  
  寒暄这阵儿,桓素舸的二婶娘毛夫人跟两位少奶奶早把锦宜和子邈看了个明白,桓素舸略跟姊妹们点头,便侧身道:“锦宜,子邈,过来拜见夫人,容大奶奶,苑二奶奶。”  
  有桓素舸这老马识途,锦宜跟子邈便成了伶俐的提线木偶,立刻上前行礼,规规矩矩地按照桓素舸给出的称呼叫人。  
  桓家的女眷几乎个个都是火眼金睛,也纷纷地夸赞锦宜“生得好”,子邈“有出息”等,略几句,毛夫人请众人入内,说老太太跟几位夫人都“等不及”了。  
  ***  
  虽然早知道高门大户的人多,规矩多,但这种阵仗仍是让锦宜叹为观止,她就像是突然坠入了另一个完全不同的世界,而自己置身其中,显得这样突兀,格格不入。  
  众星捧月般簇着桓素舸入内,拜见桓府的老夫人,桓素舸的母亲莫夫人,家中其他几位夫人以及姊妹们等。  
  就算是提线木偶,锦宜都生出一种疲累,看桓素舸,却见她脸上的笑从进门开始丝毫未曾褪色,就像是一面完美无瑕的面具,游刃有余地同每个人寒暄对话。  
  桓老夫人招手让她坐在身旁,先看看孙女儿瘦了没有,并且下了结论:“可怜见儿的,脸上的肉略少了些。”  疼惜的仿佛孙女才从缺吃少穿的未开化之地返回。  
  莫夫人笑道:“我看着倒还好,老太太总是偏疼她的。”  
  桓素舸又叫锦宜过来见过,老夫人握着桓素舸的手,觑眯眼睛看不真切,便叫锦宜靠前些。锦宜往前一步,老夫人瞧了会儿,笑道:“倒也是个不错的孩子。”
  莫夫人就问锦宜:“多大了?”
  锦宜道:“过年十五了。”  
  老夫人突然悄悄地对桓素舸道:“这孩子许了人家没有?”
  桓素舸浅笑:“您问的正着了,我最近正替她琢磨呢。”
  老夫人点头道:“这孩子看着是个乖巧的,给她找个好人家。”
  “有您老人家的吩咐,我必然加倍斟酌,”桓素舸便转头对锦宜道:“可投了老太太的眼缘了,老太太喜欢你呢。”  
  锦宜想不到一见面居然讨论起这个话题,心里本能地有些怕桓素舸把林家说出来,但隐隐地又盼着她能说出来,听了这句,便把头低垂了。
  莫夫人笑道:“这孩子羞了,咱们快别说了。”  
  ***  
  略坐片刻,桓素舸的二婶娘毛夫人起身,请锦宜跟子邈出外“走走”,锦宜知道桓素舸跟家里人见面,必有些体己的话要说,便起身随行。  
  桓府老太爷早就告老,近年来虔心修佛,不理家事。老太爷有五个儿子,四个女儿。
  大爷桓琳在早先镇边一战中阵亡,膝下两个儿子,唯一的女儿就是桓素舸。  
  也正是在莫氏生桓素舸的那年,桓琳死在了边塞,英年早逝,尸首还是桓玹亲自护送回来的。  
  今日迎接桓素舸的容少奶奶跟苑少奶奶,便是她的两个兄长所娶的妻室。  
  二爷桓璟袭了老太爷的爵,贵为“平海侯”,却是个吃喝玩乐的主儿,妻毛氏,一个女儿已经出嫁,还有一个小儿子年方十岁。  
  三爷就是桓玹,就像是整个桓府的眼珠子一样的人物。  
  如今桓府内宅之事都是毛氏在打理,大房的两位少奶奶勉强算作左膀右臂。  
  毛氏请了锦宜跟子邈出外,见子邈有些无聊似的,就叫丫头领着他出去玩耍。毛夫人略陪锦宜坐了片刻,外头便有人找她,锦宜忙起身请她去忙,毛氏笑了几声让她自在,又命去请少奶奶来陪,就先去了。  
  毛氏去后,锦宜左顾右盼,身边没那么多人簇拥着,觉着自在多了,她松了口气,却仍觉着胸口憋闷,又担心子邈不知跑到哪里去了,就想出去看看。  
  才要打起帘子,突然听到外头窃窃低语,依稀有什么“丢脸”之类的字眼,锦宜心一跳,忙止步。  
  门外却是两个丫头,正在闲话,一个道:“不知大小姐到底是被什么鬼迷了心窍,放着尚书、将军那些体面人家的公子不选,偏选这样一户寒酸的人家。”
  “早听说这人只是个员外郎,而且年纪还很大了,有儿女的,我还跟人家辩说大小姐是个最明白的,绝不会糊涂到这地步呢,今日见了才自打嘴巴。”
  “那几个姊妹们,哪个不背地里笑话?老夫人先前都气病了,听说三爷也不高兴。”
  “快别提三爷,还不都是三爷纵着的缘故?不然老夫人这一关就过不了。”  
  锦宜听到这里,心里有些不受用,正犹豫要不要咳嗽一声,突然急促的脚步声响起,有人叫道:“快来人呀,大事不好了,郦家的那个小子,跟小八爷打起来了!”
作者有话要说:
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谢谢小伙伴们,么么哒(╯3

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本帖最后由 zelongchen 于 2017-12-21 11:59 编辑


11
11  训顽童三爷动怒
  且说锦宜听说子邈跟什么小八爷打起来了,当即不顾一切掀开帘子冲了出去。
  那丫头正在院子里跳脚,锦宜冲过去问道:“子邈在哪里?”  
  丫鬟回头指着门外:“在听风楼外的亭子里!”
  廊下两个丫头忙道:“郦姑娘哪里知道听风楼在哪里,你还不带她去?”  
  锦宜满心里惊急,却早那报信丫头一步出了门,想也不想就往右手边奔去,听到里头这一句话才蓦地止步。
  她茫然回头看,心想:“我急得昏了头了,又不知那听风楼在个什么地方,怎么就胡走乱赶?”  
  正那报信丫头随着跑了出来,望着锦宜半是惊奇地随口说道:“姑娘知道听风楼在这边儿?快随我来。”  
  两个人一前一后,跑不多时,果然见一座亭子翼然立在湖畔,又有许多柳树沿着湖边婆娑,因是冬日,枯枝随风摇曳,显得有些寂寥萧然。 
  但是湖畔却赫然丝毫也不寂寥,相反,热闹非凡。
  或近或远地围绕站着许多人,指指点点,窃窃私语,其中一个孩子的叫声尤为突出,他嚷道:“他打我,哪里来的小无赖!敢这么欺负人,呜呜呜!”  
  这声音稚嫩,带着哭腔,像是受了天大的委屈。锦宜听的分明,知道“被打被欺负的”这位,不是子邈,所以那颗心微微放下,但突然一想,是子邈跟那什么小八爷打架,若子邈没有被欺负,吃亏的自然是桓府的这位小爷……这好像也不是什么好事,于是她的心又陡然一沉。
  锦宜的心起起伏伏这瞬间,前方的人已经发现她来了,大家自动让出一条路,用看好戏的目光热烈欢迎锦宜通过。  
  锦宜的视线开阔,她畅通无阻地越过人群,果然看一个孩子滚坐在地上,身材矮小,看似六七岁的模样,衣着鲜亮,只是现在浑身上下沾满了泥尘草屑,小脸上也沾泥带睡,显得面目全非,凄惨狼狈。
  有个丫头站在身旁,满脸焦急地想拉他起来,一边劝道:“小八爷,快起来吧,让紫鸢看看打坏了哪里?”  
  锦宜提心吊胆地寻找子邈,却发现子邈站在这孩子对面不远,愣愣地动也不动。锦宜叫道:“子邈!”
  因先入为主地看清了那小八爷的凄惨模样,锦宜大为不安,知道子邈欺负了人家,她扑过去想要训斥,却发现子邈的衣裳微微地有些散乱,当然,比起那小八爷现在的样子,可是好的太多了。  
  锦宜一怔之下,跺脚道:“子邈你做什么了?你怎么、怎么跟人打架呢?”
  还把人打成这个模样,他们是来做客的,自古以来虽然有“客大欺店”的说法,但是他们这些客人,偏偏至为渺小,居然也作出这种匪夷所思有违常理之举,怪不得雪松之前百般叮嘱,可自己还是没好好看住人。  
  子邈本满面错愕,抬头看锦宜来了,才忙叫道:“姐姐,不是这样的!是他、是他打我!”  
  地上那小八爷抽噎道:“你还不认,我要告诉三叔,你等着!”

  锦宜听见三叔,危机感嗖地便升了起来,整个桓府,还有哪一个“三叔”?只怕就是那了不得的桓辅国大人。  
  锦宜见子邈愣愣地不动,忙回过身道:“我是子邈的姐姐,动手打人是他的不对,我本该好生看管着他的,我代他向小八爷赔礼了。”
  子邈在身后叫道:“姐姐,不是的!”  
  那小八爷一愣,泪汪汪地眼睛乌溜溜地看着锦宜。
  锦宜见他满脸满身的泥尘,人又比子邈矮小瘦弱,心里越发过意不去,便走到小八爷身旁,从怀中掏出一方帕子,蹲下身子给他擦拭脸上的泥:“抱歉的很。”  
  小八爷眨了眨眼,忽然乖巧地说道:“我自己来,谢谢姐姐。”他举手,是想接过锦宜的帕子。
  锦宜见这孩子如此懂事,越发怜惜,便将手帕递给了他,又问:“打伤了哪里么?”
  小八爷擦了擦脸,还未回答,身后子邈大叫:“姐姐!”声音里似乎有些气愤。  
  锦宜大为惊诧,子邈虽然在家里横行,但并不是没有分寸的孩子,何况他也知道这是在桓府,不该出手伤人不说,更加不该这样不懂事,伤了人还不知悔改似的。  
  锦宜有些生气,正要训斥子邈,突然听见有个声音问道:“这里是怎么了?”  
  那些原本等看好戏的丫头婆子们,纷纷退后,却见桓素舸同几个姊妹迤逦而来。
  锦宜越发无地自容,正要替子邈遮掩,桓素舸走到跟前儿,不待锦宜开口,就笑看着小八爷,和颜悦色地说道:“八纪,是不是跟子邈玩耍呢?”  
  小八爷见了她,捏着锦宜的帕子一言不发,把头撇了开去。
  锦宜道:“夫人,其实……”  
  桓素舸一抬手,笑吟吟地对锦宜说道:“你才来府里,有所不知,八纪虽然年纪小,但他是跟着你三叔公学习武功的,听说十来岁的孩子还比不过他的好身手呢,子邈又不习武,他又怎会在子邈手里吃亏呢,你放心就是了。”  
  锦宜听得一头雾水,对桓素舸的话似懂非懂,似信非信,她回头看向小八爷,小八爷却撅着嘴,哼了声,拔腿跑了。那叫紫鸢的丫头面有难色,向着桓素舸行了个礼,转身追了过去。  
  桓素舸又淡淡地扫视周围在场的众人,道:“孩子们玩耍罢了,他们这个年纪,少不了你打我一拳,我踢你一脚,这也值得闹得惊天动地的。”  那些丫头婆子们,纷纷地低垂着头,口中称是。
  桓素舸转头对锦宜道:“带了子邈回房,替他整理整理,不必把这件事放在心上。”  
  锦宜见她言笑晏晏,全不当回事,心里忐忑之余颇为感激,便答应着,牵着子邈的手去了。只听身后桓素舸又对众姊妹道:“好了,没什么大事,不过这样一闹,少不了又有些闲人嚼舌……罢了,不去管他们了。”  
  ***  
  只说锦宜带了子邈回房,自有丫鬟打水进来,让她给子邈打理。
  子邈见屋里无人,着急地控诉道:“姐姐,真的不是我的错,你给那小子骗了!”  
  原来先前子邈在院子里闲逛,正觉无聊,就见到一个小孩子在前方,手里捏着根树枝,像模像样地挥来舞去。
  子邈看的新奇,便跳过去道:“你在玩什么?”
  那孩子正是桓府的“小八爷”,名唤八纪的,他见子邈出现,便停了动作,有些戒备地问道:“你是谁?”  
  子邈道:“我姓郦,叫郦子邈。你呢?”
  “郦?”八纪不答,脸上露出奇异的神情,然后他哼了声:“我以为呢,原来是桓素舸找的那老鳏夫家的孩子。”
  子邈本看他跟自己年貌相当,想跟他一块儿玩耍来着,突然听了这句,脸色大变:“你说什么?”
  八纪道:“你耳朵聋了吗?连小爷的话都听不见?”
  子邈见他如此无礼,不禁气道:“你再说一次!”
  “你想怎么样,想打架吗?”八纪眼珠一转,呵呵笑道:“跟桓素舸一伙的,想必也不是什么好人,你来啊!”  
  子邈虽然生气,但也顾念这是在桓府,何况对方看着比自己小,他便忍着气:“我不跟你打,我也不跟你玩了。”
  他转身要走,冷不防背上刷地一疼,子邈回头,却见是八纪一树枝打在自己的后背,他喝道:“你干什么?”一把攥住树枝,扯了过来。  
  八纪顺势往前,小拳头握起,“咚”地一拳打中了子邈胸口,动作竟然极为快速。
  子邈身不由己,噔噔后退两步,被打的地方隐隐作痛。子邈再也无法忍受,把树枝一扔,向着八纪扑了过去!  
  锦宜听到事出有因,一怔之下问道:“所以你才把他打成那样了?”
  “那哪是我呀!”子邈大叫,又对锦宜说道:“我被他又打了几拳,还没等报仇呢,就有人来了,那小混蛋看见人来,突然不知怎么就一翻身倒在地上,撒泼打滚,叫的惊天动地,好像是我打了他一样!”  
  子邈在家里虽然横行霸道,但第一次见识到这种小小年纪就演技爆发的货色,简直惊世奇才,诧异的他一时站在那里看的如痴如醉,无法置信。  
  莫说子邈,锦宜也听得如痴如醉,想到方才那个眼泪汪汪的小可怜模样,简直不敢相信。  
  可是……这会儿回味桓素舸在亭子外说的那几句话,再联系子邈所说,倒是有些明白了几分了。  
  锦宜不禁失笑:“这小八爷……”
  子邈则咬牙切齿道:“姐姐,这小混蛋是什么人?”  
  ***  
  是日,桓府南书房。  
  这书房地在花园一侧,环境清幽,犹如世外桃源,乃是三爷桓玹专用之地,家里的人若无传唤,不得擅入。  
  书房中,“小八爷”八纪站在长桌之前,他已经好好地洗漱整理过,换了一身衣裳,重梳了头发,不再是先前那个可怜泥猴的模样,一张圆润粉嫩的小脸,两只眼睛乌黑晶亮,竟是个极俊俏贵气的小孩子。  
  此刻,八纪正伸长脖子,张望书桌后那人,圆圆的眼睛里满是渴盼,似乎想那人看一看自己。
  那人却不理他,只是正襟危坐,面无表情地在写什么东西。  
  八纪终于按捺不住,嘟囔道:“三叔,我知道我错啦。”
  沉默,桌后的人淡淡道:“错在哪?”
  八纪道:“我、我不该跟郦家的孩子打架。”
  “哦?”
  八纪一阵心虚,小声道:“呃、是我不该……不该捉弄他。”  
  直到此刻,桓玹才停笔,他抬眸扫了一眼面前的小娃儿,小家伙立刻像是得到许可般,迫不及待往前走了两步。
  他踮起脚尖,小手扒在桌子边上,讨好似的说道:“三叔,我只是看他好玩……没有恶意的。”  
  桓玹淡然地瞥他一眼,丝毫并不为他这幅可怜兮兮的模样所动。
  八纪放平双脚,垂头丧气道:“哼,我知道了,你不是怪我跟那孩子打架,你是怪我不给桓素舸面子嘛!”
  “住口。”桓玹的声音仍是很淡。
  八纪撅着嘴道:“我有说错吗?哼……郦家本就穷酸,那什么郦子邈,居然一点武功都不会,笨的要死,那个什么郦姑娘,也丝毫没看出来我是骗她们的。”
  他自顾自说着,举手到怀里掏出一块白色的手帕。  
  桓玹目光微动,不由脱口道:“这是……”  
  “三叔看不出来吧?是那个郦家的女孩子给我的,”八纪没留意桓玹变化的脸色,自顾自将手帕提起来在眼前,嫌弃地啧啧说道:“这是什么烂东西,我擦脚的也比这个好!”
  桓玹陡然色变,厉声道:“住口!”  
  就算是方才提到桓素舸,桓玹都是淡然冷漠的口吻,可是此刻,竟透出了震怒之意,这对向来得宠的八纪而言是极为少见的,他吓得浑身一哆嗦,那帕子从小手里滑落,飘飘荡荡落在地上。
作者有话要说:
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谢谢三只小天使,么么翅膀(╯3╰)
本来是要多加一更的,但这两天身体很反常,昨天胃疼到写完后就躺倒了,翻来覆去半夜才好转,今天下午到现在又开始隐隐作痛,看样子要买点胃药预备着了,可怕
收藏跟留言都涨动缓慢,月榜遥远啊仰头



12
12  闯书房锦宜受惊
  且说八纪吃了一惊,小孩儿呆呆地看着面前的桓玹,脸色雪白。  
  桓玹早年跟随桓琳靖边,手底统领千军万马,尸山血海里翻腾过来,身上有一种寻常朝臣没有的威煞之气,只是他城府深,涵养极佳,再加上一张脸隽秀雅贵的极富欺骗性,看着就像是个温文的儒士般无害。
  但这会儿因动怒,双眼里透出了冰冷的寒意,令任何人见之都不寒而栗,何况八纪一个小孩儿。  
  八纪愣了愣,还未哭出声,泪已经先不由自主地涌了出来。  
  桓玹道:“可还记得我为何给你起这个名字?”
  八纪抽抽噎噎,终究不敢放声大哭:“记得。”  
  桓玹看着他流泪的样子,眼底的锋芒迅速地收敛了起来,却仍是冷漠地道:“说。”
  八纪哽咽着说:“礼义廉耻,国之四维,孝悌忠信,人之根本,三叔、三叔是想让我记着这八个字,所以我才叫、叫八纪。”  
  “我如今只怕适得其反。”桓玹听着小孩子带着哭腔的声音,最终叹了口气:“罢了,你出去吧,把今日所做所说,都好好地反省明白。”
  八纪听他的声音终于重又变得温和,心里才安妥了些,小孩吸了吸鼻子,委委屈屈地答应:“是。”  
  他后退了两步,转过身往门外走去,走到门口的时候,突然想起那块掉在地上的手帕。
  八纪迟疑了会儿,心想:“三叔爱洁,那帕子都脏了,我把它拿走才好。”  
  当即重又回来,不料还未进门,就见桓玹站在桌边,似若有所思。
  八纪目光下移,却见原本落在桌边的那帕子已经不见了。  
  ***  
  这夜,桓素舸结束了整日的周旋应酬,回到居处。
  锦宜在房外,见伺候的那些人进进出出,走马灯般,知道桓素舸在内重新洗漱更衣。  
  终于瞅着众人都安静下来,桓素舸身边的嬷嬷来请她进内。  
  桓大小姐换了一身月白色的雅致缎褙,云鬓整理的一丝不乱,重新梳理上妆过的脸很好地演绎了“花容月貌”这四个字。
  她矜贵不失慈爱地望着锦宜:“怎么了,是不是还在惦记着白天子邈跟八纪打架的事呢?”
  锦宜正想如何开口跟桓素舸解释,不料大小姐果然目光如炬,心明眼亮。  
  锦宜忙道:“是有些不大安心,毕竟是第一次来,只怕给夫人丢了脸面。”
  桓素舸摇头而笑:“脸面是自个儿的,要丢也是自个儿丢,轮不到别人。何况这件事我心里是最明白的,正如我先前在听风楼那边说过的,此事未必怪得着子邈。”  
  锦宜见她说开,顺势道:“我也听子邈说了,原来是小八爷先动的手,且明明他占了上风,却装的被打的模样……只是我怎么也想不通,也不大相信,小八爷他何必要这样呢?”  
  “那自是他的拿手好戏,”桓素舸一声冷笑,说完之后,她似乎察觉了自己的语气有些外露,便又转作不动声色的微笑:“你只怕不知道八纪的来历吧?”
  锦宜摇头。
  桓素舸道:“这本是府里的事,又跟三爷有关,本不该对别人说,但如今咱们都是一家人,就也无所谓了。”  
  原来这八纪,其实并不是桓府里哪一个人的子嗣,说起这孩子的来历,阖府上下竟无人知晓,除了桓玹。  
  是在六年前,桓玹把在襁褓里的八纪抱了回来,只说是在路边上捡到的孩子,他将八纪交给了老太太身边的大丫鬟宝宁抚养,这等同于八纪是在桓老夫人的跟前长大的,一来桓玹护着,二来老太太又疼,几乎连几个孙子孙女都比不上,渐渐地府里上下都称呼八纪“小八爷”。
  事实上,若非八纪的样貌跟桓玹完全不同,凭着桓玹如此护爱……一定又会有更多流言乱飞。  
  桓素舸把八纪的来历说了,道:“这孩子,是给老太太跟三爷他们娇纵坏了,只是我们都不敢说而已。”
  锦宜心想:“这件事听着奇怪,桓辅国那样的人,竟会如此重视一个路边捡到的来历不明的孩子?”  
  桓素舸见她沉思:“罢了,我也没想到,一回府就跟着混世小魔王闹起来呢。跟你说这些,只是让你心里有数,横竖以后见了他,就远远地走开,别去理他就是了。”
  锦宜忙答应,桓素舸看着她温顺的模样,突然笑了笑,道:“只不过今儿终究是招惹了那小魔王,从此之后,在三爷面前只怕就更加不讨喜了。”
  “啊?”锦宜懵懂地看向桓素舸:不讨喜?是说的谁?子邈?还是……  
  桓素舸咳嗽了声,道:“没什么,我只是随口说说,你不必多想。好了,时候不早,回去好生安歇吧。”  
  ***  
  锦宜回到房中,把跟桓素舸的对话又仔细想了一遍,最后注意力落在两个地方。
  第一,是八纪的来历。第二,则是那个“不讨喜”的问题。  
  八纪的来历连桓府的人都不知道……可看桓素舸当时的神情,又像是她知道些什么却并没有说出来,暂且不想。
  那第二个……就让锦宜更加浮想联翩于心不安了。  
  原本招惹了八纪的是子邈,桓素舸这句乍听像是指的他,可子邈是个毛头小屁孩,按理说还不够分量让桓辅国“厌恶”,而且最重要的是,桓素舸又用了个“更加”。  
  想来想去,在桓玹面前原本就不讨喜的,恐怕首当其中的就是锦宜自己。
  毕竟,挂在斯人腰下的雪球痕迹,以及那根修长的手指头君,对锦宜来说都是记忆犹新的惨痛经历。  
  锦宜经过缜密的推算,精确地得出了这个悲惨的结论。
  她长长地叹了口气:“算了,不讨喜就不讨喜吧,我原本也没指望在他面前有多讨人喜欢……何况我又不住在桓府,以后再小心些尽量不跟他见面,那自然就天下太平了。”
  她自暴自弃地做出总结,翻了个身,抱着被子睡着了。  
  ***  
  殊不知,人在夜晚入睡之前下的决心,就像是冬日河道上的芦苇一样,脆弱易折,摇摆不定。  
  锦宜没想到的是,自己这么快就自打了脸。
  次日,锦宜陪着桓素舸依旧去跟各位太太奶奶姑娘们应酬,眼见要吃中饭了才得了空。  
  虽然昨夜跟早上都叮嘱过子邈,锦宜仍有些不放心,出来后即刻就询问子邈去了哪里。
  一个丫头道:“小少爷之前在院子里玩,后来小八爷来找他,他们两个就一块儿出去了。如今也不知去了哪里。”  
  锦宜大惊,她一再叮嘱子邈不要去招惹这位混世小魔王,连桓素舸都如此吩咐过,子邈到底是中了什么邪,人家一来,他就立刻上钩,难道这么快就忘了昨日的教训?  
  锦宜生恐又闹出更大的事来,急忙打听了那丫头两人去往何方,便匆匆地跑去找人。  
  一路沿着回廊往前,边走边四处张望,偌大院子,竟全不见子邈跟八纪两人的身影,锦宜只顾焦心,不知不觉穿过角门,眼见面前夹道狭长,却毫无动静,更无人声。
  她有些担忧起来,正想再找个人来问一问,突然听见隔着墙有人道:“嗨!那里不能去!”  
  锦宜一个激灵,听出这是八纪的声音,她原先本有后退之意,听了这个却奋勇直前,她提起裙摆往前奔去,一边叫道:“子邈!”  
  一口气狂奔到了满月门,锦宜跳进去,气喘吁吁,胸口起伏,但放眼看去,仍是毫无踪影。
  她正想再叫两声,从身侧的一丛花枝后钻出个小小的人来,圆圆的脸蛋,乌溜溜的双眼,瞧着粉嫩可爱……竟是小八爷八纪。  
  若不是知道了昨日的内情,锦宜这会儿一定要喜欢的摸摸他嫩豆腐似的小脸,这孩子只看外表的话,简直比子邈更玉雪可爱多了,但一想到“混世小魔王”的称号,锦宜的手脚都乖的像是被捆在了一起,不敢乱动,甚至舌头都有些拘谨地不肯灵活闪动。
  “你在找郦子邈吗?”八纪还有些奶声奶气,可有了昨日的教训,让锦宜疑心他是装出来的。  
  “是……你看见我弟弟了吗?……小八爷。”她警惕地问。
  “当然啦,我刚才就是叫他,”八纪噗嗤而笑,他小大人似的背着双手,昂头对锦宜道:“你来的正好,方才他硬是要闯到南书房里去,我拦也拦不住。”  
  “南、南书房?”锦宜嗅到了一丝不祥的气息。
  “是呀,”八纪回头,小胖手一指身后的那连绵的一排屋子,“那是我三叔的书房,禁止闲人乱入的,三叔也最讨厌外人非许自入,我……”  
  像是大冬天起了蜂群,锦宜耳畔嗡嗡声不断:桓玹,又是桓三爷!  
  昨儿桓素舸的话言犹在耳:“……只怕更加不讨喜了。”
  此时居然更像是一句预言。  
  但有她一个不讨喜就行了,可万万不能再加上子邈。
  一念至此,锦宜重新提起裙摆,拔腿往前飞奔而去,纤弱的身影掠过冬日无花的枝桠,粉白色的衣裙随风飘动,看着就像是一只轻盈的小粉蝶,不怕寒冷地在冬日阴冷的空气之中穿梭。  
  八纪望着锦宜的身影在南书房门口一闪消失,小脸上露出得意的笑,他吐吐舌头扮了个鬼脸:“都是你那破手帕子才害我被三叔骂,哼……今儿看三叔怎么罚你,活该!”  
  ***  
  锦宜“救”弟心切,来不及多想八纪话中的真伪,便一径跑进了南书房。  
  院落幽静之极,却有好几棵粗壮的花树,几只鸟儿在院子里的一株老梅树上跳来跳去,被锦宜突然出现吓得刷地飞起。  
  锦宜踏上台阶,沿着廊下往前,在她意识到自己在做什么的时候,双手已经推开了其中的一扇门。  
  在眼睛看清屋内陈设之前,鼻端先嗅到一抹似麝非麝,似兰非兰的淡香,这香气如此特殊,仿佛在哪里闻到过。
  但锦宜又确认,她有生之年,去过的地方有限,更绝对不可能有机会在别的地方闻到这样奇异而令人受用的香气。  
  “子邈?”她蹑手蹑脚走进几步,低低叫了声。
  锦宜心里渴望郦子邈赶紧钻出来,她发誓拉他离开这是非之地后,一定要狠狠地打其屁股,是时候该给那个小子长长记性了。  
  没有人回答,锦宜有些后怕,她打量着面前的陈设,极宽阔的红木长桌,一张同样阔朗的圈椅在后,身侧一堵墙铺满了书架,形形色/色地书籍琳琅满目,桌上叠放着许多的书籍、折子,文房四宝之类。  
  简明,朴雅,冷淡,沉静,昂贵,深不可测且高不可攀……这人的书房充满了这人的性格。  
  这是桓玹的书房,更像是锦宜想象中的虎穴。  
  可很快,书房里比别处更为明显的静寂让锦宜突然意识到,自己可能再次上当了……小八爷,那个混世小魔王!
  锦宜似乎能看见八纪那可爱的小脸上露出诡计得逞的笑。
  细微地脚步声从身后传来,就像是沉睡的老虎终于被惊醒。  
  脊背上即刻有一丝凉凉的寒意悄然蔓延,锦宜猛地转过身。  
  不出所料,她看见了那个她唯恐避之不及的人。
  这瞬间,连呼吸都像是被吓得逃之夭夭了。
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谢谢小伙伴们(╯3╰)鞠躬!
看了大家的留言,我决定以后多吃土豆跟南瓜了--
锦宜:不入虎穴,焉得虎子
三叔公:好啊,嗷呜~


