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[穿越重生] 《嫡长孙》作者:闻檀 / 沉香灰烬(完结+全番外) ...

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本帖最后由 微笑的陶陶 于 2017-3-12 10:22 编辑

☆、第三十八章

    长宁回府后,立刻让顾嬷嬷给自己准备外出的细软银两,派人去东院问了,七叔却不在府上,不知道去了哪里。
    赵长宁只得在他书房里拿了名帖来用。
    正好窦氏过来看她,点了油灯。亲手给儿子补袍子上的缺口,针在头发里篦了篦。
    “你怎的刚进大理寺就要外出公干,人生路不熟的,仔细吃亏。”窦氏放下针瞧赵长宁的脸,儿本来就瘦,从科考到做官,眼见着下巴又尖了些,“我听你祖父说,长淮在翰林院做的极好,有个大学士都很赏识他,竟还提拔了他做了副手,比榜眼还受赏识。娘原觉得你立刻做官是再好不过的,现却觉得慢慢来未必不好……”
    赵长宁的手微微一顿,她当然不会跟母亲说她可能会官位不保的事。
    至于赵长淮能在官场如鱼得水,她一点都不惊讶。赵长淮这个人,最大的本事不是在读书上面,官场很适合他。他讨厌一个人,能不动声色地把人家掐死,但表面上却能与对方称兄道弟半点不显露。这样的本事她可学不来,她要是不喜欢一个人,当真就态度冰冷不能掩饰。
    母亲才知道提拔未必是好事么!她知道这次要是官位不保,再被送回翰林院,怕此生也别想被重用了。
    长宁叹了口气说:“您不用操心我的事,好好操持家里就行。”
    “莫让你弟弟踩到咱们头上去了。”窦氏握了握儿子的手,“他自小就不喜欢你,让他得势,你不会有好日子过的。都怪为娘的,当年心思狭隘,怕他抢了你的位置……”
    “娘!”赵长宁突然醒悟过来什么,看着母亲,语气严肃了许多,“您这句话是什么意思?”
    窦氏目光躲闪,不想说话。
    但儿子盯着她不放,她才叹气:“他跟你不一样,他毕竟才是唯一的男孩,娘就是怕……”
    赵长宁顿了一顿:“当年他发高烧,您却带着我回娘家……难不成您?”
    窦氏眼眶微红,她鬓边带白,神情颓然地点了点头:“为娘怕他是你父亲唯一的儿子,会对你不利。娘的确是……正好他又生了病,娘就想着……”窦氏说到这里自己也说不下去,毕竟还是个活生生的孩子。
    “你弟弟赵长淮,心思重得很!他知道,他这么小的孩子竟然就想得明白……有的时候看我的眼神冷冰冰的,叫人害怕。倘若有天叫他得势了,哪里还有咱们的处地……”窦氏是第一次跟儿子说这样的话,原她一直不敢告诉他。
    赵长宁沉默,难怪赵长淮这么恨她们。这事要是搁在她身上,她也能恨一辈子,得势之后再报复回来。
    “我知道了,我会注意的。”她淡淡地道,跟窦氏说,“这些事有儿子操心,您看着妹妹的婚事就行了。”
    窦氏是为了她才做得出这样的事,可怜天下父母心,她这样温和的一个妇人。
    窦氏原来是真的想害赵长淮,他肯定是知道的。长宁轻轻叩着桌沿,抬头看着赵长淮的那个方向。
    以前她还觉得,自己对赵长淮好一些,说不定某天他会接受。现在却不能肯定了。
    第二日晨起,赵长宁穿了常服,依旧是乌纱帽,但圆领长袍是不带补子的,束带,黑靴。与城门口和徐恭会和。徐恭背了个包裹在门口徘徊,上了赵长宁的马车,对她拱了拱手:“大人,早!”
    徐恭是举人出身,资历不够,估计是要一辈子在司务这个职位混的。但凡举子出身,就对进士特别恭敬,因此他逢人就笑呵呵的。“大人,其实出门公干,按说下官的级别只够给您写写文书,但夏评事和吴评事都不愿意来……”
    “你来就成。”赵长宁叫四安从壶里倒了碗羊乳,递了他,“我从家里带出来的。”
    徐恭家境一般,羊乳是第一次喝,咕噜咕噜几口就没有了,长宁又递给他一碟蛋饺。窦氏临走的时候给她装的,吃也吃不完。徐恭一尝才发现蛋饺里裹的是虾仁和贝肉。心想官绅家庭的确比他们这样平民出身的生活优渥了不少。顿时就被驯服了,跟着赵大人公干真好。
    出了京城之后走在官道上,田野阡陌纵横,种的全是一片片玉蜀黍,此时还只有半人高,不时有农妇挎着篮子走在官道上。有时候路过农舍,还有鸡叫声传出来。赵长宁都看得津津有味,她还没出过京城。
    徐恭发现这位大人虽对人冷淡,却有些孩子心性,看这些也能目不转睛,顿觉好笑。
    等中午到了通州县城,长宁就不看了,直接嘱咐车夫去找通州县衙。
    通州县衙因是临近京城的县,倒还算气派,门口守着两个穿青衣,系红腰带的差役。见他们二人穿着官服来的,也不敢怠慢,先请进门,马也卸了下来牵进马厩去喂草。“二位稍坐,小的立刻去通知县太爷!”
    不一会儿,穿官服的县太爷就匆匆过来了,赵长宁一看此人并非周承礼,与他交换了名帖,问道:“本官原听说,通州知县不是姓周的吗,怎么又不是?”
    “大人说笑,请坐喝茶。”许县太爷请二人在县衙后院喝茶,他年过四十,留了美髯胡须,“老夫已任通州知县十多年了,未曾听说过姓周的知县。不知大人前来有何事?”
    七叔竟然从来都不是通州知县!他说过他身负要职,没想连知县的身份都是假的。
    那他究竟在做什么?整天神出鬼没的没个正经。
    赵长宁嘴角轻动,眼下有要事,可管不得周承礼的事。她让四安把卷宗拿上来:“许大人,我们此次前来,是想查陈蛮杀害其师顾章召一案,县衙递交上去的卷宗里陈蛮杀害恩师的物证不足,所以我才来重审。这是文书。”
    赵长宁临走前特意找人批了文书,否则也不是谁来都能受理的。
    许大人的脸上露出笑容说:“二位大人舟车劳顿,不如先在县衙歇息下,吃了午饭再说。若要提审犯人,也不是当即就能审的,我下午还受理一桩分田的案子,总得等到明天开堂。”
    眼下已经过正午了,两人还没有吃饭。
    赵长宁笑了笑:“许大人待客有方,我等二人的确也饿了,倒不推辞了。”
    许大人让人去外面买了熟牛肉,半只腊鹅给两人加菜,陪着喝了两盏酒。到了下午,许大人又说让他们去看看通州县城,通州此处通运河,县城十分繁荣,比京城也不差。赵长宁这时候不急着提审了,跟徐恭一起从县衙出来,走在路上看着通州的运河。
    来往的船只无数,有的装货有的卸货,河对岸就是一家货行,很热闹。等转过这条街人才稍微少一些。
    徐恭道:“大人,前面有家茶楼,不如咱们进去坐着喝杯茶再说。”
    赵长宁却站在原地没有动,她转身面对运河。只见河上停着一艘乌篷船。修眉俊眼,清贵逼人的白衣公子正靠着船,挑着鱼竿钓鱼:“探花郎出门公干来了?”
    “没想纪大人也来公干,纪大人说一声,我们也好同路了。”赵长宁笑道。他那辆破船跟周围的精致的画舫比,活像一艘破烂,不知道他从哪里弄来的。
    纪贤收了鱼竿,笑吟吟地看着他:“赵大人,你不了解我的为人,我劝你先收手,不要跟我对着干。也就你们沈大人,还能稍微对付我一些。”
    “我不过是查案子,没有和纪大人对着干的想法。”赵长宁说完便拱手,“告辞了。”
    “陈蛮杀师证据确凿,他就算辩称他有罪,也不可能翻案。”纪贤在她背后慢慢说,“沈练凭他的直觉办事不是一两天了,你听他的话,迟早被他带到沟里去。他要是找得到证据,也不会让你来查案了。”
    他一个正六品的主事,竟然直呼正四品大员的名字。看来还和少卿大人是老相识,说不定还有过节。
    赵长宁不再理会他,径直走回了县衙。
    县衙的条件自然是比不上家里,两人住在三堂西花厅里。因为炕床太硬,长宁睡得腰酸背痛。第二天随许大人去死牢提审陈蛮。
    牢房狭窄阴暗,又潮又黑,还有股难闻的馊味,大白天的点着油灯也照不亮。赵长宁坐在上座,见皂隶把陈蛮此人押了上来。一开始赵长宁以为此人是个书生,毕竟是读书人。没想这个陈蛮却有身麦色肌肤,五官相当的俊俏,睫毛很长,衣衫褴褛,头发凌乱,戴着木枷脚镣,半天都抬不起头来。由于衣衫太过凌乱,还能看到露出来半片极为结实的胸膛,只是纵横交错着伤疤。
    重重叠叠,新的旧的,但都差不多愈合了。
    审问犯人可动刑,所以审一次他不认罪,就动一次刑,现在打得没人样了。
    听说又有人在提审他,陈蛮反倒没什么反应,冷冷地抬起眼,只瞥了赵长宁一眼,就不说话了。
    许大人脸色一沉:“大胆!京城来的大人与你审案,你还不恭敬些!”
    “京城来的大人,也不是没有审过。”陈蛮的语气甚至没有丝毫波澜,“也不过是再受顿打而已,我该说的,都在证词里说过了。我没有杀人,我出城只是为了办事。老师及其女儿的事跟我没有关系……”
    “你出城为了办什么事?”赵长宁突然问他。
    陈蛮头也不抬,闭上眼睛不再说话。
    许大人觉得落了面子,厉声道:“为你翻案,你也是这个嘴脸。不打你一顿,看来是不会好好说话的!”立刻抽了根筹子扔下去。
    “慢着,先别打。”赵长宁看他那身伤,估计再打一次就是皮开肉绽,半个月都好不了。一不小心小命就没有了,那她这案子该怎么审。
    “大人,您有所不知。这样的泼皮刁民,不打他他是不会老实的。”许大人低声劝长宁。
    赵长宁下来,走到他面前俯下身,立刻闻到他身上一股接近腐烂的臭味,她淡淡问:“你现在告诉我,你是想活还是想死,我是来为你查案的。老实说,我现在的命运跟你的生死是一体的,否则我也不是很想管。所以你要是想翻案,不想被凌迟处死,你就好生回答我的问题。”
    陈蛮终于缓缓睁开眼睛,他的眼睛幽黑而漠然。可能是因为绝望惯了,并不再相信任何人。他淡淡说:“我只见过顾**两次,绝不可能因此就对她生爱,为她杀人。”他自嘲,“倘若我再说,顾**不过见了我两次,就非要跟着我说喜欢我,你想必更觉得我在胡扯了。”
    赵长宁看了看他那张脸,坐了回去。“那好,我再问你,你出城门是为了做什么?”
    陈蛮沉默,然后道:“我受老师所托,出城门去为他送几本书。”
    “谁能证明?”赵长宁又问。
    陈蛮摇头,之后又不再说话了。赵长宁问了半天,只确定一件事,假如你看着陈蛮这个人,你不相信他会杀人。但如果用正常的逻辑去推论,不可能不是他杀的。沈练说这个案子不能结案,是因为物证这一环节不清楚,也就是说,所有的一切都是推论,人证也都是间接人证。
    既没有人真的看到他杀人了,也没有人证明他说的任何一件事。
    赵长宁读政法出身,有非常严密的逻辑思维,后来的工作中她看过很多典型的犯罪,见识过很多例子。陈蛮最缺乏的是动机。纪贤说他是因为喜欢顾漪而老师不同意,才将老师杀害。对于纪贤来说,这个动机是成立的,但对于赵长宁来说,她觉得这个动机并不太成立。当然可能跟陈蛮长得好看有一定的原因。
    现在最关键的,是找到纪贤推论中的漏洞,只要找到了,那么陈蛮就能从‘确凿杀人’变成‘可疑杀人’。
    “你不能为我翻案。”陈蛮闭上眼睛,漠然地说,“你来,也不过是再折腾我一次……”
    赵长宁看着他的样子,杀师这种大案,他肯定经过了三轮以上官员的审问。从希望到绝望,周而复始,肯定已经麻木了。
    徐恭舔了舔毛笔尖,写证词。
    许大人看到赵长宁往外走,跟着就追了出来:“大人,您看接下来?”
    “审问顾家的下人。对了,顾家现在还有人吗?”赵长宁问。
    “顾家本就只有这对父女,顾章召的原配夫人死得早,倒有两房小妾,出事之后就收拾细软回娘家去了。仆人也散干净了,守门的那个顾福好像还在吧。”许大人说。
    顾章召原是淮扬盐运使司运判,后致仕回老家准备安度晚年,却不想没了性命。顾府修得也气派,三进的大院子,雕梁画栋,江南园林的布置。只是此时萧条枯败,杂草遍地生。
    顾福是顾家的老仆,长宁一行人去顾家的时候,他在喝讨来的米汤。
    “不是个东西啊!”老人望着枯败的院子,眼神木然,“不是个东西啊!”
    “顾福,你把你当日所见,跟大人说一说。”许大人叮嘱他。
    “走的走,死的死。家都被拿空了,真不是个东西啊!”顾福一边一边往屋内走去。
    许大人无奈道:“他一个人守着这个破院子,没人说话,记事也不太清楚了。听说陈蛮被抓后,顾家那些仆人就把顾家给搬空了,他也阻止不了。现在就是邻里看着他老又可怜,施舍些饭菜给他吃。”
    赵长宁进了顾家,影壁已经坍塌了,杂草从砖缝里冒出来。二进的大门关着,不过一推就开。至于顾章召的住处,被搬得连柜子都没有剩下,床架子还在,上头的雕花都被撬走了。
    郑大人再为她找来发现尸体的婆子郭氏现场讲述。
    郭氏倒是讲得熟练,想必和街坊邻里重复多次了,绘声绘色。“……一大早的,我们准备去服侍**起床,可您想怎么着!顾**不见了,大家都去找,是奴婢发现**的尸首叫人塞在床板下了。您不知道,**贴身有块玉佩,上头刻了**的名,自小就戴着的。当时秋红还想抢了走,被我一巴掌打了她的脸,才叫**保留了下葬。”
    赵长宁看向许大人:“尸首已经下葬了?”
    “大人,人死的时候正是三伏天,我们验完尸就葬了,否则放久了就烂了。”许大人只能解释道。
    赵长宁深吸了口气,闭着眼睛在原地走起来,一个个在脑海里过。
    徐恭蹲在一旁记郭氏的证词,又舔了舔笔尖,问四安:“大人这是做什么呢?”
    “我家少爷思考的时候就这样。”四安替他捧着墨汁,“徐大人,少爷叫您别舔笔尖了,他闻着证词有股味儿。”
    徐恭咳嗽了两声。
    “我有个疑问,还望许大人开解。”赵长宁睁开眼,突然问许大人,“顾章召致仕前为盐运使司运判,想必家财颇丰。顾章召死后,您必定派人搜查过他的家,那可发现他家别的金银细软了?”
    许大人听到这里,咦了一声:“这倒是了,没有发现过别的金银细软。平日顾老爷乐善好施,出手阔绰,没有几千两的银子傍身,的确奇怪。”他眼中眸光一闪,“大人是说,有人图财?”
    “或许吧。”赵长宁说,“但已经过去大半年了,家都搬空了,想找些证据也找不到。不如您派人再去问问原来那些仆妇。”
    她率先从顾家出来,盐运使司一向是肥差,有些人在里面一年赚几万两都不是没有的,她一看顾章召这宅院,就觉得他家财怕不少。但这个事毕竟只是小事,倘若钱财为陈蛮所拿,那岂不是坐实了他杀人灭口了。
    赵长宁回县衙之后整理证词,陈蛮以勒死来杀人,他先见了顾章召,又悄悄去见了顾漪。也正是因此,纪贤推断两人有□□。随后陈蛮离开顾家,不久后就发现两父女皆死于非命,又不久后在城门口抓住了陈蛮。赵长宁发现自己似乎也越看越觉得是陈蛮做的。
    她揉了揉眉心,觉得自己是太累了。
    此时夜已经深了,油灯哔啪烧到一个灯花,光暗了下来。隔扇外初夏凉风习习,树影婆娑。赵长宁似乎看到一个人影伫立在门外,她以为是自己看错了,往门口走了两步。
    这时候,突然有人影从背后欺上来,捂住了她的嘴!
    “不要说话。”这个人的声音很沙哑,听不出来究竟是谁。
    他的另一手,扣住了赵长宁的腰。
    赵长宁眉一蹙,县衙可是有皂隶的,谁能进来!她又看到身后开着的窗扇,顿时明白过来。
    “呜……”赵长宁嘴都被捂麻了,想咬他都做不到!
    “你如果想破案的话,就去顾家后院,后院的池塘边有颗槐树,往下挖,你会找到你要的东西。”这个人低声说,“还有,我走了你也别喊,也不要问我是谁。你答应了,我就放开你。”
    赵长宁思索过来,这个人是来帮陈蛮的?还是来帮她的?既然他现在也没有动手,应该不会伤害她。
    她缓缓点头。这个人便轻轻地松开一些,见长宁不再喊,才完全地松开。
    赵长宁回头就抓住他的衣襟,想看看究竟是谁。但对方动作更快,另一手就蒙住了她的眼睛,把她往后一推,等赵长宁稳住势头再看,此人已经跃出窗扇,没有了踪影,门外只有树影晃动。
    长宁抹了抹嘴角,这人手上一股苦味。
    她高声喊了四安,四安一边系腰带一边跌跌撞撞地跑进来。“少爷,怎么了?”
    怎么了?如果对方有意,她刚才差点就被杀死了!
    “去叫徐恭起来,到兵器架那儿拿三把锄头,我们去顾家。”赵长宁吩咐他,她并不想现在就通知县太爷,那人能不能信还是个问题,谁知道会挖出什么东西来,幸好出门的时候还带了四安。
    四安半天没反应过来:“大少爷,您……半夜三更的要去掘坟吗?小的看实在不必,您跟许大人说一声,许大人还是挺好说话的。”
    “少爷叫你去,不要多话。”赵长宁披了件斗篷在身上,随之出了门。
    白天来看的时候,赵长宁就去过后院了,后院有个偏门,这偏门都快烂了,一劈就开。徐恭跟四安跟着她身后,一人提着个锄头。后院杂草有半人高,幸好池塘边只有一棵槐树,赵长宁见四下无人,放下油灯用火折子点了,顺便把周围的野草烧干净。
    “少爷,我冷。”四安冻得直流鼻涕,裹紧衣裳,“而且瘆得慌……”
    “没事,赶紧干活,一会儿就不冷了。”长宁笑着拍他的肩,然后拿起锄头开始挖。
    她是不怎么做活的人,干这个指望不上她,长宁就是辅助作用,大头还是四安和徐恭。这里土松,竟然很好挖,约半个时辰就挖了半米深,还是什么都看不到。油灯没油了,渐渐光暗了,然后灭了。倒也没关系,这时候天也朦朦胧了。
    不知道哪家养的鸡开始打鸣,把徐恭吓得一哆嗦。
    “大人,您看,挖到东西了!”此时已经挖到了徐恭的腰高,把他半个人都埋了进去。
    赵长宁走上前去查看,只见露出土的是半个人的脚掌骨,还没有腐烂完,看这个腐烂程度,大约是已经埋进地里一两年了。她不是专业的仵作,只能看个大概的时间。于此同时,一阵阵恶臭也随之传来。
    徐恭捏着鼻子说:“大人,咱们……真的不是来掘人家坟的吗?”
    “继续挖。”赵长宁就觉得奇怪了,顾家的后院怎么会有尸体呢!谁死在这里了?而且还埋得无声无息的。
    两人只得继续向前挖,这尸首身上还穿着衣服,是冬天穿的夹袄,已经烂得不成样子了,看样式应当是个女尸。
    赵长宁突然看到土里似乎有个什么东西,阻止他们继续往下挖。她伸手去将那物捡起来。
    是碎成两半的玉佩,羊脂玉的材质,一面篆刻了一个漪字。
    赵长宁突然想起郭氏说的话:‘咱们**,打小就有个随身的玉佩,刻着她的名儿,差点被秋红抢走了……’
    “死的这个人,是顾**。”赵长宁把玉佩递给二人,“你们看这玉佩,是不是像郭氏说的那样。”
    她半蹲下来,仔细看尸体的腐烂程度:“应该死了两三年了,具体的,还要仵作来看才知道。”
    两人顿时面色铁青。
    徐恭好半天才回过神,干巴巴地问:“大人,假如这个死了的是顾家**,已经死了两三年了。那……刚死的那个**,又是谁?”
    赵长宁与他对视,突然也有种,毛骨悚然之感。是啊,假使这个是顾家**,那被陈蛮杀了的那个呢?

  ☆、第三十九章

    清晨到来,黎明的阳光笼罩了这条已经无人居住的巷子,从县衙赶来的皂隶将顾家围住,隔开了看热闹的人**。很快专业的仵作就拿着箱笼匆匆赶来。
    赵长宁一发现此人可能是顾家**之后,就让四安回去叫了县太爷,眼下大家一齐动手挖,速度快多了。不一会儿整个尸首就被掘了出来,让仵作上前来看。仵作是个四十多岁的大汉,听说早年是杀猪的。
    其实仵作是个非常不受尊敬的职位,通常做的人也是下九流,连讨个老婆都难。要不是真的穷,不会有人愿意来做。做这行也没有专业可言,全凭经验。仵作看了之后用一口浓浓的方言口音说:“死了两年多哩!看这样子是冬天的时候死的,那就是两年半。”
    许大人走过来,对长宁拱手说:“大人,下官不明白,您是怎么神机妙算,知道这里埋了具尸首的呢?”
    赵长宁决定保持自己高人的神秘感,让别人猜去。“线索就在你的眼前。”
    “啊?大人,什么线索……”许大人更疑惑,但赵长宁已经走到前面去跟徐恭说话了。
    “大人,既然真正的顾**早就死了,那这案子便不简单了。”徐恭有些兴奋,“咱们应该赶紧回大理寺,呈递公文让此案重审。”
    “先不急。”赵长宁摇头说,“弄清楚再说,如果此人真的是顾家**,那自己的女儿被调换了,难不成顾老爷就不知道?亦或许其实顾老爷也有问题……”
    “我们应该问问陈蛮!”徐恭立刻反应过来。
    赵长宁就是这个意思,老师有没有问题,陈蛮难道会不知道吗。
    但赵长宁想提审陈蛮,却遇到了麻烦。
    他们匆匆赶回县衙死牢,狱卒却支支吾吾说不出话来。赵长宁只得自己进去查看,牢里关的陈蛮浑身都是皮开肉绽的伤口,嘴唇干裂,毫无血色,气若游丝,已经昏得不省人事了。
    “我不是说了不准打吗?”长宁沉声说,她的心情真的不太好了。要陈蛮就此交代在这里,死无对证,她还破个鬼案子。
    狱卒连忙上前,拱手说:“大人,这小子不老实,审问也不好好回答。咱们就……就教训了他一顿鞭子……”
    赵长宁深吸一口气,牢房有牢房自己的规矩,不听话就是要被打的,可不会听她个外来官的话。她说道:“你去个请郎中,抬到个干净些的牢房给我治伤,银子我出。”
    “是他们坏了大人的事,哪能让大人出银子!”许大人赔笑,给了两狱卒一个一个巴掌,“您出来坐吧,这牢房里腌臜得很。”
    可不是,吃喝拉撒都在里面,又阴又潮。跟牲畜棚比来都差不多。
    “不必了,我在这儿看着,快去叫人!”赵长宁还会不了解这些人。她不在这儿看着,指不定这些狱卒会怎么敷衍。在死牢里,没等上刑场就耗死的犯人不知道有多少。
    总算有皂隶烧了热水进来给陈蛮清洗,一会儿郎中也来了。赵长宁发现陈蛮竟然在发烧,心里咯噔一声,怕他是伤口感染了。医疗手段这么落后,没有抗生素,伤这么重很容易就死。但她也没有办法,外面皂隶来传话说郭氏到了,她叫徐恭在这里看着陈蛮,先去审问郭氏。
    县衙大堂,被传来的郭氏跪地给她请安。
    “你起来说话吧。”赵长宁坐在钱粮师爷的椅子上,问道:“你说过你家**有块玉佩,随着**下葬了,你看看是不是这块。”
    说着叫四安把玉佩给她看。
    郭氏端详了之后点头:“模样是这样的,民妇伺候**也不过一年,实则也不清楚。”
    “你只伺候了你家**一年?”赵长宁皱眉,按照郭氏的描述,她本来以为郭氏是一直伺候顾漪的。
    郭氏点头说:“是啊大人,您是想岔了。顾老爷从淮扬回来的时候没带什么人,咱们都是陆续买进来的。民妇看来,就是守门的顾福是一直跟着顾老爷的。”
    这样一来,就能解释为什么她们不知道此顾**非彼顾**了,长宁又问:“寻常你们老爷和**,有没有什么古怪的?”
    “要说古怪,倒也是有的。”郭氏仔细回忆了一下,“民妇曾听到过**同老爷争执……**气得哭,饭都吃不下。”
    除此之外,别的却什么都问不出来了。郭氏毕竟只是个目不识丁的妇人,眼界不够,心思也不够细。眼下只有指望陈蛮赶紧好过来,陈蛮自小就拜与顾章召随他学文章,他知道的总比郭氏要多。
    赵长宁叹了口气,对许大人说:“大人,既然玉佩对得上。不如将顾漪的坟起了,看那块玉佩是否也对得上。便知道是否真的有两个顾漪了。”此案变得越发古怪,许大人反正没辙,随赵长宁去折腾。听了立刻叫人去起顾漪的坟。
    赵长宁则赶紧写文书,要求审刑司驳回刑部的证词,进入三司会审。
    既然牵涉到三条人命,其中一人还是致仕的朝廷命官,保留了官衔的。这个级别,怎么说也能进入三司会审了。
    随后她与四安赶回京城,当天向审刑司报备,次日进入重判,否则再过两天,大理寺就必须要通过陈蛮的凌迟处死之刑了。
    知道他提出了重审,大理寺内多半没什么期待。跟纪贤作对大理寺就从来没有赢过,已经被搞得很没有面子了,大家都不太想去。
    这次徐恭又没有跟着回来,赵长宁连个壮士气的人都没有,第二天孤身一人到了审刑司。刑部那边倒是来了好几个主事,看到赵长宁一个簇新的官,还在旁发笑。
    纪贤这次没有骑他的毛驴,而是官服严整,一派轻松,微笑着看赵长宁:“赵大人,这么快就准备要重审了?”
    “纪大人别来无恙。”赵长宁拱手道,然后站到旁侧,等待审刑官上来。
    等审刑官大人喊过升堂之后,纪贤上前一步,拱手道:“大人,大理寺拖延陈蛮审判至今,实在是无视审刑司之令。未能拿出令人信服的证据,下官倒不知,为何拖延不审。若还不决断,下官建议传大理寺少卿沈练前来询问。”
    审刑官皱眉问赵长宁:“寺副大人,上次我的判决令下了,大理寺还未通过吗?”
    赵长宁上前道:“大人,此事的确有疑,下官去了通州亲审犯人,得知其不过与顾**见了两次,何谈用情至深?且更疑之处在于,顾大人致仕前为淮扬盐运判,家财颇丰,但县衙抄家却没有发现钱财。且陈蛮也并未取其钱财,下官以为,有人图财害命也未可知。”
    说完呈上了陈蛮的供词。
    纪贤听了片刻不语,然后才道:“大人,我也有新证据呈上。”说罢身后有人将东西拿上来,“这是七月十六,有人在陈蛮家中挖出的一匣子银票,细数来有四千两之余。下官已经查证过了,这个银号便是顾章召所存的通义银号。”
    赵长宁看他:“纪大人还有证据未提交大理寺?”
    他竟然在陈蛮家找到了银票!而且从未递交大理寺过目,这个纪贤究竟想什么?
    纪贤却道:“我原先呈递给大理寺的证词已经足够判案,赵大人,你还是回去找你们少卿大人商议吧。”
    “不必。”赵长宁回过头,“下官也有证据未呈。”
    说罢上前再交一一份证词:“昨日晚,下官于顾家后院发现一具女尸,经验证是已经死去两年多的顾家**顾漪。故而……”赵长宁转而道,“假设顾**于两年半前已经死去的话,那么现在死的人又是谁?若顾章召早知道女儿死了,为何秘而不宣?若不知道,这个新的顾漪又是何人?顾家此案疑点重重。”她再对审刑官拱手,“下官提请此案进入三司会审,再次重审!”
    纪贤听到这里,脸色微微一变。围观众人亦是惊讶纷纷,还有个顾漪?这案子究竟怎么回事!
    审刑官看了文书,这次他慎重地思量了片刻,才说:“此案罪证不清,案情复杂。着驳回重审!择日进入三司会审!”一拍惊堂木,推入重审。
    赵长宁走出审刑司后,才长长地出了口气。终于可以重审了,说不定真的能够推翻定罪!
    纪贤随之出来。“你是怎么发现尸首的?”纪贤不跟他多说,径直问道。
    赵长宁只是笑笑,不再说话离开了。
    而她让此案进入三司会审的消息,却很快传回了大理寺。好些司务过来串门,问她是怎么找到连纪贤都没有找到的线索。问她?其实她也不知道,那个半夜来告诉她这话的人究竟是谁。又跟这案子有什么关系。
    “大人。”过了一会儿,夏衍来敲门,告诉她,“刑部送了卷宗过来。”
    是纪贤派人把这个案子从头到尾的卷宗,都给赵长宁送来了一份。包括每个下人详细的证词,仵作的检尸录,细致到犯人身上有什么伤口,长几尺几寸,什么颜色,死状如何。还有张纪贤的字条“公平起见,送给你了。”
    这也总算是赢得了对手的尊重吧!赵长宁收了字条放进笔筒里,另铺纸开始写案情详要。
    夏衍站在门口,欲言又止了一会儿才说:“大人,可需要我跟你去通州?”
    “你应该还有别的事忙吧。”赵长宁继续写详要,“我有徐恭就够了,有需要帮忙的时候我会找你的。”
    夏衍看着赵长宁,这位新科探花郎长得秀雅极了,当真如诗如画。他道:“少卿大人让我告诉您,不到案情水落石出,就一日没完。”
    赵长宁听徐恭说过,沈练此人不属于任何党系,铁面无私,冷漠无情。这不能变通的性格反而得到了大理寺卿的赏识,五年内将他提拔到了大理寺少卿的位置上。她笑道:“我知道了,你退下吧。”
    都走到这步了,长宁是牛鬼神蛇都不怕了!她反而觉得这个事情很有意思,比坐在翰林院里编书有意思多了。
    赵长宁连家都来不及回,又立刻去了通州。
    下车之后她就立刻问徐恭:“怎么样,尸体起上来了吗?”
    三人朝县衙的土地祠走去,起的尸多半放在这里的后罩房,能压住邪气。结果赵长宁已经看到个白衣公子站在新起的女尸边,戴了双仵作用的牛皮套,正在翻动已经白骨化的尸体。“赵大人回来啦。”纪贤继续翻动尸体,“死因,钝器击打致死,枕骨、顶骨碎裂。”他眼睛微眯,往下几寸摸手,“腕骨扭曲,死亡时间不到两年半,应该是两年零三个月。”
    旁边的仵作欲言又止:“大人,这您如何看得出来?看这女子的衣着,死的时候分明应该是深冬,不可能是初春啊!”
    “大人我见过的尸体比你吃过的饭都多,我说是两年零三个月,你就不要再说话了。”纪贤说着,“记尸虫为春尸虫。”跟着他的吏官飞快地记下来。他已经验完了尸,站起来摘了套子,“此人与顾**年龄相仿,身量相仿,应该才是真正的顾漪。至于为什么会被埋在顾家后院里,新的那个顾**是谁,恐怕只有他们三个自己才知道。”他指了指地上的几具尸体。“可惜他们都死了,没人能跳出来告诉赵大人究竟是怎么回事。”
    “没想到纪大人还会验尸。”赵长宁笑看着他。
    这个最让她惊讶。仵作是个很不祥的职业,但凡人都恨不得离得远远的,纪贤却似乎还很擅长的样子。
    纪贤却不接赵长宁的话。“我这看完就先走了,赵大人自己珍重。”他笑着背手离开了。
    赵长宁半蹲下来,看着地上那两枚玉佩。两块玉佩极为相似,但从质地就能分辨得出,从顾家后院挖出来的这个更圆润,年生应该更早很多,这个是真的顾**无疑。
    郭氏曾经说过,她们这些仆妇都是后来陆续买进来的。是否可以推论,顾老爷知道自己的女儿已经死了,但他出于某种原因,却在掩藏女儿的死,反而弄出了个新女儿来。要想知道这个,还是得等陈蛮醒过来再问他。
    不过重审的官文已经拿到了,陈蛮就能从死牢被转移到普通牢房,至少条件好点。
    赵长宁站起身,目光在两具女尸之间游移,后死的‘顾漪’*程度还好,能看出大概轮廓。她发现尸体的腹部是被剖开的,于是走近了查看。“大人……”仵作正要说话。
    “当时可是你检查的尸体?”赵长宁问道。
    “是小的,但小的看是由绳索窒息而死,就没有开膛……这是后来刑部纪大人来查案的时候开的。”听到仵作的话,赵长宁嘴角露出一丝笑容,纪贤给她的证词还有隐瞒。
    “重新再给我做一次,一点都不要漏了。”赵长宁嘱咐他,然后才回县衙的东花厅去休息。
    她刚才见识了两具高度腐烂的尸体,着实有点吃不下饭。不过喝了碗豆汤,徐恭就出现在她门口,气喘吁吁地道:“大人……陈蛮醒了,他……”
    “醒了就好,”长宁听说陈蛮醒了很欣慰,她很怕他就此交代了,自己这案子没法破。她让徐恭慢慢说,“他怎么了?”
    “他听说了您在顾家后院挖出具尸体,就立刻说要见您,他好像知道什么。”徐恭终于喘过了气。