13
13  熊孩子再当助攻
  锦宜觉着老天爷必然是瞧她不顺眼,所以变着法的捉弄。  
  她最不想见的,偏偏一而再避不了地送到眼前,如果真是这样,那她以后最不想见的一定是黄金白银……或者林清佳。  
  桓玹就站在她的身后,脸上似乎有些疑惑,但更多的仍是沉静跟漠然,他默默地看着锦宜,虽然一个字还没有说,却像是有千言万语向着锦宜扑面而来,逼得人窒息。  
  她好不容易找到自己的舌头:“桓、辅国大人。”虽有些结巴,幸而舌头不负所望地发了声。  
  桓玹不言语,双眼盯着她,被这种光华内敛的眼神盯着看,仿佛能被透过双眸望见心里最深处去。
  锦宜想解释自己为什么会出现在这里,又觉着尴尬。  
  突然她发现桓玹往前走了一步!离自己近了很多,这就像是一个危险的信号,锦宜本能地后退,这一步后退,开了个很恶劣的头,等锦宜发现自己收不住脚在一直退的时候,后腰被什么东西一撞,锦宜大惊失色,几乎弹跳起来,忙回头看时,才发现自己居然这么快已经退到了桌子旁边。
  “你在这里干什么?”桓大人终于开了金口。
  噗通噗通的心几乎大乱,锦宜道:“我、我来找子邈。”  
  “来这里找郦子邈?”桓玹问。
  “是……我以为他在这里。”  
  话音刚落,在锦宜眼前,桓玹那两道如墨画般鲜明的浓眉微皱。  
  “我……”锦宜知道自己的回答太过苍白,嘴唇动了动。
  她本来想说是八纪误导自己过来的,但一想到那张可爱粉嫩的小脸,总觉着在这时候把他供认出来……似乎不大妥当。
  她只好默默地低下头,情不自禁地捏着腰间一枚荷包,心乱如麻地想该如何才能快而迅速地从这里“逃走”,最好还能给自己留存一点点颜面那种。  
  就在胡思乱想的时候,一抹淡灰色的袍摆闯入锦宜的双眼,她猛地抬起头来,却发现桓玹不知何时已经走到了身前,两个人之间似乎相差只有……一步或者两步之遥。  
  她已经无法再后退了,除非把桓玹的桌子掀翻。
  只可惜这红木桌又长又大,其重无比,没有给锦宜任何选择的机会。  
  “大大大……”太过紧张,不仅让她的舌头又开始打结,连肚子也不合时宜地开始疼起来,锦宜噤声,手扶在腰间略紧了几分,虽然竭力隐忍,小脸上仍是流露出痛楚之色。  
  桓玹望着她微微弓身的动作,负在身后的手不知为何随之握的紧了些。  
  就在这个时候,门外响起仓促的脚步声,然后,伺候南书房的侍从闯了进来,一眼看见桓玹背对自己,而锦宜却靠在桌边,此人顿时面如土色。  
  “三爷!”急忙躬身,侍从道:“小人方才有事走开,没提防有人进来……”  
  对锦宜而言,此刻诚惶诚恐的侍从却仿佛是从天而降的救星一样,她立刻接口道:“是我的不对,我这就走了,很对不住……请、请大人、请三爷原谅。”  
  锦宜扶着腰,脚步挪动,小心翼翼地绕过桓玹身旁。
  这姿势,就像是一只入了网笼的螃蟹,正极为小心轻悄地斜行着急欲逃走。  
  “去拿一杯红景天。”就在锦宜要逃出生天的时候,桓玹突然发声。  
  锦宜惊心而茫然地止步,她呆呆地看向桓玹,不知道桓辅国是不是在吩咐自己……如果是吩咐她,倒是没什么不可以,只稍微有点突兀而已。  
  还在掂掇是不是该答应,门口那侍从答道:“是。”急忙抽身退出。  
  咕咚,是锦宜咽了口唾沫:原来跟她没什么事了,脚下挪动,正要再继续自己的逃生大业,一只手突然横空出世。  
  锦宜睁大双眸,望着桓玹握着自己手腕的那只大手,虽然之前那手指君给她留下了不可磨灭的可怕记忆,但此刻,这只手的本尊的出现,显然刷新了那种记录。  
  “辅国?”锦宜惊慌失措,像是出逃的螃蟹将爬到了笼子口,又被一脚踹回了笼子底层。  
  桓玹转头看向她:“你为什么会认为,郦子邈在这里?”
  他为何这么在意这个问题?
  锦宜发呆。
  桓玹俯视面前的女孩子,锐利的眼中透出探究之意:“或者说,你是怎么找到这里来的?”  
  不知为何,锦宜觉着一股寒气扑面而来,虽然他丝毫怒意都没有。
  肚子更痛了几分,她感觉自己的额头出了汗。  
  “我……对不住,我不该……擅闯进来。”锦宜无法猜透桓玹的心思,只本能地知道这位大人不高兴了,她忍着腹痛,低低道:“请您见谅。”
  手挣了挣,却出奇顺利地挣脱了那魔掌。  
  就在此刻,那侍从去而复返,手中捧着一盏颜色淡红的茶,躬身献上。  
  桓玹举手接了过来,又淡声道:“自己去门上,领十板子。”
  侍从抖了抖,却无怨无悔地越发低了头:“是。”后退数步,到了门口才转身离去。  
  挨打?锦宜看着那人离开的身影:“是因为……我吗?”
  桓玹不答,只是回身走到长桌之后,打开一个抽屉,不知取了什么东西,悄然放进桌上那杯茶里。  
  在这期间,书房里又恢复了那种令人不安的寂静,显得窗外的鸟鸣声格外清晰。
  锦宜甚至想索性就这样不管不顾跑出去算了……跟桓玹相处的感觉,就像是缓慢服刑,简直不如一刀致命来的痛快。

  正在胡思乱想的时候,鼻端嗅到一阵暖馨香气,引得她不由地循着香味转头,却正对上桓玹凝视的双眸。  
  锦宜一愣,然后向着辅国大人露出了一个尴尬满分的笑,跟桓玹那沉静如水的脸色相映成趣。
  就在锦宜忍无可忍,几乎想要把八纪供认出来的时候,桓玹道:“喝了。”  
  那根留给她恶劣印象的优雅长指在桌上轻轻敲了两下。  
  锦宜越发愣怔,顺着手指君的示意方向看去,才领会,桓玹是想让她喝了那杯茶。  
  ——原来,这杯茶不是他想要喝的?是给她的?!  
  这是锦宜的第一个念头。
  可是她并没有对此感激涕零,因为随之油然而生的第二个念头是:这茶里是不是下了毒?  
  脑海中顿时又想起了当初在郦家,跟子远子邈他们议论桓玹时候所提过的“桓辅国毒杀播种狗”那件奇闻。  
  哼,一个连狗子都会亲手毒死的人给的茶……  
  综上种种,锦宜不想喝。

  桓玹的眉毛皱的紧了些:“喝了!”他提高了些声音。  
  “认命吧,别负隅顽抗了……”心里有个声音弱弱地提议。
  锦宜浑身一哆嗦,身不由己地捧起那杯茶,送到嘴边。  
  也许,不出几日,坊间在桓辅国毒杀那只乱搞关系的小狗的奇闻之外,又会多一件奇闻,那就是桓辅国毒杀擅闯书房的……  
  锦宜眨了眨眼,垂死挣扎地求饶:“辅国大人……”
  桓玹斜睨着她。
  锦宜厚着脸皮又叫:“三叔公……”  
  好歹亲戚一场,饶命啊!  
  桓玹的脸色显而易见地一变。  
  “三叔公,我不是故意的……真不是有心的。”  
  那张俊美如神人的脸上风云变幻的十分精彩,但锦宜没有那种仔细观望的狗胆,她低垂着头,心里为自己的命运哀叹。  
  本是抗拒着不想喝这茶的,但是在恍惚之中,鼻子被那奇异的香气勾引,也许是真渴了……锦宜满腹百感交集,在反应过来之后,茶盅里的水只剩下了一点。  
  锦宜不敢置信自己竟甘之如饴地把这东西喝光了?但平心而论,味道还不错,奇香之外又有些清甜,喝下肚子后,好像连腹痛都迅速减轻了,如果这世间的毒物都是这种滋味,大概寻死的人会成倍地增长。  
  ***  
  锦宜出了南书房之后,回想方才的经历,简直奇妙。  
  她失魂落魄地出了院门,完全忘了自己跑进来是为了找子邈,直到身旁传来一个幸灾乐祸的声音:“你怎么了?”  
  锦宜低头,却见八纪不知从哪里闪了出来,正歪着头笑吟吟地看着她。  
  八纪满意地说:“看你这幅模样,一定是被我三叔骂了对么?咦,你怎么没有哭?”
  没有哭的满面泪痕上气不接下气,这让八纪略觉失望。  
  锦宜眨了眨眼:“哭?”
  八纪得意洋洋地大笑:“三叔最讨厌外人跑到书房去的,之前桓素舸还可以,后来……哼,你可真不知天高地厚,那也是你能去的么?被骂还是轻的呢,方才阿青都去门上领了十板子,我也去围观了,打完了后,他走路都一瘸一拐,像是只鸭子!”
  八纪才说到这里,突然叫道:“啊!你干什么!”
  原来锦宜忽地伸手,捏住了他嫩豆腐一样的小脸,锦宜拧人的功夫是在郦子远跟子邈身上练出来的,炉火纯青,这会儿虽只用了三分力道,却正是八纪这小孩子所能承受的范围,又能令他疼不可当,又不至于真的伤了他。
  在八纪的尖叫声中,锦宜道:“你这小魔王,明明是你撒谎说子邈在书房,是因为你,才害人家被打板子,也害我……”
  害她怎么样呢?大概是害她虚惊一场吧,因为桓玹毕竟没有真的打骂她,反而……给她吃了一杯滋味不错的“毒茶”,挺好。  
  锦宜没有说完,八纪却误认为一切的确如自己所料,他逃离锦宜的手,捂着脸道:“你敢打我?还没有人敢打我呢!我一定要告诉三叔去。”
  小孩子挨打说要告诉家长这种事,锦宜在子邈子远身上也是司空见惯,但桓玹跟雪松自然不是一个重量级的,锦宜色厉内荏地说:“你敢,我如果把你骗我的事告诉三叔公,他老人家未必会偏向你。”
  故意把自己跟桓玹的关系说的亲密些,也不至于让这小子太小觑了自己。  
  八纪揉着脸惊诧:“你没有在三叔面前出卖我?”
  锦宜见自己的虚张声势似乎有效,便抱起双臂,再接再厉:“三叔公他老人家从来最英明神武了,要知道是你使坏,你……哼哼。”  
  八纪飞快地深思熟虑了一下:“三叔才不会信你的话呢,哼,他最讨厌脏丫头了,更加不喜欢郦家的人,先前我把你的手帕丢在了书房,即刻就给三叔扔掉了,他又怎会信你?”
  当时八纪把帕子不小心掉在地上,回头想捡的时候已经不见了,他当然知道桓玹好洁,必定是看着碍眼,故而拎起来当垃圾般丢掉了,所以这会儿也是鄙夷自得的语气。  
  锦宜愣了愣,心里突然有一丝丝难以描述的疼。  
  与此同时,一墙之隔的内院。
  高挑威严的身影立在烁烁梅树之下,目光涌动,桓玹心想:“原来是这样,原来……是这样。”
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投掷时间:2017-12-19 14:59:43

谢谢小天使们,摸摸翅膀(╯3╰)
到最后一段,突然跟锦宜一样有点心疼,啊,这明明是一篇轻松文来的!
面带微笑心存感激

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14
14  小霸王偷听墙角
  锦宜本来明白,她那帕子又不是什么昂贵的布料,只是再寻常不过的棉帕,上头是她自己胡乱绣了点儿花。
  因为这手帕的年纪也颇大了,所以那花也透着一股残花败柳的气息,若是不小心掉在别的地方,或许真的被人误以为是抹布扔了也说不定。  
  何况对桓玹来说,这人所用的东西自然是天底下最讲究的,至少在本朝来说,只怕皇帝第一他第二,若说他一脚将自己的手帕踹到垃圾桶里去,也仿佛是天经地义理所当然。
  但是……  
  锦宜觉着自己的反应有些古怪,心里隐隐作痛,但又不是那种她习以为常的生理性的疼痛,而是一种摸不着想不清,隐隐约约,无法形容的疼。
  突然锦宜怀疑:难道桓玹真的在那杯茶里下了毒,所以她的感觉才如此奇怪?  
  幸而她终于想通了自己不慎跑进书房的起因:“少废话,子邈呢?”抓住八纪的肩膀,摇一摇,像是要把真正的答案从他小小地身体里摇出来。
  虽然八纪的外表可爱,但是嘴巴太毒辣,同时人小鬼大,子邈跟他一比,俨然都像是善良小甜心了。  
  八纪坚韧不拔,又抛出另一个烟、雾弹:“我怎么知道呀,也许他躲在书房哪个柜子里不敢出来,你再进去看看啊。”
  八纪非常渴望看见锦宜痛哭流涕地跑出来,不达目的不罢休。
  可八纪话音未落,两个脸颊同时吃痛,原来是锦宜探手,这一次用了五六分力道,八纪的小脸变形,嫩豆腐几乎被拉扯成豆腐皮儿。
  在八纪发出杀猪般惨叫之前,锦宜见好就松手,提起裙摆风一样跑掉了。  
  八纪揉着有些红肿的小脸,气恼的跺脚:“你给我等着!”  
  ***  
  锦宜沿路又寻了会儿,遇到一个桓府的丫头,一问才知道方才子邈已经跑回去。  
  她回到居处,果然子邈正坐在桌边吃点心,无事人似的,锦宜恨不得上去打一个巴掌,忍气问他之前做什么去了。
  子邈道:“小八爷叫我去玩,只是他骗我山洞里有好蛐蛐,我找了半天没找到。反而差点迷了路。”
  锦宜叹为观止:“不是告诉过你不要去跟他厮混在一起的吗?”
  子邈将手中的糕点全部塞到嘴里,之前的上蹿下跳耗费了他不少体力,所以在努力补充。
  “姐姐,”嘴里塞着点心,子邈含糊不清地说,“那小子诚心诚意地来叫我跟他一块儿玩,我不忍心呀。”  
  锦宜无奈:“你这是伤疤还没好就忘了痛,再说,小八爷跟咱们不一样,换句话说,这桓府里的哪个人都不是咱们能招惹的……咱们只是跟着夫人回来走一趟,万万不能再惹事生非,你明白姐姐的意思吗?”
  子邈愣了愣:“姐姐,这次我们没打架,而且他只是跟我开玩笑,并没有恶意。”  
  锦宜想不到子邈竟会为八纪说话,先前她情急之下擅闯书房,若不是桓玹突如其来的“高抬贵手”,只怕就算不叫她去门上领板子,也要闹个灰头土脸,这从八纪那副看好戏的神情里可窥知一二。  
  锦宜气:“你不听话是不是?”
  子邈见她两颊涨红,便学着雪松的样子笑着摸了摸她的头:“姐姐别担心啦,都老了好几岁,对了,你方才去哪里了,我问了很多人都说不知道。”
  锦宜张了张口,又紧紧闭嘴:毕竟,“家丑”不可外扬。  
  ***  
  然而锦宜虽然瞒着子邈不说,却显然瞒不住桓府里知道内情的人。
  阿青是负责伺候南书房的,向来体贴谨慎,很得桓玹的意,如今突然去门上领了十板子……此事自然非同一般。
  何况桓玹虽然威重,但从来不会轻易处罚人。如此一反常态,自叫人想知道是为了什么。  
  不到傍晚,那郦家的女孩子无知擅闯辅国南书房,连累阿青被责打一事,便传遍了桓府上下。  
  入夜,桓素舸叫了锦宜进房,询问此事。  
  锦宜正忐忑不安,先是子邈跟小八爷打架,又有她闯南书房……若是换了自己是桓素舸,一定会为这两个不省心的主气恼。
  可是桓大小姐到底不是锦宜,她仍是那种无惊无恼的神情,笑得和蔼。  
  “到底是怎么了?”半轻笑,半是好奇地问。
  锦宜便把找寻子邈,八纪误导的种种尽数说了。  
  桓素舸挑眉:“我就知道你绝不会那样冒失,果然事出有因。”
  锦宜低低道:“我本来不想再生事,谁知道终究免不了。”
  不等她道歉的话出口,桓素舸摇头:“人家要害你,当然是防不胜防的,又怎能全怪你呢?”  
  此刻在锦宜面前,桓大小姐简直已经浑身金光闪闪,俨然如同那宽仁慈悲的菩萨。  
  桓素舸笑看着她:“好了,不碍事,我已经知道,此事就交给我料理吧。”
  锦宜不晓得她这话是何意,又不敢贸然追问,见桓素舸并无继续交谈的意思,便欲退下。  
  才退两步,桓素舸抬头:“对了,只知道三爷罚了阿青,当时三爷看见你人在书房,他又是怎么反应?”  
  锦宜的眼前顿时浮现那杯茶,一转念,便道:“三爷……没多说什么,问了两句就让我退出来了。”
  “问了什么?”
  “问我怎会在书房里。我说是为了找子邈,他就……没为难我。”
  桓素舸颔首。  
  ***  
  入夜。  
  午后天色就阴了下来,又起了一阵朔风,到了晚间,飘飘扬扬地竟下起雪来。
  桓府上下众人都躲在屋里烤火,等闲不肯外出。  
  只是桓素舸却竟带了贴身嬷嬷出去了,也并未告诉锦宜去哪里,锦宜便留在房中等候,期间去子邈房中看过,丫头说他早睡了,锦宜便放心地又退了出来。  
  她坐在堂下,一边儿烤火,一边静等,有几片雪花随风从门缝中擦了进来,炉子上是滚好的补养汤水,等桓素舸回来后喝。
  屋内散发着淡淡地汤药香气,锦宜嗅着那药气,眼前出现的却是白日在南书房的那盏红景天,她举手摸了摸踏实稳妥的肚子,却终究毫无头绪。  
  而此时此刻,一顶伞送着桓素舸袅娜的身影步入了南书房。  
  阿青恭谨的请安声响起的时候,桓玹抬头。  
  门吱呀开启,桓素舸一个人从门外走了进来,伞并没有将所有的雪花都挡住,有几片落在了她的鬓发上,被屋内的热气一烘便化成了水,水汽湿了乌发,却更给这张脸增添了几分媚色。  
  桓素舸上前行礼:“三叔。”
  桓玹未动,只是瞥了她一眼:“这个时候了,有什么事让人传话就是,何必亲自跑一趟。”
  桓素舸在旁边的圈椅上坐了:“我何尝不知道这个道理,既然亲自来,自然是不能让别人传的事。”

  “哦?”桓玹仍是面不改色。
  桓素舸眼中带笑:“我正是为了白天锦宜乱闯书房的事,特来向三叔致歉。”
  “原来是为这个,那就不必了。”桓玹垂眸,像是此事已告一段落,不想再谈。

  桓素舸道:“如今阖府上下都已经知道三叔大发雷霆,甚至罚了阿青,几乎把他的腿打折了,这都是因我而起,不亲自来向三叔致歉,我于心不安。”
  “既然如此,我已经知晓了,天雪夜冷,你早些回去吧。”桓玹头也不抬地回答。

  桓素舸有些意外于他冰冷的态度,可转念间却又明白过来,便道:“三叔……这是连我都讨厌起来了么?”
  “何意?”
  桓素舸道:“这件事虽是锦宜冒失,但她着实并无恶意,其实是八纪骗了她,连同先前子邈跟八纪打架,也是八纪先捉弄人在前的。”

  书房里微微沉默,然后桓玹道:“果然不愧是嫁鸡随鸡嫁狗随狗,你嫁到了郦家,就处处替他们说话了?”
  桓素舸道:“我只是说实话,郦家的人其实都很……比如锦宜,她虽看着满面算计,实则毫无城府,三叔这样睿智,不该对她心存偏见。”  
  桓玹淡淡道:“我不想听这些,更跟我无关。”
  桓素舸突然道:“老太太也很喜欢锦宜,让我给她找一门好亲事。”  
  桓玹不言语,更不抬眸。桓素舸道:“雪松的意思,是觉着林侍郎的公子甚佳,不知道三叔意下如何?”
  回答她的,是很轻的一声冷笑,桓玹道:“林清佳年少才气,品貌皆上。既然你这么体爱郦家的人,何不成人之美,让他们得偿所愿?”
  桓素舸却深知他的脾性:“三叔是替林清佳不值,觉着锦宜配不上他么?”
  桓玹垂眸望着面前的白玉豹子纸镇,沉默。  
  桓素舸道:“也许真的是嫁鸡随鸡嫁狗随狗,我却觉着郦家的人个个都极好,至于锦宜,我原本觉着林清佳跟她倒也相配的,不过现在,我反而觉着,我该再仔细考虑考虑……”
  未等她说完,桓玹冷笑出声:“难道你还觉着林清佳配不上那个丫头?”
  桓素舸道:“若我是这么觉着呢?”
  桓玹脸上的怒容似乎掩不住了,他喉头一动,索性转开头去:“那你想怎么样?”声音竟有些沙哑。  
  桓素舸想了想:“我想给她寻一个天下无双的好郎君。”
  桓玹道:“就像是你给自己找了一个天下无双的好郎君一样?”嘲讽之意,溢于言表。
  桓素舸掩口一笑,眼底却全无笑意。  
  过了片刻,她抬眸看向桓玹,缓缓说道:“也许。那也不是不可能的。”  
  桓玹并没有回话,但握着镇纸的手在微微发抖。
  桓素舸呼了口气:“时候不早了,我该回去了。”  
  她转身向着门口走了几步,又停了下来,她略微侧首,望着那灯笼旁边晔然如神的人:“横竖我知道,不管我挑的人是谁,三叔一定会答应的,对不对?”  
  她并没有等桓玹答应,便一笑回身,出门去了。  
  ***  
  书房的廊下,偷听了很久的八纪强忍着要捏个雪球赏桓素舸后颈的冲动,咬牙切齿地目送她离开。  
  “这臭丫头到底想干什么?对三叔说的这些话是什么意思?”八纪抓抓头,百思不得其解。  
  他跟桓素舸就像是“天敌”,得知她夜间而来,怕她生事,才冒险前来偷听,这会儿好奇心并未得到满足,反而越发勾起来,他偷偷摸摸沿着墙根到了窗户边儿上,犹豫要不要进去询问桓玹。  
  谁知抬头往内看的时候,却见桓玹仍是端坐桌后,只不过手中捏着一样物件,他垂眸盯着那泛白之物,目光里又是温柔,又是感伤。
  顷刻,他抬起手来,将那物极轻柔地放在了唇边,似在嗅上头的气息……一副爱不释手很是珍惜的模样。  
  八纪眨了眨眼,等看清楚桓玹手中拿着的是什么的时候,小家伙大惊意外,再也扒不住窗台,“啪”地一声跌在地上。
作者有话要说:
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谢谢小天使们,拿出小梳子梳理翅膀(╯3╰)这下八纪真的“吧唧”了~
最近动力不足啊,把你们的收藏,留言,统统都交出来!


15
15、太子妃惊心动魄

  第四日上雪停,桓素舸带了锦宜跟子邈回郦家。
  锦宜心里快活的将要生出翅膀到处乱飞,面上却还得强忍不露。
  在桓府的这些日简直如同折磨,一来要按照嬷嬷们所教导的规矩行事,二来,因为自己跟子邈都闯了祸,所以此后她越发严格约束自己,生怕再做错了什么,丢了桓素舸跟郦家的脸。
  因此除了子邈跟八纪打架、以及自己误闯书房那次,其他时间的郦锦宜,多半是笑不露齿,行不摆裙,言谈温柔,举止娴雅……努力要求自己做小一号的桓素舸。
  虽然锦宜自觉学的不像,也知道别人恐怕也会看出她是在效仿,但这才是闺门女子的典范,只要认真照着做,所犯错误跟背后的非议相应地都会少一点。
  锦宜在马车里舒展筋骨的时候,禁不住又钦佩桓素舸,高门大户的女孩子也许从小就跟她这种野生的不一样,桓素舸做什么都显得得心应手,毫无压力,完美的想让锦宜顶礼膜拜。
  回到郦家后,子邈被子远拉着询问见闻,主要是打听子邈是否见过桓辅国,在听说子邈并没机缘得见后有些失望。
  子邈却已经心满意足,同时展望美好的未来:“下次去我定然是会见到的。”
  子远嗤之以鼻,子邈突然记起来:“对了,姐姐见过!”
  一句话冲口而出,又忙捂住嘴:原来锦宜在回来之前已经严密叮嘱过他,不许他回家后乱说此事。
  可惜小孩儿嘴快,子远的耳朵又灵,急忙抓住他:“你说什么,怎么姐姐反而见到了?”
  子邈逃不脱,被迫道:“你自个儿问她去,若给她知道是我多嘴,又要拧我的脸。”
  两个人正在商议,就见仆人来福跑进来,对子远道:“大公子,林侍郎的夫人来了!”
  子远一震:“是林伯母吗?”
  子邈果然人小鬼大:“咦,林家终于来了个对的人,难道是为了姐姐的事?”
  子远不由笑道:“你怎么知道?”
  子邈本是胡乱猜的,听子远话里有因,就问缘故。
  原来这几日他们随着桓素舸在桓府做客,这郦家却也并未清静。
  相反,煞是热闹,因为有好些登门说亲的人。
  其中,一多半的人是为锦宜,还有一小撮是为子远。子远笑道:“说来你可能不信,还有个是给你提亲的呢!”
  子邈震惊:“我还小呢,着什么急?这些人是干什么,约好了么?”
  “什么约好,你不懂。”子远瞥了子邈一眼。
  这纷至沓来说亲的人,就像是在当初跟桓府结亲后,一窝蜂跑来郦家跟雪松攀交情的人一样,不过都是些顺风倒的墙头草罢了。
  当初那些人因觉着可以借着雪松这条胳膊攀上点桓玹的大腿,才一意讨好,谁知道又风闻桓玹不喜这门亲事,于是又纷纷避之不及。
  如今风头已过,打听着雪松跟这位小夫人感情甚好,郦家跟桓府的关系也见稳定,所以原本正在观望的那些人,就像是退潮后滩涂上的跳鱼,势头踊跃的叫人目不暇给。
  子远叹道:“爹跟我说了,那些人全不是真心的,只不过是冲着桓府的名头来的而已,真正值得信任值得交往、也值得给姐姐托付终身的,只有林家。”
  但偏偏林家很沉得住气,自从雪松成亲之后,连日来竟然低调的很,这还是夫人第一次登门。
  子邈道:“哥哥,这么说林夫人这次来,真的是为了姐姐的亲事了?”
  “八/九不离十。”子远回答。
  子邈顿时兴奋起来,摩拳擦掌地说道:“那还等什么,咱们去看看!”
  ***
  正如雪松所说,先前那些登门提亲的人家,是瞅着桓素舸不在回娘家的功夫,特来先跟雪松探探底细。
  大家也都知道雪松为人绵软好说话,若先摆平雪松,再过桓小姐那一关想必就轻松多了。
  可是林家却选在桓素舸回郦家的时候来人,可见行事之光明正大。
  堂下,桓素舸同林侍郎夫人对面而坐。
  林夫人生得慈眉善目,是真正慈祥长辈的面容,又因为常年的养尊处优,气质极佳。
  两人互相叙了好,桓素舸道:“早就听老爷说起府上,每每赞不绝口。两家原本世交,本该经常走动,且应当我先去拜访才是,只是近来事多繁杂,不免耽搁了。”
  林夫人道:“快不必如此见外,既然是世交,谁先走动都是一样,横竖常来常往的。”
  两人略寒暄数句,林夫人问起锦宜,桓素舸便吩咐人叫锦宜来见。
  锦宜在听说林夫人来到之时,就已经心跳的几乎从嗓子眼里冒出来,沈奶娘早把她拉进房内,仔细地梳理打扮,又特意捡了桓素舸给的新鲜衣裙换上。
  果不其然,才装扮妥当,便有桓素舸身边的嬷嬷来请去见人。
  事到临头,锦宜反而情怯起来,她抓着沈奶娘的手道:“奶娘,我、我有点……”
  并没有涂胭脂,她的脸上却晕起了淡淡地桃红色。
  沈奶娘当然知道她的心意,笑道:“别怕,人家说丑媳妇迟早都要见公婆,何况姑娘可一点都不丑,体面的很呢。去吧,若是这件事真的就定下来,我才要念阿弥陀佛了。”
  锦宜捏着手心的汗,便随着嬷嬷出厅,才转过廊下,就见子邈跟子远鬼鬼祟祟地贴近窗户,见人来了,便装作观天耽地的模样。
  锦宜因为要去见林夫人,满心里紧张,无法分神对付他们两个。
  子邈却忍不住瞟着她道:“姐姐,你擦粉了?”
  锦宜一愣:“没有啊?”
  子远撞了子邈一下:“蠢材,姐姐从不涂脂抹粉,那是脸红。”
  锦宜全不知道,闻言忙举手摸了摸双颊,果然烫着掌心,锦宜着急起来,恨不得握一把雪将脸上的红擦下去。
  偏那嬷嬷已经进内禀报,子远道:“姐姐快去吧,别叫林伯母等太久。”
  锦宜只得低着头,小步入内去了。
  两兄弟在背后看着,子邈道:“咦,难道林哥哥真的要成我林姐夫了?”
  子远笑道:“便宜了那个小子。”
  子邈一阵见血:“人家比你强多了。”
  子远努努嘴,欲言又止。
  ***
  且说锦宜进内拜见林夫人,林夫人向来是极喜爱她的,等她行了礼,就请她到跟前,握住手仔细打量,越看越是喜欢,便连连赞美了好几句。
  锦宜的心噗通乱跳,两耳轰鸣,平日里的伶牙俐齿都不见了,只是红着脸低着头,心里却塞满了忐忑的甜蜜跟未知的惶恐,好像是等待了很久的命运之谜底,即将揭晓。
  几乎不记得林夫人跟桓素舸又说了什么,也不知又过了多久,林夫人起身告辞,却自始至终都没有提那个令锦宜惦记的话题。
  这让锦宜略略有些失落。
  这一夜,雪松跟桓素舸夫妻小别胜新婚,云雨之后,雪松问起林夫人来访之事,也把这连日来到府提亲的人家略提了几句。
  桓素舸道:“那些门第里头,夫君可有看中的?”
  雪松道:“据我所知,倒是有两个风评不错的少年,不过……有林清佳珠玉在前,其他的人则都是鱼眼睛了。”
  桓素舸靠在他的怀中,抿嘴笑道:“老爷好像很中意林清佳,然而,焉知林家也同样对咱们有意吗?”
  雪松正心惬神怡,闻言一惊:“这是什么话?”
  “今日林夫人前来,虽盛赞锦宜,但半个亲事的字都不曾提,我观其言行,却不像是个有此意的,也许是我多心。”
  雪松半起身子,一方面下意识觉着这绝不可能,但细细一想,却又有些惊心:“早先他们两个还小的时候,我跟林兄戏言过一句,后来……内宅里传开了,且我看锦宜跟清佳也是互有意思,他们两个正是一对璧人呀。这……”
  桓素舸安抚:“您别着急,兴许是我多心,我虽然在内宅,却听说林侍郎是个最会审时度势的人,何况先前对府里也多有仗义之举……如今迟迟不开口提亲,也许是另有顾虑。横竖锦宜过了年才及笄,我们索性再等一等就是了。”
  雪松很以为然:“改日我去探探林大人的口风。”
  桓素舸温声道:“还是不必了,叫人听了像是什么,倒好像我们家的女孩儿嫁不出去,还要上赶着求他们呢。”
  她的声音虽委婉,但透出一股矜傲,雪松笑道:“夫人所言极是。我想林家应该是能慧眼识珠,不至于愚钝到当面走宝的地步。”
  ***
  转眼到了年下,期间,林家也派人来走动过,桓素舸也去林府拜会过一次,但是令人奇怪的是,林家上下之人都好像是失了忆,虽然当面笑脸相待,一如既往,可“亲事”两个字,却守口如瓶,珍贵的半个字也不肯吐出来。
  渐渐地,非但是雪松暗中着急,锦宜也察觉了异样,但她已经催问过雪松一次,这种事却不好一而再地出口。
  只有桓素舸仍是一如既往的气定神闲。
  这一天,彤云密布,锦宜正在屋内做针线活,却听得廊下脚步声急促,不多时,是子邈小小地身影推开房门跳了进来。
  他的脸上是一种恍惚的惊色,一眼看见锦宜便扑了上来:“姐姐!”
  锦宜吓了一跳,本能地以为他在外头受了欺负,忙扶着胳膊:“怎么了?”
  子邈上气不接下气:“我、我刚听说了一件事!”
  锦宜仔细打量他身上有无泥灰伤痕等,擦擦他的小脸问:“什么事?”
  “我听说,”子邈才要说,又觉着这一句话太过沉重,一时竟无法从心底拽出来,他深深呼吸,才终于说道:“姐姐……兴许会当太子妃!”
  锦宜正在给子邈整理衣领,这一句话入耳,手势顿时僵停,她无法置信地盯着小弟:“你说什么?”                        
  作者有话要说:
  么么哒,感谢扑楞着翅膀的的小天使们~(╯3╰)
  某:近来有许多小主对辅国大人的所作所为提出质疑,请问您对此有何评论?
  三叔公:╮(╯_╰)╭
  某:那对于郦姑娘或成为本朝太子妃的消息~~
  三叔公:叉出去!
  某:我对辅国忠心耿耿,我为林才子写过花边新闻,我还可以为本文增加收藏跟留言……
  三叔公:嗯……饶他一命吧。
  这么短的三千多字,写了四五个小时,简直不敢相信,求鼓励><