点评

转身_刹那  好看好看,超级好看  发表于 2017-8-29 08:25


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☆、第四十章

    陈蛮早年丧父,跟着武馆讨生活,后来遇到顾章召,顾章召赏识他带他读书,可谓是对他有知遇之恩。两年前他的母亲也因病逝世之后,他身边更是再无亲人了。如果算起来,顾章召已经是他最亲近的人了。
    可能是因为从小练些把式,陈蛮的体质非常好,这么重的伤竟然也熬了过来。
    他靠着迎枕半坐着,看着坐在他对面的长宁,他知道赵长宁发现了关键的证据。
    那双沉寂已久的眼睛,稍微有了一丝神采。
    “老师这两年不是没有古怪,自他从淮扬回来之后,一切就都不太对。”陈蛮慢慢说,“他请过很多护院打手,但最后又被他全部赶走了。他的脾气总是时好时坏,有的时候会莫名其妙的发火。还有顾漪……我只见过她两次,后一次见她的时候,老师不在,她突然扯着我的衣袖跟我说她在顾家很痛苦,让我带她离开……当时我并没有理会她。”
    赵长宁听了沉思,她叫徐恭进来:“叫些人,去顾家好生再搜,尤其是顾章召和顾漪的房间,地板、挂落、承尘都不要放过。另外,再去给我把郭氏找回来,这妇人委实不老实。”
    赵长宁随之又去了土地庙,仵作正在验尸。
    “大人,您说得不假。”仵作告诉她,“这个‘顾漪’怀孕都有两月了。”
    赵长宁也拿起旁边的牛皮套,戴在手上。
    “大人……”仵作本来想阻止他,长宁摆了摆手让他别说话。
    在入大理寺之前,她遍读《疑狱集》《折狱龟鉴》还有《洗冤录》,对验尸有基础经验。
    “顾章召和‘顾漪’都是被人勒死,两人的伤口向上斜。”赵长宁翻动尸首的脖颈,“但是顾章召的伤口之深,深而见喉管已破。可是‘顾漪’的伤口却很浅,尸体已经腐烂得看不出勒痕了。”
    “我记得在‘顾漪’房中找到的凶器是一根麻绳。”赵长宁抬头问仵作,“但是顾章召的喉管都被勒破了,麻绳会把人的喉管勒破吗?”
    “杀害顾章召的凶器至今还未找到。”旁边有个皂隶说,“打了那小子好几回,他也没说究竟藏在哪儿了。”
    原来有很多想不明白的关节,但现在被打通了,于是茅塞顿开。赵长宁站起来:“或许——根本就是两个人杀的!”
    “你们看顾章召的手,他的手上有勒痕。”赵长宁又掰开他的手,“顾章召的手上也有一条斜向下的勒痕。但是已经淡得都快看不出来了,跟‘顾漪’脖子上的伤口相近。只是验尸的时候,大家都以为这是他挣扎导致的。”她扫了一眼在场的仵作和皂隶,“你们猜这应该是怎么回事?”
    这也就是说,这个‘顾漪’很有可能就是顾章召杀的!
    赵长宁回了牢中,并把许知县也找了过来。
    “我有一个想法。”长宁在原地踱步两圈,对陈蛮笑了笑,“你想不想知道?”
    没等陈蛮说话,长宁接着说:“在你的家里挖出了银票,是顾家的。”看到陈蛮想辩解:“大人,我从未偷窃过顾家的……”赵长宁伸手一按他的肩,阻止他起身。她原来的工作中,有个破案思路就是大胆假设,小心求证。有些看似很复杂的问题,只是因为没有想通关节而已。这些杂乱的线索,需要一条线把它们全部串联起来。
    眼下,她或许可以把这些线索串联起来了。
    “真正想害你的,可能是你的老师。”赵长宁淡淡地道。别说陈蛮,在场所有人听到这句话,都十分的惊讶。
    害陈蛮……可是顾章召已经死了啊!
    “你曾说过,他让你把书交给他的一个友人,奇怪就奇怪在,那天城外没有人等着拿书,所以大家断定是你在说谎。但是大家都忽略了,还有一个人可以说谎……这个人就是已经死去的顾章召!他从来就没有想过让你把书送给谁,他真正的目的,是想把顾漪的死,栽赃嫁祸到你的头上!”
    陈蛮脸色微微一变,似乎是被雷击中,很久说不出话来。
    “大人,郭氏带来了。”徐恭过来了,“下官去找她的时候,她正好没上船,赶紧给您拉过来了。”
    “直接把她带过来。”赵长宁想与她对峙。
    等郭氏来了,赵长宁却委实没有客气,突然一拍桌子,语气严厉地道:“郭氏,顾家的事你可有隐瞒!你贴身伺候顾漪,有什么事你一清二楚,今日若再隐瞒,白白害了人命。本官决不轻饶你!”
    郭氏吓得扑通一声跪在地上:“大人,民妇知道的,一五一十地都告诉了大人!……”郭氏毕竟没见过世面,吓得双腿发软。
    “你家**有孕两月而死,难道你会不知!”赵长宁语气更厉。“是不是你瞒着你家老爷,让别人与你们家****的!”
    “大人,绝不可能啊!”郭氏连忙辩解,“能与**接触的只有老爷!两人常在屋子里说话,一说就是大半天,不让我等靠近。事后我进去清理……的确觉得有些异样之处,但两人是亲父女,民妇根本没往那处想!民妇也不知道**有孕,但如果**真的有孕……那孩子只能是……是……”说到这里,郭氏的脸刷地白下来,喃喃道,“不可能,这怎么可能呢!老爷可是读书人!败坏人伦的事情老爷不会做的!”
    “的确不是败坏人伦,因为……真正的顾漪早就死了。”赵长宁终于逼到郭氏说到这个地步。
    真正的顾漪早就死了,所以没有人想到,与假‘顾漪’**的那个人,正是顾章召顾老爷!除了陈蛮,只有顾老爷能够与之**。
    赵长宁继续:“‘顾漪’与顾章召长期**,但是‘顾漪’却喜欢上了陈蛮——她甚至求过陈蛮,让陈蛮带她离开!直到顾章召发现‘顾漪’怀有身孕,而且跟他发生了冲突,不再听他的话了。这样的事如果传出去,顾章召这一辈子都别想抬头了。所以——他一不做二不休,勒死了顾漪,并且嫁祸给了前来看他的陈蛮!”
    “所以他让陈蛮出城送书,还将银票埋在陈蛮家中,为的就是让陈蛮来背负这个罪名!”
    这一番推论的确算得上精彩!徐恭、四安甚至屏息看着他们家大人。
    “而陈蛮,的确是无罪的。”赵长宁的手轻轻地搭在了陈蛮的肩上。
    陈蛮好像被抽去了浑身的力气,不知道该说什么好。既是解脱,又似乎连解脱的力气都没有了。
    “大人此番精彩!”许知县道,“不过下官不明白的是,那既然顾漪是顾章召杀的,顾章召又是怎么死的?”
    赵长宁顿了顿:“这个关节我的确想不明白。但在顾章召身上一定还有秘密,也许这些秘密,才是导致他死的真正原因。”
    “那赵大人想知道吗?”声音从门口传来。
    纪贤带着两个人走进来,他刚才站在门口已经将整个过程听完了。
    “赵大人倒是比大理寺那些酒囊饭袋稍微强一些。”纪贤笑吟吟地握住他的折扇,“也许有个人知道真相。这个人倒也不是别人,就是顾家门房,顾福。不知道,几位愿不愿意同我一起去顾家一趟。”
    几人便乘了马车,随纪贤到了顾家。
    皂隶搀扶着顾福走上来,掇了把椅子给他坐下。
    “不是个东西!”顾福抬起头,冷冷地、缓缓地吐出一句话,“顾章召,不是个东西!”
    赵长宁脑中灵光一闪,他们第一次去顾家的时候,顾福曾说过这句话,但是当时,他们都以为顾福说的是陈蛮。
    “纪大人竟然让顾福清醒了,好手段。”赵长宁对他拱手。
    纪贤把手搭在他肩上:“赵大人,不然你以为我是怎么能羞辱你们整个大理寺的。”他又说,“你不是也找到了尸首吗?”
    “顾福,你竟然早就知道是怎么回事,你为什么不说?”许大人面色阴沉。
    顾福抬起头,他苍老的脸上掠过一丝麻木的冰冷:“为什么要说……人是我杀的,我说了,不是自己就要进去了吗?”
    他的背已经有些佝偻了,但说话的语气却非常的冷酷。
    “是你……那你为什么要杀你们家老爷?你还守着这里……你究竟怎么回事?”许大人几乎有些语无伦次了。
    “老爷这两年情绪反复,时常做出奇怪之事。”顾福慢慢说,“我不知道他在干什么,但我知道……不是什么好事。老爷在运判这个位置上挣了不少银子,但是这些银子都不知所踪,不知道他拿去做了什么。”
    “那天晚上老爷来找我,说**不见了。但是咱们不能让别人知道**不见了……”顾福说着颤抖起来,“于是他从外面买了个女孩回来,说这个以后就是**。当时我就应该猜到……**已经不在了。外人是从来不知道……这是个多狼心狗肺的人!当年他贪图太太的家财,还狠心将病重在床的岳父活活拖死!那天,我看到他勒死假**,我终于知道原来的**是怎么死的!头先太太和**对我极好,我不杀了这个猪狗不如的畜生,我愧对太太和**!”
    顾福抬起头看着这个院子:“那天晚上,他站在窗前看外面,我趁机……就用绳索套住了他的脖子,要勒死他!不知道多久他倒下了,我也害怕了,赶紧回了门房。他就是我杀的,他该死!”
    “原来是你这个劣仆杀主,竟然嫁祸旁人,还不快把他给我带回去!”许大人勃然大怒,立刻指挥皂隶动手。
    天色已晚,黛紫色的夜幕笼罩半边破败的顾家,一轮残月,风声萧败。
    “慢着!”赵长宁心里却灵光一闪,她上前一步道,“不对,你还是在说谎!”
    顾福苍老的声音平静又低沉,宛如夜幕里的一丝风声,消散在风中:“大人既然知道……知道**的尸首在哪儿,又何必再找真正的凶手。知道尸体在哪儿的人,就是杀老爷的人!大人心里最清楚……”
    说罢他后退一步,又笑起来:“死得好,个个都死得好!”拍着手,好似又神志不清了起来,“噫!都死得好,就是我杀的!”
    徐恭则很纳闷:“大人,究竟哪里不对啊?”
    长宁难以抑制心中的震撼,知道尸体在哪儿的人就是杀害顾章召的人!顾福指的人是她,但是只有她知道,其实应该是那夜告诉她线索的人。那么这个人究竟是谁,又为什么要帮她!难道真如顾福所说,他就是杀害顾章召的人?
    她回过头,淡淡地道:“他说人是我杀的。”
    “啊?”许知县没有反应过来,“大人说笑了,人怎么会是大人杀的。”
    “怕他是装疯卖傻不肯说出真相吧!”徐恭反应过来,撸了袖子,“大人别怕,我去逼问他。”
    “你瞧他这个样子,你逼死他也问不出来。”赵长宁阻止他,又问,“证词写下来了吗?”
    现在手里握有的证据,已经足够推翻陈蛮的定罪了。
    “写下来了。”徐恭立刻捧给她看,“两条人命确非陈蛮所为,您的官位是保住了。”
    赵长宁沉默不语。
    这个案子是她经手的第一个案子,她这个人,最讨厌有事情没有弄明白了。这世上的事,是非曲直就应该如此。
    这夜长宁静静地点了一盏油灯,望着外面的东花厅,空无一人。
    她披了件外衣,继续写公文。
    等这个案子进入三司会审后,就是寺丞大人和少卿大人上场了。她现在把公文赶出来,就能早一日推入审理之中。
    想了想,她另起文书,写顾章召贪赃枉法,私卖盐引的事。顾章召任转运盐使运判数十年了,怕所得银两不下十万。
    写了一会儿,她放下了笔:“我想还有事情没有弄明白。”她说道,“顾福说人是他杀的,但是杀死顾章召的那个人,只能比顾章召还高,否则勒痕不会是那样的。所以顾福绝不可能杀人,他是在为别人顶罪。你究竟是谁?顾家两口人的死跟你有没有关系?还有……你为什么要帮我?”
    隔扇外仍然寂静,只有夏夜里蟋蟀的叫声。
    赵长宁等了会儿也不见回应,只得拧灭了油灯,脱了袜履准备上床准备睡觉。
    她刚躺在床上,突然就有人从背后搂住了她的腰。赵长宁这次没人挣扎,这个人身上的味道她记得,是一股类似中药的苦味。
    “你不要查顾章召**一事。”这个人说,他的声音不正常地沙哑,可能是刻意地改变了声音,“往下查一牵之而动全身。这事你不该管了。”
    赵长宁抓住了这个人的手,她没有回身:“你究竟是谁?”
    这个人没有说话。
    “但是顾章召的死还不清楚,还有他女儿的死。这当中必然有牵连,我想弄清楚。”赵长宁告诉他,“我只是想弄明白,他为什么会被杀人,他曾经**的那些银子又去了哪儿。”
    “你该回去了,案子结了。”这个人说,然后轻轻捂住了赵长宁的口鼻。
    那股苦味又从他的手上传来,还有股刺鼻的药香,赵长宁睁大眼,想掐住手心让自己不至于昏迷。但抵挡不过片刻,就在这个人怀里昏睡了过去。
    这个人低低的叹了口气,低头轻轻一吻她的眉心。“你何必执拗……”
    等到第二天长宁醒过来的时候,已经日上三竿,四安在外面敲门叫她。
    刑部来人将陈蛮压入京城三司会审,而这桩离奇的案件,也沸沸扬扬地传遍了通州。至于破了奇案,给陈蛮洗刷了杀人罪名的赵长宁,也在通州的百姓中有了些名声。赵长宁带着四安、徐恭走在路上的时候,路上竟然还有人认得她。
    “……那就是那个破了奇案的赵大人!陈蛮就是他救的呢!”
    “陈蛮多不容易啊,坐了一年的冤牢。我听说他的房子都让别人占去了……”
    “这位大人长得可真俊啊,不知道哪家的小娘子福气好能嫁得这样的郎君……”这个私语的声音低了很多。
    赵长宁听了回头一看,竟然有个长得俏生生的,穿粗布裙的少女偷偷往她。她颇有些不自在地咳嗽了一声,遇到别人爱慕她,特别还是姑娘爱慕她,总是觉得很不习惯。
    徐恭在旁乐呵呵的:“大人您瞧,您多受欢迎啊!”
    回到京城后,长宁蒙头大睡就是一天,这小半个月忙着查案,她几乎没怎么睡好。顾嬷嬷心疼地给她揉着眉心:“少爷,您不能真的把自己当男的使啊……奴婢瞧着都心疼。”
    “无事。”长宁缓缓睁开眼睛,她有一双如暖阳映照溪水般清明的眼睛。眼梢微长,看着就有种冷淡感。
    长宁说,“嬷嬷,您给我穿公服吧,今天还要去大理寺呢!”
    顾章召的案子已经了结了,她不能再过问了。
    那个人毕竟还是在帮她。既然陈蛮已经洗脱了罪名,那这件事就与她无关了。
    公服比常服正规很多,有补子,依旧是盘领右衽样式,袖宽三尺,由纱罗绢制成。
    长宁今日到大理寺之后,待遇却与往常不同,大家看她的目光带着好奇,甚至有些人还挺热情的同她打招呼,或者来问这个案子究竟怎么办的。赵长宁一路笑着走过来,却比一开始进大理寺的时候腰背更挺直,她总算是有了自己是大理寺的一份子的感觉。夏衍和吴起庸二人面色却不太好看,他们可是一直没给过赵长宁好脸的人。
    长宁走到自己号房门口的时候,竟远远地就看到少卿大人站在她号房的门口。清晨的风缓缓吹起他的衣角,沈练背手站得笔直。
    “少卿大人。”赵长宁连忙对他拱手。
    沈练嗯了声,淡淡地说:“以后你是大理寺的官员,在外面不要丢大理寺的脸……也不要丢我的脸。如果有需要,可以随时报大理寺的名号。”这句话就相当于是承认她的地位了。
    “下官谢过少卿大人。”赵长宁见他要走,连忙叫住他,“不知道大人说的赌约是否算数?”
    沈练的脚步顿了顿,却只说:“如果让我发现你玩忽职守,你也随时会被撤职。”
    徐恭见沈练走了,才为长宁拉开门说:“大人您别见怪,少卿大人就是刀子嘴豆腐心。您是不知道,您破了纪大人的案子大家都很高兴。咱们大理寺的人都不喜欢他,这个人简直猖狂,有的时候还专门隐瞒证据不交,简直就是戏弄咱们!偏偏刑部人人都袒护他,把他当成镇部之宝看待,供得跟菩萨一样。”
    但当他打开门之后,赵长宁沉默。“这些是什么?”她案桌上堆了高高厚厚的一摞案卷。
    徐恭笑着解释道:“这些都是递交上来的案子。沈大人说能者多劳,他既然升了您的官,您就得多劳动。”
    赵长宁深吸一口气,翻了一下卷宗问:“谁定的罪?”
    “还能是谁,刑部纪贤纪大人啊。”
    长宁看着成摞的案卷久久无言:“少卿大人这是把纪大人定的案子都给我了吗?”
    “正是如此,以后所有纪大人的案子都由您负责审查。”徐恭说,一边给她打扇,“大人,大家都很期待!”
    赵长宁看着那些案卷……沈练……对她很有信心嘛!
    不管沈练是如何折腾赵长宁的,他倒也说话算话,一个多月之后,赵长宁任大理寺正的批文就了下来。而陈蛮的三司会审也开始了。赵长宁还没有资格参加三司会审,只有等升入大理寺丞这一级别才有资格参与。听说陈蛮是当堂被无罪释放了。
    不用结果传来,赵长宁就知道他被无罪释放了。
    当堂释放的那天,陈蛮就出现在她面前,一声不吭地帮她把成摞的案卷搬上了马车。
    然后陈蛮就转身,在她面前半跪下来说:“日后陈蛮就随身服侍大人,望大人勿嫌弃才是。”
    看着他健壮的身影,起伏的肌肉线条,甚至那张俊俏的脸,赵长宁自然丝毫不怀疑陈蛮很能打,甚至很吸引小姑娘的目光。但她的确不需要:“陈蛮,为你伸冤不过是我的司职,你实在是不必报恩。不如我送你些盘缠你回通州去吧。”
    “我在通州已无亲人……实在没有回去的必要。”陈蛮嘴角露出一丝淡淡的自嘲。“果然……就连大人也嫌弃我么?嫌弃我丧父丧母,无家可归,无人敢要。”
    他露出衣裳的那部分还能看到交错的伤疤,可能伤才好不久。
    “你……”赵长宁顿时语塞,也不知道该说什么好。陈蛮想报恩她理解,但是她当真不想要个男子贴身跟随她。否则行事会很不方便的。

  ☆、第四十一章

    长宁不想收他,可陈蛮这人却固执,每天都跟着她。
    夏天的天空说时晴说时雨,长宁刚处理完一堆卷宗要回府,就看到外面阴云密布。不一会儿隆隆的雷声滚过来,天际泛白,树稍在风中摇动,豆大的雨点就这么砸在地上、屋檐上。
    长宁抱着案卷匆匆上了马车,只见很快就暴雨如注,街上已经看不到行人了,屋檐落雨成帘,地上汇聚起一股股小水流。
    “快走吧,今天还要回去拜见祖父。”长宁叮嘱车夫,将有些微湿的袖子卷起。
    车夫却欲言又止:“大少爷,外头那个……还等着您呢。”
    赵长宁沉默,挑窗帘看。回望过去大理寺已经关门了,因为天色昏黑,门檐上挂了两盏风雨中飘摇的灯笼。那人果然就站在后面,雨打在他的身上。好像与别人都隔开了一个世界,只有一道沉默而孤独的影子。无人要他。
    长宁抿了抿嘴唇,道:“莫管他,走吧。”
    “大少爷!”车夫从来不知道他们家大少爷是个心肠如此冷硬之人。
    “少爷的话你也不听了?”长宁淡淡地看他一眼。
    赵长宁的话在赵家,还是毋庸置疑的。车夫只能无奈地挥起马鞭,马车很快在雨中跑了出去。
    陈蛮眼睁睁地看着那辆马车走远,惊愕慢慢地变成了失落。冰冷的雨水沿着身体慢慢流下来,他看到别人的院落里透出的暖黄烛光。他孤身一人,于这世间来说只是一个人罢了。
    陈蛮自嘲地笑了笑,心里竟然连情绪都没有了。他抬起头,静静地看着头顶的灯笼。
    “你是傻了吗!为何不找地方躲雨!”有个冰冷的声音突然响起。
    陈蛮抬头看,赵长宁穿着身青色官袍,清俊雅致,玉一般的肤色。旁边是车夫给他撑伞,他的眉头蹙着,长身站在他的面前。
    陈蛮不说话。
    “好!”赵长宁却叹了口气,然后语气严肃许多,“既然你非要跟着我,那我问你,你是否真的会忠诚于我?甚至以后可能要遇到杀身之祸,你也不会退缩?”
    假使有一天她真的被外人所知晓,那么一个欺君之罪恐怕是免不了的。丢官丢命都是小事,甚至可能会殃及家人和朋友。
    陈蛮却定定道:“大人,您太小看我了,我是死过一次的人——还有什么好怕的。”
    赵长宁恨自己的心软,她恨不得自己心肠能越硬越好,留这样一个人在身边,简直是百害而无一利。但陈蛮这个人也太执着了。
    两个人坐在马车里,赵长宁把自己的披风递予他:“你把自己身上的雨水擦干净,旧伤未好,小心风寒。”
    陈蛮捏了一会儿没动,赵长宁就说:“你以为你是铁打的么?”
    陈蛮才开始擦自己身上的雨水。
    等到家中,长宁便让六安带陈蛮下去换身衣裳。她先去正堂给赵老太爷请安。
    今天是十五,逢家族宴席。
    赵老太爷知道她升任大理寺寺正的事,笑得直捋胡须:“不愧是我赵家孙儿,好,好!”
    “我听说,是少卿大人特意上书为你升任大理寺寺正。你既受人家的恩,也要回报才是。”赵承义则叮嘱儿子。
    长宁应了父亲的话:“孩儿心里有数。”
    一会儿后,赵承廉才从詹事府回来,还穿着官服,肩膀都被雨淋湿了。
    众人纷纷放筷,赵承廉却看了长宁一眼说:“长宁,你跟我进来。”
    赵长宁也不知道二叔叫她为何事,放了筷子跟进去。只见赵承廉已经坐在太师椅上,端了杯热茶喝道:“我听说,顾章召的案子是你办的?”
    赵长宁道:“正是,不知道二叔叫我进来是因……”
    “顾章召私卖盐引的事被三司会审的都察院官员发现了,上报圣上,竟牵扯进去二十多个两淮官员,还与户部官员有勾结。发现这些盐官竟已经搅得两淮盐价飞涨,百姓怨声载道。圣上知道后气得大发雷霆。”赵承廉接着道,“他这两年龙体抱恙,一气竟受不住,卧床了。”
    长宁抬头看着赵承廉。
    “这几年朱明睿动作愈来愈多,他舅舅是山西总兵,母亲又是贵妃,太子殿下总要忌惮一些。圣上龙体有恙,正是朝廷动荡的时候……”赵承廉沉吟一声,“你在大理寺更要多加小心,大理寺鱼龙混杂,各方势力说不清楚。咱们家是太子一系,以后若太子殿下继承大统,便是咱们家飞黄腾达之时。但若太子殿下的前程有差池,我是詹事府少詹事,我们家首当其冲要受害……你可记住了?”
    “长宁都记得。”赵长宁应道。
    赵承廉是想告诉她朝廷的一些动态。
    “那……二皇子呢?”长宁想了想,突然问。
    难得他会问自己问题,赵承廉看他一眼,淡淡道:“二殿下是有军功在身的人,朱明睿那边拉拢得比较多,如今看来,二殿下似乎是拥护朱明睿的……别的就没有什么了,二殿下这个人本身也比较低调,倒是不足为惧。”
    赵长宁从正堂退出来,看着抄手游廊外已经淅淅沥沥的小雨。
    等她从宴席回到竹山居,陈蛮已经拾掇好了。他穿了件长袍,更加显得俊帅,走出去这气势,一不注意人家说不定会以为是哪家的公子。长宁发现屋内的两个大丫头在偷偷看他。
    “你们二人先下去吧。”长宁想要歇息了。
    看到长宁要就寝了,陈蛮自然无比地走到她面前,要为她脱靴子。
    “不必了!”赵长宁立刻捉住他的手,“我留下你还有个条件,你不必贴身伺候我。现在已经晚了,你快出去休息吧,我叫他们给你安排了住处。”
    “大人,陈蛮贴身随侍,自然要与您睡在一起。”陈蛮却道,“我睡踏板就可以了,您半夜有事可以叫我。我听说两淮盐官落网不少,怕对大人有怨言,大人得需要贴身保护。”
    赵长宁瞪着他,一时竟然不知道该说什么好。
    陈蛮直起身,竟从上俯看着她,轻轻地说:“快睡吧。”
    赵长宁未戴发冠,又未穿官服,就这样躺在床上准备睡了。脸竟然有种清嫩之感。陈蛮看着竟觉得心里微微一动,觉得大人竟然有点像女孩子,执拗而冷淡。
    长宁轻轻咬牙,刚才就应该让他在外面被淋死算了,为什么要心软!这哪里是找个仆人,找个管家还差不多,堂而皇之地开始管她的事了!
    她将帘子放下,总算才有一方清净的空间。阖上眼,想着明天一定说服陈蛮。
    这晚她睡得并不好。
    似乎外面又开始狂风大作,雷雨交加了。
    梦里她又置身于金銮大殿之上,只是这次她位列九卿之内,穿着革带佩绶的规整朝服,而殿内寂静得无人敢言。她听到的是一道圣旨:“……贵妃章氏,事朕多年。达明干练,深蒙圣恩,曾委以重任;然其恃恩而骄,纵私欲,进谗言,结党营私,弄权后宫。冒天下之大不韪,实属十恶不赦。今革除其一切封号,发由刑部问斩,其亲眷等一并收监,择日审查!”
    此圣旨一出,有人立刻跪地大喊冤枉,有人则想为章氏求情。
    “朕杀她之意已决。”那个龙座上的人淡淡道,“谁有二言,现在可告诉我!”
    但却没有人敢讲话。
    那人扫视全场,寂静无声,于是转而问她。“赵大人也无话可说?”
    赵长宁却在梦里说不出话来,越急就越说不出话来,直到她终于从噩梦中醒来,啊地叫了一声。
    “大人。”帘子被陈蛮挑开了,“您怎么了?”
    “没事,做了个梦。”赵长宁揉了揉眉心,已经是第二次梦到这个人了,难道还真的在预示什么?
    等长宁第二日到大理寺之后,发现她办公的号房已经从厢房移到了正房,也宽敞了许多,就连徐恭都专门有个小屋子,这是大理寺寺正的待遇了。赵长宁一边誊写公文,一边想着昨晚的梦。
    一会儿徐恭来敲门,今天大理寺卿要带着大家一起拜皋陶,上香。
    赵长宁才升官,站在队伍里周围的人都不认识。别的不知道,旁边以为仁兄却对她不算友好,到他递香给赵长宁的时候随手一递,香灰便落到了长宁的手背上。她被烫得往回一缩,眉头轻皱。
    这人却抬起眼睛,笑道:“赵大人,不好意思了,本官无心的。”
    赵长宁淡淡一摆手,等她上完香,才看到年近六旬的大理寺卿大人姗姗来迟,大概是个挺和蔼的老头,长宁没有多管。而是退到一边,问徐恭:“刚才那个烫我的是谁?”
    “您竟不知道吗?”徐恭低声道,“他就是另一个大理寺寺正蒋世文,跟你平起平坐。他自然得看不惯您的,咱们的大理寺丞许大人再过两年就要致仕了。若不出意外,接任的就是您和他其中一个人……所以他自然视您为竞争对手了。”
    原来是这样!
    寺丞许大人的确也快到致仕的年纪了,就这两年的事。
    “我分明看到他是故意烫到您的!”徐恭又说,“小人行径,你以后可要多小心他,我听说他家,似乎是与三皇子的外家交好的。”
    “我知道。”赵长宁将被烫红的手收回去,跟徐恭一起出了正堂。
    她出来后,正好迎面遇到了沈练的司务。司务给赵长宁请安,然后把一摞卷宗交给她:“大人,这些是要呈递给二殿下过目的,沈大人让您给二殿下送过去……对了,二殿下今天不在大理寺,还得麻烦您去跑一趟才是!”
    长宁看了看,的确是最近的卷宗。就问:“我连路都不知道,劳烦大人指点一下,这差事一直是寺正做?”
    “是的,您可以去二殿下的府邸看看,或者在卫所里找找也成!”
    长宁连二殿下府邸的门朝哪边开都不知道,带着卷宗出门,在大明门溜达一圈好不容易问到了,结果朱明炽不在,她出示官牌也进不去。只能把东西先放在皇子府邸的门房处,然后去卫所找朱明炽。
    卫所有个练兵场,是沙地,摆着兵器架,靶子,有重兵团团围着看守。长宁到卫所的时候,正看到朱明炽练完兵,他穿了一身玄色劲装,正慢慢地缠好护腕,额头、脖颈上全是汗。
    “殿下,这月的卷宗下官已经放在您的门房处了。”长宁行礼道。
    朱明炽道:“现在换你给我送了?”看了赵长宁一眼,不等赵长宁说话,他径直朝卫所的茶水间走去,“知道了。”
    赵长宁在思忖她是不是该退下了。那边才传来淡淡一句:“这里你少过来,回去吧。”
    赵长宁行礼要退下,突然有人骑着一匹马疾驰而过,她突然被惊吓,立刻后退了两步。然后才镇定自若地整理官袍,从练兵场出去。
    朱明炽坐在里头喝茶,给他添茶的人看到这一幕,就笑了笑:“这位赵大人听说是赵承廉的侄儿,很得太子器重呢。殿下您竟也放任他在大理寺,依下官看倒不如趁早……”
    “她竟然会怕马。”朱明炽想到方才这个一贯稳重的赵大人躲马的动作,摇头笑了一声。