16、好郎君天下无双

  因为要过年,子邈的书塾也开始放假,这日,子邈正叫小厮收拾东西准备回家,外头一个小童抻着脖子叫嚷:“郦子邈,有人找你!”
  子邈出外一看,大为意外,原来来找自己的,竟是桓府的小八爷八纪。
  毕竟在八纪手里吃过了两次亏,子邈瞪视着小孩儿:“你怎么在这儿啊?”
  八纪道:“你干吗看贼一样看着我,枉我一得知机密大事就想着赶紧来告诉你。”
  “机密大事?”子邈先是心头一动,继而醒悟:“什么机密,又跟我有什么关系。”
  八纪道:“的确跟你没有关系,跟你姐姐有关系而已。”
  子邈闻听,忙跳过来。
  八纪探头,在子邈耳畔低低说了句话,听的子邈脸色大变:“这、这不可能。”
  “有什么不可能的,是小爷亲耳听见的。”八纪嫩声嫩气地回答,口吻却是笃定不容置疑的。
  ***
  那夜在南书房目睹了桓素舸跟桓玹夜谈之后,八纪问带大他的宝宁:“姑姑,什么是‘天下无双的好郎君’?”
  宝宁诧异他竟然问这样的问题,笑着说:“怎么了?”
  八纪道:“你就告诉我嘛。”
  宝宁垂眸想了想,道:“这个不好说。因为人的心有百样,所认为的‘好’自然也有百样,但是对大多数人而言,所谓天下无双的好郎君,无非是相貌俊美,出身极佳……如果、如果再加上人物温柔,或者位高权重那种,那不但是天下无双,简直就是世间罕有了。”
  八纪瞪大了双眼,乌溜溜地眼珠转了转:“姑姑,你觉着谁是这样的人呢?”
  宝宁放下手中活计,低低问道:“你这孩子今儿怎么这样怪,是不是从哪里听来了什么胡话?”
  “才没有,”八纪摇头,低声嘀咕:“我就知道郦家的那个老家伙绝不会是什么天下无双的。哼,桓素舸多半瞎了眼。”
  宝宁没听清他咕哝什么,便问,八纪不答反又道:“姑姑,我三叔是不是这样的人呀?”
  宝宁掩口笑道:“三爷……当然算是。”
  八纪挺了挺胸,面上露出骄傲之色,突然他又像是想到什么,惊恐地瞪圆眼睛道:“姑姑,三叔不会娶郦家那个笨丫头吧?”
  宝宁面上的笑倏忽消失,她错愕地问:“你说什么?”
  八纪道:“我、我担心呀!”
  宝宁把针线放下,定定地看了八纪半晌,正色叮嘱:“你听好了,这种胡话可别乱说,三爷怎会娶郦家的女孩子?如今咱们家的小姐是郦员外郎的夫人,三爷便是郦姑娘的三叔公,再者说,就算是没有这一重辈分拘束,这也是绝不可能的。”
  她斩钉截铁的口吻让八纪双眼一亮:“真的?那我就放心了。”
  宝宁哑然失笑:“我不知道你这小脑袋里还有多少稀奇古怪的想法。幸而你这话是问我,若问别人,给三爷知道了,难轻饶你。”
  八纪的眼前突然出现那雪夜所见,他心里劝自己:“一定是我自个儿眼瞎看错了,三叔那样爱干净的人,怎么会拿那臭丫头的旧帕子?何况那帕子早就丢掉了的。”
  宝宁被八纪突如其来的几句话问的出神,她瞅了一眼小孩儿,心想:“这孩子也忒鬼灵精怪了,怎么竟问这样奇异的问题,三爷是何等样人物,岂是郦家的女孩子所能相衬的?纵然那女孩子生得不错,只可惜名声不大好……何况因为小姐的婚事,府里已经暗闹了一场,这真是……”
  宝宁摇了摇头,不让自己再想下去。
  突地八纪又问:“姑姑,那除了我三叔,还有谁能称得上?”
  “还有?”宝宁歪头想了想,随口笑答:“有道是‘天上神仙府,人间帝王家’,最能称得上这个的,想必就是皇宫里的皇上了……啊对了,太子殿下也算是。”
  八纪双眸滴溜溜:“太子?”
  ***
  因此八纪对子邈说道:“那天晚上,桓素舸说了要给你姐姐找个天下无双的什么郎君,还说林家的公子不够格呢,你们都觉着那个林什么是极不错的了,天底下还有谁比他更出色?我宝宁姑姑跟在老太太身边,最是见多识广,连她也说了,在这世间最能称得上这八个字的,只有太子殿下啦。”
  八纪心里自动把桓玹剔除在外,当然不肯抬出他来。
  子邈先是惊心,继而头摇如拨浪鼓:“这不可能,就算是这样,我们家也不够格出个太子妃,你一定是多心了。”
  八纪道:“你们家原本是不够格的,但是现在跟桓府联姻,当然就很够格了。”
  子邈虽然不肯轻信,却被他说的心虚:“但我一点都没有听说消息,家里头也没有人提起。”
  八纪嗤之以鼻:“桓素舸做事鬼祟的很,一定不会张扬的所有人都知道的。”
  子邈道:“你这么不喜欢夫人?”
  “她也不喜欢我,”八纪道:“她当着三叔的面对我可好,但是三叔不在,她看我的眼神就很可怕,这个人心里坏着呢。”
  子邈想象不到桓素舸“心里坏”的样子,同时也想象不到锦宜成为太子妃的样子。
  他喃喃说:“我不信,何苦姐姐心里喜欢的是林哥哥,如果真当了太子妃,那林哥哥怎么办?”
  八纪在旁啧啧说道:“你还挺长情呢,如果你那笨姐姐真有机会当太子妃,将来就是一人之下万人之上的皇后,还要什么林哥哥树哥哥的呀?”
  ***
  房内,子邈将八纪跟自己透露的“机密”转述给锦宜:“姐姐,八纪说的好像很有道理,你说这件事是真是假?”
  锦宜稍微松了口气:“原来是小八爷说的,他小孩儿最会胡思乱想,何况这是无凭无据的事,只是他的推测,难为你居然当了真!”
  子邈道:“我可不敢耽搁,八纪还说……”
  锦宜见他眼珠乱动,催道:“还说什么了?你快讲。”
  子邈闷闷:“八纪还说,不管是不是当太子妃,只怕姐姐跟林哥哥是没戏唱了。”
  锦宜紧闭双唇。
  先前不顾脸面跟雪松提起终身大事,就是怕桓素舸不明究竟自作主张,可现在看来,事情仍不免要出岔子。
  锦宜不肯全信八纪的话,毕竟那孩子口没遮拦,又精怪的很,难保他是编出来吓人的,可锦宜又清楚,八纪再人小鬼大,这些事关姻缘的话,若非亲自耳闻,他自个儿编不出来。
  次日,锦宜总算找了个机会拉住雪松。
  “爹,上回跟你说的事,你同夫人说明白了?”见雪松不解,锦宜提醒,“林家的事。”
  雪松想起那夜桓素舸提醒自己的话,顿时面有难色,却仍笑说:“不是告诉你了么,都说过了。”
  锦宜道:“那爹……在外头有没有听说什么风言风语?”
  “风言风语?”雪松不解。
  锦宜不想把子邈跟八纪卖了,便说:“就是有关女儿亲事的传言。”
  雪松皱眉想了想,摇头:“没有呀。”
  虽得雪松否认,锦宜却不敢放松,雪松是有名的后知后觉,在工部本部,一件新闻传来传去,到雪松耳中,那新闻多半已可以改叫“陈年旧事”了。
  锦宜只得叮嘱雪松,再同桓素舸仔细商议。有什么消息即刻告诉她。
  雪松的确跟桓素舸商议过,但是商议后的话,他却有些难对锦宜启齿。
  眼见过了冬至,到了新年。
  往年,但凡到了新年的时候,林家都会派林清佳来行礼。
  雪松的避而不答,林家的讳莫如深,所谓“太子妃”的空穴来风,锦宜心里的疑虑犹如雪球般越团越重越大,又像是压在天空的阴云,沉甸甸地让她面上的笑都少见了。
  锦宜也跟雪松一样,开始狐疑,他们后知后觉地醒悟,跟林家的这“亲事”本是出自两家的默契,但这份默契,建立在两个年青男子酒酣耳热之余的话,甚是不牢靠,这么多年来,林家虽逢年过节,殷勤备至,亲密如故,林清佳也时时登门,但催此事却并未提过半句。
  反看郦家这边……当初一团心热从未细想,如今回头寻思,不由几许心凉,背上微微地泛冷。
  这段日子锦宜过的极为煎熬,生怕耳畔跳出“太子”两个字,而自从那日子邈说过后,侥幸再也不曾听过有关这两个字的种种,也算是不幸中的唯一幸事。
  新年这日,从清晨到傍晚,林清佳并没有出现。只有林家的管家,带了几个下人,送了些年礼。
  晚上,锦宜来见桓素舸。
  年底这些日子,桓素舸也甚为忙碌,先前又回了桓府一趟,只不过这次并未带郦家的人。
  锦宜进门的时候,里屋养娘正在给桓素舸轻揉面霜,屋内散发着一股昂贵的清淡香气。
  锦宜等了足足小半个时辰,里头才叫她进内。
  桓大小姐精心保养过的脸越加容光焕发,她吃着煲好的燕窝,浅笑看锦宜:“我敷脸的时候,不能被打断,早叫人先让你回去,怎么,是有急事?”
  锦宜看了看她身边的奴婢们,欲言又止。
  桓素舸善解人意地挥手,众人默然而退。桓素舸道:“说罢,倒是让我好奇了。”
  锦宜方道:“父亲前日跟我提了一句,说是这些日子有不少上门提亲的,他叫我放心,说一切都有夫人斟酌处置。”绷着头皮紧着脸说了这两句,身上已如近火。
  桓素舸听她主动提起,却并未有其他异色,和颜悦色:“不错,的确有些个,本来想跟你商议的,……如何,你有什么看中了的人?还是有别的想法?”
  锦宜道:“我……”她咽了口唾沫:“先前郦家跟林家曾有过口头之约,不过年岁长久,也不知还做不做的数,这数年林家对郦家很好,我心里想着到底要确认此事才好,免得人家当了真,咱们却撇开了,岂非是郦家失信于人。”
  桓素舸含笑表示赞许:“你考虑的很周详,这是关乎郦家声誉的事,的确要做到仔细,免得落人口实……”
  锦宜听她同意,心头宽慰地一摆,只是那口气还未吁出,桓素舸又道:“但你只管放心,林家不会怪咱们的。”
  锦宜抬头,不解何意。
  桓素舸眼底闪烁忧悯之色:“我本来想让你父亲告诉你此事,大概他有什么顾虑,或怕你……伤心,故而没跟你说明。”
  锦宜仍旧不懂,却本能嗅到一抹不祥。
  桓素舸叹息:“听说……林公子要跟吏部朱尚书家姑娘订亲了。”
  这种感觉,就像是正在走万丈悬崖之上的独木桥的人,经受着狂风骤雨,提心吊胆步步小心翼翼,却突然横空出世来了一只手,将她用力推了一把。
  “不,不会……”眼睛迅速泛红,锦宜如捉住救命稻草般做最后的喘息:“是不是误传?”
  “怎会是误传?我得来的消息再确凿不过,”桓素舸凝视着她:“你可知道这门亲事的保山是谁?”
  突如其来的打击让锦宜失神,她身不由己地听桓素舸幽幽地说:“不是别人,正是我们那府里的三爷。”                        
  作者有话要说:
  (╯3╰)谢谢!


17、酒楼上才子断情

  这一夜雪松得知此事。
  桓素舸见他愁眉不展,便道:“恶人都是我当了,老爷还在忧虑什么?”
  雪松握握她的手,叹道:“我知道是为难夫人了。可是从小到大,锦宜都只喜欢清佳一个,心里只怕早就非他不嫁了,所以我实在不忍心亲自告诉她……唉,也都是怪我太大意了,该早个几年就跟林家挑明了问一问的,也不至于拖到现在,岂不是让那孩子更伤心?”
  桓素舸道:“事已至此,又何必追悔自责?何况天有不测风云,就算是老爷早几年跟林家说定了,也未必不会有别的变故。”
  雪松本满腹自责,突然听了这句,诧异道:“夫人为何这样说?”
  桓素舸嫣然一笑,摇头不答。
  虽然才成亲数月,但雪松知道自己的这位小娇妻虽看着婉约可亲,实则是个极有韬略城府的,虽然桓素舸并未刻意在雪松面前流露什么,但雪松下意识对她有一种敬畏,这种敬畏,却跟桓素舸的桓府出身无关。
  雪松见桓素舸如此,知道她一定有内情不说,便忙又询问:“你我夫妻一体,还有什么话是不能明说的?”
  桓素舸道:“老爷怎么愚钝起来了,我跟老爷夫妻一体,但是……我跟我们府里的也不算太见外呀。”
  雪松本仍糊涂,不晓得她突然怎么提起桓府。拧眉仔细一想:“你是说,是府里的三爷吗?”
  桓素舸笑而不语,雪松浑身一颤:“是了,林家的这亲事保山是桓辅国,难道说、难道说……”
  他联系桓素舸方才的话,甚是心惊,“如果说是桓辅国插手干涉,可是这、这……有些匪夷所思了吧,辅国何必这样做?”
  “我又怎知道?”桓素舸长叹了声,“有时候,我觉着自己很了解三叔,但有时候……我觉着他实在是个可怕的人,叫人无论如何都琢磨不透。”
  桓素舸这句,像是有感而发。
  但是此刻对她来说,她自以为是知道桓玹的想法的——在桓府那夜她冒雪去见桓玹,探知他对郦家仍是一派恶感,而且觉着锦宜配不上林清佳似的,那么现在桓玹出面当朱林两家姻缘的保山,原因自然是桓玹在抢救林大才子,免得他不慎遭受了郦锦宜的荼毒。
  桓素舸之所以不肯把这点告诉雪松,因为她心里正在有一个大胆的惊世骇俗的想法在蓄谋,若说出来,恐怕会破坏这想法的付诸行动。
  只是桓素舸想不到的是,她方才搪塞雪松的那句话,却真正是歪打正着,一语成谶。
  ***
  正月初六。
  林清佳跟一班同好在写意楼上聚会饮宴。
  在座的都是些当时有名的青年才俊,有如林清佳一般的官宦子弟,也有书香门第出身的才子,还有洒脱不羁流浪五湖的侠士,因为意气相投,特在这佳节之时相聚畅饮。
  酒过三巡,小二送茶进来,在林清佳耳畔低低说了句什么。
  林清佳面上略有几分诧异之色掠过,继而起身。
  旁边一人拉住:“正吃酒呢,林兄哪里去?”
  林清佳笑道:“没什么,家里有个小厮来找,怕是有事,我应付一两句再回来。”
  众人听了,这才放了他去。
  林清佳出了房间,将门掩起,往右手边看一眼,果然见一个少年立在廊下。
  这少年并非别人,却正是子远。
  林清佳微微一笑,走到子远身旁:“怎么找到这里来,可有要事?”
  子远却并没有林清佳般笑容可掬,冷眉冷眼地像是见了仇敌,他冷哼了声:“你当我愿意来找你么?林公子已经今非昔比了,身份尊贵的很,能见一面儿可是我们的荣幸呀。”
  林清佳无视他的横眉冷对:“又说玩笑话,对了,到底找我做什么?”
  子远虽然对林清佳从来有些妒心加恨意,但却也跟父亲以及小弟一样,都认定他会是自己的姐夫,可从前一段时间终于知道了林家另选良妇,子远愤怒的像是自己被负心人抛弃了一样,那几日眼睛都是红的,他心里憋着一股气,总盘算要找个机会去向林清佳讨个说法。
  这会儿相见,子远满腹的鄙夷都从鼻孔里喷出来,他正要再刻薄几句,身后的房间门轻轻地被打开了。
  林清佳回头看见门内站着的人,完美无瑕的笑容终于起了一点变化,他的喉头一动,想要说话,却并没有说出口,因为这意外遽然而来,一时之间八面玲珑如林大才子,也不知要说些什么才妥帖。
  在门后站着的人,赫然正是锦宜。
  两人乍然相对,两两无言,子远在旁看着,自觉着拳头有些发痒,他只得不去看林清佳,故意将头扭了开去。
  这廊下人来人往,不时有客人、跑堂打这里经过,隔着门扇,还听见喝多了的醉汉在胡言乱语。
  锦宜一个女孩子,居然能跑到这种地方来,而子远居然协助。
  林清佳终于苦笑了笑,举手示意锦宜入内,他等锦宜退后一步,才也迈步走了进门,但并没有落座,只是规规矩矩地站在门边上。
  锦宜也并没有坐,她立在桌边,从最初看见林清佳那一眼,脸就红了,但是两人沉默相对的这刹那,那脸上的红又飞快地转作了雪色。
  终于还是林清佳先开了口:“你……妹妹怎么来这种地方?”
  锦宜又怎会不知道这样行为不妥,但从冬至到新年,从新年到春节,她心里的雪球滚大到心底已经无法容纳的地步,明明知道事情已成定局,但是身体里仍是有一种无法按捺的冲动,似乎不见到林清佳一面,那雪球迟早会把自己压死,只要见了他……也许,才会冰消雪融。
  但也许……正好相反。
  其实起初子远也不愿意配合她做同党,锦宜无法可想,急得落泪。
  子远见她如此,吓得慌忙答应。
  锦宜虽看着娇弱,但从来不肯轻易在人前流泪,自子远懂事开始,就不曾记得锦宜曾这样无助地在他面前哭过。
  当看着锦宜双目通红哭的肩头抽搐,子远心里生出一种想要好好保护长姐的责任感,他甚至觉着自己早该先找林清佳打一架,但他帮不上什么别的,如果姐姐想见那负心混蛋,那么他就只能义无反顾地成全。
  ***
  子远不敢离开,就守在门边。
  里头房门也开着,只要略微留心,就能听见两个人的说话声。
  见不着他的时候,总有种一切还未了局的虚幻缥缈之感,心里似乎有无限的话要说明,但是这会儿见到了,却忽然钳口结舌,听了林清佳这问话,锦宜心里回答:“当然是因为要见林哥哥。”
  但是这种亲密逾矩的话,自然是不能见天日的。
  正在恍惚地想,就听林清佳又说:“妹妹还是快点回去吧,叫人瞧见了怕是不妥。”
  锦宜听出他话语中的担忧之意,冲口道:“我不怕!”
  林清佳一愣,刹那间,他的双眼里露出了一抹让锦宜陌生的神色。
  或者……锦宜知道那是什么,但是她不敢去确信。
  此时,屋外一道人影经过,旋即笑道:“子远?你怎么会在这里,前几天叫你出来吃酒你只推脱没空,现在又是怎么样,……是约了人?”
  那人似察觉什么,要退回来侦查这开着门的屋内是何人。
  子远忙将他拉回去,假意寒暄:“你在这儿做什么?”
  “自然是跟人吃酒……都是你认得的,一块儿去吃两杯?”
  “这个……”
  “怎么,果然你另有应酬?”
  “不不不,那就去吃一杯吧。”子远怕他贼心不死地发现屋内的两人,只得勉强拉着此人暂时离开。
  屋内,那陌生之色在林清佳眼中一闪而过,俊美的脸上重又露出了那种模式化的笑:“妹妹也太贪玩了,既然这样,那就让子远陪着你……我去叫他回来。”
  他说完之后,转身就要出门。
  “林哥哥你还记不记得……”背后传来锦宜急促的声音。
  林清佳脚步一顿,终于回过身来。
  与此同时,一墙之隔静悄悄地隔壁房间里,圆桌上银吊炉里水咕嘟嘟翻腾着,长颈白瓷酒壶内上好的千日醉已经被温的滚热,酒气一阵阵散发出来,醺人欲醉。
  酒桌旁边的那个人却毫无醉意,双眼内是令人不敢直视的沉静跟明锐。
  隔壁的字字句句清晰入耳,他若有所思地挑了挑眉,正要去倒酒,就听见一阵喧闹吵嚷的声音从隔壁传来,紧接着,又是一阵急促的脚步声。
  这人霍然起身,将临街的窗扇推开,外头银装素裹,地上已然雪白。
  不多时,就见一道纤弱身影踉跄从酒楼里奔了出来,因走的太急,又或者没看清路,才下台阶便扑倒在地,这个动作引得楼上观者沉静如墨的瞳孔陡然缩了缩。
  等门外侍从听到动静敲门询问的时候,却见屋内空空如也,只有冷雪从洞开的窗口飘飘扬扬撒入,跟暖熏的酒气不期而遇,又迅速化成了水雾。                        
  作者有话要说:
  谢谢小天使们~给梳理一下羽毛(╯3╰)
  不知大家发现了没有,标题基本是一二两章对仗的(当然,有时候难免对的一般),所以下章的标题,跟林才子对仗的应该是“辅国”吧,至于叔公在哪里干什么,请尽情想象填空~
  子远:我猜是“大街上辅国耍牛氓”
  小林:楼上吃点好的~


面带微笑心存感激

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本帖最后由 zelongchen 于 2018-1-8 17:21 编辑


18、雪地里辅国救美

  锦宜仓促跑出酒楼,双脚踩入雪里,失了魂般往前扑倒在地,膝头一阵剧痛。
  她挣扎着动了动,双手摁着厚厚的冷雪要爬起来,但是这一摔却仿佛把她的全身力气都摔散了,膝盖疼得麻木,双手也被雪冰的麻木。
  她困在雪地之中,瑟瑟发抖。
  酒楼之中,店伙计吃了一惊,正要赶出来扶着,脸颊边却有一阵冷风掠过,有道人影闪了出去,将地上的锦宜拦腰抱了起来,这动作,小心温柔的像是正好儿捡到了天降的宝贝。
  是个极高挑的男子,他外罩黑色的大氅,头脸被帽子兜着大半,口鼻也被风兜遮着,只露出一双威严的双眸。
  锦宜身子腾空,不知发生何事,她挣了挣,双足却只悬空轻轻地摇晃。
  双眸里有方才遗留的伤,以及伤后随之而来的迷惘茫然,被泪跟雪迷了眼,一时看不清抱起自己的是谁。
  也许……是子远吧,迷迷糊糊冒出这个念头,锦宜心里的各种感觉交集在一起,让她疲惫困顿的不想理会更多。
  又或者这个怀抱甚是稳妥可靠,对现在仿佛被抛弃的她来说,最需要这样一个宽广踏实的怀抱了,所以等锦宜反应过来之后,人已经在马车之中。
  ***
  马车有条不紊地缓缓往前,马蹄在雪地上踩出一个又一个踏实的印子,雪把长街都铺的满满当当十分均匀,看起来就像车行在旷野雪原上,在走一条从无人走过的新路。
  锦宜好不容易才爬了起来。
  那黑袍人抱着双臂,盘膝而坐,垂眸无声。
  车厢里很温暖,锦宜觉着自己像是树上被冻僵的雀鸟,在暖气的熏裹下终于有了些还活着的迹象。
  她抖了抖羽毛,大着胆子看了他半晌,用蚊呐般的声音低低道:“你……你是辅国大人吗?”
  这人端坐跟前,全身上下,只露出一双眼睛跟手,且又并未说过一句话,没想到这么快就被认了出来。
  桓玹抬眸,眼底掠过一道精光。
  “你怎么知道是我?”他终于开口,声音也同样的威严淡漠。
  锦宜之前以为是不明身份的人把自己抱到车上,心里惊怕,突然确认是桓玹,心底那份惊怕却并未消散,反像是蓬松的棉花球遇到暖风,刷地又膨胀扩大了几分。
  “我、我闻到……”锦宜低头,“你身上的味道……”
  桓玹挑了挑眉:“味道?”
  “是……那天在你的书房里,一样的气味。”锦宜的声音越来越低,像是无奈的叹息。
  那天误闯南书房,开门后闻到的气息,似麝似兰,乍冷而暖,绝非寻常的熏香可比。
  从此这气息萦绕在锦宜心底,奇异而鲜明,以至于纵然此刻桓玹身上染着浓烈的酒气,但方才靠近他胸前的时候,从领口沁出的若有似无的一抹,仍是即刻唤醒了那日的记忆。
  桓玹愣怔之余,举手将遮住口鼻的风兜摘下,露出底下极为完美的轮廓。
  “你的鼻子倒是很灵。”他突然玩笑般说了这句。
  锦宜瞥了一眼他放在膝上的手,傲慢的手指君无声地睥睨着她。
  当然,除了气息之外,还有一个原因锦宜并没有说:那就是桓玹的手。
  如果说桓玹身上有一个地方是锦宜无比熟悉的……那就是这曾在她额头上自由纵横过的手指君了。
  先前被桓玹抱起来,慌乱中锦宜瞧见他露在外头的手,又嗅到他怀中那股独特的气息,这才起了大胆的猜测。
  ***
  虽然桓玹仿佛开了个玩笑,锦宜却并没有真的敢当这是玩笑。
  定了定神后,她心虚地喏喏问:“辅国大人……怎么会在那里?难道……”她有个不好的揣测,难道桓玹也在酒楼里?怎么会这么凑巧?
  “路过。”桓玹淡漠地回答,又反问:“你又怎么会在那里?”
  “我……”锦宜听说他只是路过,稍微宽心,“我也是路过。”
  他的双眸眯了眯:“我看见你从楼里出来。”
  “我、路过楼里。”脸热。
  这是个极为敷衍、而且敷衍到明目张胆的回答。简直放肆。
  桓玹沉默,他的手指君蠢蠢欲动,想要再在面前这低头应答自己的人的眉心再来那么一下子,但只能强忍。
  锦宜仿佛嗅到了桓玹身上散发的不悦的气息,她不敢看辅国大人的脸色,今日她所受的打击已经够多了,很不必这位大人再来雪上加霜。
  天啊,又何必是他来“救”自己,跟与这人同车相比,她宁肯在雪里打滚。
  精神恍惚的刹那,锦宜想起在酒楼里的情形。
  那时候她望着林清佳,眼前出现的,是一个年纪还小的男孩子的形象。
  “妹妹别怕。”他把小女孩儿护在身后,然后正气凛然地呵斥:“再敢乱嚼舌头欺负人,我便告诉父亲,把你们都打一顿赶出去!”
  每次想到那一幕,锦宜的心都会变得很软。
  此刻也是同样,锦宜道:“小时候,林伯母带我到你们府里去住,府里的大人们取笑我是没娘的孩子,我吓得只是哭,是林哥哥护着我,训斥了他们。从那以后,再也没有人敢明目张胆的欺负我。我……”
  对那时懵懂晦涩的郦锦宜而言,林清佳是那样鲜明耀眼的存在,就像是会保护小羊羔的牧羊犬,英俊聪明,威武可靠。
  可锦宜想不到的是,能将欺负羊羔的畜生们咬走的,有时候并不一定是牧羊犬,还有可能是别的闲着无聊的危险性动物,比如野狗,狐狸,狼等等。
  林清佳目光微动:“妹妹原来还记得这个……”
  然后他话锋一转,用一种让人无法挑剔而且绝对值得信任的语气说道:“其实,不管当时是什么人,我都会这样做的。”
  这无懈可击的语气“说服”了锦宜。
  她那没说出口的三个字,也被这句话死死地堵压个正着,再也说不出来了。
  林清佳点点头:“若无别的事,我先走了。”
  他转身出门,却跟一个人撞了满怀。
  原来是个跟他同桌的朋友,一把拉住他的胳膊笑道:“大家说你是偷走躲酒了,没想到居然……”
  林清佳阻拦不及,他已经看见了屋内的锦宜。
  这人脸上的骇然在一寸寸放大,以至于林清佳担心,下一刻尖叫就会从这张大到极至的嘴里冲出来,然后迅速地贯穿全楼,引来所有人围观。
  对锦宜而言,现在已经没什么可在乎的了。
  心里的那个小男孩的形象,仿佛随着林清佳那句话而消散,消散。
  这才是最重要的,让她无法接受。
  锦宜先是茫然地站了片刻,然后无视那人惊愕的眼神,她迈步出门,径直下楼。
  出门后雪地里那重重一摔,好像把昔日珍藏在掌心的宝贝都给摔碎了,冰冷的雪落在头脸脖颈里,仿佛在冷酷地告诉她美梦该醒了。
  ***
  车厢内。
  桓玹看着锦宜低头无语的样子,她显然在想她的心事,这心事还多半跟林清佳有关。
  却浑然不在意近在咫尺的他。
  这让桓玹有点难以名状的烦躁。
  “你已经不是小孩子了。”桓玹忽然开口。
  锦宜一时反应不过来,缓缓抬头,眼里满是疑惑。
  桓玹却不经意般扭头:“你家里不是在给你张罗亲事吗?”
  锦宜愕然,然后觉着这种琐碎事情就不劳桓辅国操心了,而且她自己也更懒得再操心,于是应付般回答:“好像是。”
  桓玹瞥了她一眼:“那你……有什么想法吗?”
  锦宜眨了眨眼:“想法?”
  桓玹不答。
  锦宜想了想,鬼使神差地问道:“三叔公是在问我有没有意中人吗?如果有的话,您也要为我做保山吗?”
  桓玹浓眉一皱,然后淡淡回答:“不会。”
  锦宜搓了搓发红的手:“真可惜。”
  “可惜什么?”他的目光随着移动。
  “可惜没有这种荣幸。”她举手揪着腰间的荷包,把上头绣着的牡丹花都扯的变形。
  “荣幸?”桓玹嘴角一动,却又敛住,似笑非笑地:“会有的。”
  “啊?”锦宜的眼中朦朦胧胧,满是懵懂。
  桓玹凝视着锦宜,已过了年,锦宜十五岁了,脸庞却还青嫩的很,她从来不肯涂脂抹粉,今日因要见林清佳,就特意在唇上点了一点胭脂,格外嫣红的唇,更显的脸色之白,因先前在雪里冻了一场,进了车内被暖气熏蒸,便是极动人的白里透红之色,吹弹得破似的。
  可是在桓玹眼前所见,却并不只是十五岁的青涩未开的锦宜。
  他看见的,是另一个郦锦宜:华服盛装,端然而坐的贵妇,膝上睡着一只鸳鸯眼的波斯猫儿,细嫩如玉的手指轻轻地抚过猫儿背上,引得波斯猫喉咙里发出舒服的骨碌碌声响。她有着让桓素舸都望尘莫及的精致妆容,并且,貌似亲和的笑容里透出了恰到好处的冷淡疏离,睥睨众生般高高在上。
  突然,桓玹握住锦宜正在蹂/躏荷包的手,将她往自己身旁拽了过来。                        
作者有话要说:
  mua这只小霸王,伸出暖宝宝之手虎摸(づ ̄3 ̄)づ╭?~
  三叔公怎会知道锦宜会见林才子呢,这当然不是因为他真的安装了追踪监控装置XDD
  这么早更新是不是很惊喜啊,就像是文案上标明的一样,明天就要入v啦,所以这章早点发,入v当日会更三章,小伙伴们记得第一时间来看,也要多多留言,节日要到了,给你们发点红包=3=
  期待跟你们一起见证三叔公跟小棉袄的假虐恋真甜宠恋爱之旅~没时间再说了,快打卡你的收藏跟留言,上车!
  记住我们的口号:美的人都要支持正版哦~~么么哒~
  贡献一个充满了完结文的宝藏,看过的小伙伴都说书荒的毛病从此不药而愈了,快点收藏起来吧~