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☆、第四十二章

    升任大理寺正后,长宁每天的工作增加了许多,总要傍晚才能回府。窦氏心疼儿子,吩咐家里的仆妇家里的事一应不许拿去烦她。又听说儿子新收了个贴身的小厮,将长宁叫过来问话。
    “……他伺候你终究不方便,不如娘拿些银子给他,打发他去田庄里。”窦氏有两个陪嫁的田庄。
    赵长宁喝着鱼片粥说:“他这人老实听话,无妨。”
    陈蛮大部分时候是你叫他做什么他就做什么,不叫他的时候,就默不作声地站在一边。
    儿子觉得没事,窦氏也不好说什么。跟她说家里的事:“既然如此便随你了,对了,我与你父亲看好了你妹妹的亲事。你知道翰林院侍读学士的宋家吧?他们家请了媒人,替他们二房嫡出的少爷宋唐来提亲,你父亲说虽他们家二房一般,嫡出子弟多,但却是有底蕴的世家,嫁得你妹妹。”
    长宁听到这里想起了,这个宋家可不正是宋楚的宋家,宋楚还是他们家杰出的子弟呢。不过他们家人丁兴旺,比赵家人多多了。
    “玉婵怎么说?”长宁问母亲。
    “她能怎么说,被我拘起来绣嫁衣了,等到及笄就嫁过去。嫁了自然就相夫教子了。”窦氏轻轻给儿子捶肩,“你妹妹们始终都是要嫁出去的,这家里也只靠得你,否则宋家为什么要给玉婵提亲,还是看着你探花郎的面子……”
    “不知不觉玉婵也要嫁人了,”长宁有些感叹,“等她出嫁的时候,我多给她些嫁妆。”毕竟玉婵也是她唯一的亲妹妹,她是看着玉婵长大的。
    窦氏给儿子拾掇明日要穿的官服,看着她清瘦而笔直的背影一怔。
    宝珠金钿,绮罗满身,暗袖盈香。她似乎都无法把这些东西放在儿子身上,似乎儿子也并没有这种想法。
    手下的动作一怔,握着儿子绵软的里衣团在手里,窦氏突然就茫然,又有些悲凉。
    次日去大理寺的时候,长宁就在路上遇到了正好要去翰林院的宋楚。宋楚笑眯眯地递给她自己的名帖,名帖大如两个巴掌,字大得出奇。
    长宁接过后翻了翻:“宋楚兄,这名帖似乎……有些大吧!”
    宋楚苦笑:“这是翰林院的规矩,名帖要做得越大越好。”翰林院作为朝廷高官的储备机构,其地位是很不一样的。翰林院的人也自觉高人一等,用鼻孔看人,若翰林在外面跟普通的进士平起平坐,是会被翰林院众人斥责的。等以后当了官,名帖才会小下来。
    “你最近在大理寺如何?”宋楚说,“我听说你破了通州奇案,还升官了。”
    “你这不就是看到了。”长宁指了指车上的那些卷宗,“每日忙得脚不沾地,少卿大人不喜欢看到别人闲着。”
    “还是翰林院清闲,整天闲得没事做。”宋楚要去翰林院了,跟长宁道别,听说宋赵两家要结亲了,约定哪天一起喝杯酒,他把宋唐叫出来,让长宁看看他未来的妹夫。
    跟宋楚分别后,长宁往大理寺走去。刚走到门口就看到一头毛驴拴在门口的石狮子上,脖子上还挂着‘刑部专用’的牌儿。赵长宁看到这头毛驴就眼皮一抽。
    徐恭三两步迎过来:“大人,纪大人上门来了!”
    果然是这刑部的妖艳贱货又来了!
    “所为何事?”赵长宁边走进大理寺的大门边问他。
    “似乎出了大案……听说前月户部发现税银亏空。没过多久,都察院就开始调查总管税银的户部侍郎孙大人。”徐恭跟着她说,“结果次日,孙大人在家中自缢了。皇上就命咱们大理寺与刑部仔细查这位大人的死……”
    “孙大人自缢了?”赵长宁没想到这事闹得这么大。
    本朝律法严苛,特别是在治**上更是严格。太-祖的时候差点因吏法太过严酷,而杀尽朝中一半的官员。这位孙大人畏罪自缢也不是没有可能的。
    “是的。沈大人正在亲自接见纪大人。”徐恭刚说完。长宁就看到纪贤就已经慢悠悠地从大理寺后院出来了,对她笑了笑:“赵大人许久不见,近日还好吧?”
    “尚好。”长宁也微笑。
    纪大人摇着折扇去骑他的驴儿了,赵长宁听到他叫自己的驴儿是‘富贵’。
    ……这简直就是个妖孽!
    片刻后就有人来喊她,说少卿大人请她过去。赵长宁心生不好的预感,果然一说,是沈练觉得她有跟纪贤敌对的经验,于是跟纪贤合作的事也归了她。“你手头的卷宗暂时分给蒋世文,把这事办好再说。孙大人自缢这事闹得很大,务必要在半月内查清确切原因。”沈练大人看着手里的文书,头也不抬地吩咐她。
    长宁道:“大人,那些案卷我已经研习小半个月了。”就这么都给了蒋世文,岂不是白费功夫了。
    “我让你去你就去。”沈练皱眉,冷冷地道,“还要我说第二次?”
    长宁顿了顿说:“大人,您若是对我有什么不满的,可以直接告诉我。”沈练抬头看着她,面无表情。赵长宁拱手告退,转身才离开了后院。缓缓走着,她深吸了口气。
    原以为已经得到了别人的尊重,结果是还没有的。跟上司闹矛盾显然是不理智的,只能把这件事完成得足够出色,让他无话可说。
    次日,纪贤就让人送来了验尸表,这个他是专业,别人跟他没得比。
    赵长宁带着徐恭、陈蛮二人与纪贤在时雍坊的茶铺里会和,纪贤一边吃着花生米,一边听茶铺里的老先生说评弹。“来了。”纪贤抓了把炒花生给她,“坐旁边一些,咱们听完再走。”
    “不知道纪大人下一步怎么打算的?”赵长宁问他,手一拧花生壳便开,薄脆的红衣成粉掉落,一颗白净的花生仁就这么被剥出来,放在纪贤面前的小碟里。
    “我只是奉命查孙大人之死,别的事跟我没关系。”纪贤说着,又赞赏,“你花生剥得真好。”
    “孙大人是自缢而死没错吧?”
    “的确是,我只是在查他为什么自缢。”纪贤又把一把花生递给长宁,“这个茶馆的评弹说得最好,你好生听听。”
    长宁又不是南方人,听不懂这最正宗的苏州评弹。而是说:“我为纪大人剥花生就行,纪大人可有线索了?”
    “有。”说到这里纪贤坐直了身体,目光在长宁背后的徐恭跟陈蛮身上扫过,最后落在徐恭身上,看得徐恭打了个哆嗦,“纪大人,下官我……我喜欢的是女子,实在是对男风吧……那个不能接受。”
    “呸!大人若有断袖之念,还不如跟你们家赵大人。”纪贤悠悠道,叹息,“我有个去处,孙大人生前曾多次去过,我怀疑那里面有些猫腻,只是我等都进不去。”
    “什么地方这么邪乎?”徐恭很是疑惑。
    “槐花胡同你知道吧?”纪贤说。
    这个地方赵长宁是知道的,在京城里很有名,其实不是什么正经的去处。许多名妓,甚至那些大官养的外室都住在这条胡同里,也就是高档些的**。
    “槐花胡同里有个弄玉斋,孙大人常往那里去,原是在那儿养了个扶玉姑娘,家里的妻妾他都不宠,独宠这个扶玉姑娘。我进去过几次,但最多就在外面听听小曲,我想看看里面究竟在做什么。但里面却不是寻常人能进去的,咱们这样生人,人家连门都不给我们开,你要是说进去查案的,更不愿意搭理了。他们越是这样,我反而越是觉得稀奇,里面有什么不能让人知道的。”
    “有这等邪门,找顺天府要个搜查令呢?”徐恭就不信了,一个弄玉斋还能只手翻天不成。
    纪贤无言地看着赵长宁:“你带他出来晃悠干什么?”
    长宁阻止徐恭说下去,这样的地方有这等魄力,背后肯定是有大人物撑着的。若没有直接有力的证据想进去,门都没有。说不定还会被上头削一顿。
    “你别绕弯子了。”赵长宁说,“纪大人究竟想怎么着。”
    纪贤懒洋洋地一笑:“还是赵大人爽快!那里头男子进不去,可女子进去却容易一些。他们常请琵琶、胡琴之类的班子,给那些达官贵人弹奏。我正好搭上个琵琶班子的人,可以在里面进去。只要进去看一圈,瞧瞧里面都是些什么人就可以了,有没有巡逻、戒备森严一类的就可以了。只是此事暂时不能为外人知道,我怕打草惊蛇,再有,随便找个人进去看,怕是看不出名堂来,还得要咱们干这行的人进去,才看得出端倪。”
    他把目光放在了赵长宁身上:“不知赵大人可愿意前去?……不过必须得打扮一番才进得去。我瞧你带的两个人,没一个可以做那打扮的。”
    “这可不行。”赵长宁立刻就拒绝了,笑道:“纪大人如何不去?”
    “你瞧我这身材,有我这样的女子吗。我要能混进去早进去了,否则干嘛叫你过来。”
    纪贤继续吃长宁剥好的花生:“反正你们家少卿大人说了,你们几个但凭我的差遣。”他微笑道,“你不愿意去,可别怪我去你们沈大人那里告一状,我真的有种他随时想你走人的感觉,我觉得他应该很乐意听。”
    赵长宁面无表情地把刚才剥好的花生都拿了回来,给了旁边的徐恭。
    纪贤手落空,啧了一声:“赵大人,你也太小气了吧!”
    一直沉默的陈蛮突然开口说,“里面什么地方都不知道,大人进去要是遇到危险怎么办,绝对不行。”
    “这有什么怕的。你大人是个男的,发现了又能把他怎么样,出示个官印,大不了被赶出来……”纪贤自己平时做事就比较没有底线,觉得这都没什么,“再说人家只是妓院,又不是土匪窝。”
    赵长宁眼皮一抽,让她装扮成女人她是很不愿意的,这个……虽然的确是相当的没有难度。但是她想起来就觉得很怪异。而且她从未见过自己穿女装什么样子,只知道自己长得还是算中性类的,若一眼就看出端倪了呢?这怎么行。
    “赵大人要真的还不愿意,这案子也没法进行下去,我是已经把孙家都翻遍了,也找不到他**受贿的证据。”纪贤倒是语气端正了一些说,“到时候圣上降罪下来,最后还是会落到你我头上,赵大人仔细想想吧。”
    “大人,此事三思!”陈蛮低声道。
    “我看可以,我们大人长得俊,打扮成女的,仔细认不出来!”徐恭觉得他们大人当真是好看的。
    赵长宁这辈子她可没打扮成个女人过。她轻敲桌沿,的确纪贤说得是真的,这案不破,很有可能还会官位不保。死的毕竟是侍郎,这可是皇上天天都看得到的朝廷大员。她抬头问:“纪大人,这弄玉斋里面究竟是什么?倘若是个危险去处,我进去了可回不来的。到时候你却无妨,我怎么办?你可把这些问题想好了?”
    “这个赵大人不必担心。”纪贤说,“你且跟着琵琶班子进去看看,等她们弹完跟着就出来,以你的经验看看里面有没有不对的地方,只要有不对,咱们就能从顺天府那里签到搜查的文书。最多一两个时辰,我在外头等赵大人出来。”
    他话都说到这个份上了,赵长宁还能说什么。拳头舒开道:“等我出来就不必了,我自知道回来。”
    晌午,赵长宁跟纪贤一行人去了槐花胡同,那琵琶班子是个小院,纪贤同一个穿着姜黄色长褙子,梳妇人发髻的女子说:“拿些他能穿的衣物,再给他梳个发髻吧。”
    这个娘子笑着屈身,“随奴家这边请。”
    “你们回去吧。”赵长宁回头对他们说,“我实在不想那个样子被熟人看到。”当然,长宁也是怕自己女装太显眼,别让他们看了出来。
    大家讪讪一笑,本来想看个稀奇的,还是只能离开了。赵长宁才拿着衣物,沉着脸走进内室。一件青白的挑线裙子,里头是白纱罗,深青色宽袖长褙子,带斜织淡白色缠枝纹,墨绿系带,非常的素雅。长宁在男子里不算高,但在女子里就很高挑了,走出来时那娘子看了许久未回过神来,还是长宁皱眉:“快给我梳头吧。”
    她才拿了桃木梳,给长宁梳了个简单的挑心髻,头饰不敢多用,用了个鎏金嵌红珊瑚的璎珞。“公子没有耳洞……这可能是要露馅儿的……还得上个简单的妆才是,免得叫人看出来。”
    “还要上妆?”赵长宁是看不到自己什么样子,只感觉女子给自己梳头发的手在抖,眉头一皱:“不必了,我看这样行了。”
    “公子的确天生丽质,比女子都好看……”刚才看到赵长宁出来的时候,她当真有种分不出她究竟是男是女的感觉,一时间就恍惚了。她觉得自己这话说得不好,哪个男的喜欢听自己像女人的,因此笑了笑,“公子勿怪!这样不上妆也行。”
    岂止是行,淡淡玉面,目如清水,唇薄而微翘,眉眼间却又是雌雄莫辨的清贵。这位公子当真妙,再没有更好看的。
    赵长宁大致看了一眼铜镜里的自己,美不美她不知道,只觉得有点别扭,可能是看不习惯。这位梳头的娘子带她出去,看到这位公子走路大步流星地背着手,脸色又不算好看,她又觉得很怪异了,果然行为举止还是对不上。低声道:“公子,您这般走路不行,容易被人看出来,您瞧着妾身怎么走的,不学成,也学个大概吧。”
    赵长宁一看,人家是细细杨柳腰,走起路来步步生莲,柔婉妩媚。她这八年来是已经养成了习惯的行为举止,难怪人家觉得怪异。她看得嘴角微动,她学不来这个,收敛些步伐,只走得慢些罢了。
    梳头的娘子托付给了要带琵琶班子进去的关娘子:“这位姑娘是纪大人带来的……纪大人说了,得完整地带出来。”
    赵长宁站起来,跟关娘子说:“一会儿我便跟在你们后面,不必注意我,只当没我这个人就是。”
    关娘子答应了,带着她出门。弄玉斋并不算远,进门之后就是个听曲儿的堂院。从月门出了堂院,走了半柱香的功夫就到了一扇桐木门,这时候周围已经没什么人了。
    关娘子扣响了门,便有个戴瓜皮帽的小厮来开门,吱呀一声拉开,立刻说:“关娘子快进,今日有贵客来。弄玉姑娘等着您配琵琶呢。您叫班子里的姑娘小心,可别弹错了。”
    “且放心吧,我这十多年的琵琶班子了,你又不是不知道。”关娘子笑着,领她们进了门。
    赵长宁才能打量这后院,后院是修得气派极了,正值盛夏,却一点蝉声都听不到,水塘清幽,莲花满池,几个八卦亭布于其间,曲折的回廊贯通。这里头竟然当真有护院巡逻,还在腰间佩刀。倒是建筑都被垂柳遮挡,看不真切。
    回廊前头有个小院,挂了紫金泥印刻门楣,上隶书‘汀兰’二字。小院的二楼是个戏台子,雕梁画栋,装饰得极致奢华。
    琵琶女们从狭窄的楼道上了戏台,自‘相出’门而出,在台上坐好,开始调弦。
    赵长宁坐在最后,抱着那把琵琶观察周围,戏台子修得高。她眼睛微眯,突然看到一道熟悉的身影从院落间走过。她认得这个人!她随太子去围猎的时候,曾在猎场上看到过,似乎是常国公高镇。
    ……这地方当真有意思,竟连高镇这样的显贵也会过来。
    她正在看的时候,‘将出’那个门的门帘突然被挑开,有个穿檀色织金褙子的妇人上来了,来得很匆忙,指了指琵琶班子的人说:“琵琶班的叫三个人过来,跟我走。”
    关娘子忙放下琵琶迎上去,似乎不敢得罪这个人,赔笑道:“朱娘子今儿可忙得!”在里头指了三个技艺最好的出来,“你们三个随朱娘子去,可要好生弹。”
    那朱娘子看了,却似乎有些不满意,在关娘子背后看了圈:“最后那个高的给我站出来。”
    赵长宁心里一个咯噔,抬头一看果然是点了她,只得慢腾腾站起来,没有说话。关娘子也不愧是混班子的,立刻笑道:“这个不行……她是我今年才收的,弹得不好,只带她出来开开眼的,别让贵人见笑了!”
    谁知道这朱娘子却好生打量赵长宁,笑道:“这位姑娘这般品貌气质,跟着你们班子也太委屈了些吧!”
    “她父亲是我的表叔,托我照顾的,在老家已经定亲了。”关娘子立刻就搬了个理由出来。
    那朱娘子还看了赵长宁好几眼,正准备带这三个走,那边就有来人笑道:“朱娘子,人家一个琵琶班子的人,都比你的什么弄玉、扶玉的好看,照我说,不如叫这个姑娘来给我弹段琵琶,我也当是享受了!”
    来人穿了件深紫色右衽长袍,腰束玉带,头戴银冠。一双斜长的眼睛却有种凌厉之感。
    赵长宁暗道糟糕,此人她也眼熟,似乎围猎场那天也见过的,虽然一时想不起名号,但绝对也是一员大将!此人盯着她许久,对身后的随从说道:“带她去弹琵琶,一会儿我要看到她。”