19
第19章 三叔公怜香惜玉

  左手握着她的手腕, 右手在腰间轻轻一勾, 便把锦宜“请”到了身旁。
  猝不及防, 锦宜毫无反抗,轻而易举地就给他拽了过来。
  “你……”完全不知道发生了什么,锦宜下意识只觉着奇异之极。
  她当然不会以为桓玹是要“非礼”自己, 一来是因为他是高高在上的辅国大人, 有些不入流的行径他绝看不上,也不会做。次要来说, 这位可是她名义上的“三叔公”,德高望重到可以刻成牌位摆在高台上礼拜的长辈。
  但是这想法极快发生了转变, 因为锦宜发现桓玹的手在掀她的裙摆。
  “辅国……三叔公?!”她瞪圆了眼睛,与其说是后知后觉地位自己的清白担心,不如说是完全不解桓玹为什么突然中了邪。
  锦宜没有办法解释这种桓玹为何举止失当, 她甚至异想天开地觉着桓玹是想打自己一顿。
  因为过于震惊,锦宜只是瞪大双眼想看桓玹到底要做什么,完全没有任何危机来临奋起反抗的自觉。
  那修长的手指君不是徒有其表的, 他们非常有力, 甚至……不似主人一样的冷,掌心里反而透着暖意, 这只手坚定地握着她的脚踝, 撩起她的裙摆,然后……
  桓玹的手指轻轻按到锦宜的膝头, 然后他发现锦宜非常的安静, 她在叫了自己一声“三叔公”后, 就保持着怪异的沉默。
  桓玹抬头,对上她瞪得如同波斯猫般圆溜溜的双眼。
  “疼么?”桓玹沉声问。
  锦宜的目光从他的脸上移到手上,最后落在了自己的膝头。
  ——先前从酒楼里奔出来那一摔,两个膝盖都疼得失去了知觉,但是心里的痛太过巨大,所以身体上的痛几乎都被忽略了。
  此刻被桓玹一问,才迟钝地想了起来。
  “腿!”锦宜终于有了身为活人的自觉,嘶地惊叫起来:“我的腿好像断了……三叔公,我的腿是不是断了?”
  真倒霉,被林清佳打脸不说,还摔了个狗啃地,摔了个狗啃地不说,还被桓玹捉了个现行。
  现在腿又生死未卜。
  锦宜觉着自己今日出门没看黄历,上面一定写着:诸事不宜。
  此时她无所依靠,虽然知道桓玹不是个可以诉说的人,但仍是禁不住透出了惊慌失措的委屈口吻。
  就像是真正的小孩子面对长辈一样。
  “断不了。”桓玹似乎从锦宜呼痛的声音里听出了一丝怯生生的依赖意味,嘴角悄然上挑。
  ***
  这边马车里波澜不惊,但那厢酒楼里却风云变幻。
  子远本想稍微应付一下那相识即刻就回来,谁知那屋里足有七八号人,大家见他来到,齐声惊呼贵客,纷纷拉住子远,要敬他的酒。
  就像是子邈在书塾里地位犹如清明节的纸鸢般扶摇腾空一样,子远在同学跟知交里的角色也发生了极大的变化,之前爱答不理的那些,会主动过来跟他攀谈结交,先前跟他有过节的,也会一脸忐忑跟谄媚的示好……子远置身其中,俨然有众星捧月之势。
  比如众人聚会吃酒,放在以前,郦子远是个可有可无的存在,但是今非昔比,子远已贵为“坐上宾”,能请到郦子远出席那是一种荣幸。
  但子远比子邈清醒的多,他并不自大,反而觉着这些人只因桓辅国的缘故而对自己前倨后恭,实在叫人不齿。
  但另一方面,子远心里又隐隐觉着喜欢,毕竟桓玹对他们这些少年而言,就像是九天之上的神祗般遥不可及,如今居然跟自己“沾亲带故”了。
  虽然子远跟锦宜一样曾为父亲的这亲事忧心忡忡,但自从桓素舸进门后,所作所为,言谈举止,足足名门淑媛的风范,且这“小继母”竟也十分合格,所以子远对桓素舸的抵触就像是要逃之夭夭的八爪鱼的触须,刷地都收敛了回去,同时对于桓玹的仰慕,却渐渐地“高山仰止”般,越发高大起来。
  而对子远那些相识而言,作为桓玹亲戚的子远,当然也是炙手可热,他们见不到桓玹的面,过来奉承奉承这位小爷也算是“望梅止渴”,就像是能透过子远单薄的身躯瞻仰到桓辅国的英姿一般与有荣焉。
  子远好不容易从众人的争抢跟吹捧里逃了出来,到房中一看,锦宜却已不见踪影。
  他心怀侥幸地一路下楼找过去,楼下却听那小伙计说,有个身份不明之人,把个小姑娘给“掳”了去。
  这瞬间,天上的雪好像都变成了雪水,齐刷刷地浇透了子远全身,子远心惊胆寒地站了会儿,彷徨无措,猛地想起这所有的一切都是因谁而起,顿时怒从心底起恶向胆边生,回身噔噔噔地上了楼。
  楼上,林清佳正不知用什么法子镇压了那位受惊匪浅的朋友,一抬头,就见子远像是发怒的斗牛,尥蹶子往这边儿奔来,鼻孔喷火地叫道:“姓林的!”
  林清佳一愣,见子远如此失态,突然也想起方才锦宜自个儿走了……他不大敢信,忙先问:“妹妹呢?”
  子远已经奔到跟前:“你问我?你这混蛋!”不由分说,一拳挥了过去。
  林清佳看着斯文一表,不料身手也竟不错,他一歪头,抬臂握住子远的手,皱眉问道:“她方才下楼去了,你没见到?”
  子远挣了挣,气的红着眼叫道:“你去找!满大街连个人影都没有,说是被个不知道什么人带走了!”
  林清佳的心凉了半截,满口伶牙俐齿也发挥不了。
  子远愤怒的声音里带着哭腔:“姐姐要是有事,我要你偿命!”
  他拼尽全力将手腕抽了回来,转身狂奔下楼。
  剩下林清佳眼睁睁看着子远背影消失,他回头瞧一眼仍在推杯换盏热闹非凡的雅间,略站了一站,终于做出了艰难的抉择,也急急地追着子远下楼去了。
  而在林清佳去后,他那一班朋友见他久不回来,派人去找,却听酒楼伙计说林公子走了,大家瞠目结舌,不知究竟。
  其中,那个窥知端倪的朋友,心痒难耐,几度想要泄露天机,话到嘴边,却又堪堪压下。
  怀着有趣的秘密而不能告诉他人,就像是藏着一样稀世罕见的宝贝,心痒难耐蠢蠢欲动地想跟人炫耀,但一想到林清佳……这人只得牢牢地闭上嘴,生怕自己一不小心随嘴吐露出来。
  ***
  桓玹打量了一眼锦宜的双膝,显然是磕破了,冬日天冷,冻得地面僵硬,骨头却越发脆,难为她之前竟未察觉。
  他的手动了动,目光顺着点缀着小绣花的粉白色裤脚往下,因方才被他唐突地撩起裙摆,露出了一抹玉白而纤细的脚踝。
  桓玹的手势便停了下来。
  “自己提起来。”简单地吩咐了一句,回头向着身侧的匣子里翻找什么。
  锦宜不知道要提什么,呆头呆脑瞪了会儿,迟疑地看着自己的裙子,然后她终于后知后觉的发现了自己的衣衫不整。
  于是,在桓玹找到两个瓷**回身的时候,发现锦宜已经整理好了裙子,且正在奶狗撒赖般往后蹭。
  他才微微一皱眉,锦宜立刻后发制人地求道:“三叔公,你是要给我上药吗?不妨事的,我的腿既然断不了,那回家里上药也是可以的。”
  她打破脑袋也想不通桓玹为何要对自己如此“尽心”,但正是因为这种反常才更叫人觉着可怕。
  何况她早就下定决心绝不跟桓大人牵扯更多关系的,不管他是好意歹意,锦宜自觉自己是万万地“消受不起”。
  而且虽然叫他一声“三叔公”,可他毕竟不是什么风烛残年的老头子,而是个当世无双风靡万千少女的美中年……不不不,是美青年。
  虽然锦宜也决不至于自作多情到认为桓玹有任何“轻薄”自己的意图,可毕竟男女有别。
  自从锦宜过了十岁后,她的一切私事都是自理,外加沈奶娘协助,连雪松都不得亲近,虽然平日跟子远子邈打打闹闹,但也很有分寸,像今日这样当着一个男子的面撩起裙子,还是破天荒第一遭。
  “你想回去上药?”桓玹扫她一眼,看着手中看似不起眼实则特制的药**。
  锦宜点头。
  桓玹道:“那若有人问你,是哪里摔的这样狠呢?”
  “我……”锦宜心里回答:“我只要随便说是在院子里那处摔倒的就是了。”
  但当着桓玹的面承认自己想说谎,还是有些难为情。
  不料桓玹却像是看穿了她的心意:“就算你谎称是在院子里摔了的,你觉着你这副模样,可以自己走回府里么?”
  锦宜目瞪口呆,才要嘴硬说自己撑得住,桓玹却微微仰头,双眸微闭,似随口般说道:“让我猜猜看,你先是‘路过’写意楼,然后……你摔伤了腿,虽然你的腿一时半会断不了,但膝盖骨已经受创,按照我的经验你走不到十步,就会再度倒下动弹不得。所以你绝不会安然无恙地偷偷回府,你的谎言也没有发挥的机会。”
  头头是道,逻辑缜密。锦宜越发瞠目结舌:“我、我……”
  桓玹没有理她,继续说道:“然后,你大概会被郦家的下人发现,大家都觉着奇怪,大小姐不是人在府里么,怎么在府外倒地不起?于是将人带回府中,叫大夫一看,竟是双腿摔的重伤……剩下的事还要我说吗?”
  直到现在,他才又睁开眼睛,瞥向锦宜。
  跟桓玹相见的次数倒是不少了,但是第一次听他说这么多话。
  又这样丝丝入扣,仿佛……是他亲眼所见,又像是真的会发生、或者真的发生过一样。
  锦宜屏住呼吸。
  是的,如果按照桓玹所说,这个谎言她连出口的机会也没有,甚至更糟。
  如果她在外头摔伤,府里一定会追查她怎么出的府,那必然会追到子远,就算子远会维护她,但桓素舸何等心思缜密,必有法子查到他们两个人偷偷出府做了什么。
  她的声誉……
  锦宜心头惨淡:这件事的确瞒不住。
  不过……瞒不住就瞒不住,虽然写意楼上跟林清佳一见,结果并不是她所想要的,但如果不见,她的心里始终过不去。
  索性破罐子破摔,唯一放不下的是子远,大不了要跟父亲苦求,不要连累子远就罢了。
  锦宜只顾乱想,桓玹道:“这**药是外用跌打最为有效的,尤其才伤之后便涂,不出三日就会大有起色……”
  他缓缓收声:“你只要按照我所说的去做,今日的事,会瞒天过海。”
  ***
  锦宜提起裤脚的时候,偷瞥一眼桓玹,见他抱臂垂眸,仿佛已经睡着的模样。
  有些奇怪,辅国大人的样子看着威严怕人,但是假寐时候的样子,却竟透出几分奇异的温润跟风雅,完全无害。
  正诧异地盯着,桓玹道:“看过伤处了么?”
  锦宜窘然,但当她垂首看见膝头伤的情形,忍不住又低低惊呼了声。
  右边膝上被什么硌出一道颇深的伤,血把外裤都湿了,左边虽轻些,却已透出青紫红肿,渗着星星点点的血迹。
  “先把药粉撒到破损之处,再厚厚地涂一层药膏。”桓玹语气沉稳。
  锦宜突然后悔,……去他的男女大防,倒不如让桓玹为自己上药,强如她现在亲自动手,目睹自己的伤口,心惊胆战,先怯的不行,那疼也趁机加倍作祟一样,恨不得撒手不管,再哭出来发泄。
  但是方才是自己硬不许他动手也不许他看的,现在再回头求……锦宜咬唇,战战兢兢地料理起来。
  等上好了药,额头都出了一层细密的汗,正想松口气,突然听到窸窸窣窣的声响,锦宜抬头,却见桓玹举手入怀中,他似乎想掏什么东西,可迟疑了会儿却仍是抽手出来,反而又去袖子里掏摸片刻,这次终于成功地拿了方上好的素缎帕子出来。
  双手微微用力,桓玹将帕子撕成了两片:“系在伤处。”
  桓大人倒是个君子,此刻仍是不曾睁开眼。
  锦宜将这一幕从头看到尾,惊讶之余,为这价值不菲的精美丝帕心疼惋惜,何必这样糟蹋东西。
  锦宜无奈地叹了口气,正要如法炮制,谁知目光一动,看见桓玹的胸口,因为方才掏手帕的缘故似乎带出了一物。
  那洁白的一角物件儿不甘寂寞地从他胸口探出头来,倒也像是一方手帕,奇怪的是,质地似乎十分低廉,跟桓玹这人很不相衬。
  最主要的是,看起来如此眼熟,就像……
  “这是……”锦宜喃喃。
  她情不自禁地伸手过去,想把这东西拉出来看一看。


20
第20章 郦锦宜想入非非
  就在锦宜将碰到那帕子的时候, 桓玹及时握住她的手腕。
  锦宜抬头, 同时也醒悟了自己的唐突, 但目光仍是不由自主地往那帕子上扫视,就像是那物件在亲切地跟她打招呼一样。
  桓玹却并没有给她尽情浏览的机会,他左手一动, 已经藏起珍宝般, 重将那东西严严密密地塞了回去。
  ……看样子那是挺珍贵的东西,也许是自己看错了。
  不, 一定是自己看错了。
  锦宜定神,却蓦地发现桓玹居然已倾身过来, 这个距离委实太近,车厢虽然并不狭窄,但是被他如此逼近, 压迫力排山倒海,而他身上散发出的那股似麝如兰的气息也一个劲儿地从鼻端侵袭入心底,让她的心小鹿嗅到虎狼气息般噗通窜动, 毫无安全感。
  锦宜正想抬手推开他, 桓玹垂头,在她耳畔低语了几句。
  锦宜愣了愣, 不明白这话从何说起。
  桓玹注视着她的双眼:“记住了吗?”
  位高权重的辅国大人加德高望重的三叔公两重身份, 重上加重,重中之重, 让锦宜无法怀疑, 她从善如流地点了点头:“记住了。”
  桓玹看着她小白兔般乖巧的模样, 才想一笑,眼前却鬼使神差地又出现那似笑非笑的贵妇脸容,心头随之不合时宜地疼了一疼,于是那个还未展露的笑容便无疾而终了。
  ***
  马车停在了郦府的侧门。
  因为郦家跟原本那兵部主事家的宅院合二为一了,后面改造的时候,拆除了隔开两家的大部分高墙,也剩下了一部分改为可通行的夹道,夹道的墙壁上也嵌了漏窗。
  当初桓玹心血来潮而至,便是隔着那漏花窗,看见锦宜为林清佳陶醉地抱树之举。
  桓玹抱着锦宜下车的时候,因为雪下的正大,街上也没什么人。
  锦宜身形娇小,埋头缩在他的怀中,像是藏在老虎肚皮底下的一只小兔子,不仔细打量看不出来。
  桓玹轻车熟路地从侧门进入,沿着夹道往前,转过院墙门。锦宜探头看了眼:“好了,到这里就可以了,大人将我放下来吧。”
  桓玹仍往前又走了一段,拐过弯就是锦宜的卧房,这才将她轻轻放在廊下,让她靠着墙站住。
  “可以吗?”他垂头望着锦宜,想看她脸上是否有痛楚之色。
  锦宜试着走了一步:“药果然很灵,这会儿已经不怎么疼了。”
  桓玹看着她呀呀学步般,小脸上又露出欢容,突然爱心发作,很想抬手摸摸她的头顶。
  锦宜道:“趁着没有人发现,三叔公快出府吧。”
  桓玹正要答应,锦宜道:“我知道三叔公为什么这样帮我了。”
  桓玹重又抬起双眸。
  锦宜郑重道:“您放心,我……以后不会再这样,不会给郦家跟桓府添麻烦了。”
  桓素舸如今嫁做郦家妇,若她在外头闹出不好听来,自会连累到桓素舸,桓玹如此尽心竭力相帮,必然是因为这个原因。——锦宜是这样认为的。
  桓玹不做声,在锦宜说第一句话的时候,他的心一紧,以为她当真了解了,但听到最后一句,失落感像是涨潮的海水,突然就涌了上来。
  但他并没有说什么,只是一点头。
  桓玹转身而去,不多时,身影就消失在茫茫地飞雪之中。
  ***
  桓玹离开郦家,纵身上了马车。
  马车载着他回桓府,走到半路,原先跟随他在写意楼的侍从赶了来,禀告道:“您离开后,郦公子跟林公子闹了一场……”如此这般,详细说了一通。
  桓玹听罢,重又靠在车壁上闭眸沉思。
  半晌,他探手入怀,掏出了一方素净的帕子,正是先前锦宜瞧着眼熟的那方,同样也是当初锦宜落在桓府的。
  桓玹看着上头已经褪色的绣花,眼神有些迷离。
  他想起两人同车时候对话,历历在目,连同郦锦宜的一颦一笑,每一个小动作。
  以及她上药时候忍着眼泪咬着唇的楚楚模样。
  都落在他的眼底,一丝不差。
  有关她的事,他总是记得格外清晰。
  ……其实本来,今天不该这样的。
  他不该出现在写意楼,更加不该在锦宜摔跤的时候现身,不该警告她那些话,甚至不该送她回郦家。
  但他无法按捺,尤其是知道的越多,他越无法容忍。
  眼睁睁地看她重复走上让彼此都为之悔恨的不归路。
  这一次,他不会允许。
  ***
  锦宜目送桓玹离开后,趁着廊下无人,一瘸一拐地回到房中。
  屋内无人,锦宜偷偷摸到里间,坐在榻上喘息。
  不多时,门吱呀一声开了,锦宜正有些紧张,就听脚步声近,是沈奶娘露面,一看锦宜,先念了一声佛:“小祖宗,总算回来了!”
  锦宜道:“不是让奶娘在屋里帮我看着么,你去哪里了?可有人叫我?”
  沈奶娘道:“侥幸没有人来叫,我见你还不回来揪着心呢,去后面打听打听小夫人睡醒了不曾。”
  每天中午,桓素舸会睡上近一个时辰,锦宜正是捉住这个空暇,求子远带自己出府的。
  沈奶娘见她神情还算正常,但提着的心还是不敢轻易放下:“这次出去,可都顺利么?”
  锦宜因为之前跟桓玹的相遇,就把跟林清佳相见的那桩惨事给压下了,此时听奶娘提起,才低下了头。
  沈奶娘毕竟最为知心,一看她的表情,就知道不好,才要打起精神安慰她几句,锦宜道:“奶娘,从此之后,不要再提林家了。”
  沈奶娘见她神情黯然,慌忙安抚道:“不提就不提,其实也没什么可惦记的。咱们记得人家的情分,可人家的心跟咱们不一样,俗话说强扭的瓜也不甜,就不要去费心费力了。”
  锦宜被她这两句话逗的苦中作乐地笑了起来。
  正在此刻,外间响起凌乱的脚步声,有人叫嚷道:“大少爷,你别着急……”
  沈奶娘听是子远,正要去开门,门已经被砰地撞开,子远以一种悲怆的声音叫道:“姐姐!”反把锦宜吓了一跳。
  沈奶娘道:“大少爷,这是怎么了?”
  子远冲进里间,一眼看见锦宜,两行泪刷地流了下来,他扑到跟前,半跪在地张手将锦宜一把抱住,带着哭腔叫道:“跑到哪里去了!你吓死我了!”
  锦宜先前在车上想起子远,也问过桓玹,桓玹只说会有人处理。这会儿见子远急得如此,锦宜摸摸他的头:“我不是没事么?你多大了还哭?”
  子远仰头望着她近在眼前的脸,这才又爬起身来:“我担心你知不知道?你到底……”
  正要追问,突然想起还有人在,便猛地噤声。
  这会儿沈奶娘已经出门将原先受惊的府内下人给驱散开了,子远便放低声音:“是谁把姐姐带走了?”问出这个问题,他的心重又提了起来。
  锦宜正要告诉,蓦地想到桓玹的叮嘱,话到嘴边忙刹住:“你、你不知道?”
  子远跺跺脚:“我发现你不见了后,找不到人,很想跟林清佳干一架,后来我想,一定要把你找到,就算找遍长安城也要找到人,若是找不到,我就再不回家……谁知才出写意楼,就有个人拦住我,告诉我姐姐回家了,让我悄悄回府就是。”
  子远当时正忧心如焚,不敢轻信这话,又看此人面生,疑心是跟那掳走锦宜的神秘人一伙的,眼见此人传话完毕要走,子远便想拦下他,谁知这人身手居然极佳,子远完全不是对手。
  但子远为锦宜之故,奋不顾身,正要叫楼上的伙伴一起围殴,恰林清佳也出来了。
  林清佳的人面不是子远能够相比的,他一看见此人,心头震动,面上却不露声色。
  见子远要为难此人,林清佳反而上前拦住子远,那人瞧他一眼,也不道谢,并没说一个字就走了。
  事后子远不免更加迁怒林清佳,林清佳却道:“此人是友非敌,你得罪他毫无益处,他方才跟你说了什么?”
  一语提醒,子远才勉强先奔回家来看看,心里想着是死马当作活马医,没想到竟歪打正着了。
  子远对锦宜控诉道:“那人藏头露尾,我怎知道是何方神圣,回来的时候心里想,若家里不见人,我立刻先回去跟林清佳拼命。”
  锦宜知道那个向子远传信的必是桓玹的人,辅国办事果然缜密心细,连她起初都忘了子远还在写意楼。
  经过了这一连串的起伏,心里的痛也像是被冲散了,锦宜强露欢容对大弟道:“已经雨过天晴了,放心。”
  子远抬起袖子擦擦脸上的泪:“还好平安无事,不然的话……”
  两人正说到这里,就听到门外沈奶娘道:“夫人怎么亲自过来了,有什么吩咐派人来说声就是了。”
  ***
  锦宜忙向着子远先使了个眼色,自己慢慢站起身来,膝上还是有些疼,但比之先前已经好太多了,这自然是那两**子药的功劳。
  两个人立在地上迎接夫人,桓素舸进门后一瞧这阵仗,笑道:“怎么了,我打扰了你们兄妹说体己话么?”
  锦宜忙道:“并不曾。”
  桓素舸落座,示意两人也都坐,子远的屁股还没沾到凳子,突然想起林清佳来。
  虽然发现锦宜在家里他松了口气,也很想让林清佳多着急寻找一会儿,但若是消息不慎走漏出去,对锦宜最为不妥,因此子远找了个借口,便先退了出来。
  子远去后,桓素舸问锦宜:“子远是不是有事?”
  锦宜忙摇头。桓素舸道:“怎么眼红红的像是哭过,神情也不似平日……带着些心神不宁的张皇。”
  锦宜捏了把汗,正不知如何回答,桓素舸又一笑:“罢了,不说这个了,我来找你,是想跟你说,初九日那边府里宴请宾客,老爷跟我也在受邀之列,我心想着也带你跟子远子邈一块儿去,他们是男子,迟早是要顶起郦家的,趁机多认识些相识自然有利于前途,而那天去赴宴的女眷也多,正好儿你也多交际交际。”
  锦宜最怕的就是“交际”,何况是去桓府交际,简直像是老虎尾巴上打秋千。
  且她才答应桓玹不再生事一定要循规蹈矩的,如果再去一次桓府,那个地方的风水跟她八字不合,保不齐又横生枝节。
  因此锦宜谦恭地说:“虽然夫人是好意,可上次在府里出糗,我实在没面目再去,夫人若有心,只管叫子远子邈跟着父亲一起就是了,我就不必了。”
  “瞧你说的,”桓素舸笑起来:“总是跟我客套见外,如果是因为这个,那我便替你做主了,那天就随我一起去。”
  一锤定音,锦宜心里发出一声悲泣。
  但她哭的太早了,因为桓素舸又道:“是了,还有一件事,后日初八,本来咱们府里不是请客吗?”
  这个锦宜知道,心不在焉地点头。桓素舸道:“原先以为你三叔公不会来的,不料方才又派了人来告诉,说是要来。这可是咱们想请也请不到的,我先跟你说让你也心里有数。”
  ***
  是夜,锦宜又给伤口上了药,然后平躺,回想着今日发生的种种,听着外头风雪敲窗,心底一会儿是林清佳站出来“对任何人我都会如此”,一会儿是桓玹道“你不是小孩子了”。
  林清佳本是她所爱慕之人,桓玹是她所敬畏之人,但如今时移世易,人心也跟先前不同,两者交错想起,反形成一种以毒攻毒的效果,锦宜在不知不觉中入了梦乡。
  鞭炮齐鸣,锣鼓喧天,洞房之中红烛高照,新娘子蒙着红盖头,坐在床边静等娇客。
  这幅貌似岁月静好的场景感染了锦宜,让她羡慕无比,可看着看着,身为旁观者的锦宜突然灵光一闪,不对呀,这新娘子本就是自己,而今天正是她的好日子。
  哈哈哈,何须艳羡他人!锦宜的心因为这种莫名的喜悦而也随之荡漾起来,摇摆如春风里的花。
  门开时,是新郎官移步走了进来,锦宜睁大双眸从红帕子底下看着那人向着自己走近,她莫名地认定这人就是林清佳,而白日所受的伤在这完美的梦境之中却是不曾存在过的。
  一只手探过来,将帕子掀开,然后微微用力,抬起了她的下颌。
  这动作虽然不算粗暴,但也并没有什么温柔可言,锦宜被迫抬头,第一感觉就是:他好高。
  然后,新郎官俊美无俦的脸在眼前逐渐清晰,锦宜死死地盯着面前这个人,终于“啊”地惨叫起来!
  这站在她跟前的新郎,赫然正是桓玹。



21
第21章 惊春梦若幻若真
  锦宜吓的从梦中醒了过来。
  在此之前她只肤浅地以为可怖的鬼怪之梦会把自己吓醒, 着实没想到会有这么一出。
  自从做了那个奇怪的梦, 此后再给伤口上药, 握着那看着很不起眼的瓷**,锦宜都会觉着怪怪的,明明是自己的手在掠过伤处, 感觉却像是那天在马车里, 给桓玹握住脚踝……
  也许、也许梦中的那种经历,也正是因为那天受了惊吓, 所以日有所骇,夜有所梦。
  初八这日, 长安城靖安坊内的百姓们目睹了一场奇景。
  向来“低调”的郦员外郎府门前,车水马龙,人潮如织。
  这般喧闹繁盛, 想来唯有平康坊最有名的点心老字号“金福记”搞免费派送的时候的场景可以媲美了。
  这来吃郦府年酒的人员大致可以分为几类,有一部分是郦雪松的点头之交,以往年下也会来泛泛登门道一声“春节安泰”的, 但是今年当然不仅是点头之交, 如果愿意,这些人甚至想做雪松的磕头之交。
  还有一些人是平日原本跟雪松没什么交往的, 这些人里又分两批, 第一批是雪松的上司,官大一级压死人, 他们原本就没有义务跟雪松这种小角色有交际;另一批是雪松的下级, 他们虽然品级低下, 可眼光仍是力争上游的高远,所以以前也清高十足地不屑奉承雪松。
  但是在今天这个心想的事儿都能成的好日子,这些人仍是不约而同,屈尊降贵不拘一格地来了。
  其实原本雪松没想请这么多人来。
  雪松虽然与世无争性情喏喏,可毕竟不是个傻子,经历过上次成亲被放鸽子的惨痛经历,雪松只简略地备了九桌酒席。
  这还是桓素舸向他提议后才改的,原先他只预备了两桌,因为在雪松的心目中,当得起朋友的大概也就是上次来参加过婚礼的部里的宋大人跟秦大人……他甚至连林家会有人来的把握都没有。
  毕竟林清佳突然撇下了锦宜另择了高门良妇,雪松表面上虽然不曾说什么,心里难免有些气恼,觉着自己蠢是一回事,但林家未免也做的有失厚道。
  但雪松想不到的是,上回婚事,大家因为惧怕辅国不高兴才纷纷当了缩头乌龟,可是这一次不同,经过数月的冷静期观望,大家觉着郦家跟桓府的这门亲事还是颇为牢固的,可以放心大胆地探出脑袋跟郦雪松发展友朋知交关系,当然不会错过年酒这个大好机会。
  也正是因为上次婚礼缺席,这一次就更要来吃年酒,至少……也算亡羊补牢为时未晚。
  除此之外,更风闻了桓玹要亲自来赴宴的消息,这一下,连原本那些矜持着不肯来贴雪松这冷大腿的,也势必要纷至沓来了。
  ***
  雪松成亲那天,满满当当十八桌的酒席无人青睐,部里的秦宋跟林清佳三人像是包了场,可是如今,却俨然倒了过来,成了典型的僧多粥少,不仅桌子上坐满了人,没有地方坐的各位亲好们,宁肯立在廊下做虚假的亲热寒暄,“今天天气哈哈哈”连说了几次,也不肯挪出郦家大门一步。
  终于在万众瞩目之中,不知是哪位大人的小厮用兴奋敬畏过度的口吻叫了声:“辅国大人的车驾到了!”
  皇帝在上朝之前,会鸣静鞭三下,示意众人肃静,但是现在,这小厮的禀告也起到了同样的作用,原本众位大人们说话的声音嗡嗡不绝于耳,如同夏日里蜂蝶循着花香飞来采蜜发出的快活声响,这一句话过后,却赫然鸦默雀静。
  雪松正在陪着本部的尚书大人寒暄,旁边坐着的一位也不是别人,正是“世交”林侍郎林嘉大人。雪松没有猜错,林清佳的确没来,今日是林侍郎亲自来赴宴。
  雪松跟林嘉原本是情投意合,见了面从不欠缺话题,天南,海北,阳春白雪,下里巴人,什么都可以聊。
  但自从林佳给他吃了个说不出的哑巴亏后,雪松心里也多了个结似的,何况今日在座的还有许多品级高自己不少的大人们,他不敢尽情地唠叨,所以只绞尽脑汁地“应酬”。
  但大家的茶水灌了不少,话题却没有像是被浇灌良好的种子一样蓬勃发芽,仍旧冷硬干瘪地蜷缩着。
  雪松无奈,眼睛瞥着厅外园木上那一点刺眼的白雪痕,正想把话题牵到今年的雪真他妈多上,大家突然奇异地静默下来。
  雪松还没有反应,他的最高上司乐尚书活泼地站起身:“快快快,快出去迎接,辅国桓大人来了。”
  桓玹现身,就像是自带了万丈的闪闪金光,让众位大人无形中都矮了一截。
  但最令人震惊的是,今日桓玹不是自己一个人来的,他的右手边,是个小小地孩童,生得唇红齿白,玉雪可爱,正是八纪。
  在桓玹左侧,却是另一个地位尊贵的客人,当朝的太子殿下李长乐。
  ***
  与此同时,郦府后宅。
  锦宜坐在桓素舸身旁,第一次由衷的体会到有一个能干的“长辈”的好处。
  姜氏早亡,郦老太太是个没脚蟹,无能不说还爱添乱,所以家里一应上下的事体都在锦宜身上,她的肩头像是随时随地都压着一座沉重的山,做梦都盘算该怎么应付一家老小的吃食。
  但是自从桓素舸来到后,锦宜肩头轻松的像是一根羽毛都不沾,衣食住行全不必她操丁点儿的心,就连现在,被这许多眼神毒辣心思犀利的高门大户里的夫人奶奶们围着,都有桓素舸周旋妥帖,锦宜所做的只是含笑低头,做或矜持或婉约或娇羞状就可以了。
  就连最好排场的郦老太太,面对这么多贵妇,一时也钳口结舌,不敢胡言乱语,生恐当着众人的面出乖卖丑。
  直到外头报说桓玹来到,与之同来的还有太子殿下李长乐。
  众位夫人们纷纷露出了不胜荣幸的神色,桓素舸却仍是淡然不惊,只对众人道了声失陪,回头跟锦宜道:“你跟我来。”
  两人同走出廊下,桓素舸且走且说:“你之前是不是并没有见过太子?”
  锦宜觉着这个问题问的奇趣,她笑道:“我哪里有这个荣幸。”
  桓素舸笑道:“很快就有了,你要不要见见太子?”
  锦宜问:“我……见太子殿下做什么?”才问了这句,猛然想起子邈转述的八纪的那些胡话,吓得笑都没了。
  桓素舸凝视着她:“我跟你父亲说过,要给你找个天下无双的郎君,太子殿下我有幸见过两次,人物是极不错的。”
  锦宜浑身汗毛倒竖,连上了药大有好转的膝盖都有些疼起来。
  桓素舸又温声道:“不打紧,你就随我去看一眼,瞧瞧太子人物如何。”
  锦宜这才发现他们并不是往后院去的,她几乎立刻止步,桓素舸却又回头,正色对她说道:“你总该知道,咱们这个家不比方才在里头坐着的那些太太奶奶们,他们如今纷纷来奉承咱们,只不过是看在我三叔的面上,但……难道要一辈子仰人鼻息?家里没有男孩子也就罢了,但如今,就算不为老爷着想,也该为子远子邈着想。”
  锦宜突然明白了桓素舸的意思……是,如果她有这个荣幸成为太子妃,那么对子远子邈来说,自然就像是乘风成龙了。
  此时此刻,锦宜又是惊心,又是惶恐。
  ***
  不多时,来到了夹道的花窗之旁,桓素舸止步:“你瞧。”
  锦宜按捺心头忐忑,透过那光影流转的漏花窗往外。
  第一眼看见的,却是一道已经变得“熟悉”的伟岸身影,恰是桓玹。
  锦宜只看了一眼,忙转开目光。
  桓玹身旁围绕着许多人,不管是尚书还是侍郎,将军,在桓玹面前,却赫然都变成了低人一等的听差似的,锦宜不得不承认,自己的父亲雪松也在“听差”之列。
  但……有一个人,却不像是“听差”。
  虽然身形比桓玹低些,可是气势上,却并没有一种“矮人一等”的感觉。
  桓素舸在耳畔道:“看见了么?月白缎袍头戴金冠的。”
  锦宜定睛看时,正那人一转身,映入锦宜眼中的,是张带着明艳笑容的年轻的脸。
  ……没想到,太子殿下竟生得如此俊秀。
  锦宜的心一跳,正要细看,李长乐身旁的桓玹突然若有所思地回首,冷漠的目光一扫,不偏不倚竟望向此处。
  随着他这淡淡一眼,梦中的情景无比清晰地又出现眼前。
  桓玹居高临下地望着锦宜,沉静的双眸里光摇影动。
  那只有力的手缓缓下滑,终于在她肩头轻轻一推。
  盛装的锦宜身不由己地倒在花团锦簇的被褥之上,她反应过来,仓皇地试图爬起来逃开,却给他捉住双足,不费吹灰之力地拉了回来。
  挣扎中,头饰坠落,衣物散乱,他的手不慎被跌在床边的一根钗子刺破,鲜红的血瞬间涌了出来,他却毫不在乎,将人抱在怀中,起手将所有钗环扫落地上。

面带微笑心存感激

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本帖最后由 zelongchen 于 2018-1-20 11:31 编辑

22
第22章 拜太子如醉如痴
  锦宜受惊匪浅, 猛然间往后一退, 反把身后的桓素舸惊了一惊:“怎么了?”
  锦宜定睛抬头, 却见日影惨白,墙角的积雪泛着冷冽的寒光,再抬头, 透过光影斑驳漏窗, 远处那一行人已经寒暄着进了厅内了。
  锦宜下意识地摸了摸额头,冷汗沾在指尖上, 被风一吹,嗖嗖地像是要结成冰。
  听着耳畔桓素舸的问话, 锦宜强行定神:“我……我刚看到窗上突然吊下来一只蜘蛛,居然还是活的……吓了一跳。”
  桓素舸往漏窗上扫了一眼:“一只蜘蛛有什么可怕的,何况是冬天, 它大概不知道从那个缝隙里爬出来,且又不会咬人。”
  锦宜浑身极为不适,想到方才所见那一幕, 恨不得也跟那子虚乌有的蜘蛛一样, 找个缝隙默默地爬进去。
  桓素舸也瞧见了那些人都已经进屋去了,她轻轻地握住锦宜的手:“怎么样, 你方才可看清楚了?”
  虽然锦宜觉着桓素舸为了自己的亲事“太”操心了, 但人家这样一位高门千金,屈尊降贵地嫁了过来, 又不遗余力地为了他们郦家着想, 甚至还考虑到了子远跟子邈的前程……
  尽管锦宜觉着子远子邈未必就得在朝堂上呼喝一方或者有什么太过“远大”的美妙前景, 但桓素舸都这般有头脑地开始谋划了,身为两人长姐的自己如果说一副漫不经心的模样,那就太说不过去了。
  锦宜点了点头。
  两人出来已有段时候,恐怕众家夫人奶奶们等太久了,太过失礼。桓素舸同她往回而行,一边问道:“你觉着殿下人物如何?”
  锦宜厚着脸皮回答道:“太子殿下自然是世间难得的。”
  桓素舸会心一笑:“那我就放心了。”
  锦宜本来想再委婉地提醒桓素舸:自己毕竟不是桓府出身,跟太子殿下的身份相差太远,而且自己虽然觉着太子“世间难得”,可太子殿下是如何看待她的?
  或许也是“世间难得”,当然,是世间难得之看不上的那种。
  但另一方面锦宜又知道,桓素舸绝不是个心思简单的人,做事自有章法,她既然主动跟自己说起了此事,那么多半是有能六七分、甚至七八分成的把握。
  锦宜思来想去,便把心里的那些顾虑压下,横竖一切都有这位女中诸葛的小夫人去谋划,她还是自自在在地当一枚棋子的好,棋子被握在操盘者的手中,完全不必自己动脑,人家要往前就提着上前对阵厮杀,要丢弃就毫不犹豫地成为弃卒。
  幸运的是,桓素舸这位棋手,好像是要把锦宜当作一枚举足轻重、能够冲锋陷阵的“将棋”,所以锦宜暂时不必考虑自己被丢弃的风险,只要安心地等待被指挥着往前冲就是了。
  ***
  两人将回厅内的时候,锦宜借口要更衣,先退了出来。
  她带着个小丫头往回走,举手入怀中掏出一方手帕,擦了擦脸颊上残存的汗滴。
  锦宜心里想:“我到底是怎么了,为什么竟然做那种梦……难道是因为以前看过那几本书的原因?”
  但是她所看的那些话本里头,也并没有那种详细的描写,所以话本表示,这黑锅自己不能背。
  可既然并没有从书本里汲取到那些不可描述的“知识”,难道是她自己无师自通,想象出来的?
  那这可太“天生慧根”了。
  锦宜一想到这个,脸上不禁泛红,身子也逐渐热了起来。
  突然她止步,捏着下巴想:“绝不可能是我自己想出来的,会不会……是给什么邪魂色鬼的附身了?”
  如果真的这样,那这“色鬼”也是个狗胆包天而且品味独特的鬼,居然会选择桓玹做自己的梦交对象,实在令人钦佩。
  “呸呸!”锦宜越想越觉着离谱,情不自禁啐了两声。
  她跺跺脚,又擦了擦发热的额头。
  怪不得会有“欲/火焚身”这个词,现在虽然是冰天雪地的大冬天,身上穿着的也并不怎么厚重,可是浑身的热气儿像是蒸笼里的蒸汽,刷刷地往外冒。
  经过水池的时候锦宜止步,池子里的水面上结了一层薄冰,靠边儿的冰层上还浮着些许淡雪。
  锦宜见左右无人,便小步跑到池子旁边,那丫头见她弯腰去掬水,吓得叫道:“姑娘,别这样冒失,留神冰了手。”
  锦宜恨不得整个人跳进池子里去,闻言头也不回地说道:“不碍事。你不要告诉别人。”
  说话间,已经拨开薄冰,掬了一捧水,贪婪地扑在了火热的脸上。
  那丫头又尖声嚷嚷:“沾了冷水再被风一吹,皴了脸可怎么办?”可见锦宜像是爱上了那池子冰水,对她的金玉良言充耳不闻,小丫头打了个寒噤,无奈地投降道:“那、那我去给小姐拿擦脸的巾子,唉。”
  锦宜把脸跟半个脖颈都抹了抹,果然冰水对于欲/火最有奇效,身上的热也迅速降了下来。
  她略擦了擦脸上的水,正在仰头呵气成霜,就听身后有个清脆的声音说:“我从没见过哪家的小姐是在露天冷水池子里洗脸的。”
  锦宜诧异地回头,却惊讶地发现,身后站着的,赫然是小八爷八纪。
  锦宜因为已经略领受过八纪的“危险”,便敬而远之地问道:“小八爷,你怎么在这里?你不是跟着……”
  她及时地收住了话头,八纪却已经走了过来,他看着锦宜捏着的手帕,眼里闪过一丝疑惑,然后又骨碌碌地转了转,仿佛有许多心眼子也跟着在这明亮的眼睛里盘旋。
  八纪道:“我是跟着三叔来的,对了,你知不知道,今天来府里的还有另一个人?”
  “什么人?”
  “是太子殿下哦!”八纪不怀好意地笑了笑,却因为人小,长的又粉妆玉琢,这笑也透出些可爱之意。
  锦宜本来摸不着头脑,不知八纪为什么提起太子,可转念间想起子邈对自己转述的话……就知道这小孩子果然人小鬼大之极。
  当时以为是八纪多心胡说,没想到是自己目光短浅,还不如一个小孩子心明眼亮。
  锦宜不肯直面自己的驽钝,遂嘴硬道:“那跟我有什么关系?”
  八纪道:“难道子邈没有告诉你吗?”
  锦宜突然觉着脸又开始发热,于是假作把帕子沾水的样子回身:“不懂你在说什么。”
  八纪蹭到她身旁:“不懂不打紧,子邈还不信呢,迟早让他服我。”
  锦宜的心一跳,八纪忽探头探脑:“郦姑娘,你的这手帕挺别致,是哪里买的?”
  锦宜一怔,转头笑道:“天底下只此一家,别无分号。”
  “说人话?”
  “这当然是我自己做的。”锦宜努嘴。
  锦宜觉着,八纪这小子的长相显然跟他的性格是成反比的,长的越可爱,性子就越加倍的可恨。
  八纪兴致勃勃地盯着那手帕,像是盯着什么宝贝:“给我看看。”
  一块儿帕子而已,也不值什么。锦宜正要给他,心念一转又收了回来:“上次那块不是在你手中吗?”
  八纪的大眼睛眨动,然后道:“那块……我丢在家里了,我就看看而已,你怎么这么小气?”
  锦宜看看他无辜的脸,又看看湿了的手帕,虽然觉着这样一块薄帕子大概也掀不起什么风浪,可是心里总有些不踏实。
  她正犹豫,八纪伸出圆乎乎的胖手,灵活地将手帕夺了过去:“这都舍不得,将来怎么当太子妃呀,太子殿下知道你这样吝啬守财,一定不会喜欢你的。”
  锦宜惊愕跟羞窘交加,跺脚道:“你瞎说什么?”
  八纪人小腿短,跑的却非同凡响地快,就像是人甚至连一只小老鼠都跑不过一样,八纪嗖地窜开数丈远:“我找子邈去了,不信你自个儿问啊。”
  锦宜正觉着这小孩儿越发疯了,桓玹那么正经的一个人,居然教出了如此顽劣的孩子,可也算是“教导无方”了,就这样还去给太子当老师呢……八纪如此,可不知太子被教歪成了什么德行。
  跟八纪闹了一场,原本的邪念也都烟消云散,整个人恢复了正常。锦宜正要回房,谁知一转身,却发现一道月白色的身影正站在身后的廊下,身形玉树临风,俊秀的脸上,两只眼睛笑的明媚弯弯的,一看就知道这是个明朗可亲的人。
  锦宜这才明白八纪那句“不信你自个儿问”是什么意思,原来这立在廊下的,正是太子殿下李长乐,可是看他站在这里的淡定姿态,也不知道看他们两个闹腾了多久。
  锦宜瞠目结舌之余,耳畔听到八纪坏唧唧的笑声,渐渐远去。
  “殿下……参、参见……殿下。”
  锦宜在心里极快地回想自己方才跟八纪是不是说了很多没规矩的胡话……一边急忙低头,想要行礼。
  可方才浸过冰水的手仿佛都僵硬了,连脸皮上仿佛也都起了一层薄冰,却又因为内心的羞窘,被迅速上升的体温烤的的渐渐融化,简直是介于冰与火之间的体验。
  相比较锦宜的羞窘无地,太子殿下李长乐却自在多了,他笑吟吟看着锦宜:“你就是郦家大小姐吗?”
  锦宜想去挠挠痒痒的脸颊,却又忍住:“不、不敢,正是小女。”
  李长乐走近几步,上下打量着面前的女孩子,跟他寻常见惯的女子相比较,眼前的这位,显然是个异数。
  不管是她方才跟八纪的“说笑”,还是用池子里冰水洗脸的举止,以及先前风闻过的那些有关她的……
  李长乐心里琢磨,眼光却落在锦宜身上挪不开。
  锦宜天生肤白,虽还未完全长开,神情里有一股天然娇憨跟小荷初露的清丽。
  这会儿因冷热相激,弄得雪肤反而透出薄薄地桃花红,竟显出几分令人心折的娇丽惊艳,又因为低着头,清新娇丽里更多些许楚楚可人的羞怯,让自诩品格甚高的太子殿下都觉着眼前一亮。
  李长乐不禁说道:“你……看起来可跟传闻中的大不一样呀。”
  “传……传闻?”锦宜诧异而懵懂,微微抬头看了一眼太子殿下。
  李长乐负手,哈哈一笑:“抱歉抱歉,一时失言了。”
  锦宜正疑惑地望着太子殿下,李长乐却突然握住她的手腕,拉着她转身就跑。
  像是被人拽着线拉扯着的风筝,锦宜身不由己地随着牵线的太子,飞快地跑过月门。
  李长乐止步,将身子贴在月门边上,同时对锦宜比了个噤声的手势。
  锦宜正着急地把自己的手腕抽了出来,打量太子殿下的神情,像是在躲避什么人。


23
第23章 窥巾帕查问私情

  原来是先前跟随锦宜的那小丫头, 拿了一块儿厚巾子回来, 见院子之中无人, 摸了摸头:“姑娘又跑到哪里去了?”张望了会儿不见踪影,只得先走了。
  锦宜啼笑皆非,李长乐则笑道:“哎呀是她, 倒是让我虚惊一场。”
  锦宜问道:“那殿下是在躲什么人?”
  李长乐道:“自然是酒桌上那些人, 实在是没意思的很,我才跑出来的。”
  忽然他又醒悟:“抱歉抱歉, 我忘了这是你们家里在办酒席,我并不是说酒席不好, 而是说喝酒的人没趣。”
  他满脸真诚笑容,丝毫没有身为皇族的威严高傲,反而像是个认识已久的朋友。
  锦宜大开眼界:如果不是先入为主地知道他的身份, 一定会认为是哪家随和的少年公子。
  锦宜呆看了李长乐一会儿,也蓦地反应过来自己不该在这里,她正要行礼告辞, 李长乐道:“啊……你会不会向太师告状呀?”
  锦宜被这个太师的名号弄得糊涂, 李长乐善解人意地补充解释:“就是桓辅国。”
  锦宜捶了捶自己的榆木脑袋,这才想起桓玹还有这一重光环呢。
  迎着李长乐等待答案的双眼, 这么简单的问题锦宜却有些不知如何回答。
  因为努力思索该如何答复, 一时就把要走的意图给淡忘了。
  锦宜道:“我怎么会去向辅国告状,告什么状?”
  李长乐摇头笑道:“我刚才只顾嘴快地抱怨喝酒的那些人没意思, 忘了太师也在其中, 实在不该呀。”
  锦宜本想告诉李长乐, 自己跟桓玹并没有熟稔到可以去向他打小报告的地步,但大家毕竟是“亲戚”,多余解释似乎更显得欲盖弥彰,因此锦宜便说道:“殿下放心,这没什么,我也不至于多嘴到那种地步。”
  说了这句,锦宜突然想起方才李长乐说的那句“你跟传闻里不一样”,她顿时有些头皮发麻:太子特意问她是不是向桓玹告状,难道在有关她的传闻之中,也会有诸如此类的不实之论?
  偏偏李长乐笑道:“我一看妹妹,就知道你不是他们说的那样,竟是个很可爱可亲的女孩子,方才是开玩笑的,你可不要在意哟。”
  锦宜本是要走,听太子如此说,实在按捺不住心底那蔓延生长的疑惑:“殿下,到底外头的人说我什么?”
  李长乐一愣,继而轻轻敲了一下自己的嘴。锦宜道:“殿下,你能告诉我么?”
  太子听她请求似的,才终于说道:“其实也没有什么,我想哪个人身后都会有人说些闲话的。比如……比如当初桓小姐下嫁的时候,我就听好些人议论,怕桓小姐嫁过来受委屈呢。”
  “委屈?”
  “是呀,”李长乐禁不住又笑了出声,才咳嗽道:“原先听他们说郦家有个姑娘,是极为……那些话不大好听,我也说不出口,还是不说了。”
  锦宜哪里肯放过:“到底说什么?殿下,不要吞吞吐吐的。给我一个痛快。”
  李长乐人如其名,听到锦宜说给个痛快,立刻又乐不可支:“那好吧,是你让我说,可不是我说的。”
  锦宜才一点头,李长乐道:“他们说……‘郦家那个丫头,是有名的贪财吝啬,小小年纪最会算计’。”
  除了最初“他们说”三个字,后面一句,太子殿下竟神奇地变作女人的声音,惟妙惟肖地演绎出一种有些尖刻高亢的口吻。
  锦宜满眼惊艳,但李长乐的表演才开始,他又转头,变成跟自己方才效仿那人的谈话对象:“可不是嘛,我还听说,她人可凶悍了,在家里把两个弟弟打的嗷嗷哭,又把郦大人约束的甚是厉害……对了,他们家里还有一个老太太,整天给她刻薄的都要活不出来了。”
  这一次,却是语调缓慢带些哀愁的女子,李长乐把这女人说话时候蹙眉叹息假惺惺的神态都表现的栩栩如生。
  锦宜顾不上欣赏李长乐精湛的演技,因为太子殿下的话显然更有质感。
  说自己贪财吝啬……似乎也没什么,以前因为苦恼于雪松那么单薄的俸禄养活一家人,锦宜恨不得跳进钱眼里,所以这个帽子她可以坦坦荡荡地戴起来。
  但是……欺负弟弟,约束父亲,刻薄祖母?
  大概是发现了锦宜变了脸色,李长乐同情心起,不得不结束了自己短暂的演艺生涯:“其他的还有更难听的……算了,不说了。”
  锦宜听见自己因为生气,牙齿在打战的声响:“还有什么?!”
  李长乐脸上略有些忸怩,这个罕见的信号让人着实不安,锦宜的瞪视中,太子殿下终于小心翼翼地说道:“还有些胡言乱语,说你……性情豪放……跟、跟那个什么林家的……咳咳有些那个……青梅竹马嘿嘿嘿的意思。”
  青梅竹马嘿嘿嘿。
  李长乐牺牲了自己的演技,改用如此委婉纯洁的词语把那些最难听的话给形容了出来。
  锦宜已经给打击的从内而外的颓丧,简直说不出任何话来了。
  这所有恶毒的言语压在她的头上,渐渐地把她压得蹲在了地上,幸好地上没有坑,不然还会往下沉进去。
  怪不得太子殿下一见面就说自己跟传闻里不同……这传闻都要把她传成一个兼具凶悍无德跟放浪形骸、五毒俱全而一无是处的女子了。
  ***
  李长乐也随着锦宜蹲了下来,此刻便拍拍锦宜的肩膀:“你还好吗?”
  锦宜举手握住脸:“说实话……没有比现在更差的了。”
  李长乐道:“不要怕,以后会好的。”
  锦宜怀疑这句话的真实性:“可能吗?”
  “也许……”李长乐笑眯眯道:“……吧。”
  两人说到这里,突然从门外跳进一个人来,叫道:“太子殿下,您怎么躲在这儿啊,里头都找您呢。”
  原来是太子的侍从找人来了,侍从话音刚落,看见太子跟一个美貌的少女头碰头蹲在地上,顿时惊愕的眼珠子往外弹出了数寸。
  李长乐站起身来,低头整了整袍子:“别吵嚷,小心叫人听见。”。
  锦宜揉了揉脸,力道之大几乎要把一张脸重新捏揉,变成焕然一新的另一张脸。
  李长乐道:“妹妹,我先去吃酒啦,改天有机会再来瞧你。”
  锦宜行了个礼:“恭送太子殿下。”
  李长乐转身出门,在门口处跺跺脚,伸了个懒腰,太子殿下望着头顶飞过的一只鸟儿,喃喃道:“还好,今儿没白来,遇到了有趣的人。”
  ***
  这一天,除了从太子的口中意外得知了自己的风评到底多差之外,锦宜过的还算舒心。
  过后她不免思量,李长乐既然在廊下站了很久,多半听见了八纪跟自己玩笑的那些话。
  但是他同时又把那些三姑六婆的闲言碎语原汁原味地奉献给了她……锦宜不由寻思:太子殿下是因为无心呢,还是有意?
  如果是无心,倒也罢了,若是有意,应该是李长乐想让她明白,这样的一位风评极差的郦锦宜,是无法跟当今的太子殿下匹配的,也许是让她趁早断了那癞蛤/蟆想吃天鹅肉的念想。
  锦宜当然不是癞蛤/蟆,且最爱护小动物,对天鹅肉是万万不感兴趣的,但问题是桓素舸想让她做那只呱呱叫的东西,她又有什么法子推脱呢?
  这夜,锦宜照例检查了一下自己的双腿,发现伤口愈合的奇快,她拿着桓玹给的那两个瓷**,简直爱不释手。
  忽又突发奇想:“这种灵丹妙药,如果拿出去卖,那一定是供不应求。……也不知辅国大人……不不,我三叔公他老人家从哪里得来的。”
  贫穷限制了锦宜的想象力,她当然不知道这两个貌不惊人似的**子里装着的,是千金难求的御用之物,这种东西拿出去卖,买不起的人还是有福的,若是买得起,那就得以私用御品而进监牢度日了。
  正在感慨,外间有丫头来到:“夫人请小姐即刻过去。”
  锦宜听传,顿时想起今日桓素舸让自己偷窥太子殿下之事,心想夜晚传见,难道也是为了这件事?沈奶娘拿了披风来,小丫头提着灯,领着锦宜往后而去。
  一路上锦宜盘算,桓素舸大概会跟自己说什么话,自己又该如何不露痕迹地转述太子对自己的“看不上”,不知不觉到了夫人房中,桓素舸身边儿的嬷嬷跟丫头们一声不吭地先退了出去。
  锦宜见这阵仗,越发确认心中所想,谁知桓素舸开口竟是:“你过来看看,这是什么?”
  声音依旧是她素日来的温和恬淡,但入耳却又有些绷紧,底下似乎埋藏难以按捺的惊怒。
  锦宜一愣:“什么?”
  这两个字还没有问出口,就见桓素舸从袖子里抽出两样……不,其实算是一样东西——泛白细腻,灯光下似有贝珠的光泽,但上头却有些浅浅污渍残留,看来甚是可疑。
  不是别的,居然正是那天锦宜在写意楼摔倒,桓玹拿出来给她包扎伤口的撕成了两截的丝帕。
  “这怎么在夫人这里?”锦宜震惊,不假思索脱口而出。
  那天她回来后,便把这帕子解了下来,但上头已经被血渍给玷污了,锦宜亲自努力洗了一番,但是这蚕丝是最经不起污染的,而且又不能像是棉麻一样大力揉搓,所以上头的血虽然给漂洗去了大半,但仍是有层层叠叠地痕迹无法消除。
  锦宜自忖这种东西是无法再还给桓玹了,可以她“悭吝”的本性,又觉着扔了未免可惜,于是晾干后,便放在自己的梳妆台的匣子里。
  那么问题来了——这帕子如何会落在桓素舸的手中?
  锦宜问罢,桓素舸脸上浮现薄薄地寒霜:“你还问我?”
  自从桓素舸嫁到郦家,从来温柔贤淑,虽然有时候不苟言笑,但也从没有露出这种肃然不悦甚至隐隐动怒的神色,锦宜的心一跳。
  桓素舸道:“你先老实告诉我,这东西是从哪里来的,是……谁的?”
  最后两个字,她停了一停才说出来,仿佛这问题有千钧之重。
  锦宜对上桓素舸凝视的眼神,心跳之余,想起了那天桓玹送自己回来的时候,在马车里叮嘱她的话。
  那时候桓玹靠近过来,正在锦宜无所适从的时候,桓玹道:“你记着,回到家里后,今日的事,不要对任何人提起,尤其是——今天你从来没有见过我,我也不曾送你回家,可记住了?”
  大概是看锦宜懵懂不解,他又再语气加重地问了一句:“记住了吗?”
  这一刻,面对桓素舸审视的眼神,这位小夫人如何得到的帕子……暂且不表,但她如此郑重其事地拿了出来,又摆出了一副秘密审问的架势,难保她不是知道了什么。
  桓玹的叮嘱又在耳畔响起……桓玹要那么郑重其事地嘱咐自己,一定有极重要的原因,所以锦宜不想违背他。
  但如果不说明实情,又该怎么在这位精明的继母面前瞒天过海?
  心跳过速,锦宜有些晕眩。
  桓素舸打量了锦宜片刻,她捏着那两片手帕,手指轻轻地在上头滑过,过了会儿,她掏心贴肺般地说:“这是男人的东西,你不用再瞒着我。现在我还并未告诉你父亲跟老太太,锦宜,你可别白费了我的苦心。”
  锦宜的心一阵狂跳,然后像是到达终点一样,归于奇异的平静,此时她的眼前忽地又出现那天走廊外下着雪,桓玹送她回来,他站在面前,斗篷上都是点点鹅毛般的白色雪绒花,那双眼睛……
  锦宜的唇动了动,终于用宛若蚊呐般的声音说道:“这、这是……是我三叔公的手帕。”
  话音未落,桓素舸的手猛地一紧,五指攥抓着帕子,那保养的极好的长指甲都因而微微掀起,让这只纤纤玉手看起来有些凌厉狰狞。