  ☆、第四十三章

    那两个随从抱拳,就要上来带人。
    “她当真不能去的!”关娘子焦急,这可姑娘是跟纪大人在一起,肯定是来历不凡,谁知道跟纪大人是什么关系。但随从怎么会听她的话,冷冷地瞪她一眼:“你莫要多管闲事!”推开了关娘子,就要上前来拉人。
    赵长宁垂眼看了看下方曲曲折折的回廊,上前一步道:“关娘子,无事,我愿意去。”
    朱娘子听她说话的声音清亮明朗,竟没有一丝女儿的柔气,再看还是背手站在她面前,责怪这位关娘子不会□□美人,好生一个如此独特的美人,怎么说话行事都……白白浪费那脸。
    关娘子愣了愣,就没有阻止。
    “你愿意去就好,得罪了魏大人,你如何处得!”朱娘子想到人家毕竟是良家女子,低声说,“你也别怕,咱们这儿是弄玉斋,也不是那些全然不正经的风月之地,你不过是去弹个琵琶。到时候真的不愿意,他们都是你平日见都见不到的显贵,什么样的没有见过,也不会强人所难……”
    赵长宁是肯定不会弹琵琶的,她受的是正统的世家公子教育。最多就是能抚琴,而且还不怎么擅长。
    到时候乱弹一气,人家不被她呕死么?
    她只淡淡一笑:“谢娘子,我醒得。”
    长宁心里是把纪贤骂了个通透,抱着个琵琶被带了下去。回廊曲曲折折,九转十转的,两侧都是廊房。朱娘子带着三个琵琶女走在前面,长宁走在中间,那两个随从跟在她后面。她将手拢在袖子下,手指放在琵琶的弦上,食指往上勾,拇指顺势往下按,她的手劲是可以的。琴弦铮地就崩断了。因为袖子挡着,并没有传出什么声音。
    “娘子,不好意思……”长宁突然停下脚步。众人停下脚步回头看她,她说,“才看到这把琵琶的弦竟然断了,恐怕要回去换一把。”
    朱娘子看着她,似乎猜到了什么,但什么也没说。只是顿了顿道:“那你快去吧。”
    “慢着。”其中一个随从却道,“我随姑娘一起回去拿。”
    这人倒是警觉,果然是大将身边的随侍。
    长宁转身往回走,那随从跟着她的身后。赵长宁越走越快,日光透过回廊的隔扇折进来,转过一个拐角后,浓密的阳光就照射进来,视线便被团团的光晕挡住了,赵长宁顺势抓住窗沿一跃,进了廊房。刚才她在上面,就看到这个廊房的窗扇是开着的,随后又从这个廊房的窗扇翻了出来,很快就沿着河往前走。她怕走得慢了就被那随侍抓住了,但这还不保险,他肯定会追上来的。
    前面有个廊房的窗扇开着,里面没有人。赵长宁立刻翻了进去,亏她还是比一般女子身手好些,然后就把隔扇关上了。靠着窗扇边静静地等,果然不久就听到这个人过去的声音。
    她才轻轻舒了口气,打量这间廊房。这是三间房贯通了,用屏风隔断出内室,屋内垂着幔帐,鎏金铜炉里飘出淡淡的熏香,还有梳妆台。应当是女子所住之地。
    她在内室里走了一圈,看到衣柜里叠放着衣物,便又生了个想法。从里头拿了月白底宽斓边褙子,湖蓝色长月华裙换上。头发没有办法,只能又在姑娘的妆台上抓了两只莲花头玉簪簪上。见还有胭脂水粉,长宁就大致给自己上了妆,鼻尖一股淡淡的花香。
    好了,铜镜里看得是个美人,似乎比刚才好看。但却陌生了很多。
    长宁觉得这个样子真是陌生。
    当她想看看有没有头纱一类的东西时,却在妆台的抽屉里摸到个类似账本的东西。赵长宁眉尖一凝,把此物拿出来,翻开一看,这本册子其实没写什么重要的东西。记的都是谁送了什么礼,这姑娘不是弄玉斋的头牌,但账册上送的东西之奢侈,都让人啧啧称奇。这上面很多名字长宁都眼熟,不乏一些三四品的大官。这些人都可以做审查,查一个准一个,叫这帮人爱逛风月场所!
    赵长宁眼睛微眯,心里就有了主意,她知道怎么从顺天府拿到搜查令了。
    她把此物装进袖中,怕有人回来撞见,才从廊房前面出来。
    她心里其实很紧张,怕被别人发现了,但面上却是云淡风轻的走在路上,慢慢往出口走去。
    “前面的姑娘,站住。”背后却突然传来一个声音。
    赵长宁站定,她不敢跑,跑了岂不是更可疑!她回过头看到是两个穿短袍长靴的人,其中一个便是方才的随从。心里一个咯噔,却是淡笑道:“两位可有事?”
    “姑娘可能跑。”那人笑着说,“姑娘切莫误会,我们大人只是请姑娘弹曲子,弹了是要放姑娘走的,没有他意。姑娘倒好,我带着人在这周围搜寻半个时辰了。”
    这人果然不一般,才见过一次,光凭背影就能把她认出来。
    “我的琵琶坏了,弹不了。”赵长宁淡淡说。
    “可由不得姑娘,大人的命令,我等也没有办法。”这人虚手做请。
    赵长宁只得走在前面,这次几人一步不离地跟着她,直到把她送进了雅间。
    只见雅间里头布置得得极为奢华,绒毯铺地,檀色细葛布幔帐垂下,正对一张罗汉床,多宝阁上珍品琳琅满目,其间还有整块的羊脂玉雕成的观音手,用檀木做底放在架上,光是这个东西都价值连城。里面坐了一**人,方才看到的魏大人就在其中。有个面容姣好的姑娘在弹琵琶。
    这些人杯箸换盏,相谈甚欢,好一派奢靡景象。
    当赵长宁把目光在其中一人身上扫过的时候,瞳孔微微一缩。
    这人穿了件右衽长袍,依旧戴着麝皮护腕。额角有一道疤,五官俊秀而凌厉。朱明炽竟然在这里!
    他似乎没有听曲,一边喝茶一边和对面的人说话。这人拿茶杯的姿势很独特,指夹茶杯杯沿,手骨长而骨节突出。长宁想起军营里的人就是这么喝酒的。随后她发现他对面的也是熟人,竟然是三皇子朱明睿,上次猎场上见过一次。
    这弄玉斋究竟什么来历?二皇子和三皇子为什么在这里私下见面,赵长宁心里瞬间就转过了念头。
    “大人,人给您找来了。”随从上前拱手对魏大人道。
    魏大人回首看她,定定地看了好一会儿,才说:“你过来。”
    虽然朱明炽在场,赵长宁倒没有慌张,要不是极熟悉她的人,现在是肯定认不出她的。但她心里也没底,要是朱明炽真的认出来了呢?这个人要是真的如她梦里一般,应该是个心性应该是相当可怕的人,怕百转千回别人也不知道的。
    她慢慢走到这位魏大人面前,想起上次围猎的时候,这位魏大人还跟着三皇子打了头野猪,当时她可想不到有这样的事。
    魏大人见她走到自己面前,轻笑道:“爷买了你如何?你们娘子开多少银子,爷一个子儿都不会还。”
    这样的乐妓班子,多半也是扬州瘦马来的。若是有机会飞上枝头,几乎是没有人会拒绝的。
    赵长宁道:“魏大人不必,我家中有良田,倒还不至于要给别人做小。”
    “爷又长得不难看。”这魏大人就说,“爷一看你就喜欢了,忍不住要亲近你,你为何不愿意?”
    赵长宁漠然地道:“但我不太喜欢,君子不强人所难,大人应该听过吧。”
    她堂堂探花郎出身,寒窗苦读十年,如今还有大好前程。开玩笑呢?
    这魏大人却大笑,一把拉住她让她跌到自己怀里:“强人所难我的确不愿意,所以希望姑娘能自愿,那我就不是强人所难了。”
    这动静自然大了,那边说话的朱明睿和朱明炽也注意到了,朝这边看过来。赵长宁再次把纪贤骂得狗血喷头,如果朱明炽认出来,她的仕途岂不是完了。
    “好你个魏颐,人家姑娘不愿意,外面自然多得是,你何必强人所难!”那边有个人就骂他,“你个不开化的蛮子,还不放开人家!”
    “我才不放!”魏颐笑道,将赵长宁按得更紧,“你别怕,跟我有什么不好的?爷送你个三进的大宅子好不好?”
    “我看人家快喘不过气了,你放开吧。”三皇子朱明睿开口了,目光在赵长宁身上、脸上扫过,她坐在魏颐身上低着头,未绾的发如流水一般沿肩侧滑下。面如莲花,又有种说不出的冷淡清贵,因为肩膀瘦削,又穿得素雅干净,竟有种伶仃荏苒之感。在这样的地方,既格格不入,又显得可怜。的确叫人眼前一亮。
    “她不过在害羞罢了!”魏颐是不想放手。但发话的毕竟是三殿下,只能先把赵长宁放开。
    朱明睿就笑道:“这不开化的蛮子,眼光倒是不错!”侧头对朱明炽说:“二哥,你看呢?”
    喝茶的朱明炽就抬头一看。赵长宁只觉得他的目光似乎有重量一样,又好似冰冷的刀刃,把她的肩膀又压低了些。
    谁知道朱明炽竟说了句:“不错。”
    “难得二哥竟然喜欢。”朱明睿眼睛一亮,就笑了笑。
    他这二哥出身一般,没有争夺皇位的意思,在他跟太子之间是中立的。虽然现在他手上没有兵权了,但毕竟是皇子,所以朱明睿一直很想把他拉入自己的阵营。但朱明炽此人对女人不是很上心。要说财帛之类的,他们这样的层次,钱财已经没有什么用了。于是朱明睿立刻道:“魏颐,还不快把姑娘给你二爷送过来!”
    魏颐纵然不舍,却不敢违抗三皇子的意思,带着赵长宁走到朱明炽身边。
    靠近朱明炽,赵长宁只见此人只是喝茶。她想往后退两步,朱明睿指了指却道:“你在旁边坐下吧。”
    朱明炽身边还有个座椅,赵长宁就坐下了。眼看外面日头已经西斜,想着应该怎么脱险比较好。
    弹琵琶的姑娘唱起了秦淮小调,那声音吴侬软语,纤手拨弹,虽听不懂她唱的是什么,却是再没有更温柔婉转的。傍晚的日光斜斜照在她身上,拨弹唱完,赢得了满堂喝彩。
    旁边朱明睿在和朱明炽说话,似乎正是最近孙大人死一案。坐在旁边的赵长宁却隐隐听得见,他们似乎没把她放在眼里,也就没有回避。朱明睿说:“我听说这事下放到你们大理寺了,父皇再三告诫大理寺卿,要把**税银一事查清楚。二哥可要小心,太子那边说不定拿此事借题发挥。”
    朱明炽说:“此事沈练早有应对,不用担心他。”
    “说来你我兄弟四人,五弟最小不论了。你从战场回来,边疆抗敌却未得父皇器重,弟弟是为二哥觉得不值。”朱明睿叹道,“太子殿下那边的人也未把二哥放在眼里,我却是有心与二哥交好的。还记得我幼时,射箭还是二哥你教我的……咱们兄弟的情谊,比旁人还是厚些的。”
    赵长宁垂眼细听,要是平常的时候,哪有机会离这两尊大佛这么近,没看其他武将都似有若无地看着他们俩。两位毕竟从小就高人一等,在这等环境下自如得很。
    “三弟有什么担心的。”朱明炽就笑了,语气似有感叹“是我的总归都是我的。不是我的,怕求也求不来。”
    “对了,上次母亲还告诉我,说父皇有意为你娶个正妃,章家的那个嫡**就不错。是家里最小的,章家的人都捧在手里宠……要是嫁给你这个武蛮子,你可不待人家温柔怜惜一些。她哥哥似乎还在你帐下做过副指挥使的。”
    朱明炽摇头道:“再说吧,父皇的心思谁也说不清楚。”
    赵长宁在旁边听到,眉心却重重一抽。
    章家嫡出**。她梦到过的贵妃章氏……这难不成是巧合?
    还是,她梦里的事情真的会发生。面前这个出身一般,不被重视的皇子,终究会登上帝位!
    “二哥不如在此住下吧。”朱明睿侧头对朱明炽说,“我叫朱娘子已经准备好了房间。这姑娘我买了送你。”
    赵长宁心里一紧,手不觉已经握成拳藏在手里,只是面色仍然没变。早听说二皇子因是从战场回来,还没有正妃,对女色也一般,他总不会就这么答应了吧?
    朱明炽停顿片刻,赵长宁都不敢侧头看他的脸,以为他会拒绝。然后她竟然听到朱明炽说:“那谢过三弟了。”
    朱娘子看到赵长宁刷地白下来的脸色,欲言又止,她是有心放这位姑娘一马,毕竟是良家的人。但这几位爷要,那有什么办法,她连一个魏颐都得罪不起,难不成还敢得罪魏颐的主子吗?
    赵长宁只能在随从的胁迫下,跟着朱明炽走出了屋子。走出来的时候天色已经晚了,立刻有人躬身到前面为他掌灯。一团暖蓬蓬的光,还有人几步上前要为朱明炽搭披风,被朱明炽阻止了:“不必,也不冷。”
    他的手突然就搭在她的腰侧,陌生的触感让她浑身发紧。等出了门口,赵长宁忍不住就想挣扎了,却被此人强硬的手臂按住了。不愧是曾经令敌军闻风丧胆的大将军!她劲不算小,却连动都动不了。
    “二爷,有从西北来的信。”有个穿程子衣的人走过回廊,在他面前恭敬地跪下来。
    朱明炽这时候放开了她,让她进屋,他在外面跟这人说话。赵长宁贴在门后听,却似乎根本不是将西北的事:“……大人被抓……运河审查严格……问您是不是要停一段时间。”听得不是很真切,尤其是涉及到具体人名和事件的时候,声音会格外低下去。赵长宁隔得这么近都分辨不出来。
    接着是朱明炽说:“陛下一向不防我……无妨……去问问竹山先生……”
    但她肯定,朱明炽这个人的确不简单。贵为皇子,却不知道在做什么见不得人的勾当。
    这时候门外有动静,赵长宁立刻后退。随后房门被打开了,朱明炽走了进来,烛火微微晃动,他的手自后轻轻合上了房门。
    这屋里就点了一盏朦胧昏黄的烛火,夜幕低垂,大红丝绸的被褥,这一切都显得暧昧。而这个男人进来后后解开了麝皮的护腕。说道:“怎么,你在偷听吗?”
    赵长宁没有回话。她一直往后退,她感受到了危险。这是一种没有过的感觉,让人心惊肉跳,她甚至抓住了旁边黄花梨木桌上的青瓷水壶。
    “怕什么?”朱明炽向她走近,此刻他其实是面无表情的。在长宁未反应过来的瞬间,他轻而易举地扣住了赵长宁纤细的手腕,将她压到了梁柱上,低头就要去亲她的侧脸。
    方才他还显得对她没什么兴趣,到了私-密之地却这样霸道,难不成男的都这样!道貌岸然!
    长宁被这样危险和陌生的气息笼罩着,气息都是热的,手脚也被他强行压着。这样熟悉侵犯的感觉,跟那个梦是如此的相似!让她开始恐惧,那种梦的情绪似乎渗入每一根神经。赵长宁忍不住开始反抗,一脚就踢朱明炽!
    此人武功极高,单手就按住了她,嘴唇就碰到了她的侧脸。然后她的手就被禁锢住,要把她往软和的床褥上按去。
    赵长宁终于忍不住了:“你干什么,你放开我!”
    此话一出,却好像是说了什么咒语,朱明炽顿了顿,勾唇一笑,待赵长宁反应过来的时候,才发现他已经松开了钳制赵长宁的手。
    “爷救了你,你就这般踢我?”他说着远离赵长宁几步,走到了桌边,“我不会强迫你的,吓唬你罢了。”
    赵长宁惊魂甫定,出了口气。见他已经坐下喝茶了,他的长袍上洒在烛光,隐隐有暗银色纹路。虽做过大将,其实还很年轻,而且很英俊。
    他淡淡说:“你在这里做什么?这地方你不该来。”
    赵长宁的手缩紧,跟这个人相处,她总有点奇怪的感觉。这位很可能是日后的帝王,而且狠厉无比。所以跟他相处的时候,赵长宁会格外的小心,多少是不会得罪他的。
    而且他这话什么意思?
    她自然只是说:“我只是弹琵琶,方才是被人逼迫的。若大人愿意放过我……我自然是感谢的。”
    朱明炽顺着她的话说:“放过你不是不可以。”他将另一手护腕也解开了放在桌上,“不过我其实不是好人,不喜欢做无用的事。你能拿什么来报答?”
    赵长宁学着女子的样子屈身:“但凭大人说。”
    朱明炽似乎想了一下,也没想到什么有趣的,就指了指壁上所挂的琵琶:“你既然是弹琵琶的,那就弹奏一曲吧。”
    要求什么不好……非得是弹琵琶!赵长宁抬头一看屋内,这屋子应该是女子专门取悦男子之地,旁边竟然还有笔墨纸砚,她道:“不如我给大人做诗一首?”她所擅长的可不正是做诗和八股文。
    朱明炽顿后道:“这就不必了。”他小的时候开蒙,就整天想着演武场,把教他读四书的老师气得不行,现在都不怎么精通这些东西。他说,“爷不耐烦附庸风雅的事。”
    这就没办法了。赵长宁看了看琵琶,看到旁边还有一架琴放着:“大人,我突然想到一首曲子献给大人,不如弹琴吧。”
    琴是高雅之物,但凡世家公子总会两首曲子。
    朱明炽看她望着琵琶无言的样子,竟觉得有些好玩,嘴角浮出一丝淡淡的笑意。
    “弹吧。”朱明炽靠在椅背上,坐姿大马金刀,整好以暇地看着她。
    赵长宁缓缓地舒了口气,先对朱明炽一屈身。她是世家公子的礼仪,姿态极美,行云流水,又优雅利落:“此曲望大人笑纳。”
    长宁的琴还是七叔教的。只教了她这一首曲子,也只有这首她能记得全。她坐于正对五徽的位置,左手轻轻放于九徽开始弹。长宁弹得一般般,走错了几次徽位。只能是勉强流畅地弹完了。她心想二殿下竟然不喜欢附庸风雅,弹得不好他应该不知道吧。
    但她的坐姿是很好看的,裙摆散落在地上,盛开如莲,烛火照着她的侧脸。嘴唇微抿,鼻梁挺直,眼睛下宛如拢了一池的水波粼粼。看着就叫人觉得惊艳。
    琴音古意盎然,弹得不好却也有几分意境。朱明炽本来是随意听的,渐渐地,朱明炽却收起了笑容,目光带着深意,变得有些古怪。
    赵长宁收了最后一个音,站起身道:“大人见谅,献丑了。”
    “你知不知道这首曲子是什么?”朱明炽问道。
    赵长宁还真不记得了,但怕朱明炽再问,于是说:“只记得曲调甚好,却不记得名字了。”
    “你的确献丑了。”朱明炽说着站起来,然后亲自走到了琴面前坐下。他手放在琴弦上止住了琴音,由于他长得很高大,琴跟他的大手并不匹配。同样的曲子,但是他的琴声却是行云流水,精湛至极,拨勾挑按,无比的悠扬。
    他竟然会弹琴!
    赵长宁才知道,原来这首曲子其实非常的动听,她不得其中韵味的百分之一。
    没想到二殿下会弹琴,而且看样子还非常精通。赵长宁听完后还许久未回过神,刚才当真是献丑了。她才道:“大人抚得一手好曲,不想大人是武将,竟也这般精通韵律。”
    “我告诉你此曲的名字,你以后不要随便弹了。”朱明炽收了琴音,他看着赵长宁,“此曲出自玉台新咏,又名凤求凰。”
    然后他慢慢说。
    “赵长宁,你竟然给我弹凤求凰。”



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☆、第四十四章

    当他说出赵长宁这三个字的时候,长宁的脸部轻轻抽动。她的第一个反应就是装傻,假如朱明炽只是觉得相似,而她一被诈就说出实情,这也太蠢了。
    于是她就道:“赵长宁?大人在说何人,我倒没听过这个名字。”
    朱明炽就沉声笑了,他站起来背手走到赵长宁面前:“知不知道你的破绽在哪里。”
    “大人当真说笑了,我当真是来弹琵琶的,有什么破绽?”赵长宁觉得朱明炽真的知道,而不是在诈她,心里微微一紧。跳动如鼓,当真让他认出来了?那她死不承认,他若抓她去对峙呢?打晕他逃跑好像不现实,门外全是他的人,而且她绝对敌不过朱明炽。
    百转千回的一瞬间,朱明炽就接着说了:“我是习武之人,那天我扣住你喉咙的时候就发现了,虽然有的男子喉结当真不明显,但是摸却能明显感觉到男女的不一样。不过这并不关我的事,我也不想说,反而想看看你究竟要干什么。”他淡淡说,“今天你一开口说话,我就听出来了。”
    “你不觉得你很奇怪么?风月之地的女子,开口都自称妾身之类,你却自称是‘我’,这个破绽露得不聪明,我猜赵大人应该是不喜欢自称妾身吧。赵大人心性坚韧,甚至能科举做官,可见是对此妾身之流厌恶至极,这样就可以理解了。”
    赵长宁脸上的笑容渐渐收了起来,变得沉重了些。
    她越来越觉得梦里的场景是真的,这个人也许真的会登上帝位。太子殿下虽然也聪明,但远没法跟朱明炽这种比。朱明炽读书也许并不怎么样,但在别的方面,他聪明绝顶。可惜的是,没有人发现这个人才是最厉害的。
    “殿下观察入微,目光如炬。”赵长宁轻声说,“那殿下打算怎么办?”
    其实赵长宁不是没有应对的法子。她知道刚才朱明炽在外面和他的下属在谈什么,她毕竟是大理寺的官员。
    最近有个案子,管漕运的岳大人因监管不力被抓,而朱明炽的下属问他是否要停止河运。那么很明显,这位岳大人应该是朱明炽的人,朱明炽在借由漕运做一些见不得人的事。至于这件事是什么,并不难得知。长宁只消回去查阅卷宗,就知道所指何事了。
    只是她敢威胁杜少陵,却绝对不敢威胁朱明炽。
    她很有可能会被朱明炽灭口。赵长宁不敢跟朱明炽耍这样的心眼,他是特权阶级,他杀个把官员又如何。正好还是在这样的地方,她死了都没有人知道!
    所以她什么也不说,听这位爷想怎么着,可恨她还是太-子党的人,说不定朱明炽会非常想除之而后快!
    朱明炽一时也没说话,他也在想将这个人如何是好。这个金銮殿孤直的背影,琼林宴上风采出众的探花郎,太子殿下的心头好。以女装出现在他面前的时候,出落得如圣莲一般,竟当真有几分惊艳。刚才那番亲热,有几分戏弄的心思,又有几分真正的欲念,也只有他自己心里才清楚。
    朱明炽盯着她看,这个人当真机敏,她换称自己为‘下官’,将这房中一直笼罩的诡异暧昧退了干净。见她的脸在昏暗的灯下,分明出现一种玉质的清冷,清丽而雅致,似乎瞬间就隔开了千山万水。
    赵长宁看到朱明炽黑色的皂靴停在她的面前。“你到这样的地方来干什么?”
    赵长宁不敢隐瞒他:“下官来查孙大人自缢一案,所以蒙混进来了,不过这里面什么都没有。下官想出去,但是被带到了殿下这里。”
    朱明炽俯视着她,又慢慢问:“……我方才在外面说话,你在屋内偷听,听到了什么?”
    赵长宁的心猛地一跳,背心几乎立刻就出汗了。她尽量维持着语气的冷淡:“下官没有偷听,也不知道殿下在说什么。”
    朱明炽笑了:“你觉得我该不该信你?”
    “下官的确什么都没听到。我是大理寺的官员,不过是为大理寺做事,亦算是为殿下做事,只望殿下是信得过我了。”赵长宁知道朱明炽不信,或者他根本就不会放过这个可能性!她脑中转得飞快,但是在绝对的力量面前,任何的诡计似乎都是无用的。
    朱明炽,的确一根指头就可以拧死她!
    “杀了你,比信你容易多了。”朱明炽森冷、漠然道。
    赵长宁听到这句话,立刻就跪下了,冷汗已经打湿了她的背心。这个人压迫力太强了,不愧是从战场上回来的,杀气几乎凝成实质。赵长宁眉尖微动,如何能让朱明炽放过她?
    人在被逼急的时候,会想出非常疯狂的办法,她甚至都觉得自己是疯了。赵长宁想起刚才朱明炽进门之后压着她吻。她顿时手心汗津津的。其实还有个办法让朱明炽不忌讳到想杀她,很简单。
    但她当真说不出口!
    这是保命的良策,至少让朱明炽放松对她的警惕。也没有办法了。
    “殿下,”赵长宁轻轻地道,“就算我听到了,也不会出卖殿下的,殿下大可放心。”
    朱明炽意味不明地笑了:“嗯,这又怎么说?”
    赵长宁的手在袖中握成拳,语气却似越发的说不出口了:“……殿下已经知道我的身份,若握将殿下的事说出去,殿下也不会放过我,长宁甚至难逃绞刑。不知道这个主意,殿下以为如何?”
    赵长宁这时候都不想去看朱明炽是什么表情。她最恨别人拿这个来威胁她,却又不得不提供此法。
    他竟久久没有说话。
    朱明炽随意地半跪下来,低头靠赵长宁极近。语气却柔和了许多:“你当真也是挺狠的,拿自己来赌,是怕爷杀了你么?”
    “今为殿下所救,应当以示感激。”赵长宁只是道。
    她荏苒的身子可能有些微微地颤抖,因为她在怕,反而更加的动人了。朱明炽一时没有说话。看着她这个样子,许久道:“爷既然救了你,又何至于会再杀你。”
    他又问:“方才你弹那首曲子,当真是不知道名字?”
    长宁才知道在他的面抚琴是班门弄斧。学曲的人能不知道曲子的名字吗?
    赵长宁这时候垂下眼,她心里甚至有一丝淡淡的古怪感。他问这句话是什么意思?赵长宁自然不愿再说什么了,于是低声道:“下官的确无他意,殿下若不这么以为,下官也没有办法。”
    朱明炽终于是站起身,然后淡淡地问她:“方才那首曲子,你可与别人弹过?”
    他说的是《凤求凰》?赵长宁单膝跪在他面前:“此曲怎能随便与别人弹,只为二殿下谈过一次罢了。”
    这话说出口了,赵长宁却觉得有说得几分旖旎的意思。于是又加了句:“下官原不善抚琴,故也不曾给别人弹。”
    朱明炽嘴角微勾,将桌上的护膝再拿过来绑上。既然逼到这个地步了,便不再吓她了:“行了,今儿暂且放你一次。我还有事,叫人送你回去吧。”
    “殿下,不必!”赵长宁立刻道,“出了弄玉斋,我自知道回去。否则就……说不清了。”
    朱明炽眼睛一眯,又重复了一遍:“衣裳我马上叫人送过来,会有人送你回去。”
    这样的人,如何嫩违逆他的话!赵长宁只能不说话了。
    朱明炽见她这个人,方才明明还在压他的身下过,现在却离了十万八丈远,甚至神色都还是冷淡的。只有那脸好看极了,每一寸都精致至极。倒的确是极妙的,叫人想将她捧过来好生的看。
    赵长宁却在心里想,以后能离他多远是多远。
    这个人心性手段无不出众。
    “下官先退下了。”赵长宁退后一步。
    拿衣裳的人进来了,赵长宁换回男装,然后离开了房间,走入了园中。
    弄玉斋满园树枝都挂着莲花灯,浮灯的火焰跳动着,自她的身后蔓延开整个院子的灯火,辉煌灿烂。朱明炽看着赵长宁走远,一边继续听下属说话。
    “淮扬盐运相关的人,全部灭口,不要留活。”朱明炽云淡风轻地道。四周是夜色的寒冷肃杀。
    跪在他身后的下属应喏。
    弄玉斋门口已经挂起灯笼,因为这里靠近护城河,夏夜凉风习习。
    纪贤他们三人在弄玉斋外面等赵长宁,纪贤想看看赵长宁穿女装的样子,干脆带这两个到门口来堵她。免得他跑了。
    琵琶班子缓缓出来了,纪贤在人**里扫了一眼,却似乎没有看到赵长宁。
    关娘子看到他,却走到他面前屈身,一副欲言又止的样子道:“纪大人……里头有位爷看上了那位姑娘,来头太大,您也知道在里面我们说不上话,连关娘子都惹不起那位爷。有愧纪大人所托,实在是……”
    然后就从袖中拿出一张银票,给了他。“这些银子,劳烦转交姑娘的家人吧,姑娘也没带一句话,妾身也不知道那位爷是怎么打算的。妾身明儿个,再替纪大人问问朱娘子吧……”
    纪贤捏着这张八百两银子的银票,他皱了皱眉:“谁带走他的?”
    “我也不认得,但连朱娘子都怯他,必定来历了不得。”关娘子无奈道。
    陈蛮脸都青了,徐恭张大了嘴。赵长宁这是被人……看上了?他可是朝廷命官啊。
    他怎么就被人看上了呢?他是个男的啊。
    等关娘子走了,纪贤才回过神来,感叹道:“……真是朱门酒肉臭路有冻死骨,大人我一个月的俸禄才十石米,连十两银子都没有。你们赵大人竟然能卖大人我八年的俸禄。”说着就把银票收进了袖子里。
    “大人,这个……”徐恭不知道这应该从头说起了,总觉得有什么地方不对。
    是应该说:大人您干嘛收咱们大人的卖身钱,应该给赵大人啊!还是该说:大人咱们是不是要进去营救一下。
    “你们这是什么眼神,一会儿自会给你们大人的。”纪贤觉得莫名其妙,他的人品没这么差吧?
    陈蛮道:“纪大人,您不觉得咱们应该做点什么吗?您若不进去——我就要进去了。”
    “这里面你是进不去的,会些拳脚也没辙。”纪贤看了他一眼。“要能闯进去,何须你们大人出马。”
    纪贤叹了口气说:“大人我还没想出来办法,去那边摊上吃碗面,慢慢想吧。”面摊就在弄玉斋的门口,能够看得见往来的人。

  ☆、第四十五章

    赵长宁出来时天已经黑透。那三个在外面听昆曲,本来准备趁着夜色混进后院的,看到赵长宁出来倒也没有那个必要了。纪贤打量了她,的确是没出什么意外。才可惜道:“本想在门口堵着,看看你穿女装什么样子,看来是看不到了。”
    长宁微微一笑道:“这么说来纪大人不想要证据了?”
    纪贤眼睛微亮:“你当真找到证据了?”
    赵长宁半天没吃饭了。胡同口有个面摊,点着灯笼,锅里冒出腾腾的热气。面也做得地道,微黄劲道的细面条,牛肉骨头熬出的高汤,上头码着卤牛肉,又撒一把切得细细的香芹。又烫又热,又香又浓,她吃得很舒服。
    吃完后赵长宁才把袖中的账本给了纪贤:“这个可以帮你拿到搜查令,里面有几个官员最近刚入狱,可以以此为借口进去搜查。”
    纪贤翻了几页,脸色渐渐严肃起来。
    “不过我劝你慎重一些,弄玉斋背后来头不小,可不要惹到不该惹的人了。”连朱明炽、常国公之流都会去里面,实在是深浅难测。
    “赵大人果然厉害。”纪贤合上账本,笑道,“我一定在你们少卿大人面前为你美言几句。”
    他收了账本,从袖中拿出一章巴掌大的银票,“方才关娘子给我的,应该给你才是。不过我很好奇……赵大人你究竟遇到什么事了?”
    三皇子果然大方,一出手就是八百两。
    这是屈辱的银子,真的不该要,她应该把它拿过来扔到炉子里化了。
    但是理智告诉长宁这笔银子数额很大,可能是她八年的俸禄。不要白不要,就当是查案子的辛苦费吧。赵长宁收来放进袖中道:“纪大人自己进去试试,不就知道了么?”
    纪贤笑了笑:“罢了,这次我承情了,赵大人日后需要我的帮忙就尽管开口。”
    长宁没有什么要他帮忙的,她只想离纪贤越远越好。
    次日纪贤就用这个账本从顺天府拿到了搜查令,与长宁两人带兵包围了弄玉斋。两个人总算穿着官服大摇大摆地进去。一搜孙大人果然是将贪墨往来证据放在孙大人的相好扶玉姑娘这里。赵长宁穿着官服背手站在弄玉斋门口,怕被人认出来,里头她就不去了,不过看着官兵将此地包围,好生出了口恶气。还是做特权阶级比较爽。
    人证物证一人一半,扶玉姑娘被纪贤押回刑部,赵长宁则拿了孙大人与其他官员**受贿、往来的书信鸣金收兵,回去写证词。
    每逢初一、十五是衙门沐休的日子,这时候大理寺会格外的清闲,只有阿猫阿狗三两只。
    长宁是为了孙大人的案子加班的,带着东西回来的时候大家都沐休了。她在自己的号房里坐下,定神蘸墨开写。用到需要律法的地方,她也不比停下来查书,她正经进士出身,背书的功底没得说,手不辍写。
    与孙大人牵连的官员还不少,户部两位郎中,吏部一位主事,江西布政司的官员……
    她越写越是艰难,此案牵涉人员过多,朝廷怕是又有动荡。只看上头的意思是压还是不压了。看日头快到午了,长宁没再继续,把东西收起来准备回去继续。窦氏今天让她早些回家吃饭。
    长宁出门却看到个头发半白的老头站在院内,仰头看着天不知道在做什么,长得面生,又穿着常服。赵长宁几步上前问:“这位老伯……”本来是想问问他是来做什么的。
    老人回头看到他:“嗯,何事?”
    赵长宁正在疑惑,再一看老人的年纪,能如此自如地在大理寺行走的,绝非普通人。长宁立刻反应过来,这位应该是大理寺卿季大人!上次只远远看到过,所以才没认出来。
    “怕是寺卿大人光临!倒是下官眼拙了。”长宁立刻拱手。
    季大人打量了他,就笑了笑:“你是沈练说的那个小娃娃,新科探花?”
    “大人竟知道下官,实在不胜荣幸。”赵长宁的语气十分恭敬,听说这位季大人年轻的时候惩治了无数**污吏,清正廉明,甚至目前大理寺通用的一套吏法也是他所编写。虽然已经不负责任何事,但在大理寺的地位等同于吉祥物,大家都很崇拜很敬仰他。
    长宁自然也敬仰他得很。
    季大人仍旧笑眯眯的,“倒是比沈练那小子懂礼貌。”
    “您谬赞了。”赵长宁笑了笑,时常听到季大人年轻时候的事迹,难得有这个机会能与寺卿大人说几句。
    季大人伸手拍了拍长宁的肩,“后生可畏,你争取把沈练那小子干下去,他成日连句玩笑都不会说,我嫌恶他得很。”又道,“说起来皇上是将你放在我的名下带的,可惜我没空,竟一直不得教你什么。不过你与沈练、庄肃等人都在我的名下,有事就找他们帮忙吧。”
    庄肃是大理寺左少卿,沈练是右少卿,长宁还没有见到过。
    季大人说完就这么走了。
    长宁怔了怔,竟然有点怅然若失。她知道刚进大理寺之后,是会有人带着她的,只是这个人没出现。一切的东西都是她自己摸索着走的。
    原来她竟然是挂靠在大理寺卿名下的,却从来没有人告诉过她。
    倘若真能跟着季大人学习,那该是什么光景。长宁想到这里不禁就向往。
    等长宁赶回赵家的时候,饭桌已经摆起来了。大家今天都在正房吃饭。
    男人们坐一桌,此时正好谈些正事。长宁一进大理寺后就忙了,想来好些日子没这样聚在一起吃饭了。由于今天沐休,赵承义、赵承廉与弟弟赵长淮都在,赵家的男人难得聚齐了。
    “长宁,我听说你最近在查孙大人的案子?”席间赵承廉突然问。
    长宁点头说:“在与刑部合查。”
    赵老太爷这半年精神不错,两个孙儿都前程似锦。他问孙儿:“怎么了,案子闹得很大?”
    赵长宁斟酌了一下能说多少:“牵涉的官员较多,不过还没有定案。”
    “这样的要案你要格外小心,一不当心就得罪了人。”赵承义则是担心儿子不够圆滑。
    “儿子醒得。”赵长宁笑了笑,四处一看,还是没见周承礼回来。最近一直不见他,也不知道他在做什么。
    饭已经吃完了,她回自己的竹山居继续处理公务。
    一两年都不见人,这才是周承礼的常态。只有上次长宁科举,他在家里呆的时间长点。赵长宁想到他,就想到那首凤求凰……他教她这个曲子,不告诉她名字。他究竟做何想?
    要论心思复杂,没有人能跟他周承礼比。
    她正想着,香榧就进来通禀:“大少爷,二爷来看您了。”
    赵承廉过来看她?赵长宁站起身,只见赵承廉已经挑帘进来了,赵家男人长得都算不错,赵承廉三十多岁,还正当壮年。走进来就坐到一把太师椅上,说道:“我倒还没来过你这儿,今儿来看看你。”
    香榧端了茶上来,放在赵承廉旁边的桌上。
    长宁说:“二叔您是无事不登三宝殿的人,应该是有什么事要找我吧?”
    赵承廉端起茶杯,徐徐吹了口气喝茶。然后才说:“看来侄儿在外面这小半年,还是颇有长进的。”
    “要我猜得不错,应该还是与孙大人一案有关,二叔方才席间提及了。”赵长宁继续道。
    赵承廉放下茶杯:“的确有事找你,我知道你手头握着涉案官员的证据,其中有两个人是太子的心腹,不能出现在里面,也不能呈递上皇上的案桌。”
    他是什么意思——他想让她,把那两个人**受贿的证据掩藏了?
    赵长宁静默片刻道:“二叔。我刚入大理寺,脚跟都未站稳。这件大案子,我很快也要移交给少卿大人处理了。要是他发现了什么不对,我如何脱得了手?”
    “二叔怎么会像为难你。”赵承廉叹了口气,“太子身边的亲信不止我一个,这个主意也不是我一个人的。这两个人是心腹,必须要保下——而且大家也等着你表态度,先前是太子提拔你进入大理寺,否则你现在还在翰林院熬资历,又如何能立刻做正六品的官。如今是你要报答太子的时候了,长宁,你已经入仕了。官场上的事……你也该学着些,两面摇摆从来没有好处的。”
    赵长宁早猜到了赵承廉的目的,只是让她立刻就做这样的事,她还是不习惯。
    她想做的,是如同季大人这样的人,无论是谁提起来都赞不绝口,官场这么复杂,却没人说他们半个‘不’字。她也没有想做廉吏清官的大志,但至少交到她手上的事情该怎么样就怎么样,按律处置。不会包庇也不会纵容。
    谁入官场的时候,不想做这样的人?
    “二叔,私藏证据若被发现了。严重者可同罪论处。”赵长宁声音低了些,“再者纵容窝藏有罪之人,毁坏证据,您让我如何处得?”
    “现在证据应该只经过了你的手吧,你若是改了证据,没有人知道。”赵承廉站起身,走到他的面前,“长宁,你没有办法,你必须做。”
    “二叔再跟你说一点,你以为你大理寺正的官职是怎么得来的?大理寺少卿沈练上报了皇上,自有太子殿下替你美言几句,皇上愿意给太子殿下脸面。否则纵然你破了再大的案子,也没有谁能在当官不足一月的时候就升官。你知不知道?”
    赵承廉的语气已经有些严厉了。
    “你就算不为自己考虑,也想想赵家。太子殿下是看在赵家的面子上,看在我的面子上,才如此重视你。否则何以只抬举你?你若不帮,将赵家置于何地,将我置于何地!你是长孙,你祖父最看重你,将家族的希望都放在你的肩上,太子殿下也极为器重你,我想你自己也明白这个。我也实话告诉你了,这就是太子殿下的命令,殿下的字迹你若认识,就自己选吧!”
    说罢赵承廉递给她一张纸条,看着她。
    她缓缓展开看了一眼,上面只有两个人名。字迹俊秀,人如其字。至于是不是太子的笔迹她不知道,其实也不重要。
    赵长宁一时也不知道自己是怎么想,刚进入大理寺为官的时候,心里总有股浩然正气,觉得自一定能做想做的。虽然她早明白,太子殿下把她放入大理寺的那一刻起,这一天就会到来,天下没有免费的午餐。
    长宁何怕没得官做?但是赵承廉拿赵家、拿自己来压她妥协。她不能不顾家族。至少,不能现在违逆太子的意思。
    赵长宁闭了闭眼睛,她缓缓睁开,叹了口气:“二叔,倒不必我隐瞒证据,这个实在是太显眼了。我有个办法,我虽然同样将证据上交,若这二人有书信,书信是没有办法的,我将书信毁了。但名册是动不了的,不过就是**税银么,我告诉你们具体的数额,你们用巧账回填,到时候虽然有孙大人的名册在,可账目却是对得上的,何怕大理寺和都察院来找,死无对证而已。”
    赵承廉看着长宁,眼睛微光一闪。果然聪明,可惜性格清高了些。
    “你这份心思,太子殿下都记得。”赵承廉轻轻一拍她的肩侧,“太子殿下还让我转述,三日后是他的生辰,他请你去东宫赴宴。”
    “我知道了,多谢二叔。”长宁轻轻点头。
    赵承廉离开后,长宁的目光在那些抄录的信件里游移,原信件还存在大理寺里,是带不出大理寺的。她一封封地找过去,翻了两遍,越翻越快,最后没看到那两个人名字的信件,她突然就松了口气,失神地坐在了东坡椅上。
    但是那一天……迟早会来的。
    赵长宁突然很想喝酒,但是能陪她喝酒的赵长旭已经去了国子监读武生,赵长松她又不是很熟。
    赵长宁站起身,叫香榧为她拿一小坛子酒来,拎着酒就出门了。
    当赵长淮抬头的时候,就看到一坛子酒放在他面前。“要不要喝酒?”他看到长宁冷淡的脸。
    兄弟二人摆了几盘椒盐花生米之类的下酒菜,在屋外头喝酒。
    赵长淮这人是闷嘴葫芦,你不说话他就不会说。于是赵长宁就淡淡说:“长淮,我一直很好奇,你是怎么能害别人的。”
    赵长淮看她一眼,问道:“你什么意思?”
    “只是问问,别太敏感。”赵长宁看着远处日头下波光粼粼的河面,把玩着酒杯。
    “你恨他的时候。”赵长淮才转过头回答道,“他处处不如你,但是他得到了最好的一切,你不甘心,自然就心生嫉妒。”
    长宁回头看他:“……这是你的切身案例么?”
    “我只是举例子,你再这样我不说了。”赵长淮喝了口酒。
    “好吧。”长宁也喝酒,两人就这么静静地坐着。赵长淮以为他有什么心事才找他喝酒的,结果回头一看,长宁酒量一般,已经靠在桌上醉倒了。脸上还沾了些花生米的细盐。
    “哥哥?”赵长淮唤他,见喊不答应,走到他面前,想着要不要把他扶回去。长宁看上去不重,而且……竟然有种很好抱的感觉。
    其实他已经没这么讨厌这个人了。
    算了,懒得扶他。刚才问的都是些什么话,莫名其妙的。赵长淮招手让旁边的小厮过来:“把大少爷扶回去休息。”
    很快就到了太子生辰那日,皇上降下了恩典,官员们可再额外沐休两日。这就是皇上对太子的溺爱,没有哪个皇子比得了。
    赵长宁穿了官服,整理好了衣裳。随着二叔一同进东宫为太子贺寿。
    东宫内正是张灯结彩的光景,重重黄色琉璃瓦,高大宽阔的院廊,往来的宫女都穿右衽宽袖上襦,褶子裙,梳双环髻,这是宫女惯有的打扮。听闻赵长宁来了,太子殿下派了随侍过来接她过去。
    长宁随着内侍到了东宫演武场。只见是一方大堂,放着兵器架,地方开阔。演武场上有两个人在比刀,四周御林军重兵把守,朱明熙穿了件深蓝色团龙云纹右衽长袍,戴银丝八宝冠,面如冠玉,坐在为首的位置上。
    王公贵族、或者大将在席间,没见着有文臣。赵长宁还看到了魏颐、朱明睿,正与旁边的大臣说笑。其间有一个不足五岁的孩子,他身边跟了两个嬷嬷,粉雕玉琢的精致,坐在椅子上脚都够不着地。应该是五皇子朱明谦。
    却是太子招手让他过去,笑着吩咐随侍:“在我旁边加把椅子,让赵大人也看看。”
    太子殿下坐在最前面,她坐在他旁边,这如何可以!赵长宁推辞,但太子此人虽然温柔,心智却是坚定的。赵长宁是自己人,他想宠信她,他就会用一切捧他的办法。这样的殊荣,当真不是每个人都承受得起的。以后谁要是做这位太子的宠妃,必然是万千嫔妃憎恨的对象。
    赵长宁知道太子殿下说一不二,他坚持,也只能坐在他身边。只觉得后背都是扎着的眼刀子。
    幸好那边已经开打到了最激烈的时候,叫好声响成一片。
    身后有官员说:“魏大人当真厉害,他在北疆打退异族的时候,听说比现在还要有风采!我看总兵大人是坚持不了不多了。”
    太子则侧头跟长宁说:“别的生辰都是唱戏,实在是从小到大听够了。我觉得甚是无聊,倒不如打几场来看。你看如何?”
    赵长宁看到场中的人竟然是一身劲装的魏颐,刀光剑影,你来我往,将对手压制得死死的。
    能让这些王朝顶尖的武将为他表演的,也只有太子殿下了。赵长宁道:“挺好看的。”
    只见对方已经露出破绽,魏颐嘴角噙着一丝笑容,手腕一动,一剑夺人喉!
    赵长宁靠在椅背上,眼刀子也不理会了。心道魏颐此人浑起来连良家女子也要强抢,但正经起来还挺厉害的,不愧是一方猛将。
    这边刚落声,就有声音传来:“二殿下到!”
    众位大臣回头,只见是穿了右衽长袍的朱明炽自夹道过来,正大步朝这边走过来,随从正把他肩上的披风取下来。于是纷纷跪地请安。
    “二哥,今日你来得晚了!”太子笑道,“一会儿要罚酒三杯。”
    朱明炽先抬手叫大臣起,然后在太子身边落座:“来晚了,殿下想罚便罚。”
    看到朱明炽的时候,长宁就想到那夜他一脸淡漠严肃,静谧处又那般作为。手微微一握。朱明炽一如往常,甚至看也没有看赵长宁。神情淡淡的,并没有表现出什么情绪。
    却又大臣说:“太子殿下这罚得可轻了,二殿下可是战场上出来,拿酒当水喝,罚三杯如何够,三坛子还差不多!”
    又有个太子的亲信大臣笑了笑:“罚酒也不够,久闻二殿下战场上的威名,传得神乎其神。但殿下回京后,却一直不得见厉害。要是能得一见,那才是三生有幸。”
    说到这里,赵长宁眉心一抽。她发现太-子党的确相当不重视朱明炽,太子说就罢了,这话他们开口就能说!堂堂一个皇子,是你想让人家演就演的吗?更何况还是朱明炽,此人又记仇又能忍。
    太子似乎也有些兴趣:“说来我也没有看过二哥的刀法,不知道二哥愿不愿意让我们开开眼?正好那边魏颐赢了,叫他与你比。”
    朱明炽喝着茶不恼不气,只是笑了笑:“今天出门穿了长袍,怕是不方便比武。”
    “长袍怕什么,殿下若愿意,旁边就能换衣裳!”又有人附和,太子殿下就点头。“今天是我生辰,二哥不如来一场?”
    朱明炽推辞不过,最后还是垂眼放下了茶杯:“既然太子殿下当真想看,那就比比吧,换衣裳倒也麻烦,不必换了。”
    那边刚胜了的魏颐就笑了:“殿下,衣裳也不换,您这是看不起我!”
    太子殿下靠在椅背上,笑着对场上的魏颐说:“魏颐,你好好比。你今天若能赢了他,本宫就赏你一百两金子,再加两个美婢。”
    魏颐将剑柄在手里握了握,摇头道:“殿下,金子美婢微臣不想要。不过微臣还真的有一事,想二殿下告诉微臣。”
    朱明炽走到兵器架前随意拿了把长刀,走上台问。“金子都不要,你想问什么?”
    魏颐有些遗憾地叹气:“却还真有,那天送给二殿下的那位女子,听说二殿下是叫她回去了。我派人找遍了那一带,也没找到这位姑娘。心里真是放不下得很,殿下若知道她在哪里,何不给微臣指条明路?”魏颐是当真喜欢得紧,就想找着这姑娘,圈着养起来,只给他一人弹琵琶,只坐他一个人怀里,好生锦衣玉食地养着。
    一想到这样的女子可能还在受苦,魏颐心里就难受。来他这里多好,什么都不必做,他会把她宠得跟什么一样。
    朱明炽听了之后,目光变得有些微妙,稍稍朝赵长宁这里看了一眼。
    别说朱明炽了,赵长宁捏茶杯的手都一紧。这货在说什么?他还记得她?她突然很怕魏颐能把她看出来,毕竟他是近距离看过的。于是咳嗽两声,往旁边侧了侧,免得魏颐注意到她。
    “你倒是个痴情种子。”朱明睿道,也想起来,那天魏颐是极喜欢那位姑娘的。后来听说老二给放回去了,还好生怄气。
    魏颐却再次追问:“殿下可愿意告知?”
    朱明炽活动了一下手腕,缓缓笑了:“那你赢了我再说吧。”




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☆、第四十六章

    寻常人要是与二殿下比武,只敢点到为止,难不成还敢真的赢。脑袋还想不想要了。
    但魏颐是武夫,神经大条,正好刚刚比划了两招,热血上涌,就有了胜负之心,又着实想知道那姑娘的下落。他身形一动,一道剑光直接扑朱明炽的面门。
    朱明炽单手背在身后,含笑退避。转眼间两人一进一退,再进再退,几个回合刀光剑影,却丝毫没有见真章。
    朱明熙身边就有人说:“魏大人,不用些真功夫见不着真美人呐!”
    魏颐听了一笑。朱明炽虽然穿了长袍,但身姿矫健,步法诡异,他的剑几次都只是险险擦过了朱明炽的身侧。
    自己的确未尽全力,看来还不能手下留情了!
    魏颐心随意动,当即脚下一蹬,剑光如匹练卷向朱明炽的腰间。朱明炽身形急闪,人出了剑光,但长袍下摆却被魏颐的剑尖挑破。魏颐一喜,长剑倒卷而上,逼得朱明炽连连后退。
    赵长宁细看两人打斗,不知道朱明炽是出了全力,还是在隐藏自己。可能也没料到这魏颐竟然来真的,一直存着随意应付的心思。
    直到魏颐当真将他逼退,又挑破了他的衣摆。朱明炽似乎微叹,脸色一沉,继而气势完全地变了!
    赵长宁只觉得眼睛一花,朱明炽终于出刀了!刀光映了朱明炽的面容,只觉得他脸色沉下来后,好似地狱罗刹,杀意无限。
    朱明炽长刀一出,魏颐眼前一花,横剑一挡,噔噔就退了两步才站稳,吓了一跳。但朱明炽神色冷漠,刀势丝毫不减,直逼要害,角度极其刁钻。砍劈挂挑,魏颐这才感觉到这位征战沙场,令瓦刺闻风丧胆的大将军究竟有多厉害。还未等他反应过来,几刀又连连从他意想不到的角度砍来,将他逼得连反击的空隙都没有。
    魏颐几番后退,眼看就要跌下台的时候,朱明炽低声一笑,长刀如飓风般横卷过他的脖颈,刀锋之利,脖颈间一片冰冷!魏颐拼命一缩,刀锋擦着皮肤而过,疼痛之感袭来,他肝胆俱裂,甚至觉得自己喉咙已破,喉管已断!魏颐跌落台下,手中剑咣啷落地,双手捂着喉咙呜呜出声,他分明感受到朱明炽真的可以杀了他,而且朱明炽真的打算杀他,他的刀凌厉之极,根本就没想收也没收!
    魏颐摊开手,手心一团血红,魂定了几分,再一摸,倒是皮外伤,未真的进肉里去。
    血滴自刀下流出,朱明炽才收回刀道:“魏大人,承让了。”
    要不是他逼至此,朱明炽何以非要反攻不可。
    “殿下武功精妙,是我不敌。”不知道为什么,一股冰冷的恐惧如蛇般爬进魏颐的骨头缝里,他脑子清醒过来了,立刻跪下了,“方才冒犯殿下,还望殿下恕罪。”
    他记得以前家里老将军告诉他,上战场后,刀出鞘,不见血不归!二殿下这是上阵杀敌的刀法,根本没有多余的花招子,只为杀人。二殿下回京之后也从没显露过武功,但只有上过战场的人才明白,他为什么不想比。
    因为那是用来征战沙场,用来杀人的。不是用来比试的,也不是用来取乐的。
    同是将领出生,魏颐虽远不如二殿下上过的战场多。但他却能更深的体会到这种感觉。这时才觉得自己背上已被冷汗浸湿,越想越后怕,越想越不敢想。
    众人自然是被朱明炽的刀法所震撼,早听闻二殿下征战沙场的威名,却从没有见识过。只是二殿下出手也太狠了……连点到为止都做不到,魏颐挑破了他的衣裳,却生生伤了他一道两寸长的口子。
    太子见魏颐受了伤,立刻招人去找太医来给他治伤。魏颐却捂着受伤的脖颈缓步走到太子面前,咧嘴一笑:“让殿下失望了。”
    朱明熙笑道:“你若能赢他,这战神的称号也要送人了!”见魏颐伤口流血不止,他本来是想问问赵长宁有没有带手帕的,给魏颐按按伤口。谁知魏颐却摆手跟太子说:“何必麻烦殿下,我自个儿找地方敷药去就行了!这点伤还不算什么!”
    然后就退下去敷药了。赵长宁看着他走远了,才缓缓抬起头。
    要不是他受伤了,今天这面或许就见上了。幸好他没注意到她。
    她又看向台上的朱明炽,他还没有下来,只见是漠然地慢慢擦着刀身的血。那一瞬间他的模样,似乎刚从兵戈铁马的战场上回来,杀意未收,浑身阴沉,令人胆寒不已!
    这场比试完了后,许多人也没有了观看的心思,三三两两地朝前宫走去。朱明炽从她身后走上来,长宁感觉到他与自己擦身而过,他低声说了句:“你欠我人情。”说罢向前走去,他的随从上前为他披了披风。
    这时候他的背影才平和下来,似乎才是那个惯常沉默的二皇子。
    赵长宁就笑了,欠就欠吧,反正她还不起。
    片刻后有内侍来传皇上驾到。于是一行人浩浩荡荡地出门去跪见皇上了。赵长宁官微言轻,落在最后,只看得到皇上的銮驾。等跪见了皇帝,才到东宫的宴息厅落座。
    皇上坐于最前,几位皇子分列其两侧。而众文武百官要跪到皇帝入座,才能起身入座。与赵长宁坐一桌的自然也是些六七品的小官,远得连皇上的脸都看不清楚。或因家族的原因受到太子宴会的邀请,赵长宁竟看到了两个熟人,也不是别人,正是蒋世祺、蒋世文两人。
    她这才知道原来俩人是堂兄弟,也是跟着家里做大官的长辈来的,而且两人的关系还不错。
    感情没有无缘无故的爱和恨,蒋世文在大理寺每天都对她冷若冰霜还是有道理的。蒋家上下都以为蒋世祺能做探花郎,却被赵长宁抢了风头,而且她还混得很不错,这口气怎么出得了。
    看到两兄弟面对她表情僵硬,赵长宁还举杯对他们一笑:“没想到这里见到两位蒋兄。”
    蒋世祺毕竟是有学识涵养的,翰林院磨了半年,早就对赵长宁没有感觉了,笑着点头。但蒋世文却轻哼一声,他是看不惯赵长宁这样的关系户,他升到大理寺正用了三年,赵长宁才用了多久?听说大理寺卿还挺赏识他的,莫名其妙!
    前面皇帝似乎在与他的几个儿子说话,本来就听不大真切,谁知上面突然传来一声:“宣大理寺正赵长宁上前跪见!”
    皇帝竟然在叫她!
    赵长宁便出了席,上前跪地行大礼请安。她也只有传胪那日见过皇上,此时只感觉一股无形的压力压在头顶,不仅是皇上,还有众位大臣的凝视,在场大员数不胜数,皇上为何会突然召见一个正六品的小官。
    “平身。”皇上叫她起来,上下打量了她几眼,笑着问,“听说户部税银**一案,是你找到了证据?”
    原来是问办案的事,长宁立刻恭敬回道:“微臣不敢一人居功,是大理寺与刑部合力之故。”伴君如伴虎,无论什么时候,对皇上说话还是得谨慎。
    “屡破大案,不错,赏!”皇上说了句,立刻有宫人捧了白银三百两,丝绸布匹十匹,以及一些香料上来。
    赵长宁又跪谢接过,才退回席间。此刻皇上又去问河北近日闹饥荒一事了,并没有把赏她这件事放在心上。但周围的人看她的目光却不一样了。
    皇帝身体不大好,说了会儿话就和太子一起去了书房。由于看到他在,官员们都束手束脚的,皇上一走,留大家终于能放松喝酒。
    席间开始赋诗作乐,长宁是新科探花郎,加上刚得了皇上的赏赐,自然是要被要求做诗的。
    长宁推辞不过,喝了口酒,见厅堂外面草木葳蕤,正是盛夏的好时节,满池的荷花。
    她顿时就笑了,有几分意思,开口道:“看得金裘斗酒樽,莫如少年风发意。酒酣未醉挽雕弓,何妨!他日庙堂尽荣华!”
    在座的多是将士之流,赵长宁的意气风发的随口之作,不讲究词理。他们也听得热血沸腾,拍手叫好:“好!赵小友这诗好!再喝两杯助兴,再给咱们来一首!”然后又要给长宁倒酒满上。
    前不远就是皇子的席位,听到热闹的动静也回头看,只见那探花郎人面映荷花,青色官服在一大片绯红色之间,清瘦荏苒,当她为男子的时候,意气风发,随口赋诗不在话下。当真是有几分才学的。
    朱明睿感叹:“是比那些酒囊饭袋子强些。”
    太子殿下刚送皇上出了书房,就叫赵长宁叫过去说话。赵长宁去的时候,看到他的书房布置得宽敞明亮,方才席间所见那粉雕玉琢的孩子竟然正坐在椅子上读书,他戴了个金项圈,小脚还够不着地。旁边守着他的两个嬷嬷。
    看到赵长宁进来了,孩子问:“你是何人?”
    这就是刚才那位五皇子了。赵长宁撩了衣袍,给这孩子下跪行礼,轻柔地道:“五殿下,下官赵长宁。”
    朱明谦就下了椅子来,见长宁跪下跟自己一般的高,孩子哦了声点了头:“那你平身吧。”
    他语气童稚,却已经带着皇家的理所当然了。赵长宁起身,才见朱明熙从里面走出来,揉了揉五殿下的脑袋:“明谦,跟嬷嬷去外面读书吧,哥哥今天有事。”
    五殿下比一般孩子还要乖巧,他乖乖地点头,蹒跚小步走着出了朱明熙的书房。
    朱明熙就转头对她说:“……五弟的生母去得早,一直是由我带着他读书的,他也跟我最亲近。”又问,“我刚才听到外面很热闹?”
    赵长宁回话:“……方才几位大人叫微臣做诗来着。”赵长宁听说过这个五殿下是生母早亡,太子就这么一个弟弟,必然会好生顾着。
    她脸色仍然带着淡红,应该是喝酒喝多了。
    朱明熙嘴角噙着一丝笑意,让她在自己旁侧坐下:“什么诗?念来我也听听。”
    赵长宁方才做词以《定风波》为词牌,只作了前半阙。既然太子要听,就做了下半阙一并说给他听。朱明熙听了赞妙,拿了纸笔墨上来:“当初你会试的时候,我就是看你诗写得极好,力排众议将你放在了第二。你写了送我吧,就当是生辰礼了。”
    说罢拿了墨锭,要亲手给她磨墨。
    “殿下,这不可!”赵长宁立刻伸手阻止他。
    “有何不可?你只管写就是了。”朱明熙轻轻拂开她,细长白皙的手指握住了墨锭,那墨花缓缓绽开,跟着被推匀。殿内鸦雀无声,赵长宁默默看着他衣袖上的金线四爪金龙缓缓游动。墨色渐渐深了。
    赵长宁提起笔写,游龙走凤跃然纸上,又不失狷秀。太子看着她落笔倜傥,忽然道:“方才我让二哥与魏颐比武,你是不是觉得过分了?”
    长宁笔下不停:“今日是殿下的生辰,殿下高兴高兴也是应该的。”
    “宋大人说,一定要看看二哥的武功,所以我才想出这个办法。”朱明熙轻叹一声:“其实二哥从不出头,凡事忍让于我,我与他的关系也不错。但我却要防备于他。要不是五弟还小,怕也要防备了。”
    赵长宁心里感叹,第一流的人才玩政治啊!忽然想嘲笑自己对太子生出的那份理解。这些人,哪会有一个简单的,她早该想到了。太子殿下为什么非要让朱明炽跟魏颐比武,为什么要激魏颐去赢。而朱明炽为什么始终没出全力,甚至一直到最后,都是有保留的。
    这些人不愧是龙子皇孙,天生就是人精,从来没有别人想的这么简单。
    “殿下要谋大事,自然要事事考虑周到。大人们为殿下,也是殚精竭虑了。”赵长宁落款于末尾。
    “他们是他们,你是你,不必理会。”朱明熙淡淡道,“我把你放在大理寺,而不是詹事府,也因为那里谁的地盘也不是。这次林拱、罗应然两人出事,宋大人告诉我到了可以用你的时候了。但我没有同意,你留着一点赤纯之心很好。你做得很好,很聪明,以后……”他轻吐出几个字,“你继续这样就好,才是我心中的纯臣,庙堂荣华又算什么?功在千秋才该是你所求的。”
    赵长宁听到这里,手中的笔停顿片刻,突然就在朱明熙面前跪下了。“殿下此言,微臣不敢当!”这话她要是传了出去,朱明熙就算是太子也会被皇上猜忌!朱明熙没有丝毫避忌地在她面前说,分明是已经把她当成了心腹。
    甚至方才那话之意……毁了那两人的证据,不是太子吩咐她的?
    赵长宁拳头轻轻握起,太子殿下想要给她的东西,是别人梦寐以求的。他就这么轻飘飘地递到了她的手里。不管她是想一步步地登高,位极人臣。还是想为国为民,做出一番成就。
    她自认自己不全是一个好人。有那个梦的预警,她当然会对朱明炽注意,甚至会不动声色地对他好点。但是太子殿下待她如此真心,她不协助太子,又怎么报答得了这份看重。
    “你为何突然跪下了?”朱明熙伸手来扶他,“说这话我都没怕,你怕什么?”
    “长宁何德何能,能让殿下另眼相待。”赵长宁说话低得像轻轻地叹息。
    这时候有官员进来跟朱明熙说话,看补子是正三品的大员。朱明熙轻按她的肩膀,让她坐在旁边的太师椅上,道:“你等我片刻。”
    长宁看到朱明熙背手听得仔细,日光透过隔扇照在他身上,绣了金线的华服上,他清俊的脸上光影交织。只听他轻声道:“……那案再好生查一查,上头没有接应的人,两淮绝不敢捅出这么大的篓子。很可能还牵涉到他们身上,把此事交给周承礼。”
    赵长宁看着他,其实也不奇怪,朱明熙自幼就是在这种环境下长大的,他绝不可能是个单纯的太子。而且朱明熙还勤学政事,文采不凡,可以说今天的一切,也不是谁能送到他手边的。这样的阳光洒在朱明熙身上,他从容而尊贵,不乏心机,长宁真的没觉得朱明熙会失败。
    这样的人,美好如玉,当真见不得他失败。
    等说完了,朱明熙才缓步进来,笑道:“你方才给我写的字还没有盖章吧?”
    赵长宁从腰间解下一印,印在了题词的末尾。等她想放印的时候,手指稍不小心擦过朱明熙的手,他却很敏感一般,立刻就缩回去了。
    长宁觉得有些奇怪,回头道:“殿下……”
    朱明熙似乎也一怔,他手上还残留些异样的酥麻,当真奇怪。每次与长宁独处,他总觉得有什么地方很异样,总是痒酥酥的。
    长宁顿了顿:“其实殿下做得好,自古防人之心不可无。”
    朱明熙含笑说:“说话越来越像那帮臣子了,好了,你刚才也没吃什么东西,随我一起去进膳吧。”
    赵长宁跟着朱明熙的背后,静静地看着朱明熙的背影。她看着这样的朱明熙,总想起梦里的事‘她拥护的皇子被乱刀砍死……’这样的事绝不该落在他身上。
    但是朱明熙刚才那番话,让赵长宁心生拥护之意。这个人身上,其实有种明君,也就是领导者的潜质。不拘小节,信人就用,正如刘邦赵匡胤之流,如果她能追随一个明君,成就千古大业,名垂史册……!
    那该是一件多伟大的事情!
    这也是她心里隐隐的期待。
    *
    今天的宴席一直到了入夜。朱明炽神色如常给太子敬了酒。而朱明睿与太子,虽然是笑语晏晏,但你来我往之间,已经能看得出是表面上的功夫了。
    长宁听说朱明睿的生母李贵妃,在宫里也与孝懿皇后掐得不可开交。下面的皇子自然也好不到哪儿去。
    从嫡长子继承制来说,太子是当之无愧的能继承帝位,偏偏三皇子的外家李家太强,能与太子的势力分庭抗礼。更何况李贵妃还荣宠十年不衰,要不是她比皇后入宫晚,也许皇后的位置未必轮得上太子的生母。所以李贵妃也一直心有不甘。
    朱明熙想到今日朱明炽跟魏颐比武之事,在她临走的时候,就对她说:“……你替我给二哥送些东西过去。若刚才给他,怕他觉得是我的赏赐,心里会不舒服。”说罢让内侍拿了几个锦盒给她,都是顶级的山珍、贡品之类的。
    于是等宴席结束之后,赵长宁就带着东西给朱明炽送过去。她是来送过几次文书的,路比较熟。门房为她通禀了一声,出来就告诉她:“二殿下正在见客,让您先带着东西进去。”
    长宁遂提着东西进去。皇子的府邸修得气派高大,雕梁画栋,回廊曲曲折折。
    正房重兵把守,戒备森严。朱明炽还在里面跟常国公高镇说话,屋里亮着烛火。赵长宁背手等了会儿,此时夜幕低垂,一轮圆月又大又皎洁,透过挂落之间的缝隙落在地上,当真是月光如水。
    就在赵长宁赏月的时候,常国公高镇已经出来了,见长宁站在庑廊下,笑道:“原有人在等你,你还跟我说了那么久。”
    赵长宁回身拱手道:“见过常国公。”
    常国公跟朱明炽一起打过仗,所以算跟朱明炽关系最好,经常一起喝酒什么的。
    “你竟然认得我?”高镇一挑眉,奇道,“我们见过吗?”
    赵长宁微微一笑:“国公爷是贵人多忘事,围猎的时候远远见过国公爷一次。”
    朱明炽跟在高镇背后出来:“行了,再晚回去就要宵禁了。”轻抬下巴示意旁边侍卫,“送常国公出去吧。”
    高镇也怕宵禁后走不了,向长宁笑了笑,便披了件斗篷离开了。
    朱明炽才道:“进来吧。”
    赵长宁这才随着朱明炽进了屋子。这应当是间书房,但多宝阁上书很少,也没有什么花瓶盆景之类的东西,跟朱明炽这个人一样,简洁严肃。朱明炽一进来就坐下来继续看书,他也不说话,但又没有开口让赵长宁走,屋内一时出奇的寂静。
    长宁不知道他这是何意,本来她打算送了东西就走,只看到烛光笼罩在自己半身侧,外面却是浓浓的黑夜,好像处在一个奇怪的交界处。
    她也很担心宵禁好不好,一旦过了戌时就不能通马车了,朱明炽怎么半句话也不说。何况与朱明炽单独同处一室的时候,感觉总是很奇怪。也许还是会想到那天晚上,被这个男人压着吻的事。
    就这样独处,似乎那种带着暧昧狭弄的恐惧,还是从根骨之间渗透进来。