第24章 布疑阵从容应对

      手帕的起源很早, 先秦时候已经有所谓“巾”,到了东汉终于形成了完整的手帕。手帕的功能不必多说,主要是分很多种,譬如极其讲究的罗帕,用上好的蚕丝制成, 心灵手巧的闺秀们在上头刺绣出各色的花纹,是种贴身的私密的东西, 在锦宜所看的那些话本之中, 便常常有男女借用帕子私下传情的桥段。
      但如果是男子所用, 自然不会如女孩子用的罗帕一样绣花, 而且款式也跟女孩儿们的不同。
      所以锦宜卧房中找到的这残破的帕子, 一看就知道不是女子所用,而是男人的物件。
      这已经算是惊世骇俗的了,何况对于桓素舸来说, 这手帕对她而言,更是有另一重的意味。
      ***
      初九这日, 桓府嘉宾如云。
      如果说之前郦府的宴会是“人山人海”, 那比较而言, 桓府的人数可就相应的少了很多。
      这当然不是说桓府的地位不如郦府, 恰恰相反。
      简单而言,雪松的宾客形形色/色,从比他高阶的官员到比他低的, 应有尽有, 仿佛跟雪松沾点关系的, 谁都可以来沾一沾光。
      但是桓府的嘉宾们可就不同了,至少都要是四品官以上,这就先把雪松都给筛出去了。
      用两个不同的词来形容,郦府的宾客“良莠不齐”,而桓府的宾客们,则都是“优中之优”,都是上上之选。
      雪松因为沾亲带故的原因,便也同小夫人一块儿,携家带口地来了,这一次,居然将郦老太太也都带了来,老太太因为是第一次爬进桓府的高门槛,在家里便盛装打扮起来,将桓素舸送的衣物首饰等拾掇了满身儿。
      满意地打量着镜子里光彩照人的老夫人,郦老太觉着自己一生都不曾这样体面过,这居然是沾了儿媳妇的光……可是儿媳妇是嫁过来的,所以归根结底,还是沾了自己儿子的光,但儿子是自己生的……所以郦老太太得出了结论:还是她自己最有福气。
      郦家众人才下车,还未进门,自有迎宾接了,领雪松入内去跟各位早到的大人寒暄,子远子邈也都随着父亲。
      桓素舸则带了锦宜,依然往内宅而去。
      锦宜因为已经来过一次,吃过亏的,所以这次越发的谨言慎行,只是低眉垂眸地跟着而已。
      郦老太太则完全相反,因为起初是坐轿进门,一路上她不甘寂寞地掀起轿帘子,死命地打量桓府的光景,满心膨胀地想着,回去要如何跟她那些相识的三姑六婆们吹嘘炫耀。
      本来郦府因为兼并了兵部主事家宅,地宅的广阔度在周围的邻居里也算是鹤立鸡群了,但是今日进桓府,老太太才发现,原来扩充后的郦家,仍是不如桓府的一个角。
      所以这段路对老太太来说,实在是极漫长的,终于下轿后,兜兜转转又走了足足一刻多钟,才总算到了后宅桓老夫人的大房。
      郦老太一路开了眼界,一下轿,又被面前的广厦大屋给镇住了,她忍不住对旁边的丫头道:“如果不是给人领着,我还当是到了皇宫了呢。”
      桓素舸在旁边,细细地眉峰微微挑了挑,并没有言语。锦宜本要叫郦老太不要多嘴,但在整个郦家,最不入郦老太太眼的,除了子邈,就是锦宜,锦宜跟子邈两人的不被待见程度不相上下,根据锦宜从小到大的经验而言,此刻只要她一开口,郦老太即刻就会开启狂喷模式,绝不会因为人在桓府而有所收敛。
      所以锦宜也一声不响,索性任由郦老太自由发挥去了。
      而且另一方面,锦宜心里也有些疑惑:桓素舸毕竟不是才进门几天的小媳妇了,而且以她缜密的心思跟洞察,早该明白老太婆是什么品性,但是桓素舸竟然在这样的大日子里也带了郦老太到桓府,难道桓素舸不知道这位老夫人口无遮拦的比子邈更胜一筹?她就不怕老夫人在桓府那些尊贵的女宾面前,更加丢自己的脸?
      锦宜是想不明白了,所以索性也不去劳这个脑子,只是做好自己不出错就行了。
      果然,锦宜的担忧成了真。等进了大房,见过了桓老夫人跟众位太太奶奶后,重又落座。
      老夫人是高门出身,面上是一等的和蔼可亲,郦老太太的年纪又跟她不相上下,所以给予了很高的礼数。
      郦老太太却显然把对方的客气,当成了自己体面,又见满座的不是尚书夫人,就是爵爷太太,大家都是笑脸可掬,放在以前,这些贵人们斜眼都不会扫自己一眼,但现在么……
      荣耀跟光面齐齐膨胀,老太太单薄的身躯仿佛也因而涨大数倍。她当然不像锦宜一样觉着自己是山鸡坐在凤凰堆里般格格不入,老太太得意洋洋地认为自己本就是尊贵的凤凰,先前只不过屈尊住在鸡窝里,如今这般的排列组合才是最理所当然天经地义的。
      攀谈之中,桓老夫人问郦老太太平日在家里做何消遣,她便道:“不过是跟些老妯娌跟邻居们打打牌,做些针线之类。”
      换老夫人赞道:“你这样年纪了还能做动针线?我的眼睛却早就不行了,若是看点儿好东西,必定得戴着眼镜子。”
      郦老太太全然不知这眼镜子是什么东西,只听成了“眼睛”,她不太明白这句话,便自作聪明地笑说:“当然了,做不动也得做,我们家里毕竟不比府里,使唤的人手有限,那些小东西之类的,都是我自己做。”
      这一句,引得桓素舸跟锦宜两人各自反应不同。
      ——家里的奴婢人手不足,还得让老夫人自己亲自动手做针线活……他们这些当小辈儿的自然面上无光。
      在座的那些奶奶太太们多半都听出了不妥,瞧在桓老夫人面上,却都假作一无所知,桓老太太呵呵一笑,回头对桓素舸道:“以后多给你婆婆派两个人,帮着她些,再说,针线活只是闲来无事磨手的,她若有什么要用的东西,你给她制备妥当就是了,何必亲自熬那眼睛。”
      桓素舸笑着起身:“是。”
      郦老太太总算后知后觉,便为她解释道:“我随口说的,素舸很孝顺,事事都给我想的很明白,都是锦宜太懒了。”
      旁边的锦宜没想到,自己居然躺着也能中枪。
      桓老夫人瞅她一眼,问郦老太太:“锦宜怎么了?我瞧着这个孩子很勤快,很伶俐。”
      郦老太太不敢公开得罪儿媳妇,于是加倍不遗余力地贬低孙女儿:“她呀,看着还像是个人,其实……”
      桓素舸带着笑打断:“茶都凉了。”
      总算熬着吃了午饭,锦宜觉着坐在这偌大的厅堂里,自己却有点喘不过气来。
      郦老太太因为觉着这是自己生平最为荣耀的一日,兴高采烈,忘情地多吃了几杯,喝的醉倒,早被人扶着入内休息。
      锦宜很想出去透透气,正在打量,桓素舸起身,同时向她使了个眼色。
      两人出了门,桓素舸道:“老太太说的那些话,你别放在心上,她年纪大了,自然有些随心所欲,怪不得她。”
      锦宜苦笑:“我都习惯了。先前还得多谢夫人,”
      “你是个好孩子,”桓素舸叹了声:“我当然得护着你些。”
      锦宜突然发现走的方向不对:“我们这是要去哪里?”
      ***
      南书房。
      桓玹在外应酬了半晌,累了,又吃了两杯酒,心里有些乏闷。
      侍从陪着他回来书房,又去沏了一壶清茶,桓玹正坐在圈椅里,仰着头闭目养神,才略坐片刻,外间阿青来报:“三小姐来了。”
      桓玹皱皱眉,慢慢坐直了身子。
      不多时,果然见桓素舸自己一个人从外进来。
      桓玹淡瞥着她,眼睁睁看她行礼,他道:“你不在老太太面前,来这里做什么?”
      “我有一样东西,要给三叔。”桓素舸回答。
      桓玹不语,桓素舸拾步往前,手在袖子里,此刻慢慢探出,把一样东西搁在了桌上。
      桓玹目光转动,早把那物看的分明。
      “三叔知道这是什么吧?”桓素舸悄然地问。
      “这是我的手帕。”桓玹淡淡地回答。
      桓素舸道:“那三叔知道我是从哪里得来的么?”
      桓玹面沉似水:“我正要问你,我的东西,怎么在你手里。”
      桓素舸目不转瞬地盯着他的双眼:“锦宜,是个好孩子,她都跟我承认了。”
      桓玹给的反应,仍是一丝近似漠不关心的蹙眉,跟毫无掩饰般的抬眼凝视。
      两个人目光相对,桓素舸看不出这双眼睛里有任何的不安或者虚假,依旧明澈而深远。
      “三叔……真的不知道?”她含笑问。
      事不关己般,桓玹捏着茶盅盖子,轻轻撇那伏在水面的青芽。沉默。
      桌上茶盏里的白雾袅袅而上,本极平静,却因这一番搅撩,那雾气摇来摆去,变幻各种形状。
      桓玹道:“我知道什么?你想说什么就直说,不要跟我绕来绕去。”
      无恼无惊,平静如水。
      “唉,”桓素舸叹了声,她终于移开目光,后退一步,坐在了椅子上,“我今儿……其实是特地带锦宜来向三叔道歉的。”
      桓玹挑眉。
      桓素舸的目光在帕子上扫过,回头道:“你进来。”
      随着这一声唤,锦宜从外慢慢走了进来。
      桓玹的目光浮云流水似的从锦宜身上扫过,然后垂眸,看着面前那盏茶。
      桓素舸道:“锦宜,你自个儿说。”
      锦宜有些胆怯般走到桓素舸身旁,向着在桌后的桓玹行了个礼,才开口道:“三叔公,我错了。”
      桓玹问:“你错什么了?”
      选择相信锦宜
      锦宜扭了扭腰间的荷包:“上次来府里的时候,我……我的手帕因为给小八爷拿了去,我找子邈的时候来到书房里,就看见……”
      锦宜偷偷看了桓玹一眼,见他神情莫测高深,便忐忑地继续说道:“就看见三叔公您老人家的那帕子不知怎么在地上,我心想我的帕子丢了,索性就捡了去……”
      桓玹自始至终,都是一副表情,听到最后,便“哼”了声。
      桓素舸也是至始至终都打量着两人的反应,听到这里,微微一笑。
      锦宜努了努嘴,有些懊悔的委屈般:“可是后来,在家里的时候我不小心把它弄脏了,我本来想撕碎了扔掉,却又后悔起来,于是放在了匣子里,谁知道仍是给夫人发现了,夫人质问,我知道瞒不过,就承认了自己私拿了您的东西……我、我真的错了,请您见谅。”
      桓玹的手指在桌上散漫地敲了敲:“说完了?”
      锦宜点点头。
      “那你可以出去了。”桓玹冷冷地说。
      “啊……哦……”锦宜答应,转身要走,又停下来,她回过身:“三叔公,那帕子你是不是不要了?”
      “怎么?”
      锦宜怯怯道:“那……那可不可以仍旧给我?”
      天光从窗棂纸上透进来,旁边花架上一盆玉白水仙开的亭亭,桓玹那无可挑剔的容颜,却仍是无可挑剔的冷淡。
      但奇怪的是,锦宜竟从他沉寂的双眼里看出了一抹隐秘的笑意。
      然后,桓玹冷冷地说:“这对我已没用了。你拿走就是了。”
      锦宜却喜滋滋地上前,从桌子上握起那帕子,她就像是怕被老鼠夹子夹到手一样,攥住后就转身飞快地跑了出来。
      剩下桓素舸笑了笑,对桓玹道:“既然事情都说开了,雨过天晴,我就不打扰三叔了。”
      桓玹却语带讥诮道:“没打扰。我今天也是大开眼界。”
      桓素舸垂首之时浅浅一笑。
      就在锦宜跟桓素舸都离开南书房院子后,阿青来送换茶,人还在廊下,突然听见书房里传出一阵大笑声,听起来充满了喜悦明朗之意。
      阿青惊的止步,几乎怀疑书房里还有别的客人,但是细听,却的确是桓辅国的声音。
      阿青伺候桓玹数年,却从没有听过桓玹如此放声大笑,这……竟还是头一次。
      却不知道是什么事惹得桓辅国如此开怀?
      ***
      且说锦宜先桓素舸一步跑出院子,把那两块帕子掖进怀中,拍拍胸口后怕:“吓死我了!万一三叔公没接上茬,以为我出卖了他,自己露出马脚……那我在夫人面前岂不是活不出来了?幸好三叔公他老人家冰雪聪明,果然不愧是辅国大人啊。”
      锦宜佩服地点头不已,赞叹连连。
      正在此刻,忽然看见子邈在一个丫鬟的陪同下从廊下来了,子邈对锦宜道:“怎么夫人又带姐姐去见辅国了?也不带我?”
      锦宜道:“你不是要去找小八爷玩么?”
      子邈道:“就是这个奇怪,我到处找都没找到八纪,跟人打听,他们都不告诉我……好像,八纪出了什么事。”
      他身后的丫鬟闻言,便低下头,仿佛想要施展隐身功能,让姐弟两个视而不见一样,锦宜眼珠一转,道:“妹妹,小八爷出了什么事?”
      丫鬟只是摇头不说,锦宜还要追问,身后桓素舸已经走了出来。
      桓素舸的脸色,也是所谓的“雨过云散阴霾尽收”,她听见了锦宜的问话,道:“你们跟我来。”
      锦宜跟子邈只得跟上,桓素舸边走,边对锦宜说道:“不必去打听了,小心又触动你三叔公的逆鳞。”
      锦宜吃惊:“怎么又跟三叔公有关?”
      桓素舸道:“可不是跟他有关么,这府里敢收拾八纪的,除了他还有谁?”
      “八纪……被收拾?”锦宜无法置信。
      子邈则叫道:“八纪怎么了?这又是为什么哩?”


第25章 护长姐二小联手

      桓素舸说桓玹处置了八纪, 但并未说明原因。
      子邈虽然问了,桓素舸也未回答他,只叫丫头领着,仍然把他好好地送出去。
      两人往聚德堂而去,走不一会儿, 就见一个丫鬟匆匆地来到,说郦老太太醒了, 但好像酒力未退, 反而加倍发作起来, 在屋子里叫人。
      当着桓素舸的面, 这丫鬟说的含蓄。桓素舸也当作风平浪静, 吩咐锦宜道:“我离了这半晌,怕里头找,你去替我瞧瞧老太太是怎么了。”
      锦宜答应, 便随着那丫头往客房而去,才转到廊下, 就见前方门口聚集着好几个丫头, 一个个喜不自禁似的, 探头探脑地往内瞧, 一边儿捂着嘴偷乐,因为看的太过投入,居然没有发现锦宜已经来了。
      锦宜心头一沉, 那带路的丫头大力咳嗽了声, 才把那些人惊动了, 大家纷纷垂首后退。
      才走到门口,就听见郦老太太在里头叫道:“我是桓府的亲家,桓府老太太见了我都要说一声‘请’,对我客气三分呢,你们这些蹄子居然敢不把我放在眼里,弄这样白水来糊弄我!”
      门口的丫头忍着笑,却因为锦宜并不是这府里的主子,而是个身份奇异的“亲戚”,所以并不需要认真去忍,于是那看好戏般的笑影仍是明目张胆地从她嘴角跟眼里逃逸出来。
      她对锦宜解释道:“方才老太太醒了,说口渴要喝茶,我们送的是上好的碧螺春,老太太吃了一口,却把茶杯都扔了,说什么淡而无味,怪我们怠慢拿白开水来应付。”
      这碧螺春照例是口味清淡的,若是多放了,味道就苦起来,但郦老太太口味重,平日在家里喝惯了大叶浓茶,这会儿看茶水颜色浅淡,尝着没有滋味,心里便不乐意。
      且她被桓老夫人以礼相待,且又趁着酒劲,整个人早膨胀到云端里。她在家里作威作福惯了,这会儿几乎分不清是在桓府还是自己家,便不由分说地撒起了酒疯。
      锦宜知道跟醉酒的郦老太是没有理可说的,除非把子远或者雪松叫来,但是既然来了,又当着这么多丫鬟的面,自然不好就退回去。
      郦老太正在里头叫骂的口干舌燥,突然见锦宜进来,愈发兴头:“我在这里受了半天苦,你却跑到哪里去自在了?还不给我倒水?”
      锦宜叫了声祖母,低低道:“您老人家忘了么?这是在桓府,这茶是他们上好的,您还是喝了吧。”
      郦老太听了“桓府”两字,心里略有几分清醒,但她欺压锦宜惯了,此刻哪里敢就低头?顿时越发跳脚:“什么桓府不桓府,桓府又怎么了,那是我儿媳妇的娘家,不是你的,你竟敢跟我犟嘴?”
      她说的不尽兴似的,上前连连在锦宜身上打了两下。
      锦宜后退两步,郦老太指着她道:“你不要拿桓府吓唬我,哼,我待会儿还要去告诉亲家太太,看看你是怎么联合那些丫头片子一起糊弄刻薄我的!”
      “刻薄”两字入耳,让锦宜一震。
      锦宜原本觉着,这是在桓府,不宜把事情闹大,且郦老太是长辈,所以惯了忍气吞声,但听到这一句,猛然想起方才在众人面前老太太说自己的话,瞬间,在家里听太子李长乐转述的那些不实流言也涌上心头。
      锦宜一直奇怪,她一介小官之女,平日里也并不去外头兴风作浪,为何有关她的流言竟会传到太子的耳朵中?想来想去,应该是从桓府结亲开始。
      郦雪松虽然籍籍无名,但堂堂桓府小姐下嫁,这消息一旦传开,闻风者自然会对下嫁对象大感兴趣,甚至挖地三尺地想得到有关郦家的消息。
      他们所得的消息,因为来源渠道的差异而出现了很多版本,但郦家上下,从奴仆到主子……不可避免地都被波及其中。
      锦宜作为待嫁的姑娘,自然是仅次于雪松的最具话题的一个。
      可是说她刻薄祖母约束父亲虐待幼弟……这种话锦宜想破脑袋也想不到是谁在胡说八道,这简直是有刻意抹黑的嫌疑了。
      锦宜定了定神,问道:“刻薄?我哪里刻薄过您?”
      在郦老太太的眼中,锦宜是个骂不还口打不还手的,忽然听了这句,一怔之下叫道:“你敢还嘴?”
      锦宜道:“我哪里敢还嘴,只是想问我到底哪里做的不好,我可以改。”
      郦老太被问的愣住,她想不出锦宜哪里做的不好,但只是一看见她……就觉得讨厌,就像是一见到子远就觉着喜欢一样本能天生。
      她赌气道:“你哪里都不好!”
      锦宜点点头,平静地说:“我觉着也是,不管我做什么,怎么样尽心去做,在您看来横竖都有错,都不对,如果我跟子远一样是个男孩儿,也许就算我什么都不做,我也是对的。”
      郦老太的脸色变了又变,她想否认,但是心里有个声音仿佛在认同锦宜的说法,这让她一时没有张嘴。
      锦宜不想再跟她纠缠下去,正要走却想起一件事,她回头看着老太太道:“我听人说,外头有人传我刻薄祖母虐待弟弟们,不知道您听说了没有。我担了恶名没什么,可是郦家如果真出了这样一个恶女,难道对郦家而言是很荣耀的事?您不为我着想,也该为了子远子邈,跟父亲着想。”
      锦宜行了个礼,转身出门。
      背后郦老太叫道:“你放肆,你反了……”声音里却透出了一抹心虚。
      郦老太在家里,常喜欢玩牌,她的那些牌友,无非是三姑六婆之类,所谓人以群分物以类聚,老太太的那些牌友们,素质也都出奇的跟她一致,都是性情尖刻,心窄嘴碎的,因为都是“多年的媳妇熬成婆”,所以在各自的家中都有一种皇太后似的自尊自大,聚在一起,贬低家中看不上眼的人物,譬如丫头婆子偷吃懒惰,儿媳妇忤逆怠慢,庶子不上进……等等。
      轮到郦老太,郦家她最看不上的就是锦宜跟子邈,所以他们两个是中枪最多的。
      比如在桓府跟郦家结亲后,有人奉承郦老太:“您老人家可真是个老福星,从此后,你们家子远应该会得一门好亲事,就连锦宜只怕也不会差……”
      郦老太太听到子远,眉开眼笑,听到锦宜,却嗤之以鼻:“她呀,我可不管她嫁个什么人,能嫁出去就行了,省得在我面前碍眼。”
      诸如此类,不胜枚举。
      ***
      锦宜拉开门,桓府那些丫头们在外头听得耳饱,有那些心里明白些的,知道发生了什么事,不免对锦宜报以同情的一瞥。
      不理身后郦老太的大喝,锦宜沿着廊下快步走开。
      锦宜其实知道祖母为何不喜欢自己跟子邈的原因,老太太不喜欢锦宜,是因为她是女孩子,不喜欢子邈,是因为他是庶出,幸好郦家还有个子远,不然都不知道郦老太太要如何安排自己的好恶。
      在子远这颗明珠跟前,锦宜跟子邈都是不上台面的鱼眼睛,锦宜不肯去计较长辈的偏心,子邈还小性子又粗,每每报以满不在乎的鬼脸而已,可锦宜想不到,郦老太常年牌局上的瞎说八道,经过那些八婆们素质过硬的嘴,越发添加了五花八门佐料,把锦宜的形象包裹的奇形怪状,口味有毒。
      锦宜心头恍惚,信马由缰地不知走了多久,才蓦地止步,她猛然惊醒这是在桓府……而自己身边没有一个下人,因为方才走神也不知过了多长时间又走到了哪里。
      转头四看,果然是个陌生的院落,她忙退回方才钻出来的月门,却见月门后甬道狭长,更不知通向哪里,而她刚才居然不紧不慢地走了过来。
      正在紧张的时候,锦宜听到身边有人笑道:“咦,你在这里。”
      锦宜听得声音熟悉,忙回头,却见昨儿才见过的太子李长乐,从前方那堂屋里不紧不慢地走出来,笑嘻嘻地靠在身旁台阶上门口的廊柱边儿,望着她摇头笑说:“可惜呀可惜。”
      锦宜见了他,心里稍安,心想这个人总比自己知道路,正想求他送自己回去,听了这句便问:“可惜什么?”又忙行礼:“拜见太子殿下。”
      李长乐不走寻常路,“噗通”一声,直接从台阶上跳落地面,他道:“当然可惜了,方才后宅里有一场好戏,你竟错过了。”
      锦宜听到后宅:“什么好戏?”
      李长乐琢磨了一下,手挠着下颌道:“这戏的题目大概叫做两小儿……”
      一提到两小儿,锦宜就想起子邈闹过的“便日”笑话,心跟着一提,生恐子邈也又惹事。
      幸而李长乐道:“两小儿舌战老妇,本太子袖手围观,哈哈哈。”
      在太子护送锦宜往回的时候,锦宜终于知道了,自己方才走神的那一段时候,内宅里居然风起云涌。
      ***
      原来先前郦老太太因为被锦宜一番喝问,老家伙并没有产生一种愧疚反思的心理,反而因为自己的那一瞬间的心虚而恼羞成怒起来。
      老太太因为没喝到茶水,更加口干舌燥,肝火上升,又见桓府的丫头们目睹了这一切,愈发老脸无光。
      正前面桓老夫人派人来问她怎么样了,郦老太只得暂时忍气随那丫头回到厅内。
      大家略坐片刻,桓老夫人问起锦宜怎么不在,郦老太太得了机会,哪里管什么分寸,便趁机道:“快别提她了,方才我在里头想吃茶,让她给我倒一杯,她反而教训我这是在桓府,不是家里……我略说她两句,她就又使性子,摔门走了,也不知又跑到哪里去了。”
      桓老夫人震惊,但这震惊并不是因为郦老太口中锦宜的“所作所为”,而是因为郦老太当着这么多人的面,说出这样的话。
      桓素舸扫她一眼,不言语。
      郦老太见众人都鸦默雀静,目瞪口呆,反而有一种在牌局上打出了致胜一记的感觉:“她从来任性惯了,但是我……”
      她见老夫人愕然,桓素舸无话,正要见好就收地补充说自己大度慈祥,不会计较,就听到门口有个声音道:“姐姐哪里任性了?”
      大家忙都转头,却见在厅门口,站着两个小孩子,略高的那个正是子邈,矮一些的却是八纪。
      郦老太除了讨厌锦宜外,最讨厌的就是子邈了,若不是当着众人的面,立刻就要跳出来痛斥,但她见众人都在,自己是万吃不了亏的,索性就让子邈“撒泼”给大家瞧瞧。
      子邈快步走了进来,桓素舸仍是不出声。子邈正要开口,一直跟在身边的八纪拉了一下他的衣袖,子邈愣了愣,忙先给桓老夫人行礼。
      老夫人露出笑容:“你是子邈……你方才说什么呀?”
      子邈道:“老夫人,各位夫人太太奶奶们,我姐姐并没有像是我祖母说的那样。”
      郦老太阴沉着脸道:“那你是在说我胡说了?”
      子邈转头看她:“祖母还记不记得,有一年天冷,姐姐连着熬了一个月的夜,给您赶制了一整套的棉衣裳?人都熬的瘦了,手上都给针刺了无处处伤?还因而病了一场。”
      “你……”郦老太一愣,张了张口,终于嘴硬道:“混账,她病是因为受了寒……跟我有什么关系。”
      “那是因为她太操劳,又穿的单薄旧衣才受了寒,”子邈道:“父亲的薪俸少,棉花又贵,那一年只有您有新袄子穿,还有一点儿留下的,姐姐忙活着给我做了一件夹袄。”
      子邈的眼睛突然红了起来,他摸了摸眼泪道:“姐姐才不是坏人,她平日里跟我们打打闹闹,实则对我们也最好!还有一次……家里好不容易买了些肉食,姐姐说祖母年纪大了要补一补,爹在外忙公事也要多吃点,我跟哥哥正长身体……她自己一块儿都没吃,您不知道?”
      这会儿厅内已经不是鸦雀无声,而是连呼吸稍微大些儿都能听出来了。
      子邈哽咽道:“但凡有了点钱买了新衣料,都是先赶着老太太你,还有我跟哥哥做……从小到大我的衣裳都是姐姐一针一线缝出来的,怎么说她不好?”
      突然八纪在旁边补充:“没有良心的人才会说你姐姐不好呢,不过你姐姐也太笨了,难道她不知道吗?有时候她对那些没有良心的好,人家会认为是理所当然的,习以为常,绝不会感激的。”
      被两个孩子一唱一和,尤其是在八纪说完后,郦老太的老脸开始转红,正在她怒窘交加却无言以对的时候,桓老夫人叹道:“真是家家有本难念的经的呀。”
      在座的这些夫人奶奶们,不是世族出身,就是高门权贵,哪里经受过那种小门小户的苦楚。但是听子邈如此说,却都禁不住有些动容,听桓老夫人感叹,便随着点头叹息。
      桓老夫人对子邈道:“你是个好孩子,唉……不比八纪这个顽皮小子。”又笑着吩咐八纪:“你看看你哥哥,多懂事?快带他去拿你那些好吃的好玩儿的东西给他,可不许藏私啊,吃完了用完了再给你买就是了,都拿出来给他!”
      八纪乖乖地点头:“我正要去呢。”拉拉子邈,两个小孩儿行礼后,往外退了出去。
      桓老夫人又看向郦老太,笑道:“童言无忌,也没有别的意思,不要太过放在心上,所谓家和万事兴,有些事情说开了,明白了,也就妥了。今儿是我多劝了你几杯,原也是我的失当,好了,雨过天晴,这就行了。”
      郦老太听这话说的体面,脸上的红才一点一点地往内收住了。
      ***
      且说八纪跟子邈走出来,八纪见子邈哭的可怜见儿,想给他擦一擦,翻遍了衣袖,没找到帕子,就老气横秋地叹息:“唉,我白收集了那许多帕子,关键时候,一个也找不到。”
      于是抬起衣袖给子邈:“借给你擦泪,小心别把鼻涕也擦上。”
      子邈听了,这才破涕为笑:“我才不用你的。”自己掏出手帕,把脸慢慢地擦干净了。
      八纪瞅着他,一眼看出他的手帕是跟锦宜同款,只是没有绣花罢了,瞬间触动了八纪的心事:“没想到你们家真的那么穷啊,不过……桓素舸带了好多嫁妆过去,她虽然阴险,却不是吝啬的人,应该不会再苦了你们了。”
      子邈被他说的忍不住又笑,又问:“方才我们这么做,成么?”
      “当然成,”八纪拍拍胸脯,“这还是小爷转危为安的关键一步呢。”
      子邈诧异:“什么?怎么又跟你有关了?”
      八纪捂住嘴。
      子邈皱眉:“说起来,你还没告诉我,你为什么被关了起来的?”
      八纪瞟着他手中的帕子:“我呀,是败也萧何,成也萧何。”
      子邈越发迷惑:“我还是不懂你说什么。”
      八纪含混道:“总之,之前我自作聪明的做错了一件事……不过,我觉着今天这件事我应该是做对了……吧。”
      子邈抓头:“你说没做错的,是指的咱们方才在众人面前驳斥我祖母的事么?那你做错了的是什么?”
      八纪嘿嘿一笑,眼前却出现那块被他“强取豪夺”来的帕子。
      八纪先前抢了锦宜的那块手帕,目的当然不仅是“收集”那么简单。