  ☆、第四十七章

    屋内满室烛影晃动。
    沉寂许久后,赵长宁才低头说道:“东西已送到,若殿下没有别的吩咐,下官就退下了。”
    朱明炽却慢慢翻过一页书,没有说话,也没有让她退下。
    二殿下究竟想做什么?
    但是他没有说退下,赵长宁又不敢走。想想站了也小半个时辰了,幸好以前读书的时候,经常被罚跪或者罚站什么的,站这点时辰还没什么。最长的一次她罚站了半天,那时候她才十二岁,性格还没有现在这么好,那次赵长松的丫头欺辱长宁的丫头,长宁就去找赵长松说理,结果赵长松反而砸了她一身的墨汁。她也恼火了,什么嫡长孙修养也顾不得了,挥拳就打赵长松。
    赵长松比她小一岁,大家那时候都是孩子,竟一时让长宁给压制住了。旁边赵长淮过来劝架,都被赵长宁牵连打了两拳。然后赵长松也反过来打她,两个人扭打做一团,看得赵长淮都惊呆了,连忙叫人去找老太爷过来。
    结果可想而知,赵长宁身为兄长带头打人,被老太爷重重地处罚。赵长松也挨了顿鞭子。
    那时候她就在祖祠里罚站。顾嬷嬷还挎着篮子,装了一碟龙眼包子,偷偷跑到祠堂里来给她送饭吃。长宁一口吃一个,龙眼包子里面装的虾仁和肉陷,一咬就满口浓香的汤。她一边吃一边哭,觉得自己命真苦。
    思绪漫漫,赵长宁低头看鞋尖,竟连自己站着也不觉得有什么了。如水的月光照进来,满室的光华,却沉寂如水。
    朱明炽却放下书站起身,走到了她的面前。上次见她穿的是件湖蓝色的褙子,丝绸一样的长发流下羸弱的肩膀,别了两枚璎珞宝结。现在长发束冠,戴乌纱帽,淡青色绸子官袍,虽然俊雅,却不见那时候的女儿态了。只看她的下巴,耳垂,低垂的眼睛,才找得到那丝娇柔。偏偏在他面前,赵长宁谨慎而防备。
    她害他出了这么大的岔子,怎么能轻易放她回去。
    赵长宁蓦地抬头,正好对上他的幽深的双眸。她莫名往后退了一步,然后靠住了门。
    赵长宁想到那晚的事,握紧了手,觉得手心汗津津的。
    朱明炽嘴角微微一扯:“你当真……没有半点女子的自觉!”
    “殿下要是无事,下官东西送到,就该走了。”赵长宁别开头,不敢再对上他的视线了。
    “今天那蛮子要不是为了问你的事,也不会使出全力。我也不会被逼得反攻。”朱明炽淡淡地说,“我无意于皇位,他们却一逼再逼,徒惹我的太子弟弟生出猜忌。这该算在你头上吧?”
    赵长宁心想这怎么能算在她的头上?分明就是你们自己尔虞我诈,她只是个由头而已。
    “那殿下想要如何?”赵长宁深吸了一口气。至于是否无意于皇位,这不是她管的事。
    朱明炽就伸手捏住她的下巴,淡淡说:“我的损失……我谅你也赔不起!”
    赵长宁便笑了笑,头一偏别开他的手:“方才倒是害殿下破了件衣裳……殿下若不嫌弃,下官愿为殿下重做两身衣裳,到时候给您送过来,只需殿下给我尺寸就行了。”
    朱明炽眼睛微眯:“这就算了?”
    赵长宁于是又说:“那不如殿下将这件衣裳给我,我拿回去让婆子给殿下补好,再给您送过来?”
    朱明炽没说好,也没说哪里不好。但这态度分明就是在说不好。然后他啧了声笑了:“赵大人倒是挺会精打细算的。”
    “殿下还想如何?”赵长宁叹了口气道,“下官一无财,二无势,只要殿下说了,下官便去做。”
    朱明炽终于后退了些,坐回东坡椅上。“你自己想吧,我这人,也不是白白帮别人的。”
    朱明炽分明就是在耍她而已!赵长宁垂眸四下看,钱权女色,对于二殿下来说还有什么缺的。她看到朱明炽还破的衣袍,突然道:“要是殿下不嫌弃,下官倒愿意为殿下亲手补这袍子。”
    朱明炽倒是有点意外,没说可以也没说不可以,抬头道:“你会女红?”
    赵长宁是正经的世家嫡长孙,怎么可能学针线。她摇了摇头:“想来……应该也不难,没吃过猪肉,未必没见过猪跑。只要殿下不嫌弃就行。”
    这人总算是勉强嗯了声。赵长宁就松了口气,出门让人送了针线过来。而朱明炽半躺在东坡椅上继续看自己的书。
    长宁手指捻了线,对着蜡烛穿进针眼。烛火映亮了她的脸,眼里笼着幽幽火光。她非常的专注,针线穿进去后轻轻把线拉过去,打了结。然后走到朱明炽面前,半跪下身拾起朱明炽的衣摆,她知道朱明炽正居高临下,无声地看着她。
    当这个男人沉默下来,便有股无形的压力从她头顶压了下来,也许是因为刚看了他比武的样子太过震撼。事实上,他锋芒内敛的时候并不可怕,反而看着挺随和的,对人也比较宽容。
    长宁还是开始缝了,一针一线,自布间穿过。昏黄的烛光静静地洒在她低垂的脖颈上,玉白的耳垂上,此时姿态很有些样子,叫人看了忍不住想拿手摸。可手底下的活就不行了,歪歪扭扭的,非常的粗糙。
    朱明炽默然地看着她,手里的书也忘看了。赵长宁缝到了最后,她还发现了一个问题,这缝衣裳究竟是怎么打结的?若只留个结在外面,岂不是很难看吗?
    长宁盯着针良久,终于拿定了主意,将旁边笸箩里的剪刀拿出来剪段了线,然后打了个死结。
    朱明炽看着她缝衣裳。久久无言,就这水平敢给他补衣裳?
    “殿下,您看看如何,补好了。”赵长宁笑着问。心想丑是丑点,好歹是第一次。
    朱明炽没有说话,却伸手将她的手拂开。他的体温似乎比她高了许多。把结解开,重新穿针,然后把线头别进了衣裳里。
    这手掌方才拿过长刀,肃杀无匹。也许这手,日后还要沾染无数的恶孽。弑父弑兄,甚至沾上她亲人、朋友的鲜血。只是现在,他在收线头的结,而且收得很好。
    赵长宁眼睛微张。不是吧,他连这个都会!
    “自军营过来就什么都会些。”朱明炽说道,看着那条歪歪扭扭的缝线。“却比你强得多。”
    赵长宁嘴角微扯:“那又是下官……班门弄斧了!这番,殿下可顺心了?”
    只是又一直没有听到他说话,等赵长宁抬头的时候,他已经回头去看书了,淡淡说:“我从来没说这就能算了。你觉得够偿还你的人情吗?”
    赵长宁看着她补的衣裳,的确是很没有水平。她是人在屋檐下,不得不低头。淡淡道:“那殿下可还有要求?”
    “以后继续还。”他直起身,又道:“快宵禁了,你还不走吗?”
    赵长宁是早就想走了,说了声下官告辞,走到了门口又回头问:“那两身衣裳……殿下还要吗?”
    “不必了。”朱明炽看了她的手艺一眼,叫下人来送赵长宁出去。
    等赵长宁出去了,伺候朱明炽的小厮才端着热水走进来,他蹲下身为朱明炽脱靴子,立刻就看到朱明炽袍子上那道补好的口子,呀了一声:“殿下,这是谁给您补的?手艺也太差了,叫嬷嬷拆了重新缝过吧。”
    “无妨,放在柜里不穿就是。”朱明炽似乎是笑了笑,拿起书继续看。
    **
    赵长宁这夜回到家中,也是是白日里经历了太多,翻来覆去地睡不着。
    顾嬷嬷续了盏灯,进来挑起了帷帐,轻柔地问道:“大少爷,您怎么了?”
    长宁轻轻地闭上眼:“嬷嬷,我有些头疼。”
    顾嬷嬷立刻放下烛台,将长宁搂入她的怀中,双手放在长宁的太阳穴侧,给她揉按。“您是不是今日着凉了?您每次着凉就犯头疼。”
    “不知道。”长宁说着把头埋进顾嬷嬷怀里,太阳穴一跳一跳地疼,在顾嬷嬷的揉按之下好了许多。长宁才问,“嬷嬷,玉婵的亲事已经定下了吗?什么时候出嫁?”
    “奴婢听太太说是留婵姐儿过得这个冬,等到来年春天再出嫁。听说七**的嫁衣都已经绣好了。”顾嬷嬷笑着说,“少爷给婵姐儿的添箱嫁妆准备了吗?”
    长宁没有说话。
    她看着自己的一双手,对于这个时候的女子来,针黹女红是一项基本的本领,关系到嫁人后能不能在婆家处得下去。她会写诗,会练字,会判案。但是她不会拿针,不懂弹琵琶。
    长宁非常的希望自己是个正常的男儿,不必受身体的桎梏约束。这在官场上真的是个弱势,人人知道了都可以威胁她,甚至天生就弱于男性,在露出破绽的时候总是陷入一种奇怪的男女关系中。
    “尔虞我诈,身不由己。”赵长宁说完这句话就闭上了眼睛,还是渐渐进入了梦乡。
    顾嬷嬷看到长宁睡着的时候仍然没放松的眉头,微微叹了口气,官场本来就是这样,更何况大少爷还比别人要艰难。
    这一夜倒是睡到了卯正。
    第二天到了大理寺,赵长宁给屋里的兰花浇了点水,将案卷放平后开始工作。
    今天是一桩人命官司,不是什么大案子。发生在真定县,平日鱼肉乡里的一方恶霸在街上打死了一个卖菜的农妇,就因他看上了农妇才十二岁的女儿,而农妇自不肯把女儿让给他。事发当地,百姓们对这恶霸的行为愤怒至极,可这人背后竟有些势力,一路为他压着。递到了大理寺来竟然知府判的只是赔银子,还说这农妇骗了徐三的银子,徐三才打了她几下,不想就把人打死了。
    这案子也没什么争议的,不过竟然犯人喊冤,一般都要提审一下。
    赵长宁放下卷宗,让徐恭去传话,在提审堂提审这名犯人。
    大理寺提审犯人的程序跟县衙差不多,赵长宁跟吴起庸、夏衍三人登堂,拍了惊堂木,皂隶就把徐三给压了上来。徐三身上穿的绸褂早已经黑污,但衣着头发都很整齐,长了一张方脸,气色还很不错。赵长宁看了案卷,又把卷宗和证词递给其他人看了,道:“徐三,你自称农妇于氏偷了你的银子,你才报复了回去。无他人给你证明。自然没有冤屈,为何还要喊冤?”
    徐三却是爱答不理的:“你是个什么官,知府老爷都审过我了!我就是有冤的!”
    “大胆!大理寺提审,你还不老实,我看你想把牢底坐穿!”夏衍此人脾气比较冲,“你如何害了于氏的,还不赶快从头招来!”
    大理寺跟刑部关押着一批犯人,因为案件长期未能处决,有的甚至能关到老死。
    那徐三却狂了起来,立刻就要爬起来,冲夏衍冷笑:“你还能判我死罪不成!我告诉你,我家是真定徐家,我家里当官的到处都是,你们就是判了也要给驳回来!”
    提审这么多犯人,还没见过这么嚣张的。
    夏衍跟吴起庸二人看向赵长宁,他的官位高一级,他说了算。
    大理寺这里没法动刑,赵长宁看着他那副嘴脸片刻。倒也没见得生气,拍了惊堂木说:“拉回牢里打十大板,再关三天审理!”
    这二愣子,到了大理寺还敢这么嚣张。
    最近大理寺临近夏审,大家都比较忙,赵长宁也没怎么在意这个徐三。何况下午大理寺丞许大人找她过去,又分给她许多案卷,美名其曰是要锻炼她,说是沈练沈大人吩咐的。赵长宁抱着一摞卷宗回来,啪地放在桌上,长叹了口气。
    破了孙大人的案子之后,沈练的确还真的开始器重赵长宁了。他的器重就表现在分给赵长宁更多的案卷和犯人,让她整天忙得跟陀螺一样不停。这也罢了,沈练还以非常高的标准要求她,相当的吹毛求疵。赵长宁递上去的每一份公文他都细看,然后挑错给她驳回来。
    甚至有一次,还把她叫过去。然后冷冰冰地把证词砸到她面前:“这写得是什么东西,证词推理一句也不通!”
    他每天给赵长宁分配的任务已经非常多了,赵长宁都尽量完成。这样几次之后,赵长宁有一次忍不住了:“下官也看过别人的证词,自认为自己写得详尽,比别人还要多出两卷。不知道沈大人是什么地方还不满?”
    沈练就抬眼看着他,语气有些冷冰:“你才进大理寺多久?我说话你就好生听着,这次就算了,下次我再听到,就把你罚回寺副的位置去!”还说,“愣着干什么,回去给我重写!”
    赵长宁咬了咬牙,告退出了号房。
    走到门口,她又听到沈练说:“看的只是一纸证词,但决定的却是一个人的性命。该怎么做,怎么要求自己,最后想做到什么地步,你自己心里有数。大理寺掌天下诉讼,这位置不是谁都能坐的。”
    听到沈练的这句话,赵长宁却又微微一震。沈练进大理寺,不过五年就到了大理寺少卿的位置,的确厉害。他说得也对,能够做到这个位置的人,肯定是坚韧不拔,心性超凡脱俗之辈。不然为何同样的进士出身,许大人几十年都在熬大理寺丞,但沈练已经成了大理寺少卿。
    沈练是有意在培养她吗?所以这般磋磨她。
    不管怎么说,总不能让他看低了。赵长宁咬咬牙撑着,反而越发高标准要求自己,她不信她不能做这样的人!她现在只是大理寺正,上头一级是大理寺丞,再上面才是大理寺少卿。至于大理寺卿,那已经是位列九卿的顶级大官了。人这一生,需要多少机遇才能到这样的位置。
    这样一来,赵长宁反而更加练就了看案卷的火眼金睛,比原来进步了不少。
    赵长宁一天的劳累回到家里后,看到桌上堆了许多盒子,顾嬷嬷告诉她是二夫人徐氏给她送来的。她还有些诧异:“她怎么想起给我送东西?”徐氏在她中探花的时候都没有给她送过礼的。
    顾嬷嬷笑着说:“三太太也给您送了礼。”
    赵长宁坐下来喝茶,顾嬷嬷就一样样地点给她看。徐氏送了老山参、鹿茸之类的的补品,还有两朵硕大的紫红色灵芝。三婶娘乔氏则是几盒糕点。
    赵长宁皱眉,又不是逢年过节的,怎的一个个都来给她送礼。不知道原委,只能让顾嬷嬷先把东西拿下去。
    不一会儿窦氏就过来看她,给她提了一坛子的甲鱼汤补身子,等长宁喝了半碗之后,才说。“儿,快坐为娘身边来。”然后问她,“今儿你二婶母是不是给你送了些礼来?”
    赵长宁放下碗道:“的确是。我还不知道是为了什么。”
    窦氏就说:“你现在手里是不是有个案子,犯事的人叫徐靖,诨名徐三。这人却是你二婶母的亲侄儿,你二婶母送了您这些东西,是想让你判轻一些。”
    原是为了这个给她送礼,赵长宁冷笑:“说来今天的确提审了那徐靖,当真是个目无王法的东西。不是说二婶母家是真定望族,如何教出来这么个东西。”
    儿子一向是看不起这些靠着家族之势狐假虎威的人,窦氏明白这个,因为拍了拍她的手说:“你二婶母家里,她三弟只得这么个独苗,别的兄弟都比他大了一截,自打出生起就受宠。结果可不是宠坏了,出了打人这个事,他们家人也是又气又急,一鞭子抽死他的心都有。但怎么样也是嫡系,上下都忙着疏通关系捞他出来,偏偏死了人的那家不肯要赔钱,非要告他偿命。你二婶母也愁得很。晚上她估计会亲自来见你……”
    赵长宁又看着桌上那几盒点心:“那三婶娘又为何给我送东西?帮着给二婶娘说项?”
    窦氏听到这里就笑了,摇了摇头:“你三婶娘你又不是不知道,出身将门,一向跟你二婶母不和。前几天还跟你二婶娘掐管家的事,两个人掐得不可开交,都要打起来了,最后是你二婶娘赢了。出了这样的事你三婶娘高兴着呢,私下送你礼,是想让你判重点……她说,能判个立即处斩就最好了。”
    赵长宁听了失笑,三婶娘真是个妙人:“她们都知道,大理寺不是我说了算的吧?”
    窦氏说:“娘把话给你带到这里,至于这案子要怎么判,你还是要好生想想。你三婶娘不过跟你闹着玩,但二婶娘那里……你得想好,否则伤了我们两房的和气。”
    赵长宁心里自有一杆秤,这徐三强抢民女不成,反而打死人,这样的人死不足惜。她看过证词和证据的,这徐三杀人确凿,不过是被知府包庇罢了。她站起身,对窦氏道:“我们跟二房的关系,自来也不好,更何况这也不是帮二房,而是帮她徐氏的亲侄儿,连赵家的人也算不上。而且还是活活打死人这样的事。”
    窦氏一向温和,崇尚着以和为贵。但她也一向凡事听儿子的,于是叹气:“娘想着毕竟是一家人,不好闹僵了……不过娘是妇道人家,也不懂什么大道理。你拿主意就是了。”
    赵长宁将手搭在窦氏的肩上:“娘放心,我知道怎么处理。”
    *
    结果如窦氏所言,到了晚上,徐氏果然就过来找她续家。
    “那浑物不争气,平日里管不住他,竟叫他闯出这样的祸事来。”穿了真紫色缂丝褙子,梳着堕马髻的徐氏叹气,“可恨的是我弟弟就这一根独苗,说是拿金山银山也要把他救出来。宁哥儿若能帮他这一次,徐家有重谢!”
    赵长宁只是笑了笑道:“婶母客气,该怎么做我心里是有数的。”
    徐氏这才松了口气,然后从袖中拿了几张银票:“宁哥儿可千万要收下,我听说婵姐儿已经说了人家?她出嫁的时候,你有这么多银子傍身,也可给婵姐儿多添几箱嫁妆。”
    赵长宁垂眼一看,竟然有几千两之多!
    难怪人家说,当官发财!这徐家真舍得出银子,恐怕半年的收入都拿出来了。
    “婶母这可见外了,我为官清正,收不得这样的礼。”赵长宁立刻拒绝道。
    徐氏见他几番推脱,心里还在冷笑。这生嫩小子办事也不拿钱,官场的规矩也没弄清楚,白吃了亏。便当赵长宁是个好拿捏的,见她始终推脱不收,徐氏慢悠悠地把银子先收回了自己的口袋里。跟长宁说:“你哪天急着用钱,可来找婶母拿。”
    赵长宁笑着应了,让顾嬷嬷送徐氏出去。
    到了三日后再次提审徐三,却是个风和日丽的好天气,赵长宁一早就去了提审堂,让皂隶把徐三提上来。
    夏衍和吴起庸不知道从哪里听得了风声,听说这徐三其实是赵大人的亲戚,在大理寺里,赵大人还对他多有照顾,不然为何徐三在大理寺这么多天,也没受过什么苦,那十棍也没有打呢。这是赵大人在背后庇护他。
    这样的事其实也不少,大家睁一只眼闭一只眼就过去了,不过是判轻一点而已。
    那徐三再被压上堂来,可能已经被告知了堂上的赵长宁就是家里买通了的,态度更加轻慢。
    “我都说了我是冤枉的,快判了吧赵大人!”徐三嘴角带着一丝笑容,他看向了夏衍“你们这些狐假虎威的东西,怎么今天不嚣张了!”
    夏衍与吴起庸二人就不愿意得罪赵长宁,干脆闭口不说话。心里却有了丝怒气,这徐三当真不是什么东西!
    可恨他是由堂上的赵大人庇护的,而且下面的关节也早就疏通了,只等着大理寺判个冤,罚些银子了事了。
    这么一来,二人连赵长宁都不愿意多看了。
    赵长宁笑了笑:“判自然是要判的,你何必急。”
    她当即就拍了惊堂木说:“徐靖强抢民女不成,打死于氏一事,证词证据,确凿无疑。原判驳回,大理寺议处斩!”
    赵长宁这话一出,那徐三还没有反应过来。待他看到旁边夏衍和吴起庸惊诧的神情,才反应过来:“不,怎么是处斩!不是!你说什么!”竟然起身就要上前来,被皂隶狠狠按住了。
    赵长宁冷冷道:“把他给我拉下去!”
    目无王法,嚣张狂妄,还想买通朝廷命官。不判他个死罪,他还真当是天地任我行了!



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☆、第四十八章

    夏衍和吴起庸都有些惊讶, 看向坐上的这位大人。
    这位年轻的大人目光清澈坚定, 似乎代表了一种正直。这不是任何人可以忽视的, 不是任何人能够轻视的。
    两人想说什么又不敢说,还是比较谨慎的吴起庸抱了抱拳:“大人, 下官听说此人, 此人……”
    “此人怎么了。”赵长宁笑了笑说道,“杀人偿命, 判决清楚。两位大人还有二言?”
    “大人英明!”夏衍则是立刻笑了,“我看这样的人死不足惜, 还是大人深明大义!”
    赵长宁则笑着摇了摇头:“行了, 下去写判词吧!”
    她这案子就判定了。这徐三原来在真定就因证据确凿,可以判斩首的。偏家里的人跟真定知府是旧相识, 让知府判赔些银子了事。结果却引起了民愤,知府迫于压力判了个徙流,让证词递到大理寺来, 离开了真定之后徐家的人就好动作了。于是徐三喊冤再审, 却碰到了赵长宁这块铁板,被判了斩首。
    这大概是徐家人怎么也没有想到的。
    判决不过两天, 徐家的人就得到了消息, 怒气冲冲地派人来找徐氏。而徐氏慌了神,知道赵长宁在家里沐休,立刻就来了竹山居。
    长宁叫香榧给她沏了一壶茶,说:“婶母来了,快请坐吧。”
    徐氏被贴身丫头扶着手,一双凤眸此刻冷冷地看着他,一把挥开丫头走上前来,手就拍在了石桌上:“你这给我耍什么花样呢,前个儿你答应了我,现在翻脸就不认人了!”
    “婶母可别生气,”赵长宁把手里讲验尸的书合上,笑了笑,“当初我是告诉婶母,怎么判这个案子我心里有数,婶母可还记得?我心里自然是有数的,杀人偿命而已,可没有什么翻脸不认人的说法。”
    徐氏气得胸脯起伏,怒道:“你这混账东西!我是不是给了你银子?好啊,现在跟我玩这个!”
    “婶母此言差矣。”赵长宁慢慢说,“您大概是记岔了,我可从没拿过您一文钱的。”
    徐氏脸色铁青,她才想起,赵长宁那天的确是没有拿银票的。
    她原以为赵长宁是愣头小子,光办事不懂得拿钱,还在心里笑话他。原来人家根本就没有打算帮她!
    此人能得中探花郎,又岂是那等无能之辈。
    “我告诉你赵长宁。”徐氏总算恢复了一些理智,冷冷府对赵长宁道,“要不是有你二叔,你能到今天的位置?如今给我当白眼狼?我徐家也不是吃素的,你不帮,我自然有办法。我反倒要让你吃不了兜着走!”
    “婶母这话说得侄儿不明白。”赵长宁叹气,“一则我就算回报二房的恩情,也回报不到您侄儿的头上去。二则您侄儿犯错,藐视公堂,我所判之案全是有理有据的,婶母若不服便上书大理寺少卿,少卿大人自会判断我是否玩忽职守。而且我还要劝婶母一句,徐家能养出如此子孙,恐怕早晚有一日气数要尽。婶母要是真对娘家有眷念之心,倒不如好生劝劝。”
    “你说得轻巧!”徐氏冷笑,“要斩首的不是你的外家,你如何懂得我侄儿性命的重要!站着说话不腰疼!”
    徐氏毕竟是长辈,赵长宁不能直接反驳她的话。赵长宁只是站起来,淡淡道:“婶母,我要是你这位侄儿,犯下这样的案子,早就日夜不能寐了。他却还仗着家里胡作非为,无视律法,这样的人留下去已无痛改前非的可能,迟早都是祸害!婶母何必偏袒此人,败坏了自己的身份。”
    徐氏看赵长宁的样子,放在石桌上的手指细长白皙,还是那样秀气俊雅。
    “好,我今儿不与你论道理了。”徐氏气急又笑,“你这嘴皮子利索,我说不过你。来日再论!”
    说完连丫头扶她都不要,就快步地走出了赵长宁的住处。赵长宁还让香榧去送她。
    窦氏知道这件事了也只能叹气,还是跟二房撕破了脸面,现在徐氏已经不跟大房来往了。既然如此,窦氏也不理会徐氏了,大房二房渐渐生疏,反而三太太乔氏跟她越发交好。
    徐三处斩的文书很快就呈递上去了。他这时候才意识到自己可能真的难逃一死,那日坐在堂上审他的年轻官员竟然是他的送命鬼,恐怕是真的没有翻盘的余地了,于是在牢里连日哭喊冤屈。竟然连沈练都惊动了,找她去问到了此事:“……我听说那徐三是你二婶母的亲侄儿。你竟判了他斩首?他现在在牢里喊冤,说是你跟你二婶母有隙,才重判了他。”
    赵长宁一听就知道是徐氏教他说的,徐氏应该是在牢里有人脉,否则那徐三怎么会半点苦也没吃。
    赵长宁立刻解释道:“沈大人误会,大人要是看过证词和物证,便知道此人死不足惜。我是的确从未考虑过其他的。”
    沈练淡淡看了她一眼,才颔首:“倒不是怕你判别不公,而是怕你声誉有损。许寺丞跟我提了句,虽然你与那徐三非五服之内的关系,按律不用回避,但沾了点亲故……”
    赵长宁立刻明白了沈练的意思。她点头说:“下官明白您的意思,犯人喊冤说判官不公,您同意了是可以重判的。下官倒没什么不服气的,不如您再派一个人跟我们一起判,要是真的有什么不公的地方,倒也可以指出来。他要是真有冤屈,自然伸冤。他要是没有冤屈,也可让他心服口服。”
    “我正有此打算。”沈练靠着椅背上道:“后日你同蒋世文一起再判此案吧,他虽然跟你不和,但一向也是公正的。”
    赵长宁应是,再判就再判,反正她是公正判案的,不怕别人说什么。
    她正要走,沈练却突然叫住她:“你等等。”
    长宁回头看他还何事,沈练却从抽屉里拿了两本书给她,一本是《断案集》,还有本是《勘狱》:“季大人现在无暇大理寺的事务,也不能教你什么,这两本是他早年所著,让我交给你。”
    赵长宁迟疑了一下,谢了沈练才接过。快步走到门外翻开一看,书已经很旧了,里面很多地方都写下了密密麻麻的批注,一看却是沈练的字迹。他的字飘逸俊秀,书法非常的潇洒,跟他这个人不大相似。
    这是他的书吗?
    赵长宁把书收了起来,回去之后重新整理证词,将案件发生重头到尾再梳理了一遍,免得进审刑司复审出了漏子。
    但案子能重审的事却高兴坏了徐家,有了一线希望,赶紧又来找徐氏,叫徐氏再想想办法。京城毕竟不是真定,他们家没这么多路子。
    徐氏正靠着贵妃椅休息,闻言拨开了丫头打扇的扇子道:“求那小兔崽子必然不管用,这是个狼心狗肺六亲不认的主!白白费我口舌。”
    来人却继续求道:“二姐,你是他姑母,你若不救他,怕没人救得了了!”
    “三哥儿是我看着长大的,弟妹说的是什么话,我如何会不救他!”徐氏说道,“我是要想个万全之策,也让我出一出心口的恶气!”
    说罢躺回去静静地想,来人见她愿意帮忙,就拿了丫头的扇子,亲自给她打扇。
    徐氏想了半天也没什么好主意,她毕竟只是个妇道人家,从来都养尊处优的,能想出什么好招来。本来她打算整治窦氏出气,但现在大家都各过各的,平日除了给老太爷请安,交集都没有。从官场下手,她又不了解官场的事。后还是弟妹给她出主意:“我听说另一判官姓蒋,出身吉安蒋家,倒不如咱们去那里通一通路子?”
    那蒋家徐氏却不熟悉,有些犹豫:“却不知道蒋世文吃不吃这一套……”万一又是个赵长宁呢。
    她的弟妹就笑了:“我来之前就打听好了,他那里是可以通路子的。只是我们这样去见人家,肯定连人家家里的大门都进不去。所以来找嫂嫂搭条明路,其他的,我自然就去办了。”
    徐氏还是有些犹豫,但想来想去也没有别的好办法,大理寺是出了名的铁桶,皇上抓得最严,一贯滴水不漏,哪里有这么多关系可找。不过这也无妨,蒋世文不认得他们,却认得赵长宁,徐氏从抽屉里拿了个名帖出来:“你拿赵长宁的名帖去蒋家,想来他们二人是同僚,蒋世文必然会见的。”
    她弟妹奇道:“二姐如何得来这物?”名帖一般要亲手写,材质也很独特,免得被人冒充了。
    “我从二爷那里偷偷拿来的,你用了记得还给我。”徐氏叮嘱道,“你快去快回吧,我看天色也不早了。”
    那人就告辞了徐氏,去了蒋家准备在蒋世文那里通路子。
    只是这时候谁也料不到,这蒋世文跟赵长宁是早积怨已深。听说有人拿赵长宁的名帖找上门来,是为了给徐三通路子,蒋世文是好生的惊奇想笑。平时这样大笔银子,而且犯人所犯之错的确可以减轻,他也不会拒绝的。但是今天不一样。
    蒋世文收了钱,还问对方要了赵长宁的名帖看真假。本来只是试探,谁知道对方爽快地就给了他,蒋世文一看是真,就笑着收进袖中:“你放心,这事我知道该怎么办。怕你走漏风声,先将名帖压在我这里,免得东窗事发我一个人担了风险,你看如何?”
    只要蒋世文答应肯救人了,对方自然是感激万分,别说一个名帖,命压在这里都成!千恩万谢地出了蒋家。
    蒋世文一大早就穿好官服,去了大理寺却没进自己的号房,而是到了后院拜见少卿大人。然后将事情一一道来。“……大人,您看这些物件。赵大人连同僚官员也敢贿赂,下官实在是闻所未闻,也不知道赵大人这是安的什么心!如此人品,实在不配在大理寺为官!”
    沈练看着放在桌上的信和名帖,沉思不语。然后叫了去请赵长宁、夏衍等人过来。
    赵长宁一进门,看到放在桌上的东西眼皮一跳,顿生不好的预感。
    “少卿大人找我?”赵长宁拱手问。
    沈练就道:“昨夜有人拿你的名帖带着一千两银子找到了蒋世文,买徐靖的性命。你看这名帖是不是真的?”
    赵长宁上前一步仔细看,背后蒋世文却冷笑道:“何必再看,赵大人言行不检点,我看就应该送往都察院查办!”
    赵长宁一翻就知道是真的,深吸了口气。名帖此物不会随便送人,只有父亲、二叔和窦氏那里有。这名帖蒋世文从别处得不来,能给他的应该只有徐氏!这二婶母竟然如此愚蠢,白白把把柄送到别人手上!她以为她这样能做什么,是救得了徐三,还是救得了徐家?
    “沈大人可愿听我一言!”知道沈练惯常不喜欢她,赵长宁立刻拱手道,“此事实在是说不过去,若我真的要贿赂蒋大人来救徐三,我又何必判他斩首?反而弄出这么多的事端来。”
    蒋世文立刻冷哼一声:“这就是你赵大人的心计了,你怕别人说你徇私舞弊,所以先判死刑,再提出重审改判。这样不就是既保留了你清正廉明的名声,还能救人吗?我看赵大人应该拿了徐家不少银子吧?”
    夏衍却听不下去了:“你不要胡扯诬陷我们大人!大人与那徐三不和,我看他是对大人判他死刑怀恨在心,所以嫁祸给我们大人!”
    “嫁祸?”蒋世文冷笑,“名帖无假,何来嫁祸一说?”
    赵长宁没有理会他,而是顿了顿继续对沈练说:“大人,再者我就算想救徐三,也应该从证词下手。我与蒋大人一向不和,却白白地把自己的把柄送到他手上,让他来告我。如此蠢笨,也不知道我究竟是想救徐三还是害自己。何况这名帖一事还说不清楚,蒋大人是否能找人证明,名帖的确是我送出去的。而不是有人在路上捡的,或者是从我这里偷来的?”
    沈练其实一开始就想到了,赵长宁肯定不会这么蠢,而且只凭一个名帖,又不是证据确凿。此事情理不通,要么就是诬陷,要么就是牵连。
    蒋世文一听此人嘴皮子利落,巧舌如簧不差于纪贤。立刻道:“既然证据不清,就应该交给都察院立案查办。要赵大人真的清白,我也不会白白污蔑赵大人!少卿大人,您看这样如何?”
    沈练看着蒋世文,突然笑了笑说:“都察院拿了这些东西,将赵长宁留职查办个半年,你升职大理寺丞就有希望了,是吧?”
    蒋世文面色一僵,强笑道:“大人这是什么话,我是怕有人坏了咱们大理寺的清誉。”
    “事实已经清楚,你要是不能找到人证明名帖从赵长宁那里来,这事我不会让你上报都察院。至于大理寺的清誉,自然有我和寺卿大人管,倒轮不到你来操心。”沈练淡淡说完,就将信封和名帖都放进了抽屉了,“你先下去吧。”
    蒋世文看到这里气急,不是平时都讨厌赵长宁讨厌得不得了吗,怎么这时候都开始维护他了!凭什么!他有些忍不住了:“大人……您这是徇私舞弊,掩藏证据!”
    沈练眼睛微眯,语气一冷道:“蒋世文,证据就在我抽屉里,你要是能证明,随时可以上报都察院。还有,这大理寺谁清白谁不清白,你当我的眼睛是瞎的吗?你自己做的那些事给我藏好了,不然别怪我六亲不认!”
    蒋世文听到这里才终于不敢说话了,他深了口气,冷冷地看了赵长宁一眼道:“多行不义必糟天谴!你自己小心点!”才退了出去。
    赵长宁没想到沈练竟然会维护她,他平日分明就是……很不喜欢她的。赵长宁道:“此事多谢大人相助!我虽不怕查,却知道这事会耽搁仕途。”
    “不用谢我,你的确没做的事我肯定要帮你。不过究竟是怎么回事,你恐怕还得自己查清楚。”沈练道,“你既挂名在季大人名下,自然也不能污了他老人家的名声。行了,今日我放你一日假,回去把这件事弄清楚吧。”
    赵长宁带着人从大理寺出来,看着头顶的天空良久。
    天空又蓝又高,似乎空旷得一物都容不下。
    秋天要来了。
    陈蛮看着他单薄的身影,给他披了件披风,低声说:“大人,此事应该是您……”
    “我知道。”赵长宁笑了一笑。
    陈蛮轻轻一握他的肩:“您可有吩咐?”
    赵长宁淡淡地道:“当然……这事不能就这么算了。”
    赵长宁带着陈蛮回了赵家,又叫了竹山居的几个护院一起,簇拥着她往二房去。
    二房守门的婆子看到这番来势,连忙要阻拦:“大少爷,您这是……这是要做什么!”
    “找二婶母说说话罢了,不必紧张。”赵长宁说着径直往里走,而陈蛮则一把推开了这婆子,还有上来要动手的护院。
    赵长宁走到了二房的正堂,坐下等着徐氏出来,果然不一会儿,怒气冲冲的徐氏就带着丫头婆子赶出来了,一出来就指着赵长宁道:“混账东西,你这是要干什么!你是个什么身份,这也是你随便闯的?”
    赵长宁喝着茶冷笑道:“二婶母大概忘了,我是赵家的嫡长孙,这赵家没有哪里我不能去,也没有什么我不可以管的。”
    徐氏气急,她旁边的管事立刻站出来:“你敢跟我们夫人拿嫡长孙的谱,夫人是你长辈,你这是目无尊长!”吩咐身边的护院,“把大少爷给我拿住,我来替大老爷好生教训他!”
    赵长宁示意陈蛮一眼,陈蛮立刻就上前扭了这管事的胳膊,甩手就给了他一巴掌:“少爷夫人说话,你有什么插嘴的份!你还敢教训大少爷了?你算什么东西!”
    那管事在徐氏身边,走到哪里不是人人敬他三分,这猛然一下被打,头被打得别过去,脸立刻就高高肿起,一时话都说不出来。
    徐氏这才被赵长宁镇住了,走到赵长宁面前冷哼:“你又到我面前来摆什么谱!”
    “二婶母不要误会,我好言好语地告诉二婶母,可是您听不进去,我只能这样了。”赵长宁平静地道,“我还没找您算账,拿我的名帖去贿赂官员,二婶母这出戏唱得当真精彩!我被同僚揭发检举,要将我告上都察院,不知道这是不是二婶母的功劳?”
    徐氏脸色微微一变,那个名帖她给了她的弟妹!竟然让赵长宁被检举告发了?
    难怪赵长宁发这么大的脾气,徐氏从来没见他行事这么乖张过。
    “你胡说什么,我从来没给过别人名帖!”徐氏冷冷道,“你自己屁股没擦干净,别赖到我头上来!”
    “好,我也早知道婶母不会认了。”赵长宁挥手,让回事处的人拿了本册子过来,“前日下午申正,您的弟妹过来看您,你们谈话一刻钟后她出来了。”放下册子,赵长宁站了起来,背手一步步走到了徐氏面前,“到了申末,您这弟妹出现在了蒋家门口,用我的名帖见了蒋世文。这时候婶母竟然告诉我,名帖不是你给她的?”
    徐氏不知道就这么一会儿的功夫,赵长宁竟然已经把事情弄得清清楚楚了。
    她看到赵长宁逼近,心里一慌往后退:“你……谁让你帮理不帮亲的,我求你你也不肯。现在出了事,还能来怪我么?”
    赵长宁却站定了,淡淡一笑:“婶母错了,我手里的证据足以判婶母一个**,甚至是栽赃诬陷。我没有上报,不过是给您留点颜面。免得大家撕破脸皮了不好看。但你害我差点被诬陷的事,以至于毁我仕途的事,不知道二婶母有什么想说的?”
    徐氏一时说不出话来。
    事情闹得这样大,正在读书的赵长松很快赶来,他几个妹妹紧随其后,还有人去叫了赵老太爷。
    赵长松进来就连忙阻止:“大哥,你这是做什么?我娘她毕竟是你长辈!”
    “我敬她是长辈,她可没把自己当成我的长辈。”赵长宁漠然说,“让开。”
    “长宁!究竟是出了什么事,你闹得这样大!”赵老太爷也被人扶了过来。跟在他身后的是窦氏和玉婵。
    他知道自己这个孙儿最是守礼了,别人不犯到他头上来,他是绝不会反击的。这样大的阵仗,徐氏肯定是做了极为过分的事。
    他想不通徐氏究竟做了什么。
    “她做了什么事,您却是可以问问的。”赵长宁笑了笑。
    **
    赵府已经入夜,点了灯笼。堂屋里站了一**人,刚下朝回来的赵承廉,赵老太爷,目露冷意的赵承义和窦氏。还有站着的徐氏。别的人都被清理出去了。
    知道这二儿媳妇做了什么好事之后,赵老太爷气得半点没缓过来。
    这无知妇人,她竟然差点败坏了他长孙的仕途,让他长孙被诬陷!还是为了救她那个打死人的侄儿!
    事情败露,徐氏再没有什么好说的。她也弱了气焰,解释道:“他不肯帮忙……我不得不想别的办法。父亲,那可是我侄儿,我总不能眼睁睁看着他死!”
    “你就能眼睁睁看着你另一个侄儿断送仕途?”三婶娘乔氏冷笑,“不是亲生的,就是不心疼是吧?”
    “行了!”赵老太爷挥手让她们别说了,看了看一直没说话的赵承廉:“她的名贴是怎么拿来的,老二你心里清楚,该怎么说怎么管,我也不好插手。但她差点害了长宁的仕途,你心里应该有数。”
    赵承廉站起来点头:“父亲,我明白。”
    赵老太爷又看向长宁:“宁哥儿,你看这事如何处理?”
    赵长宁放下茶杯道:“只希望婶母得了今日的教训,一则向我赔礼道歉,二则,无论以后是谁问起,这名帖都不是从我这里拿来的,万望婶母记住。否则一个**受贿,污蔑朝廷官员,婶母怕是不能逃脱的。”赵长宁自然是要平息这件事。
    “你……我还要给你道歉!”徐氏怎么能服气,但现在的关头,她又不敢多说话。赵长宁是嫡长孙,又是探花郎,全家人都重视赵长宁的仕途,要让她给害了,肯定轻饶不了她。
    赵老太爷冷冰冰地看着这儿媳,要不是因他不好动手,早一个耳光抽过去了,敢害他孙儿,简直不知所谓!他说:“这事归根结底是你不对,你得给长宁赔礼道歉,二个你得把长宁从这件事里脱出来,以后别人问起那名帖是从哪里来的,我不管你是说你弟妹抢来的也好,偷来的也好。总之,跟我们赵家没有关系,跟长宁也没有关系。”
    徐氏听了喃喃:“这……这怎么行!这岂不是陷我弟妹于不义。”
    赵老太爷听了忍不住冷笑:“她贿赂官员,哪里来的义?”
    徐氏终于不敢再说话了,她也没有想到会有这出。
    赵老太爷说完这些,只觉得累,又好生叮嘱长宁要谨慎,这事就先这样处理,毕竟是一家人,把谁撕出去这家里的颜面都不好看。以示抱歉,二房送长房一个田庄作为赔礼。赵长宁应是,平静地喝茶,仿佛方才生气的不是她一般。
    等她从正房出来,赵长宁才朝徐氏走过去。
    徐氏看着她,只见赵长宁看着她,淡淡说:“二婶母,我敬重你是长辈。这次就算了,再有下次,别怪我连本带利一起算给你。还有……这家里的地位我坐定了,以后您就是不愿意也没有办法。”
    说罢长宁才带着陈蛮等人离开。只见这个清瘦的身影由众护院簇拥,挺拔清然,的确是不一样了。他赵长宁现在的确是孙辈第一人,举家除了赵承廉,也只有他在撑这个家族的架子了。
    徐氏心有余悸,方才丈夫一直一言不发,她跟在丈夫的身后回了二房。见丈夫开始脱官服,她上前去帮忙:“这个赵长宁……现在也太目中无人了……竟连我们的忙也不肯帮。老爷,您说这岂不是没把我们二房放在眼里,您为何刚才不帮我说话。”
    赵承廉的动作顿住了,然后他冷厉的目光突然看向徐氏。“你教唆我为了外人,去对付我的亲侄儿?”
    徐氏听着他这话不对:“老爷,我只是说这赵长宁,他……”
    她话还没说完,赵承廉突然反手就打了徐氏一巴掌,把徐氏打得翻身过去。
    他走上前来,指着地上的徐氏厉声说:“我告诉你,赵家是赵家,徐家是徐家,你给我分清楚你究竟是哪家的人!长宁才是赵家的侄儿,你这么害他,还不是害我赵家。还敢从我这里偷名帖,你知不知道太子殿下现在有多器重他?我告诉你,下次再让我发现你胳膊肘往外拐,我就休了你!”
    这番话说得又急又厉,把徐氏说得愣了好久。她头发又被打散了,好久才伏在地上呜呜地哭了起来。
    赵承廉一边捏着手,一边淡淡道:“来人,扶夫人去梳洗吧。”
    说罢进了内室,不再理会徐氏了。
    **
    随后赵长宁则得知,徐氏生了场病,几天都不能见人。
    香榧低声告诉她:“您是不知道,现在阖府上下,对咱们都恭敬极了。没有哪个敢怠慢的……”
    赵长宁知道是那天二房的事,给大家留下的印象太深刻。毕竟原来她这个嫡长孙一贯沉默寡言,又不出众。考了探花之后虽然好了些,但还没有立起威信来。
    她现在就需要立起威信,免得这些人都觉得她是软弱可欺的。现在好了,嫡长孙想做什么事,阖府上下没有哪个说个不字的。
    “今儿太子殿下要见我,找见平常衣裳就行。”赵长宁放下茶杯,走进内室,“给我送进来吧。”
    香榧看着她们家大少爷的背影,忍不住就脸颊微红。只是什么不敢多说,进去为大少爷找了件蓝布直裰,绫布裤子送进去。
    太子殿下今日突然要见她,长宁还不知道是为了什么事。
    徐三的案子还没审完,交给了大理寺丞许大人复审。赵长宁最近又在处理案子,许久没有见过太子殿下了。
    马车落到了东宫外面,赵长宁被陈蛮扶下轿子,沿着一重重门往里走,只见是金碧辉煌,琼楼玉宇。
    太子殿下正在书房里练字,他的侍读学士在旁边看着。他写字的时候目光低垂,单手背在身后,袖子微微挽起。
    赵长宁给他行了礼。
    朱明熙就笑了,走过来扶他起身。“多礼了,你过来见我这字写得如何?”说着让身边的侍读学士退了下去,还掩上了书房的门。
    赵长宁应喏,垂眸看太子殿下的字,突然听到太子殿下在她身边轻轻说:“看看是不是这两物。”
    说罢打开抽屉,从里面拿了一名帖,一封信出来。然后朱明熙淡淡道:“我听沈练说了,就替你拿了过来,你亲手毁了吧。”
    赵长宁突然抬起头:“殿下!”
    朱明熙怎么知道她牵连进受贿的事情,而且……沈练为什么会把这两样东西交给他?

  ☆、第四十九章

    朱明熙只是喝茶:“免得这东西留着生祸患,你还是毁了的好。”
    太子私自从大理寺取物,可能会落人把柄,却也不是件小事。
    “可是这两物,还有没有别的?”太子殿下又轻轻地问了一遍。
    赵长宁摇头,立刻半跪下向太子殿下道谢:“殿下此恩……长宁是无以为报!”太子又扶起她他:“你也别谢我,你是我推举去大理寺的。若你名誉有损,我怕也脸上无光。”
    话虽然这么说,但分明就是太子殿下想让她宽心,不要她记挂这份恩情。
    赵长宁也不再说话了,此物的确是她的心头大患,日后蒋世文要是还想借题发挥,大可拿这些东西来说事。她将旁边熄灭的烛台拿过来,接过太子殿下递过来的火折子,拢着袖子点燃了蜡烛,火光腾地亮起,将这些东西烧了干净。
    这时候外面有人来通禀,说是杜大人求见。
    朱明熙一听是杜大人来了,就说:“请老师去宴息处,我立刻就过去。”那内侍却道:“殿下,杜大人说是急事,已经朝您这儿来了。”
    杜大人!赵长宁眉毛微微一动,能让朱明熙喊一声老师的杜大人,应该是礼部侍郎、翰林院侍讲学士杜成,也就是杜若昀的父亲。因为当初赵家推拒了杜家的亲事,杜大人一直不太喜欢她。原一直没遇到过,不想今天碰上了。
    长宁就后退到朱明熙身后,见门已经打开了,卷帘也被掀开。身穿正三品官服的杜成走进来,给朱明熙下跪行了礼:“殿下,微臣有要事禀报。还请您先清退左右。”
    可能真的有急事,他似乎没看到赵长宁,于是赵长宁就行了礼,顺利地退了下去。
    书房的房门紧闭,半点声音都听不到,赵长宁就看着书房外的花圃,宝珠茉莉开得正好,满园淡淡的茶清香。
    她看到一个孩子站在花圃边上,身上穿着件明黄色团云纹小褂,不到她的腰高,粉雕玉琢。手里抓着一把茉莉枝子,正看着她不说话。
    赵长宁一见这孩子穿着明黄,就走了过去下跪向他请安:“五殿下安好,怎么殿下一个人在这里?”心想难不成是五殿下玩野了,跑到这里来,也不知道照看他的嬷嬷发现了没有。
    这孩子看了他一会儿说:“我认得你,太子哥哥说过你是探花郎。”
    赵长宁一笑,声音很柔和:“是的,殿下竟然还记得我。”她对孩子一向比较和气,更何况面前这个孩子,可能是如今天底下最尊贵的孩子。
    朱明谦就说:“看过一遍的人,我都记得。”他的睫毛很长,像把小扇子一样地动,然后垂眸看着自己手里的**。
    赵长宁一时也没说的,问他:“殿下站得这么高,还是下来好不好?”
    朱明谦却想了一下,才伸出短胖的小手:“那你抱我下来吧。”他倒不是跟长宁亲近,只是习惯了有人服侍。
    赵长宁还迟疑了一下,心想肢体接触会不会对殿下不太恭敬,小孩的手仍然伸着,皱了皱眉:“你为什么还不抱我下来?”
    赵长宁才伸手搂住这个软软的小团子,把他抱了下来。
    朱明谦看着他,又有点好奇地说:“你是探花郎,应该书读得很好吧。太子哥哥最近忙,不能带我读书,你能带我读书吗?”
    赵长宁很为难,该怎么回答殿下,并不是谁都有资格教他读书的。
    傍晚的风吹遍庭院,茉莉的香味在晚霞里变得暖暖的,醉醺醺的。
    这时候院里却快步走进来几人,里面几个嬷嬷慌忙跑了过来,一看到朱明谦站在这里,连忙过来查看朱明谦是否安好:“殿下竟在这里,怎的自己就跑出来了!”
    朱明谦却看着门口的来人,清脆地喊了声:“章姐姐!”
    原有个少女站在月门口,穿了件宝蓝色十样锦妆花褙子,兰色挑线裙子,头发未绾起,只戴了两只嵌翡翠莲花的簪子,一对海珠耳环。长得也甚是柔美端庄,正看向这边。赵长宁见这女子未过来,应该是看到他这个外男在这里不方便,于是长宁后退准备回避。谁知道书房的门就打开了,朱明熙走了出来:“何事在外面吵闹?”
    那两个仆妇就跪下道:“扰了太子殿下安宁,奴婢们是过来找五殿下的!”
    那少女见太子殿下出来了,只能走过来给朱明熙屈身见了礼:“太子殿下。”
    朱明熙笑了笑:“竟是若瑾表妹,你如何过来了?”
    少女就恭敬地说:“姑母召我进宫陪她说话,结果姑母与齐嫔娘娘有些事,就让我陪着五殿下出来顽。方才不见五殿下,才跟着两位嬷嬷过来找。”
    朱明熙听了少女的话,就揉了揉朱明谦的头:“明谦,怎么跑到哥哥这里来了?”
    朱明谦就说:“哥哥在见大臣,我遇到了赵大人,他陪我说话。”
    这时候杜大人也从书房里出来,自然一眼就看到了赵长宁。赵长宁有点无奈,她能感觉到杜大人的目光在身上停顿了许久,拱手向他见礼,杜成只是淡淡地挤出了一声“嗯”,竟看也不看她,目光带着些许冷意。拱手向朱明熙告退离开了。
    朱明熙让长宁先进书房等他,他在外面跟这位若瑾表妹说话。
    赵长宁退回书房喝茶,她对这位少女其实很好奇,这位应该身份不低,是当今皇后的亲侄女。听到朱明熙跟少女说:“……父皇是提过把你指婚给二哥,不过母后没有同意,怕你自小在家娇养,不会操持他那些事。母后觉得宋家的那位嫡长女嫁给二哥更好,但不知道父皇是什么意思。”
    又听那少女轻柔的声音:“这事多谢殿下和姑母了。我向来是最不喜欢那些动刀动枪的……真的嫁了二殿下,怕一辈子都不痛快。偏偏圣上的话,怎么敢有半句违逆。”
    “放心就是。”朱明熙道,“二哥对这些从来不会说什么,都是听父皇安排的。”
    那少女又笑了笑:“不过我可听说宋应莲自小恋慕您,若将她指给二殿下,怕是她也不会快活。倒不如让周家那位**嫁,她却一直仰慕二殿下的威名,后来无意见过一次,更是非二殿下不嫁了,可惜这些事都由不得咱们……”
    朱明熙的声音就一低:“什么恋慕不恋慕的,你这话可别随便对别人说,免得坏了人家的声誉。”
    他们两表兄妹的感情似乎不错,赵长宁边喝茶边想。这位章氏可能就是她梦里听到的章氏,她现在是不想嫁给朱明炽的。但那个梦里,她最后是朱明炽的贵妃。长宁现在对梦都是半信半疑的,只是奇怪,梦里的人物真的在现实里存在,她还是不能忽略。
    接下来两兄妹说话的声音更低了。等少女告退了,朱明熙才走进来。几个内侍跟在他身后,轻手轻脚将书案收拾了,另外铺了宣纸。
    朱明熙说:“方才我见老师看你的眼光不对,你是不是和老师有些过节?”
    他走过来的身姿俊雅如玉,有种少年的温润,说不出的好看。
    赵长宁也没有隐瞒太子殿下什么,苦笑了一下说:“原来杜家跟我们家是世交,微臣中了探花后,两家本来是想结亲家的,后来因微臣已经和老家的表妹有婚约而作罢,自此后杜大人就一直不喜欢微臣了。”
    早知道他是很讨女孩子喜欢的,说不定中探花那会儿还被人榜下捉婿过。朱明熙的笑着说:“我竟不知道你在老家还有亲事。”
    赵长宁应是。朱明熙就有点好奇:“那我可要看看,什么样的美娇娘才配得上你了。京城里想嫁给你的姑娘恐怕要伤心了。”他说着站起来,走到了书案面前说,“你现在初入官场才多久,就接连得罪了杜家、蒋家,还有个徐家。要不是个明君,还当真护不住你,记得在大理寺行事要谨慎些,我怕护得你一次,下一次就护不住了。”
    赵长宁突然想说‘您就是个明君’,但是这话她没有说出口,虽然心里就是这么想的。只是这些话不必说出口。“殿下放心,下官定会万分小心。”长宁轻轻地说,“等殿下有朝一日用得着微臣,微臣日愿为殿下效犬马之劳。”
    他这么一说,朱明熙笑了笑:“不说这个了,你也来写一首诗吧,我看看有什么不同。”
    朱明熙自幼就是翰林院大学士专门教导,但毕竟又不用科举,跟赵长宁比起来还是有差距的。
    只要摸准了太子殿下的脾气,就知道他这个人是很亲和的,叫你做事就做,顾及别的不敢做,他反倒会不高兴
    “那微臣就献丑了。”赵长宁走上前拿了毛笔蘸墨,看了眼太子殿下方才写的诗,是出自《诗经?邶风》其中的一首《击鼓》,最有名的那句情诗‘死生契阔,与子成说。执子之手,与子偕老。’就是从里面来的,不过诗的愿意是形容战场聚散离合,战友之间的感情。
    太子殿下只写了前四句,她就提笔接着写下去。爰居爰处?爰丧其马?于以求之?于林之下。死生契阔,与子成说。执子之手,与子偕老。于嗟阔兮,不我活兮。于嗟洵兮,不我信兮。
    朱明熙看着他慢慢写出那句‘死生契阔,与子成说’。长宁的神情非常认真,薄薄的嘴唇有层柔和的光,一手扶着桌沿,一手字已经成了。
    “将军百战死,壮士十年归。沙场上刀剑无眼,无居无所,也只能有一起赴死的誓言,的确是悲壮的。”赵长宁叹了口气。
    待长宁后退的时候,却不小心撞到了朱明熙。一抬头,竟然看到太子殿下也凝视着自己,两人之间顿时生了些古怪,似乎不知道说什么好。朱明熙后退了一步说:“你的字是比我好看得多。”然后匆匆地将桌上的纸、卷轴卷作一团,胡乱地也太注意,刚才那张纸也一并卷了卷轴里,扔在旁边。赵长宁心里也有些异样,竟然没有注意到这个。
    随后又有宫女端了温水上来,服侍朱明熙洗手。
    “教导明谦的翰林院侍讲学士回乡丁忧了,他正好没有人教导功课,我的水平教导他是一般的。就向父皇请了命,让你教导他一段时间,你在大理寺无事的时候,可以过来教教明谦写字。”朱明熙说,“正好你在翰林院也是挂职的修撰。”
    赵长宁苦笑道:“殿下,我可担不起这重任,教导皇子怎么也得是大学士才行啊!”太子殿下也太看得起她了,她就算进了翰林院,这时候估计也在文件堆里熬资历,怎么可能有在皇子面前露脸的机会。朱明熙却笑:“不过是教他写字而已,他才多大,你教他绰绰有余。等开了春父皇会给他再指个老师。”
    说罢已经不容长宁拒绝了,看天色快晚。叫内侍进来,把堆在书案上的那些卷轴收起来,装进一个大绸袋里给了她:“……这些你顺路给二哥送过去,他想要北疆的堪舆图,我从御书房给他找了出来。我要进宫一趟,你就先回去吧。”
    长宁拿了东西告退,里面是什么东西也不知道,经过二殿下府上的时候把东西给他送了进去。
    **
    萧冷的夜色笼罩向宫闱,一盏盏石灯被点亮,檐下侍卫重重,大门紧闭,拿着拂尘的大太监守在外面,看到朱明熙带人过来了,连忙上前请安:“……奴婢见过殿下,圣上龙体抱恙,正和二殿下在里面说话。”
    “二哥竟然也在。”朱明熙凝视着紧闭的大门,“公公替本宫通传一声吧。”
    朱明熙走进了乾清宫里,宫女们给他挑帘。父皇坐在椅子上批阅奏折,脸色苍白,肩上披了件外衣,旁边是两个宫女在侍疾。二哥站在父皇面前,似乎一直没有说话。
    朱明熙就想起章若瑾不想嫁给他的事,若瑾表妹向来喜欢才高八斗的书生,甲之□□乙之蜜糖,就有人喜欢二哥这种。高大威猛,遇事沉稳,还能征战沙场。朱明炽看到朱明熙来了,对他淡淡一笑。
    “父皇可是心头痛又犯了?”朱明熙几步走上前,他自幼是皇上带大,跟着皇上的感情是最深厚的。
    “不碍事。”心头痛是老毛病了,皇上也没有在意,淡淡地道,“连你母后也没惊动的,叫你过来是想问你件事。如今朝廷**越发严重,杜而不绝,朕是恨极了这些蛀虫!孙秉户部税银**一案告破,朕想诛其九族,有牵连的也一个都别放过,胆大包天了!”
    朱明熙立刻跪下了,这事方才老师就告诉他了,彻查后发现孙秉接连**了五年没人发现,皇上当即就大发雷霆。老师也早跟他说过如何应对了:“父皇忧国忧民,爱民如子,自然忍不下这等**污吏,儿臣愿为父皇分忧!”皇上一向温和,说株连九族怕是生气极了,朱明熙绝不能顺着说,等过段时间他消了气就好了。
    皇上过了会儿又问旁侧站着的朱明炽:“你以为如何?”
    “儿臣是不懂治国的,只觉得您和太子殿下都对。”朱明炽笑了笑,并不发表意见。
    “你三哥也是赞成严惩。”皇上道,“朕将判罪这事交由你管,你二哥带大理寺协理。平时若有什么事要做,尽管找你二哥就是。”
    朱明熙应喏。随后听到二哥说:“儿臣自当协助太子殿下。”说完后皇上就让朱明炽告退。
    朱明炽出来之后,回望了一眼夜色里灯红通明的乾清宫。
    朱明炽回府时天早已经全黑,夏夜的星子散落天上。他快步走进府内,面色有些阴沉。高镇跟在他身后,也走得极快,都不敢说话。其余一众侍卫等匆匆跟着,在陆水堂外面站好。
    管事见他回来,连忙叫人拿方才赵长宁送的绸袋过来,他亲自送进去。
    刚走到门口,就听到朱明炽的声音:“瞧着父皇的意思,怕是要我做太子殿下的辅臣了,早去了我的兵力,还怕我谋反不成?”
    “殿下。”高镇立刻起身给他奉茶,“您喝几口茶败火。”
    朱明炽一手就拂开了,他闭了闭眼睛,但睁开眼的瞬间,还是压抑不住的一股怒火。因为他已经压得太久了。
    朱明炽从小都不够出头,他的母妃出身较低,又不是皇上最疼爱的那个,他从小就明白这个道理。不受宠的皇子,就算再出头也没有好处,他打小跟着宫里的师傅学行军打仗,学武功、骑射。十八班兵器样样精通。
    他知道,文章再出彩也讨不到皇上的欢心,因为在皇上心里培养的君主是朱明熙,别的他都不需要。他只有在武功上出挑,才能得到父皇的重视。果然是重视得很!他十八岁那年,父皇就派他去监军。
    那时候他还是个少年郎,只知道战场刀剑无眼,临走前母妃抱着他哭了一夜,怕他有去无回。那时候北疆人在战场上所向披靡,杀了不少人,甚至他都做好了自己回不来的准备,给母妃留下了所有的银子。到了战场后他不服,凭什么有的人就能在紫禁城里高枕无忧,而他却连明天能不能活下去都不知道。他发了狠,用两年就迅速地镇压了北疆人,接下来的三年将北疆人打退,其中有多不容易只有他自己才知道,身上还留着许多伤痕,用了多烈的办法才在军中有了威信。
    以至于边疆的兵听到他,没有一个不肃然起敬的。他那时候在军中傲然无双,人人敬畏,但等到一纸圣旨回了紫禁城,却什么都没有改变。他还是那个沉默寡言的二皇子,给别人做陪衬的绿叶。
    皇上还想把章家幼女嫁给他,以此让他收心帮太子。最嘲讽的就是,章家竟然还不愿意!
    虽然朱明炽也从来没有想过要娶章家幼女。
    他听到的时候,只是嘴角露出一丝冷热。然后父皇让他‘佐太子以东宫之事,做个纯臣。’朱明炽也笑着应是,然后退出来。
    高镇说,“当年你我二人一起冲锋陷阵,保家卫国,让边疆百姓安康,哪里是这些紫禁城里这些人可比的!”说到这里又叹了口气,“殿下既然方才也没有说什么,想来心里全都明白,我说别的就是画蛇添足。”
    正是因为心里全明白,刚才才不能表现出一分一毫。
    朱明炽了过了好一会儿,慢慢的收敛了火气,语气微沉:“罢!没什么好说的。”
    他恢复了平缓的性格,高镇才敢跟他开玩笑说:“我听说章家不想把小女儿嫁给你,皇后娘娘还特地去跟皇上说,推举宋家的嫡长女赐婚给你!说的是怕她娘家的这个小女儿骄纵,伺候不好你。”
    朱明炽听了笑笑:“是章家不同意,怕我是个粗人,怠慢了他们家的娇女。若指婚的是太子殿下,应该会愿意得多,可惜皇后又不情愿让太子殿下娶章家的小女儿。说来说去与我没什么干系。”
    高镇知道他根本没把这件事当回事。
    “今日皇上问太子殿下孙秉一事,殿下可什么都没说的。”高镇又低声道,“那殿下可想过怎么回答?”
    朱明炽靠着椅背,手轻轻敲着扶手。他想起很小的时候,他们兄弟三人跟着翰林院掌院学士读书,掌院学士讲课只传授太子。朱明熙生下来不足半岁就被封了太子,那时候**臣还进谏反对,认为立太子过早,后来又一个个地宠着太子,围着他转。朱明睿为此更加发奋读书,甚至是喜欢结交大臣,但怎么比得了天潢贵胄的太子殿下。
    他就不一样了,他什么都不说,所有的风光他尽数让给太子弟弟。所以太-子党才放心让他在边疆呆了八年。
    “没什么好想的。”朱明炽轻描淡写地道。
    看到殿下心情已经平和了,管事才敢上前,将那个绸袋放下:“殿下,这是方才送过来的,说是给您的舆图。”
    朱明炽嗯了声,拿起个卷轴随手打开看,突然看到卷轴里掉出了一页纸。周围的人又不知道那是什么,顿时有些惊奇。
    朱明炽把这张纸捡起来,只见写的是读书人用的馆阁体。上面是一首诗,朱明炽一看就觉得不对,又问管事:“是赵长宁送来的?”
    管事就说:“的确是赵大人送过来的。”
    赵长宁呈递给他的公文他看过,朱明炽认得她的字迹,所以才这么一问。只是这诗的内容怎么……还放进这里面给了他,她这是什么意思?难道是放错了?
    高镇有点不明就里了:“殿下,您怎么了?”
    朱明炽嗯了声却没有回话,他将自己靠在椅背上,又想起了她不知道名字的《凤求凰》。嘴角微扯:“不知所谓。”
    高镇却不知道朱明炽在说什么。“殿下,谁不知所谓了?”
    朱明炽摩挲了一下这纸页,又摇了摇头,将这些东西旁在一旁不予理会了。