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第26章 忆往事辅国伤神

      那天自郦家回来, 桓玹去东廊书房见了几个等他决事的门客幕僚,又入内见过了桓老夫人等,便欲回南书房小憩。
      进门之后,忽然看见书桌前的地上,有一块儿白色的手帕, 瞧着如此眼熟,桓玹一怔, 本能地加快步子到了跟前儿, 看清那帕子上的花纹之时, 他眉头一皱, 心想:“我什么时候把这个落在这里的?”他心里疑惑, 却早俯身要去捡起来。
      与此同时,左手却本能地抚上胸口。
      眼见手指将碰到那帕子的时候,桓玹停了动作。
      左手贴在胸前, 隔着衣料,他能感觉到那块帕子仍在彼处安静地卧着, 并不曾因为他的大意而失落。
      事实上他方才看见那手帕的时候, 就已经在怀疑——按他的行事, 绝不会出如此的纰漏, 但是因为那手帕千真万确是斯人所有,一瞬间竟迷惑了他的自信,且下意识地想要赶紧捡起来收好。
      桓玹望着地上的手帕, 转念间, 耳畔突然听见极细微的呼吸声。
      电光火石间, 心里仿佛已经明白了这一场不可思议的由来。
      桓玹缓缓起身:“出来!”
      就在书架之后,响起了窸窸窣窣的声响,像是藏着一只极大的老鼠,然后,八纪探头探脑地从书架后溜了出来。
      “三叔……”小脸上带着心虚跟讨好的笑,八纪望着面前的桓玹,又偷偷地瞥一眼地上的手帕。
      桓玹冷哼了声:“这是怎么回事?”
      八纪眨了眨眼:“啊?三叔……是说这手帕吗?”
      他跳过去将手帕捡起来,一本正经地解释说道:“这是我新跟郦家姐姐要的。方才玩耍的时候可能不小心掉在这里了。”
      桓玹一声不响,缓步踱步走到桌后,他淡淡地瞥着眼前的小子——虽然八纪看着一脸无辜,且说的仿佛天衣无缝,但桓玹只相信他说的前一句。
      这孩子才几岁,已经如此狡黠似妖了,连他也几乎上了他的圈套。
      桓玹不疾不徐说道:“上次你把她的帕子丢在这里,嫌弃地说是你看不上的东西,怎么,突然你又转变了性子?何况家里难道没有给你帕子使用,要你去跟别人讨要你原本看不上的?”
      八纪正在为自己完美的借口暗觉自得,没想到桓玹还牢记上次的事,他张了张口:“我……”
      如果是面对别人,八纪或者信口捏造,或者撒泼抵赖,不管如何哄骗过去就是了,然而面对桓玹,他那一身赖皮的本领,却有些无法发挥,没有用武之地。
      正有些心慌,桓玹道:“你还想在我面前胡扯!还不说实话!”
      八纪毫无办法,只得供认说道:“这、这的确是我跟郦姑娘要的,不过……我是想……”
      桓玹心里隐约有些惊怒,面上却并不显露出来。但八纪却已经察觉了那股山雨欲来风满楼的不悦气息。
      他低下头,不敢再有隐瞒:“上次那帕子落在三叔这里,后来我、我看到您好像还拿着它,我……怀疑自己看错了,毕竟那是个……是个不值钱的物件,所以我这次……”
      八纪因为上次偷看见桓玹拿着锦宜那块帕子,且神色异样,仿佛极有内情的样子,把八纪吓得不轻。
      他思来想去,从感情上来说,他得认定是自己看错了,拿着郦锦宜的那手绢儿“亲近”,向来爱洁净又品味极高的桓玹怎会做出这种事?
      但是从眼见为实的角度,八纪又很难否认自己这双明亮的小眼睛会出现幻觉。
      思来想去,八纪决定自己“试一试”,所以他从锦宜那半抢半骗地又得手了一块儿帕子,今儿又偷偷地潜入书房,特意放在显眼的地方,然后自己躲起来。
      八纪想看看,桓玹将如何对待这块儿“突如其来”的手帕,桓玹的反应,将印证八纪心里的揣测。
      如今把自己的图谋供认不讳,八纪觉着自己像是被洗剥干净了的鱼肉,要被送上砧板剁了。
      同时,他的心里却又有一点儿希冀:看在他如此乖巧的份上,桓玹会不会帮他解除心头那个疑惑?他到底有没有藏起郦锦宜那手帕……对八纪而言是亟待解决的迷案。
      桓玹却从来没有那种爱惜幼苗之心:“近来我听人说你各种顽劣行径,本念在你年纪小,不肯约束,如今看来,你当真是越发无法无天了。”
      于是传阿青来,叫把八纪带走,关在琳琅院里禁足三天。
      ***
      风一样的八纪被关了起来,桓府上下表示世界一片清净。但是在这段时间内,八纪却也终于想通了一些事。
      虽然关于那可疑的手帕桓玹一个字也没有提,但八纪已经认定了,桓玹跟那失踪的帕子一定有不可告人的关系。
      桓玹当然不会无缘无故爱上一块手帕,所谓“睹物思人”,这个道理八纪当然是懂的,故而八纪得出了一个让他觉着恐惧的推测:桓玹……对郦锦宜那个笨丫头,似乎……应该也有一种不可告人的心思。
      这种事,他当然是死也不会说出口的。
      ***
      穿过月门,子邈有些担心地抓住他:“之前我找到你的时候,他们说不能放你出来,还说是三爷的吩咐,为什么你说我放了你没事呢?”
      八纪道:“你放心,三叔不会为难你的。”
      如果他的推测没错,这就叫做“爱屋及乌”,因为郦锦宜,所以手帕身价倍增,也因为郦锦宜,所以子邈不会被怪罪。
      但八纪的心里仍是觉着怪,他拉拉子邈的衣袖问:“你姐姐……有什么好的?我的意思是,她有什么优点?”
      子邈一愣:“优点?”
      八纪道:“是啊,会让人喜欢的那种。”
      子邈想了想,笑说:“我还真想不出来。”
      子邈跟锦宜平日里互怼惯了,虽然在面对郦老太太这种奇葩的时候子邈会当仁不让地位锦宜说话,可一旦放松下来后,素日的本性又冒了出来。
      八纪正好也是这么想的,见子邈跟自己“心有灵犀”,八纪嘿嘿笑说:“除了长得好看点,其他的确……”
      两个小家伙正在信口开河,突然听到前方传来熟悉的人声。
      ***
      是夜,众宾客都散了,桓府又恢复了往常的宁静。
      南书房中,桓玹终于得了闲,他看着面前的八纪:“你真是越发能耐,我的话也不好使了么?”
      “当然不是,”八纪认真地看着桓玹,诚实回答,“三叔,是郦子邈去找我玩,他把我放出来的。”当然是子邈放他出来的,只不过是他撺掇子邈如此做而已。
      “他有这个胆量?”桓玹问。
      虽然仍是往日那不动声色的模样,八纪却敏锐地察觉到桓玹身上并没那种令人窒息的肃杀之气,这说明他并没有真的动怒。
      于是八纪胆气略壮了些:“三叔,他跟我玩的很好,这次我也并没有捉弄他……三叔,我很少遇到个合适的玩伴,这次是例外,下不为例好不好?”
      桓玹手指点在桌面,他瞥着眼前的小家伙,当然看出来这个孩子又在耍他的小聪明了,不过,这一次他的确并不怎么生气,原因也正如八纪之前跟子邈说过的一样。
      桓玹沉吟不语,对八纪来说,却像是白天服下的那颗定心丸,这会儿正慢慢地融化、踏实起来,看着这会儿的桓玹,他终于确信,自己跟子邈在厅内公然怼郦老太太……的确是做对了。
      如果不是因为这个,公然违抗了桓玹的命令,这会儿就不是禁足那么简单,只怕还要实实在在地吃上一顿竹笋炒肉。
      过了会儿,桓玹终于说道:“如果一切都由你自己做主,以后指不定你还要翻上天去呢。自个儿回去,补上今日一天,仍旧禁足三日。”
      虽然并没有因此而解除禁闭,但相比较以前,已经算是很轻的发落了,八纪暗松了口气。
      八纪正要退出,又想起一件事,他回头问道:“三叔,是不是……郦锦宜她……真的会成为太子妃呀?”
      “说什么。”桓玹皱眉。
      八纪道:“我今日在府里,看见太子殿下跟郦姑娘一块儿走,我亲耳听太子说什么‘我愿意,你可愿意’之类的。当时郦姑娘还红了脸呢。”
      放在桌上的手猛然拢起,桓玹直直地看着八纪,让八纪有一种自己又多嘴失言了的感觉。
      “大、大概是我听错了!”他忙结结巴巴地补充。
      顷刻,桓玹才道:“我瞧你是太闲了,所以常常自作聪明地生事。三日后,你就去族内的书塾受教,不管文武课,一堂也不许缺,以后所学的我还要时时检查。”
      以前八纪都在府内打混,是桓玹亲自教导他习武学文,如今居然要打发到书塾里去,而且要被别人管束,八纪欲哭无泪,不敢反抗,低头耷脑地去了。
      ***
      夜深。
      起了风,北风从窗扇缝隙中透进来,吹得烛火摇曳。
      远处不知谁家还在放爆竹,爆竹就好像一个怕冷的人,不愿意在这样滴水成冰的夜晚出来牺牲自我,如今被人勉强拉了出来,点燃后发出的响声,也显得沉重郁闷,被风一搅,又像是有人在哀叹。
      白日在内宅厅内发生的事,桓玹都已经听说详细,若说他恨八纪每每自作聪明,但他跟子邈联手为锦宜正名的举动,却的确正合他的心意。
      只是……打开抽屉,看着里头静静躺着的那“第二块”手帕,桓玹苦笑。
      没想到,他的心意,竟差点儿被一个小孩子给看破。
      这让他意外,恼怒,也有些惊心。
      毕竟,现在还不是向天下人昭告自己心意的时候,而他的心意,也注定要紧敛秘藏,无法在此刻公之于众。
      至少,要让事情走到他想要的那一步。
      府外深巷中那零星的爆竹声响,仿佛也在桓玹的心底响起,从一声,逐渐连成片。
      那是曾经对他而言,聒噪、烦闷,充满了令人讨厌的烟火气息的爆竹声,因为在那一天的爆竹声里,他要迎娶一个人。
      一个他原本对其心存偏见,以为她是个自私,凶悍,势利,就如传闻中所说“刻薄祖母,虐待幼弟”的恶俗女子。
      桓玹从来不曾表露对任何人的好恶,他心里自有一杆秤。
      可如果说着世间有一种他最讨厌的女子,那么郦锦宜,无疑可以在其中夺魁。
      他带着那种牢不可破的偏见迎娶了她。可当时他不知道,那时候的桓玹对郦锦宜来说,也同样是个“凶狠,毒辣,为所欲为,只手遮天”的角色。
      但锦宜有一点比桓玹清醒,她也无比清楚地明白:她只是敬畏桓玹而已,但桓玹,讨厌自己。
      那一场亲事,对他们两个来说,曾都是身不由己。


第27章 上元夜赏月观灯

      是夜, 郦府。
      郦老太太把雪松叫了去,向儿子诉说自己今日在桓府所受的委屈,并痛斥锦宜跟子邈两个的不懂事。
      雪松已经从子邈口中听说此事,心里有些埋怨自己的老娘如此不识大体,只是雪松绵软惯了, 刚硬的话说不出口,直等到郦老太太发泄完了, 雪松才说:“孩子们有什么不好的, 娘你回来在家里教训就是了, 那毕竟是桓府, 给人瞧见了, 丢的还是咱们郦家的脸。”
      尽管雪松的声调已经很委婉了,郦老太太一听儿子并没有坚定地站在自己这边,白日的委屈变本加厉地成了怒火, 怒火裹着口沫横飞:“你说什么?竟说是我错了?要不是那臭丫头惹我生气,那浑小子又联合那小混蛋一起拆我的台, 哪里会丢咱们郦家的脸了?你不去骂他们, 反来说你老娘?!”
      雪松被喷了满脸唾沫, 叹息道:“儿子没有说娘如何。只是觉着有时候退一步海阔天空, 不要事事就计较……何况锦宜又哪里惹您老人家生气了?就算她不懂事惹您生气,您老人家大度些,回来再说她就是了。”
      “说来说去, 都是我不对?”郦老太太举手拍着大腿, 嚎哭:“老天爷, 养大了儿子没了娘!没有天理!”
      雪松最怕听她这泼妇骂街的腔调:“娘,小声些!叫人听见了笑话!”
      “有什么可笑话的,我这张老脸今儿已经在桓府里丢尽了,那两个小混蛋指着我鼻子尖骂的时候,那些贵人太太奶奶们,一个个把我当成那耍把戏的猴子瞧!你不体恤你老娘,反帮着他们来欺负我!”
      雪松跟锦宜一样,都知道郦老太太是没什么道理可讲的,一味地倚老卖老,蛮不讲理,但碍于一个“孝”字,雪松不得不低下了头,任由母亲咆哮。
      忽听到外头有丫头进门,道:“夫人那里问,老爷可说完话了没有?”
      郦老太一听是桓素舸派了人来,这才暂停,却又忍不住嘀咕:“有什么急事,一刻都离不了你,哪里有婆婆教训儿子,儿媳妇派人来找的?”
      那丫头是桓素舸的陪嫁丫头,向来贴身的,闻言笑吟吟地说:“夫人怕老爷今儿在外头应酬,喝多了酒,对身子不好,所以早叫人备好了醒酒汤,想请老爷回去歇息呢。这也是为了老爷身体着想,想必跟老太太疼儿子的心意是一样的。”
      这话若是府里的其他丫头说出来,郦老太太定要斥一声多嘴,可如今打狗也要看主人,她瞥了一眼那丫头,心里想起白日在桓府,自己落难的时候桓素舸并没有尽心地帮着解围说话,心里有气,便道:“疼自己的夫君当然是好,什么时候把婆婆也多放在心上些就更好了。”
      雪松吃了一惊:“娘!”
      丫头似乎并没有听出郦老太太的不善之词,仍是微笑道:“夫人还说,今儿老太太也格外劳乏了,让老太太早些歇息,明儿她也会晚些来跟您请安。”
      郦老太太也不敢太过分,就哼了声:“你还不走?小心在我这里站久了会累坏了,又怪到我的头上。”
      雪松无奈,只好行了个礼,后退出门,那丫头临出门瞥了郦老太一眼,眼底透出几分不屑。
      ***
      雪松去后,郦老太太气不平,到底叫人把锦宜跟子邈叫来,狠狠地痛骂了一场。
      还是子远来岔了过去,锦宜跟子邈两个难姐难弟出来,子邈笑道:“姐,她老糊涂了,你别放在心上。”
      锦宜摸摸他的头:“别这么说祖母。叫人听见了不好。”
      “还用我说么,府里头上下谁不知道?这下子只怕连桓府……还有其他府里也都知道了。”子邈想起白天的事,“真是多亏了八纪。”
      锦宜在回来的时候就听他说起,知道今儿两个人闯入堂下,是八纪的主意,锦宜起初有些不能相信,毕竟跟八纪只见过几次,却总是非打既闹,锦宜因此还质疑过桓玹的教育方式出了问题,所以很难想象八纪居然会如此仗义。
      子邈迟疑了会儿,又问:“姐姐,今儿在桓府,太子殿下他到底跟你说什么了?”
      锦宜一愣:“你小孩儿家,不要乱问。”
      子邈道:“总不会是八纪上次跟我说过的话……要应验了吧?”
      “胡说!”锦宜忙否认,又看看左右无人,才小声叮嘱:“这种事不能乱传,你记得,不许告诉一个人。”
      子邈道:“我知道,八字还没有一撇,我哪里敢胡说?难道上次林家的亏还没吃够么?”
      一提到那个“林”字,锦宜仍觉着心头一抽抽,就仿佛有个无形的小人儿提着鞭子,一旦想起林清佳,就会狠狠地在心上抽出个记号。
      她若无其事地笑说:“行了,都过去多久了,还惦记。”
      “哼,”子邈耸耸鼻头,“我当然记得,昨儿林伯伯居然还来赴宴呢,如果我是他,我可拉不下这个脸。”
      被子邈这两句话搅扰,心底林清佳的样貌又浮现起来,锦宜只觉得眼底涨潮,脸上的笑几乎也保持不住了,她忙皱眉喝道:“还说呢!爹都没说什么。”
      子邈也察觉到锦宜的异样,不敢再提“林”,眼见将到住处,子邈忽然低低道:“姐姐,如果你真的去做太子妃,倒是很好的。尽快嫁过去也好,省得在家里受气,而且你要是当了太子妃,老太太一定不敢像是今天这样再小看你,只怕还要巴结你呢!”
      子邈说完,不知道锦宜是怒是惊,他也不敢看,扭头撒腿就跑,嘴里嚷嚷道:“我回去睡了,姐姐晚安。”
      ***
      锦宜站在原地,一直目送子邈小小地身影跑进院子里去,又听见里头他的奶嬷嬷接着他,嘘寒问暖的声响,这才放心地转身往回走。
      夜深,风像是从冰上而来,透骨沁冷。锦宜缩了缩脖子,将冰冷的双手插拢进袖子里。
      她一步一步往自己房中去,不觉想起子邈方才的话……啼笑皆非之余,竟又有些心酸。
      子邈那句“省得在家里受气”,曾经,也是锦宜所想过的。
      先前郦老太太隔三岔五的挑剔打骂,倒也罢了,并没有让她生出“恨嫁”之心,这想法的真正萌生,是在桓素舸来到之后。
      以前都是她操劳家里的事,几乎逼得她没有闲暇去考虑别的。但自桓素舸接手所有后,锦宜放松是放松了,但随着这放松产生的……是一种隔阂疏离感。
      有桓素舸坐镇了郦家,郦锦宜,真正地变成了郦家的女儿——一个待嫁的、终究会成为别人家的女孩。
      那时候林清佳还没有跟别人订婚,所以对锦宜而言,惶惶然之余还是有个盼头的,如果嫁到了林家,知根知底,青梅竹马,或许是每个女子心目中的完美归宿。
      但是,那个归宿,从写意楼前的一跪开始,化成了漫天的飞雪。
      ***
      锦宜在栏杆旁站住,池塘里的水结了冰,月光下反射着凛凛寒光。
      抬头看着天上渐渐有圆满之势的月亮,锦宜站住,抽手揉了揉自己的耳朵跟脸颊。
      白日在桓府,太子李长乐送她回后宅,在说完了子邈跟八纪的壮举后,望着锦宜吃惊的脸色,太子殿下道:“上次在郦府跟妹妹见了一面,我就觉着你不似传闻中那样,小孩儿的心是最真的,今日子邈口中所说的,才是真相对么?”
      锦宜抬头看了他一眼,一笑摇头:她要说什么?一件一件地分辩么?
      李长乐道:“别灰心,不管流言如何之盛,总会有人真心懂你的。”
      这句话戳了锦宜一下:“太子殿下……不要安慰我了,我可不敢奢求。”
      李长乐笑道:“为什么不敢奢求?你是觉着本殿下不会懂你么?”
      锦宜脚下一顿,不由自主看向李长乐。
      四目相对,太子突然问:“上次在你家,八纪说……‘将来怎么当太子妃’,什么‘不会喜欢你’之类……这是什么意思呢?”
      锦宜忽然发现太子殿下的双眼里明晃晃地都是戏谑的笑意,她禁不住后退一步,后背几乎贴了墙。
      “那……是八纪乱说的。”锦宜大力咳嗽了声,“我、已经记得路了,殿下不用送了。”
      锦宜正要走,李长乐探臂在她腰间一拦:“八纪那孩子最鬼灵精,这种话他绝不会随口乱说的,除非有人透露过给他……”
      “殿下!”
      李长乐踏前一步,歪头靠近了打量她道:“我只是问问,你怎么脸红了?难道是真的?”
      锦宜对上李长乐的双眼,心里却又想起那天桓素舸引他查看太子之时所说的话。
      把心一横,锦宜道:“我在外风评不佳,殿下难道不知?何必……何必如此。”
      李长乐道:“那若说我不在乎呢?”
      锦宜心头巨震:“殿下!”
      李长乐笑望着锦宜,欣赏她的羞窘惊愕,这女孩子的两只眼睛水盈盈地闪烁,清澈的勾人魂魄。
      他情不自禁地举手,想试一试那桃花红晕的脸颊是什么手感:“所以……若此事是真,我不在乎,我……愿意,那你呢?你可愿意?”
      话犹未落,“啪”地一声,是锦宜推开了他的手,她拎起裙子,像是受惊的小鹿一样沿着夹道消失的无影无踪。
      回忆戛然而止。
      冲着天上的月,锦宜轻轻呵了口气,白茫茫地气息消失在眼前,看着像是在那月亮之前飘过一团朦胧烟雾。
      ***
      又过几日,上元节至。
      若是在以往,但凡逢年过节,锦宜都忙的毫无空暇,她要指挥奴仆,收拾打扫院落跟屋子,还要负责准备祭祀的贡品,一家老小吃食,衣物等等,多半是从早忙到晚,只能抽空在院子里看一眼天空绽放的烟花,听着一墙之隔长街上的人声喧哗。
      每一年的节日,都是锦宜最忙的日子。幸而今年不同。
      天将暗,阖府吃了元宵,外间已经有爆竹声声,天空也开始有五颜六色的烟火之光闪烁。
      每年的上元,都是子邈最快活的日子,因为他都会得到两样稀罕的烟花,还能让他亲自去放。
      不管家里何等艰难,锦宜都会省出钱来买几个小孩子最喜欢的烟火让他过过瘾。
      但是今年却一反常态地只放了一串爆竹,因为桓素舸不喜烟火气,所以虽然桌上的食物丰富的应有尽有,子邈最喜欢的压轴烟花火却一样儿也没有置买。
      幸而今年子邈的心思也并不在这上头,但是听着外头的爆竹连响,子邈也坐不住了,对着子远使了个眼色,便先跑了出去。
      子邈在外头,等了不多时,就见子远握着锦宜的手,拉着她出了堂下。
      子邈笑道:“成了吗?”
      子远得意:“你哥我是谁呀。”
      子邈道:“行了行了,谁不知道你是老太太最偏疼的大公子?我们家的眼珠子?”
      子远跟锦宜大笑。
      原来子远跟子邈商议好了,今年要带锦宜一块儿出门观灯赏花,锦宜向来在家里忙碌惯了,突然让她出去玩耍,竟有些不知所措,两个弟弟却不由分说,一个去拿了披风,一个拎了她的暖手,左右将军似的护送着她出门。
      子远见锦宜脸上还有些紧张,便道:“怕什么,都跟父亲说过了。”
      锦宜忙问:“夫人呢?老太太呢?”
      子远道:“老太太早回屋睡下了。夫人也没说什么,只叮嘱叫早点回去。”
      锦宜松了口气,子邈笑道:“既然出来了就好好玩,瞧你一脸做贼似的。”
      锦宜喝道:“胡说!”手挥起,作势预打,落下来的时候却只在子邈脸上轻轻地捏了一下。
      锦宜望着两个眉开眼笑的弟弟,心里的欢喜也慢慢地溢了出来,让她这一声呵斥出口,却更像是一声喜欢的嗔怪了。
      ——八纪说,对于没有良心的人,不管锦宜做什么,对方都不会感激。可是锦宜又何曾想要对方的感激,她竭尽全力所做的一切,都不过是为了自己的至亲,想要他们过的好些而已。
      对锦宜而言,郦老太的苛刻误解,不算什么,因为毕竟还有子远,子邈,这是跟她打打闹闹却又真心明白她的不易跟她的好,且真心为了她好的弟弟们。
      为了他们,锦宜觉着自己什么都可以承受,也心甘情愿地乐意承受。
      ***
      三人出了巷子,却见街头上人来人往,果然大家都选在这好日子里出来凑热闹,朱雀大街上更是灯火辉煌,一路望去,那街灯点点往北延伸,看着仿佛一路通往天上,化灯为星了,而穿梭其中的百姓,身影被那灯火之光笼罩,若隐若现,如真似幻。
      如此繁盛绚丽,美不胜收,犹如梦境,锦宜一路目瞪口呆,惊叹连连。
      她毕竟是头一次出来逛夜市,刹那间就像是误入了九重天界,目不暇给,生怕看了这个就错过了那个,东张西望,只恨自己少生了几双眼睛。
      谁知只顾贪看,不妨对面正也走来几人,锦宜一个不留神,便跟那来人撞了个满怀。



第28章 佳期会密意幽情

      锦宜听见“咚”地一声, 她知道撞了人,忙冲口说道:“对不住!”
      伸手捂住额头,猛抬头看时,方才那因为兴奋而有些发热的身体,却像是被冷风扑了一样, 刷地凉了下来。
      面前站着的,却是一位翩翩公子, 清俊的样貌, 出尘的气质, 正是曾经被视为郦家准女婿的林清佳。
      锦宜仰头看着这似乎像是从天而降的林大公子, 虽然自那日写意楼一别, 已经当这个人跟自己没关系了,然而一看见他熟悉的脸,往日那些绮丽的念想, 就像是蜜蜂闻到了花香气,不由自主地就要从僵死状态复活。
      然而心理的变化风起云涌, 可脸上能表达出来的, 不过万分之一。
      就在锦宜发呆的时候, 林清佳退后一步, 双手在锦宜的肩头虚虚地一扶:“是我没有及时避让,惊吓到妹妹了。”
      而在锦宜身旁,本来有子远跟子邈两个护花使者, 可子远正在欣赏路边上的字画, 子邈则拿着个皮影人在摆弄, 一时就没有顾得上。
      听见动静,两个人才都急忙赶了过来,子远恰看见林清佳的手在锦宜的肩头虚晃一招,当即上来,用力在林清佳肩头推了一把,喝道:“姓林的,你干什么!”
      子邈也站在锦宜身前,怒视着林清佳。
      林清佳看看一大一小都对自己怒目相向,无奈一笑,他原本是郦家的座上宾,到了现在,却像是结了世仇。
      但林公子家教跟涵养双佳,被子远如此粗鲁对待,他却仍是保持微笑,举手作揖:“子远,小弟。”
      子邈毫不客气地嚷嚷:“谁是你的小弟!不要乱认亲戚!”
      锦宜这会儿已经回过神来,见子远跟子邈剑拔弩张,正要解劝,却见林清佳身后钻出一个人来,道:“放肆,明明是你们不对,干吗要为难我林哥哥!”
      郦家三姐弟不约而同地看向来人,原来是个娇俏的小丫头,叉着腰站在林清佳身旁。
      这女孩儿梳着小孩子惯常梳理的垂髫髻,这让她比自己的实际年龄显得要小了两三岁,额头上的刘海细细碎碎地笼着,她的双手卡在腰间,身子微微前倾,从造型上看来,像是被贵妇们精心打扮过的梳着同款垂髫发型的美丽精致的西施犬,正在忠心耿耿地保护主人。
      林家虽然也有几个女孩儿,但眼前这位女孩子显然不属于林家的种类,因为林侍郎传家有方,林夫人又温柔慈爱,家里的孩子们一概类似父母的品性,除了林清佳这样出类拔萃的外,其他几位也都极有教养,绝不会当街做如此狺狺姿态。
      林清佳看出了三姐弟的疑惑,他先微笑着对女孩子道:“静儿妹妹,这不过是误会,不必在意。”
      又对锦宜等道:“这位是朱尚书家的小姐,静儿妹妹。”
      这会儿对锦宜,子远子邈而言,今天没有什么是比这个更叫人吃惊的了。
      锦宜在听说林清佳跟尚书之女定亲后,也曾想过,那尚书家的女孩儿,一定是个最温柔娴雅,甚至饱读诗书的女子,就像是桓素舸一样,自己是万万比不上的。
      如果自己是林清佳,或许……也会选择那样的女孩儿。
      但是今夜不期而遇,什么温柔,什么娴雅……那不过是她的想象,原来朱静儿姑娘,竟是如此……天然不做作的一个人。
      朱静儿歪头看林清佳,努着嘴道:“林哥哥,我刚才都看见了,明明是她先撞了你。”她指一指锦宜,“你干吗要向他们道歉。”
      锦宜这会儿已经不想“恋战”,只想赶紧逃离现场,她咳嗽了声,对着林清佳跟朱静儿行了一个福礼:“的确是我不小心,向公子赔礼了。”
      锦宜行礼后,挪开两步,从两人身旁走了过去。
      在她身后,子远将目光从朱静儿身上收回,神情复杂地扫了林清佳一眼。
      子邈则毫不掩饰自己一脸的惊愕,临走之前又认真地看了朱静儿一眼,仿佛想把她看的更清楚一点,以确认自己是不是看错了。
      朱静儿见子邈瞪大眼睛瞧着自己,便突然西施犬附身,向着子邈做了个趣致的鬼脸。
      子邈惊的咽了口唾沫,忙追着锦宜紧走几步,仿佛怕朱静儿真的上前来咬自己一口。
      ***
      三姐弟沉默地并行了会儿,子远才说:“那个……朱小姐,有什么好的?”
      子邈不住地回想朱静儿方才那个鬼脸:“我一直以为,尚书家的小姐一定都跟夫人一样,没想到……居然比姐姐还凶……”
      子远居高临下地在子邈头顶轻轻敲了一敲。
      子邈立刻亡羊补牢地谄媚:“姐姐,我看这个朱小姐一点都不如你,林清佳嫌贫爱富的,活该他得一个凶悍的夫人。”
      子远也忍不住喃喃:“没想到未来的林夫人是这样的……实在是……不可思议。”
      锦宜明白两个弟弟的意思,他们跟自己一样震惊,因为朱姑娘绝对不是个合格的大家闺秀,看起来有些娇蛮,而且娇蛮的毫不掩饰。
      但这又怎么样,林家还是选择了跟朱家联姻,也许他们看的本就不是媳妇本身,而是……媳妇的家世。
      怪就怪……郦家的人一直都不怎么清醒,并没有意识到这一点。
      也许,她输得心服口服。
      锦宜笑了笑,双手又不由自主地拎起了荷包,此时此刻她忽然没有了逛街的兴趣,眼前的景物也都因而虚浮,锦宜恍惚心神,身不由己地随着人群挪动着双脚。
      “舞狮子啦!”前方传来一声兴奋的叫。同时有激烈地鼓声响起。
      子邈立刻拉住锦宜的手:“姐姐,去看舞狮!”
      锦宜本想回家,可今夜是两个弟弟的苦心安排,又见子邈兴致勃勃,实在不忍扫他的兴,便同两人往前。
      越是往前,人越多,最后几乎有些寸步难行,随着鼓声越来越激烈,又有烟花绽放,热闹绚丽地吸引着所有人往此处扑来。
      锦宜左顾右盼,心跳突然越来越快,人影憧憧,摩肩擦踵,鼓声跟喝彩声,喧闹的震耳欲聋,这一切……突然给她一种似曾相识的感觉。
      锦宜有些不安起来:“子邈!”
      子邈因为心急,早撇开他们两人,小小地身子竭尽全力往前钻,锦宜的心极快缩成一团,拼全力推了子远一把,大叫:“快去拉住子邈!”
      子远本顾及锦宜在身旁,如今见人潮越挤越厉害,子邈本就矮小,被人推来推去,几乎错眼不见了,子远也惊心起来,忙回头道:“姐姐你小心些,我拉他回来!”
      锦宜道:“快去!人太多了……要留神!”
      子远应了声,匆匆地钻了入内。锦宜一个人在人群之中,感觉身体像是在海浪里,随着波涛汹涌而身不由己地摆动,时而往前,时而往后……锦宜越发心慌,她本来想挤到前头帮着子远把子邈拉住,但这时侯竟有些自身难保,只能拼尽全力让双脚在地上站稳。
      仓皇中,不知道哪里跑出来一只手,竟在锦宜的腰间摸了一把,锦宜震惊地回头,但身后都是无数陌生人的脸,又怎能知道是谁借机轻薄?
      刹那间,泪几乎都涌了出来,不知道是因为此刻的窘境,还是……因为预感到了不祥的未知。
      锦宜手护着胸口,想要后退,她身后那肥头大耳的男人却借机不怀好意地喝道:“乱挤什么?”肥腻的手却借机毫不犹豫地探向锦宜的身上。
      眼看那只咸猪手将摸到锦宜腰间,却有一只干净修长的手横空出世,将那人手腕无声无息地握住。
      随着“咔嚓”一声细微的响动,那只原本还性趣盎然的手往上翻出了一个匪夷所思的角度,同时杀猪般的惨叫从这男子的口中传了出来。
      但除了身边几个有限的人听见外,这一声凄厉惨呼却极快地给锣鼓跟喝彩声压的声息不闻。
      锦宜虽然听见那男子叫的不似人声,却不知发生了什么,正在彷徨无措之时,身后一只手臂兜了过来,牢牢地将她的腰勾住,另一只手则将她的手臂带人一环,轻而易举地便将锦宜抱了起来,然后……
      往肩头上一抗。
      被人像是扛着麻布袋一样地搭在肩头,而这抱住锦宜的人生的又格外高大,锦宜一下子就“脱颖而出”,凌驾于众人之上了。
      她本能地尖叫起来,同时不知所措地打量周围,原先差点儿把她埋了的人群此刻竟都在她之下,顿时有一种“一览众山小”的感觉。
      不知是哪里来的登徒子,又要把自己怎么样,锦宜一边尖叫,一边挣扎着用双手在这人的背上用力乱打,但在这热闹喜庆的佳节,没有人多在意这一幕,只有几个好事之徒,起哄地打着口哨。
      那人转身往后,所到之处,那本来挤得密不透风的人群居然产生了奇异的松动,大家无不竭力后退,给这人让出一条路。
      而锦宜叫了几声后,突然后知后觉地发现身遭有人都在盯着她,一边窃窃私语,锦宜醒悟过来,当即也不叫了,只举手密不透风地掩住脸。
      不多会儿,出了人群。
      ***
      那人大步流星又走了十数步,在拐角处的墙边上,将锦宜从肩头上轻轻地放了下地。
      锦宜双足落地的瞬间,手仍紧紧地捂住脸,直到耳畔听到一声低低地笑,耳熟的很。
      那干净有力的大手探出,握住她的手,将她们从锦宜的脸上挪开:“好了,没有人会看到你了。”
      双手从脸上撤离,眼睛也自由地睁开,锦宜缓缓抬头,果不其然地看见了……桓玹。
      “辅国?!”
      猛地打了个哆嗦,之前遇险产生的“后怕”的感觉才涌上来,又被“新怕”给迅速地压倒了,锦宜颤声叫:“三、三叔公……”
      双足仍有种虚飘之感,锦宜咽了口唾沫。
      眼前的人的确是桓玹,仍是着昔日在写意楼相见时候的那身兜帽大氅,从外人的角度看来,帽檐低垂遮着他大半边脸,只露出形状完美的下颌,以及唇角细微挑起的弧度。
      但从锦宜仰视的角度看去,却能看见兜帽之下,正熠熠生辉的双眸。



第29章 吃甜汤甜沁入心

      “你怎么会在这里?”总算问出了一句话。
      锦宜曾悻悻地许过一个愿望:假如老天故意要让她总是让她见到自己不想见的人跟物, 那她最不想见到就是金山银山,只可惜,老天爷太过吝啬,连金沙银沙都不曾赐给她一颗,这名为“三叔公”的东西么……却几乎到处都是。
      锦宜已有些糊涂, 记不得自己已经见过桓玹几次了。
      但是每一次的不期而遇,就像是身体有一种自动反应, 脊背上会“嗖”地爬上一股异样, 像是所有人面对辅国大人之时那种发自心底的畏惧产生的寒, 又像是面对着实力太过悬殊的对手, 油然生出了敬而远之的冷。
      不幸中的一点万幸, 该是锦宜还有一个“三叔公”的称呼可以当做救命稻草。
      那句话才出口,锦宜自觉冒犯,便忙又补充:“我是说……三叔公您老人家……也出来逛街吗?”
      自惭自己的口拙, 锦宜低着头,右手抬起, 暗中狠狠地拧了左手臂一把:难道又被捉了现行?上次才信誓旦旦地表示, 绝不会再惹事, 不会给郦家丢脸从而让桓家丢脸的。
      但是谁能想到, 她这多年以来第一次的佳节出游,居然会跟桓辅国撞个正着?想到这里,锦宜不由怀疑……是否桓玹是个游手好闲爱好玩乐的人, 他无处不在随时随地的在长安城的大街小巷里“闲逛”……所以, 她有生以来唯二的两次“离家”, 都会跟他撞见。
      要知道这可是在偌大的长安,不是什么犄角旮旯的方寸之地,就算认真要去找寻一个人都艰难,何况恰好地两次都“偶遇”。
      ***
      锦宜恍惚的瞬间,耳畔传来惊呼声,这一声提醒了锦宜,她来不及顾虑害怕,猛然跳起来:“对了,子邈!”
      情急之下,锦宜想绕过桓玹往那前方人群骚乱处奔去,桓玹默不做声地探臂,恰好将她挡住。
      锦宜被迫止步:“三叔公!”她仰头看桓玹,突然又想起方才他把自己救了出来,当即想也不想地抓住他的手臂:“三叔公,我怕子邈有事!”
      桓玹望着她仰头望着自己的模样,两只眼睛在夜色里仍是水盈盈地,光影摇曳,不知是不是因为过于担心,双眸仿佛有些微红。
      桓玹道:“不必担心,他们不会有事。”
      “真的吗?”这双明眸陡然睁大了几分,目不转睛地等他一个肯定的答复。
      桓玹很满意,灯影下这双眼睛里全是他的影子。于是那唇角上挑的弧度略加深了几分:“我向你保证。”
      锦宜虽然很想去“眼见为实”,但却也深知桓玹的能力,他这种身份地位的人,若是肯应你一件事,就算随口一句,也可称作“一言九鼎”,绝不会有任何赖账嫌疑。
      锦宜终于松开手,心底的担忧得到了解放,方才遇险的惊恐经历便后知后觉地爬上来。
      锦宜抓了抓胸口衣襟:“哎!方才吓死我了!多亏了……”
      还未说完,突然醒悟自己的口吻实在是太过亲昵,于是及时打住,重新垂手做恭敬状,同时心里开始盘算如果桓玹质问自己为何夜晚出游的话,要如何回答才显得最合适。
      两个人立在拐弯的墙角,桓玹身形高挑,偌大的黑色斗篷跟夜影融为一体,同时将锦宜娇小的身影遮的严严密密,行人们从他身后穿梭不停地经过,却没有人发现就在他们身旁咫尺,有两人正在“密谈”。
      ***
      听不到桓玹说话,锦宜低着头,两只眼睛却左右逡巡:“三……”
      “别叫了。”
      套近乎的亲戚称呼还没叫出口,就被人无情地拍飞了回来。
      锦宜受惊地重又抬头,疑心桓玹生气了,那……她是不是要抓紧机会,主动承认自己不该出来乱逛?
      桓玹并没有给锦宜“痛改前非”的机会,他突然握住锦宜的手,拉着她往深巷里走去。
      “三、三叔公?”锦宜被这突如其来的变故惊呆,本想停下来,但自己的力道跟桓玹相比,简直“轻如鸿毛”,只能身不由己地加快步子,生怕慢了一步就失去了直立行走的机会,而是横在地上被他拖动了。
      “辅国……大人!辅国大人!桓大人!三叔公……喂!”
      忍无可忍,苦苦哀求的声调,最后变成了带着愤怒而毫无礼数的一声“喂”。
      桓玹回头瞧了她一眼。
      只是这淡淡地一瞥,就足以把锦宜方才积攒的怒气跟勇气都打的灰飞烟灭。
      她怂包地重又低眉顺眼,声音也都没有志气地轻了几分:“您……到底要带我去哪里?”
      桓玹并没有回答,锦宜却自己发现了那个答案。
      “这种味道,”鼻子掀动,像是先前附身在朱静儿身上的西施犬突然又附在锦宜身上,她仰头像是狗一样地嗅着,然后叫道,“甜梨汤!”
      就在两人身侧,是一条隐蔽的狭窄街市,四五步开外的摊位上,摊主正将锅盖打开,一阵热气腾腾地白雾腾空而起,空气里弥漫着一种酸甜交加的气息。
      不必桓玹示意,锦宜的双脚有了自主意识般,带着主人飞快地来到了锅子面前。
      虽然已经跟那锅子做了亲密接触,锦宜却还嫌不够一样,探头深情地凝视那咕噜噜冒着热气的锅内:“好香啊。”
      嗅着空气中酸甜交加的气息,口水已经先流了出来。
      背后,桓玹一声不响,只是摆了两文钱在旁边。
      摊主正疑心锦宜想用“嗅觉”代替“味觉”,吃自己的气味霸王餐,见状才放心,忙快手快脚地舀了两碗甜梨汤水。
      仿佛是小孩儿得了朝思暮想的贪嘴之物,锦宜感激地看着桓玹:“谢谢三叔公!”
      桓玹心里哼了声:“再敢叫一声三叔公,就不给你喝了。”
      这句话在心里不满地响起,却不肯从嘴里说出来。
      锦宜早捧着瓷碗,匆匆吹了吹,也不顾烫,就小心地啜了口。
      甜香入喉,顿时喜欢的眉开眼笑。
      “就这么好喝?”桓玹不动声色地看着她捧碗,吃汤水,以及那满足的甜笑,虽然他一口也没有喝,却无端已经感觉到那沁甜入心,或许,不仅是入心,还入了骨,入了魂。
      “是呀,”锦宜陶醉比眯了双眼,贪婪地嗅着空气中的甜香,“小时候我最喜欢喝了。”
      后来长大,又要操持家务,只在家里有闲钱富余的时候才来买一碗,但是郦家闲钱富余的时候实在是太少了……少到近似于无,这甜梨粥虽然便宜,但“吝啬”如锦宜,竟也不舍得出那区区一文钱。
      “虽好喝,到底是寒性,不易多喝。”桓玹说,原来在他们说话的当儿,锦宜已经迫不及待地连吹带喝,几乎把一碗都吃光了。
      “是是,”锦宜猛地醒悟过来,忙收敛了一脸笑,把碗放下,讪讪道:“三叔公你喝。”
      桓玹端起面前的汤碗,也学锦宜的样子吹了吹,想了想,放在她的面前:“我不喜这种甜腻之物,你喝了吧……只是喝多了对身子不好,下不为例。”
      锦宜的眼亮了亮:“好。”她点头如啄米地答应,举起双手恭敬地把那一碗接了过去。
      这一次她学乖了,慢慢地捧在掌心里喝,大概是因为那句“下不为例”,所以格外珍惜现在的每一口。
      “上次……为什么对素舸说谎?”桓玹突然问。
      他忽然在这个时候问起……锦宜一愣,继而答道:“因为,您叮嘱过,不让我告诉任何人曾见过您。”
      桓玹当然知道桓素舸的手腕,她若想知道真相,一定会用各种方法“威逼利诱”让人招供。
      但锦宜……以目前这种“低级段数”的她,居然并没有给桓素舸得手。
      “你……这么相信我?”他凝视着面前的女孩子。
      这本来是个拍马屁的好时机,何况才吃了甜汤,嘴里甜滑的很,此刻说两句哄死人不偿命的话应该是容易的。
      但是望着桓玹沉静的眸色,就像是有一只手把那些哄人开心的话给死死地按住了。
      锦宜眨了眨眼:“那三叔公为什么也没有承认?”
      锦宜指的,当然是在桓府的时候桓素舸套桓玹的话,桓玹却丝毫不为所动之事。
      两个人的联手,才完美地瞒天过海。
      “那是因为,”桓玹微微一笑,“我相信你。”
      像是先前喝下的甜汤,突然在心里成了形,成了一只完整的甜梨,鼓鼓涌涌地塞着锦宜的心口。
      一种说不出的滋味。
      ***
      “我、我该回去了……”莫名地,锦宜有些心慌。许是喝了太多甜汤的缘故,“子邈子远……不知怎样了,他们也会担心我。”
      桓玹看着她变得讷讷的神色,脸上的笑敛了几分。
      正在这会儿,一人从桓玹身后的巷子里跑了出来,他张望片刻,本是转身要往左手侧去的,突然又停下步子,看向此处。
      灯火阑珊,他仿佛看到那熟悉的半面,不假思索地,林清佳叫道:“妹妹!”
      锦宜原本没发现林清佳,听到声音,本能地想探头出去,谁知身子才轻微地一晃,辅国大人不动声色地举手,大手拢着锦宜的头,将她摁向自己的胸口。
      猝不及防,锦宜撞在桓玹怀中,缎袍温柔地擦过她的脸颊,从他领口透出的香气也在瞬间暗沁出来。
      他的左臂也早勾住她的腰,把双臂也连着抱住,锦宜觉着自己现在这个形象,就像是襁褓中的婴儿,被用棉被裹住了手脚,而且还用被角搭盖住了头。
      手法如此娴熟而到位,看样子辅国大人很有育婴的潜质。
      这会儿,如果桓玹身后的林清佳多走几步,转过桓玹身旁来到他跟前儿,必然会发现锦宜就被这人抱在怀中。
      但是……不知为何,向来谨慎入微的林清佳却并没有多走这几步。
      锦宜人在桓玹怀中,一只耳朵贴在他胸口,听见他的心跳声:噗通,噗通……咦,似乎有些急促?
      或许那不是桓玹的心跳,锦宜怀疑,那是她自己的。
      但另一只耳朵,却又警惕而担心地听着林清佳的动静。
      这一刻,锦宜不知自己究竟是想林清佳过来,还是想他赶紧走掉。
      一阵令人窒息的沉默后,脚步声响……越去越远。
      可桓玹并没有松手的意图。
      “三叔公!”锦宜忍不住叫起来,“他已经走了!”
      桓玹缓缓地将她松开,锦宜急急后退两步:“我、我也该走了。”
      “你还喜欢他?”仿佛,是漫不经心地问话。
      今晚上,辅国大人的行为似乎有些失当。
      锦宜赌气扭开头,却又醒悟面前这个人不是自己可任性的对象,于是她又蔫蔫地低头:“林公子是我家世交之子,而且他现在都定亲了,还是三叔公您亲自当的保山……什么喜欢不喜欢,我不懂您的意思。”
      桓玹似乎笑了两声:“那就是不喜欢了?”
      锦宜按捺不住,抬头有些疑惑又有些愠恼地望着他。
      桓玹看着她有点儿倔强的不悦表情,面上却毫无恼色,反而带着一种类似宠溺的淡淡笑意:“行了,身为长辈,我问问还不成么?”

      第30章 惧噩梦噩运已过

      锦宜没有办法解读桓玹这种并无恶意的笑, 平心而论辅国大人是个不世出的美男子,虽然年纪偏大,又是长辈,可在灯影月色之下,如此意味深长地一笑, 竟有种惊艳绝世之美。
      但锦宜不敢细看,更加不敢细想。
      因为因着他这似有意似无心的一笑, 竟然让她鬼使神差地想到了那一夜诡谲的梦境。
      想到这一点, 锦宜暗自庆幸, 幸而梦境不会被人窥知, 否则的话, 她可真是大逆不道,罪该万死了。
      偷偷地瞥一眼桓玹,却又跟他若有所思的目光对上, 锦宜的心狠狠地一颤:总感觉桓辅国似乎有一种能窥视人心,甚至连她的“梦境”也会窥探到的神奇能力……虽然理智知道这是不可能的。
      “我、我该回去了, 今晚上……着实多谢三叔公。”锦宜忙将手敛在腰间, 俯身屈膝行礼。
      随着这声认真的道别, 笑意在桓玹的唇角消失。
      明明只是暂别而已, 却真真切切地让他几乎无坚可摧的心,泛起了真真切切地难过。
      ***
      两人缓步出了夹道,依旧沿着先前那窄巷往外, 巷子里并无灯光, 第一次过来的时候是被桓玹拉着, 所以完全没留意路该怎么走,但是这一次两人并肩而行……
      看着那一团漆黑的路,锦宜不由放慢了脚步,桓玹即刻察觉,他的脚步停了停,回头扫了她一眼。
      然后,桓玹探手,悄悄地握住锦宜的手。
      他的手大而温暖,力道适中,被这只手握着,似乎天涯海角也可去的,但这毕竟是男人的手。
      而“三叔公”的身份,是锦宜用来“套近乎”跟“挡箭牌”的两样法宝,毕竟不是真正的有血缘关系的长辈,是隔着一层的……
      锦宜挣了挣,想叫他放手,但不知为什么,简简单单的一句话,滚到了嘴边,却像是嗅到了辅国大人强势的气场而害了羞怯病,无论如何不肯出来抛头露面。
      这条窄巷并不长,开始跑过来的时候甚至觉着是一眨眼的事。
      但是往回的路,因为被他牵着手缓步而行,对锦宜而言,却漫长的像是每一步都苍老了一岁。
      ***
      等尘世的喧嚣重又入耳,鞭炮声,爆竹声,欢呼声,鼓乐齐鸣,外头的人群仍沉浸在上元佳节的欢喜气氛之中,回顾方才在内巷子里吃甜汤的一幕,几乎也变得不真实起来。
      锦宜看一眼前方憧憧不绝的人影,又忍不住扫了一眼身旁的桓玹:这个人真的很奇怪。
      之前明明很讨厌自己,那根留给她鲜明记忆的傲慢手指君,现在却“屈尊降贵”近乎亲昵地握着她的手指,哎呀,真是玷污了。
      锦宜禁不住又抽了抽手。
      这一次,桓玹并没有握紧,她如愿以偿地脱了身。
      桓玹并未看她,目视前方,道:“你从这里往前去,在左手侧的风云小馆里,他们应该在等着你。”
      “啊?谁?”锦宜想也不想,本能地出口问,但才问完,她又懊恼地捶了自己的头一下,“我犯傻了,是子远跟子邈吗?”
      桓玹笑笑:“去吧,去了就知道了。”
      锦宜终于高兴起来:“好的。”她迈步往前,脚步也因而轻快起来。
      “等等!”
      脚步陡然刹住,她回头看桓玹:“三叔公……还有什么吩咐?”
      唇角动了动,桓玹缓声道:“记住,今夜的事,不……”
      还未说完,面前的人眼珠一转,然后她狡黠笑道:“不能告诉任何人知道,对不对?”
      锦宜的笑仿佛有传染的能力,感染的桓玹忍不住也要露出笑容,但今晚上他的笑显然已经超标,简直比过去一个月笑的次数都多。
      于是辅国大人矜持地收起了自己的笑:“你说的对。”
      锦宜的眼中浮起一丝疑惑,但她什么也没有问,只是乖乖地点头:“我知道啦。”这才转身又急忙往前去了。
      身后桓玹望着她如风似的离开自己的身影,垂落腰间的空空的手指一动,却又按捺地收紧。
      然而锦宜走到路中央,忽然停了步子。
      就在桓玹心头一紧的时候,锦宜终于缓缓回过头来。
      手抓了抓胸口衣襟,锦宜望着对面的桓玹,她仿佛有话要说,可就在桓玹半是心焦半是紧张地等待她开口的时候,锦宜却又什么也没有说,她慌张地转过身,拎起裙子,拔腿直接跑了过街。
      她跑的那么着急,裙摆都随之往后飘了起来,这让桓玹觉着担忧:总怕她被地上的石头绊倒,被路边的残雪滑倒,被行人撞到……等等不可预知的其他。
      但真正让人忧心的也许并不是锦宜目前的安危,而是他这份日益过分的思虑之情。
      或者,只有尽快地将人护在他的掌心寸步不离……才是最妥帖的解决法子。
      ***
      锦宜低着头,匆匆地跑进了桓玹所说的那小酒馆,进门之后,却见满座空荡荡地,连掌柜伙计都失了踪,只有靠墙的桌边儿有几个人或坐或站。
      子邈坐在靠墙的椅子上,子远在他跟前,俯身正不知说什么,而在两兄弟的对面,坐着的却是林清佳,他垂着眼皮,不知道在想什么。
      察觉有人进门,林清佳抬眼看来,看见锦宜的时候,脸色起了微妙的变化。
      锦宜蓦地想起巷子里的那一幕,没来由心虚,于是她当机立断地选择不跟林清佳对视。
      这会儿,子邈也发现了她,立刻叫道:“姐姐!”
      子远蓦地回身,见锦宜跑进来,也立刻如释重负。
      子远先跑了过来,子邈慢一步,下地的时候,动作似乎有些不灵便。
      锦宜早发现了,跟子远握了握手,便道:“子邈怎么了?”
      子邈抢先说:“不碍事,我绊了个跟头,把膝盖蹭破了点儿皮。”
      锦宜不放心,立刻要眼见为实,子远道:“姐姐别担心,真个儿没什么。”他虽解释,眼里却有些迷雾不散。
      子邈知道锦宜的性子,便大方地把里裤挽起来,露出了膝头,锦宜凑近了仔细看,果然只是皮外一点儿伤,这才大大地松了口气。
      三姐弟对话的时候,林清佳已经站了起来,却只是安静地看着他们忙碌。
      直到锦宜确认了子邈无事,林清佳才开口道:“既然如此,子远你尽快带他们回府吧,我也先回去了。”
      子远“啊”了声,望着林清佳,犹豫了会儿,终于道:“今晚上有劳了。”
      林清佳笑的淡:“说什么见外的话。”他的目光转动,蜻蜓点水地扫了扫锦宜,又向着子邈一点头,这才迈步出了馆子。
      ***
      锦宜不解子远那句“有劳”,子邈拉拉她的衣袖:“姐姐你之前去哪里了?”
      子远也投过来探问的目光,但子远又立即看出了锦宜似有难言之意:“方才林公子帮着找了一番……唉,看这个人,倒也不是完全的冷血无心,知道姐姐不见了,是真心地焦急……”
      子邈毕竟年纪小,对那些人情微妙理解不深,便只一针见血地说:“焦急又怎么样,他又不能娶姐姐。”
      锦宜正因为子远那句话,想起先前巷子内惊鸿一瞥,心里不禁隐隐一动。
      听了子邈这一句,那“动”的前面就自觉加了“不能”两个字。
      子远看看空无一人的酒馆,对锦宜道:“咱们先回去吧,家去再细说。”
      三人沿街往回,子远把自己这边的情形大略向锦宜说了一遍。
      原来先前子远前去抢捞子邈,怎奈人山人海,那股排山倒海的力道,子远一个人无法抗衡,挤来挤去,竟完全失去了子邈的踪迹,他着急回头找寻锦宜,却惊见锦宜被人扛着往外……
      子远几乎崩溃,厉声尖叫,他奋不顾身地想要往回营救锦宜,耳畔却仿佛又隐隐听见子邈的喊叫,原来前方有人被挤倒在地……引发了骚乱。
      左右为难,子远急得几乎疯了!偏他自己泥菩萨过江,自保都难,正也随波逐流,却也有个人神奇地赶了过来,牢牢地扯住他的手。
      像是漂流大江里突然探出了一支救命的船浆,子远紧紧地随着那个人,终于安然无恙地也出了人群。
      锦宜也听得惊心动魄,子邈接口说道:“你们都是白担心,我可是个有福之人,是有神人相助的!哥哥你跟我沾了光了!”
      锦宜诧异,跟子远对视一眼,子远苦笑道:“剩下的你问他吧。”
      后来,据子邈所说,他也是被人群挤得毫无办法,几次几乎踉跄跌地,然而正在危急关头,有个人冲开人群来到身旁,不由分说把他抱在怀中。
      起初子邈还以为是“拍花子”的坏人,便尖叫挣扎,怎奈他一个小人儿,力道有限,那人像是捞小鸡一样,拎着他,不多时却已经离开了险境。
      而就在他们脱身之后,有官兵及时赶到,将现场控制住了。
      子邈得意洋洋:“说了我是有福之人吧?那个救我的人武功很高,可惜他走的快,不然我要拜他为师了。”
      子远横了他一眼,不去戳破他的美梦,他对锦宜道:“我不知道这些,只想尽快找你跟子邈,正好见到林清佳经过,他知道你不见了,不由分说立刻叫家人把朱姑娘送回府,自己吩咐手下一起四处找寻……唉,既然有这份心意,早干什么来着?”
      锦宜不言语,子远又道:“不过,就在林清佳去找你们的时候,那个救了我的人把我带到了那小酒馆里,子邈已经在了,他让我们在那安心等着就是了。”
      子邈说道:“高人就是高人,果然没骗我们。”
      他并没有觉着今夜的事是一场危机,反觉着极为刺激,此刻摩拳擦掌,很遗憾自己没有抓住时机拜师学艺,白白错过了一个成为武林高手的大好机会。
      子远却又凑近锦宜,小声道:“姐姐,我怎么看着这个人……就是那天在写意楼里,指点我回家找你的那人呢?你可知道……这人是谁?姐姐这段时间里,又去了哪里?不会发生什么事吧?”
      一阵冷风吹过,锦宜缩了缩脖子。
      她抬头望天,原来是飘了清雪,有几点雪落入锦宜后颈,丝丝沁冷。
      ***
      三人回到府内,雪松早也听说了街头上出现踩踏之事的消息,正打发底下人出去找寻,自己在厅内着急地来回踱步,见三人回来,才总算放了心。
      是夜,锦宜洗漱安歇之时,已过子时,她想到这一晚上的离奇故事,翻来覆去,有些睡不着。
      朦朦胧胧,不知过了多久,终于入了梦乡。
      梆梆梆梆,外头更鼓响了四声,正好过了四更天,冬夜最冷的时辰。
      睡在外间的沈奶娘,突然听见了里头卧室传出了低低的异样声响,她起初以为是听错了,但过了会儿,那声音却越来越大,竟像是哭泣之声。
      沈奶娘忙翻身下地,披了一件衣裳入内查看,掀开床帘,发现锦宜躺在床上,显然仍是在睡着,可是人却在哭,而且不是那种幽幽咽咽的哭,而逐渐有放声嚎啕之意!
      沈奶娘吓了一跳,知道她必然是被梦魇住了,忙握着她的肩头:“姑娘,姑娘!醒醒!”
      连叫几次,锦宜并没有听见,更加哭的身子抽搐,沈奶娘慌得无所适从,外头的小丫头也听见了,进来问道:“姑娘怎么了?”
      沈奶娘顾不上回答,只是拼命摇动锦宜,眼见无法奏效,奶娘把心一横,举手在锦宜脸上“啪”地打了一巴掌!
      这发狠的一巴掌,终于将梦魇给挥走了。
      锦宜从梦境里醒了过来,但她人虽然醒了过来,哭声却仍没有停,她坐起身,自顾自地捂着脸,放声大哭,一边哭一边叫道:“子远,子远!”
      沈奶娘慌了神,忙把锦宜紧紧地搂在怀中,不住声地安抚道:“到底怎么了,不哭不哭,是做梦了,现在已经醒了,姑娘别怕,别怕!”
      锦宜听见“做梦了”,哭声才戛然停住,她挂着满脸地泪,睁大双眼:“梦?……梦?!”抬袖子擦擦泪,她转头四看:“今晚上……我做梦了?”
      沈奶娘道:“是是是,是做梦了!”
      锦宜呆了一呆,又着急问:“那子远呢?子远……”
      沈奶娘愣道:“大少爷在房里好生的安歇着呢?”
      锦宜颤声:“子远的……他的腿……”
      沈奶娘一头雾水。
      锦宜无法忍耐,她猛然翻身下地,鞋子不穿,外头的衣裳也不披一件,拔腿往外跑了出去!
      沈奶娘愣怔之下,惊心动魄,她不知发生了何事,张皇里随便抓了一件披风,撒腿跟着狂跑出去。
      那小丫头呆立片刻,害怕地追到门口,却正有个夫人房里的丫头闻声赶来,问道:“值夜的说听见这里哭闹,是怎么了?”
      严冬的夜风跟霜雪将地面冻的冷硬,赤足踩在上面,冰寒直透入心底,但这超乎寻常的寒冷,却仍比不过锦宜方才梦中所见。
      锦宜梦见的,正是今夜的情形。
      确切地说,时间的确是这一次上元之夜,但诡异的是……发生的事却有所不同。
      而且,是大有不同。
面带微笑心存感激
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