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☆、第五十章

    大雪自天际飘扬而下,这年冬天的第一场雪,已经落了两天了还未停,满世界铺天盖地的白。
    大理寺里做杂活的开始扫雪,台阶上,青石路。院子里种的那颗柿子树枝桠上也堆满了雪,还有些小小的柿子挑在高高的枝桠上,如一个个精致的小红灯笼。将大理寺这个地方装点出几分喜庆。
    赵长宁的书案上也放了一盘柿子,大理寺人人都分了得一盘。
    徐恭走在后面跟着进了门,看到桌上的柿子后跟她说:“大人,这经了霜的柿子才甜,幸好前个儿紧赶慢赶摘了下来,否则下雪就吃不了了。”
    赵长宁看了看外头的大雪,不知不觉得竟然又到了冬天,去年冬天她还在苦读准备春闱,如今就在大理寺任职了。
    自她上次发现了孙秉**税银的证据之后,这件案子就一直在漫长的审理期中,当时赵长宁绝对没想到,其间牵涉官员之多之广,几乎动荡了半个户部以及山东一带的布政使官员,其中的从二品大员,山东布政使曹思雨是落马官员中官职最大的。眼下虽然孙秉已经死了,别的主犯都入了刑部大牢,要对曹思雨进行三堂会审,彻底清除税银案的党羽。
    长宁笑道:“我不吃柿子,给你和夏衍他们分了吧,快办正事才是。刑部的人可已经押过来了?”
    柿子是凉性的,她身子本来就性寒。再多吃凉性的东西身体的底子就更差了。
    “没有,说是就在刑部大牢关着,咱们大理寺过去提审。三堂会审要开堂了。几位大人正在后院合计。”徐恭小声说,“不过我听着,让谁做主笔产生了分歧,寺丞许大人想让蒋大人主笔,但沈大人还在犹豫。”
    三堂会审的主笔,其实就是记卷宗的那个人,一般都是从大理寺出个人,基本人人都会争着当这个人。特别是审理的案子很出名的话,基本是抢得头破血流的,因为卷宗不仅要呈递给皇上看,还要张贴出去给老百姓看,有些卷宗写得精彩的会因此而一战成名。日后升迁也是名正言顺的事了。
    寺丞许大人比较赏识蒋世文,想让他做主笔,等他致仕了,蒋世文就能升任大理寺丞了。赵长宁所任的大理寺寺正只能算大理寺正职,当了大理寺寺丞才是正式进入了领导阶层,不过赵长宁没想大理寺丞这个职位。她资历不够,一年之内转寺正已经不容易了,要想升任大理寺寺丞非常难。
    赵长宁去了后院给沈练请安。沈练的屋子里站在寺丞许大人、蒋世文,别的几个大理寺的大人,竟然还有个她不认得的陌生男子,面容粗狂,看着很像个武将,却穿了一身文官的云雁纹的绯红色官服里。在大理寺里穿正四品官服,赵长宁又没见过的,她猜测这位应该是一直在河北治理蝗灾的大理寺左少卿,庄肃。
    说起来大理寺的职能很神奇,不仅管诉讼裁定,到了灾荒年间还要管治蝗虫。经常被外派出去督粮、赈济灾民、捕蝗、清理军队什么的。以至于赵长宁进了大理寺之后一直没有看到过这位左少卿。
    赵长宁见人太多,进去就站在一边不说话。她听到沈练在跟这位陌生男子说:“……你刚回来,那位常年在外督察的都察院佥都御史听说也回来了,皇上也派他协理此案。刑部是左侍郎带着纪贤审理,我们大理寺也出两个人去审理,最好是在他前面。听说那位佥都御史非常厉害,早年名声很盛,他一出来估计就没咱们什么事了。”
    这陌生男子就笑着说:“让我断案还行,刑讯我可不擅长,你带个人去吧!”
    “我也没想让你去。”沈练淡淡地说,他的目光就在众人里扫了一圈,叫了赵长宁:“你明日跟我去刑部吧。”
    赵长宁应了喏,那陌生男子才看到了赵长宁,颇有些好奇:“咦,这个我怎么没见过?长得细皮嫩肉的。”
    沈练忍不住嘴角一抽,说:“他是刚进来的大理寺寺正赵长宁,挂在季大人名下,我偶尔带他做些事。”
    赵长宁基本确认这个人就是庄肃了,给他见了礼:“庄大人好,下官赵长宁,才进大理寺一年。”
    “既然是挂在季大人名下,那就该叫师兄才是。”庄肃笑眯眯地看着他,“不如你来左寺吧,跟着沈练有什么好的。他这个人无趣得很,你可别跟着他学了那套,成天板着脸!”
    “庄肃……”沈练有点无言地看着他。
    “好,你继续说。”庄肃伸手示意,他不再跑题了。
    “然后就是主笔人选的事,税银案兹事体大,皇上也非常关注。基本此次主笔的人选,就是下任大理寺寺丞了。”沈练在这些大理寺寺正、寺副里扫了一眼,“当然,主笔不能丢了大理寺的颜面,若没做好,别说寺丞了,本职保不保得住也不一定。”
    虽然沈练是这么说,但跃跃欲试的人还是不少,基本个个都想当主笔。大理寺寺丞许大人就上前一步道:“大人,既然如此,下官倒是想推举蒋世文,他在我手底下做了五年,经验丰富,也从来没出过什么岔子。”
    寺丞这么一说,蒋世文就出列了一步,谦虚道:“谢许大人举荐,下官惶恐,却愿意为了大理寺一去。”
    沈练没有说话,那庄肃却看向赵长宁:“小师弟,你怎么不说话,你不想做主笔吗?”
    赵长宁刚才一直很低调,听到庄肃在说她,才出列道:“下官资历尚浅,怕担当不起如此重任。”
    “这有什么!你沈练师兄刚进大理寺,不过一年季大人就让他做了主笔,再半年后就成了寺丞了。”庄肃虽然很武官的样子,却眉目慈祥,仔细看看跟吉祥物季大人的神情很像,他轻轻说:“既然许大人推举蒋世文,那我就推举小师弟任主笔。”
    他的推举,分量当然跟一个寺丞不一样了。
    蒋世文脸色一沉,就连沈大人也有些不舒服。这个赵长宁靠家族撑腰进了大理寺不说,现在还不知道怎么的搭上了庄肃大人,要抬举他当主笔!当然让人恨。
    赵长宁苦笑,好不容易才在大理寺站稳脚跟,有了相对稳定的同僚关系,庄肃的一句话让她被推上了风头浪尖。后面的人都看着她,当然要看了,他才进大理寺一年!而且这主笔一当,就是下任大理寺寺丞了,那可是正五品!
    一年就升任正五品,就是沈练也没有这么快的。
    沈练则握拳抵唇低咳一声,这个庄肃,师兄师弟一套到处说!传出去给别人听到像什么样子!
    “行了,主笔这事暂时不定,等我考核两日再定吧。”沈练说完让他们退出去。然后他坐下来说庄肃,“什么师兄师弟的!你两年没回来,回来就要推举别人做主笔,传出去别人怎么说!”
    庄肃仍然笑眯眯的:“我知道你不喜欢蒋世文。又听到你要带小师弟去刑部,可见你是欣赏他的。你这个人怎么还跟以前一样,欣赏别人也不说,肯定没少折磨人家吧!”
    “他还需要磨练,太年轻了。不过心性不错。”沈练淡淡地道。
    “一般寺正要升寺丞,没有个三五年是不行的。”庄肃说,“看小师弟有没有这个造化了,成了大理寺寺丞,才有进三堂会审,面见圣上的机会。”大理寺寺正到寺丞是一道坎,成了寺丞才有正式参与大理寺议事的机会。
    “看看吧,你我也做不得决定,最后还要上报皇上和户部。”沈练说。这个主笔的位置,其实就是个露面的机会。
    **
    下午回家的时候,大雪才稍微小了些。赵长宁先下了马车,凛冽寒冬里风吹着,吹起她的衣袍,脸更如玉一般微透,透出几分清冷。
    陈蛮跟在她身后把手炉递给她,原来赵长宁是不肯用手炉的,但是陈蛮发现她的手容易冷,出门无论如何都要带上。一来二去的赵长宁就习惯了手炉的温暖,离了半天手就冰凉得难受。然后她突然意识到人的懒惰*都是惯出来的,原来的她怎么可能这么娇贵。
    以前大冷的天,她的屋里从来都不烧碳。有陈蛮在,屋里却总是暖烘烘的。
    陈蛮这个人聪明,一个眼神,一个动作,他就知道赵长宁需要什么。
    既然他对自己有心,赵长宁也不想耽搁了他,一直让陈蛮继续读书,一年后可以参加乡试。
    等走到了正堂,赵长宁才解下斗篷,身后的陈蛮立刻就接了过去。赵长宁回头一看,满天的大雪细碎纷乱,今年的大雪比往年来得都要早。赵长宁跨进屋里,看到赵承廉、赵老太爷跟父亲在屋内说话,赵家最有说话权力的男性们,脸色都有些沉重。
    赵长宁走上前见礼,下人立刻给她端了凳子、捧了茶上来。
    只听赵老太爷说:“……原来你虽是东宫辅臣,但是三皇子和太子殿下井水不犯河水,至少表面还是平静的。如今你要出头去进谏,是当真把我们家拖进了旋涡里。怕的是经不起折腾。”
    赵长宁听到这里端茶的手微动。三皇子和太子撕破脸了,这其实就是不久前的事情,九月九那天宫里祭祖,由太子掌管的祭器莫名其妙地被窃了,一时没找到替补的。九月九祭祖是大事,三皇子的人更进言说太子殿下‘不敬先祖’‘不遵圣训’,因此皇上很不满意,竟当堂说了太子殿下一顿。长宁那天去教五殿下写字,第一次没有见到太子殿下,她知道太子殿下心里不好受。
    前段时间太子殿下亲自到皇上榻前侍疾,皇上毕竟还是疼惜他的,所以这件事就这么过去了。但是太-子党却再也不敢放松了,一直紧盯着三皇子,现在皇上身子不行了,三皇子怕也按耐不住了。
    “父亲,俗话说富贵险中求。”赵承廉却道,“你若什么都没做,不是功臣,太子殿下登基后何以重用咱们家。”
    “我虽不懂,但也觉得二弟的话有些道理。”赵承义虽然只是工部主事,但朝堂的情况还是了解的。
    赵老太爷叹了口气,他是老了,觉得日子平平淡淡也好。不过儿孙不这么想,他叫赵长宁坐到他身边来:“宁哥儿,你觉得呢?”
    如今赵长宁在家里也有话语权。她看着堂屋里这些人,一时不知道该说什么。因为她不知道谁最后会坐上皇位,太子也不一定就是皇上,若新皇不是太子,最后的下场会非常的惨。但是太子对赵家、对她当真没得说,她缓缓说:“二叔倒不妨再等等,若没有大把柄,进谏也只是蚊子咬一口,没什么作用。”
    赵承廉沉思,赵老太爷却精神不济了,长宁就扶他回去休息。等回来的时候发现二叔竟然还等着她,见她进来了,就对她说:“长宁,太子殿下的人正在酝酿一个把柄。”
    赵长宁看着他:“您这话怎么说?什么把柄?”
    赵秉礼摇头:“你在大理寺小心些,很可能会跟税银案有关。”他说,“家里这些老弱妇孺还要我们守着,赵家的荣辱是一体的。”
    “长宁明白。”赵长宁说,二叔这个人很有大局观,其实这一年来对她也不错。周氏的事情后,他还送了一个田庄、两个铺子给长房。长宁看了看堂屋里那块她看了十多年的,‘德行如一’的牌匾,牌匾的边缘有些地方有裂纹了。这个赵家她也住了近十年了。虽然不是显赫人家,但却是衣食无忧。这里毕竟是她的家。
    第二天要去刑部,长宁一大早就起来了,穿了官服,走到了刑部大牢的门口,见沈练竟然已经带着两个随从在等她了。
    赵长宁请安:“沈大人来得早。”沈练颔首:“跟我进来吧。”然后就带着她往里面走。
    这还是赵长宁第一次到刑部大牢里来,刑部大牢比县衙大牢好得多,而且戒备更加森严,沈练用腰牌过了三道门禁,才带她走了进去。里头有一间很大的刑室,屋顶盖的是透明的琉璃瓦,天光从里面撒下来。墙上挂了许多的刑具,有些赵长宁认识,有些她不认识,但是这些刑具都黑沉沉的,似乎凝着血迹。很快就有脚链的声音响起,有几个犯人被压了上来。
    走在犯人前面的是刑部左侍郎,带了好些刑部的官。
    左侍郎和沈练相互见礼,然后按官职大小坐下了。
    今天审的是主犯,山东布政使曹思雨。他六十多岁的年纪,有点精疲力尽,蓬乱的发垂下来,新长出来的那一段已经雪白了。
    沈练讯问得很冷酷,也很迅速:“背后还有谁牵涉?”或者是“还有没有窝藏别的银子?”
    赵长宁看着这个昔日从二品的大员,他现在只是个疲惫的老人,半点没有大员的风光,不过是个阶下囚。说句话都要缓半天,但却很倔强,无论沈练问他什么,都是一样的说法。‘没做过’或者‘不知道’。她在一旁记证词都有些无从下笔。
    “不用刑怕是不肯招的。”沈练就不再继续问了,叫了赵长宁淡淡道,“给你一刻钟,接下来你问,刑讯逼供,你选刑具。”
    赵长宁站起身低声道:“大人!”她从来没有刑讯逼供过,在她原来的世界里,刑讯逼供是违法的。理智告诉她,这个人是个贪得无厌的狗官,但他看上去只像个六十多岁的老人,跟祖父差不多的年纪,脸上尽是皱纹,疲惫不堪。
    “怎么了?”沈练不为所动,“大理寺官员,刑讯逼供都不行,如何做得了寺正。”
    赵长宁袖中的手微微一抖,她缓缓地朝犯人走了过去。目光在那排刑具上游移,她不知道这些东西究竟是什么用途,有些很常见,鞭子、锥子、夹板,但还有些稀奇古怪的,根本不知道它们怎么用。
    沈练在她背后淡淡道:“磨蹭什么,快选。”
    赵长宁低低一叹。这是大理寺常用的刑讯手段,有些犯人太嘴硬,用此让他招。当然,屈打成招的是谁也不知道的。她需要狠下心来,至少她很清楚,根深蒂固的习惯绝对不是谁能简单改变的。而且她也不能够心软,必要要心硬起来,否则官场之路难以走下去。
    赵长宁选了个最传统的——鞭子:“就那个吧。”
    立刻有个狱卒上前取了鞭子下来,然后沾了盐水,试了试松紧度。她走到犯人面前,看着他:“曹大人,我再问一次,你从什么时候开始**税银的?跟孙秉勾结多久了?”
    曹思雨闭着眼睛冷笑不回话。
    赵长宁回头一步,轻声道:“打。”
    那狱卒挥着鞭子就朝曹思雨身上抽去,一打就是一条血痕,甚至有的地方立刻皮肉溅开!赵长宁才注意到用的生锈的铁鞭,曹思雨似乎想躲避,但却被人按住了,一鞭又一鞭地抽在他身上。她闭了闭眼睛。
    他还不肯招,赵长宁凝神片刻,指了第二件刑具,那是一把锥子。这种事也许只需要一个开头,她已经没有一开始那么反感了,淡淡道:“曹大人不承认,只能上第二个,却也是我不想的。这锥子既可以穿大人的手,还可穿大人的眼。大人切莫再倔强了,否则我证词也写不出来的。”
    曹思雨挨了鞭子,却还有力气冷冷地看了赵长宁一眼:“呸!你们这些狗官,我绝不会拖累别人下水!”
    赵长宁只能叹道:“用刑吧。”
    那锥子入肉,曹思雨的惨嚎声也响起,却被人按着手躲也躲不开。他道:“别进去了……别进去了……”
    赵长宁一看,各位大人的脸色却很漠然,似乎并不动容,果然都是练出来了的。
    “你可愿意说了?”赵长宁几步走到他面前道,“大人要是愿意,我自然让他们停手。大人不愿意,我也保不下大人。大人可别忘了,被抓的不止是你一个,还有别人。倘若他们先说出来立了功,大人就没有可说的了”
    “说!我会说的!”在极端的疼痛下,人类本能地开始屈服。
    赵长宁才坐回去继续记证词,她看到沈练看了看她,对于初次刑讯的人来说,赵长宁做得还可以了,非常淡定。但是其实赵长宁拿笔的手却在始终发抖,克制不住。
    皮肉绽开的感觉,分明不是她亲自施刑,却似乎留在她的手上。
    之后沈练问一句,曹思雨就回答一句。刑讯逼供倒是的确有效。
    要到了询问的末尾了,门外的动静却喧哗了起来,似乎有人也进来了。
    侍郎先站起来说:“怕就是佥都御史来了,他这一回来沈大人尽可放心了。这个人最厉害不过了,早年审问犯人,逼供,套供,他最拿手。当年在京城里非常有名气,人人都敬他三分。”还对后面的官说,“快过来,今天让你们这帮小子开开眼。”
    当官的都比较怕都察院的人。侍郎和沈练都挺慎重的,站到了门口去迎接。
    赵长宁是小官,没道理小官也不去。于是这边的审讯暂时听了,她就跟在后面垂手等着。听说这位神秘的佥都御史是刚回京城的,而且手段了得,沈练也觑他几分,赵长宁倒是有点好奇。
    人**喧嚷,好久后她才看到门被打开了,有个人缓步而优雅地走进来,随从下属跟在周围簇拥着他,赵长宁从来没见这么多人簇拥着他。他穿了件新做的官袍,正四品云雁纹的补子,绯红色官袍,嘴上带着笑容。
    “竟然能看到周大人亲自前来,您多久没有在京城出现过了,真令刑部蓬荜生辉啊!”那侍郎大人说话却非常的客气,笑道,“您请这边来!”
    “吴大人太客气,带我去看犯人吧。”这人说话的声音一贯朗和。
    赵长宁却看着那张熟悉的脸,怔了很久不知道说什么。以至于这个人被簇拥着走到了前面,她也没有出声。
    竟然是周承礼!
    他是佥都御史,曾经在京城任职,备受别人尊敬……这是她认识的那个七叔吗?

  ☆、第五十一章

    一众人围拥着周承礼坐下,他还含着笑跟刑部左侍郎说话。说完之后才看向犯人,随后下了位置走到他面前,淡淡地问了句:“曹大人?”
    浑身冷汗的曹思雨抬起头,一看到周承礼,眼睛里出现一抹奇异的亮光,却又慢慢将头低下了,声音喑哑道:“……竟然是你!”
    “曹大人尽可将一切招了,免得受这些苦楚。你也知道周某人是读书人,见不得这些血腥的场面。”周承礼温柔地说,“但周某人若是真的动了手,却是比常人要狠些的,曹大人要考虑清楚。”
    曹思雨闭了闭眼睛,血从他的额际缓缓流下来,他疲惫地道:“说了这些还不够么?别的什么都没有了……”
    周承礼似乎在背后沉思什么,沈练看了会儿,招手叫长宁过来,吩咐道:“……去写证词。”
    好吧,现在她又成辅助角色了。
    赵长宁坐下来蘸了笔墨,将二人所说的写下来。
    周承礼回过身,他是在看墙上的刑具,刑部的刑具一向是最全的。刑部的环境阴暗,他扫到末尾,才看到坐在那里的赵长宁,一开始只是觉得感觉相似,等赵长宁抬头起来,他才发现真的是她!她表情宁静,手执毛笔——执笔的姿势,还是他亲自纠正过的。
    周承礼看着她,嘴唇微动,竟没想到她在这儿!
    那接下来的刑讯该如何进行?
    周承礼似没看到她,又转过头跟左侍郎说:“他既已经奄奄一息,倒不如休息两日再审。换个人刑讯——”又是语气一顿,“让这些人先出去吧,我不喜欢有人在场。”
    于是顷刻,赵长宁就被清退出场了,只三位大佬留在牢内,他们这些小官在外面吹风。
    不远处就是刑部的马厩,大雪里盖着温暖的稻草,马们的皮毛都油光水亮,慢吞吞地吃草。末尾那马小了一大圈,看着他们这些在外面吹冷风的官员,甩了甩马尾巴,悠然自得。然后长宁才发现这分明就是纪贤的驴,它脖子上还挂着刑部专用的牌子。跟马养在一起,抢马的草料吃,马儿们都怕它三分。
    大雪又开始飘扬,只见得有个穿着厚厚长棉衣的人走过来,懒洋洋地抱了个手炉。却是个熟人,纪贤。
    赵长宁身边的多是刑部官员,给纪大人打招呼。纪大人却看到了赵长宁,笑眯眯地说:“咦,这不是赵大人吗?许久不见啊。”
    “纪大人这么冷还要出门?”赵长宁笑问。
    “人穷志短,出去喝杯酒而已,赵大人要一起去吗?”纪贤道。
    大明朝的官员俸禄真的很低,例如海瑞,他是出了名的清廉,平时只靠俸禄吃饭。他老娘过生日的时候买了两斤肉吃,竟然传为稀奇事,连皇上都问身边的太监:“朕听说海瑞昨天买肉了?”
    听说纪贤在京城为官,从没有人知道他家世如何,只靠俸禄活,当然是真的很穷了。
    “不善饮酒,纪大人去吧。”长宁淡淡笑道。纪贤就道:“那赵大人继续吹吧。”从马厩里牵出他的毛驴,骑着毛驴一颠一颠地走了。
    凛冽的北风从空旷之处席卷而来,吹得满天际都是乱雪。
    *
    天色暗下来,大雪不断,赵家却前所未有的热闹。挂了红绉纱灯笼,前院还摆了几桌席面。数位朝廷大员前来道贺,车马将门口堵得水泄不通。
    都察院佥都御史周承礼复职了,多年前他被外派去江浙一带,至于去做什么没有人知道。这番回来却是官复原职,早年听闻过他威名的、与他结交的都来了。他笑语晏晏地站在宴席之间,与同僚对饮。
    一辆轿子停在门口,轿子门压低,有个人从轿子里跨了出来,却是身着正三品官服的杜成。自从赵长宁与杜若昀的亲事不成,杜成已经很久没有踏足过赵家了。原来周承礼在官场从未表明过他是从赵家出来的,现他才知道是周承礼是赵家的养子。他看着‘赵府’二字叹了口气,对随从道:“行了,进去吧。”
    赵老太爷听说杜成来了很惊讶,亲自去迎了杜成进来。进来之后杜成却与周承礼、赵老太爷进了里屋说话。
    赵长宁坐在宴席里喝茶,自从七叔这次回来后,走到哪儿都是众人围拥,可见身份不一般了。都察院佥都御史虽然和詹事府少詹事同为正四品,但是佥都御史却是有实权的,两者比不得。她连单独跟他说句话的时间都没有。她百无聊赖地偏头对四安说:“四安你看,这时候咱们头上那块匾额要是掉下来了,砸死十个人里八个都是太-子党。”
    四安哦了一声,好久才问:“少爷,什么意思啊?”
    “自己想吧。”长宁笑着拍了拍他的肩。
    赵长淮侧头看了看长兄喝茶,嘴角微微一扯。“那大哥也是其中一个了。”
    赵长淮受翰林院侍读学士赏识,前段时间已经升为修撰了。如今翰林院的庶吉士里,他是最出挑的一个。他坐在那里默默地喝茶,似乎周围的繁华,周围的一切与他的干系都不大。
    有时候看着这个弟弟,赵长宁也有种他心思沉如大海的感觉。竟和周承礼一般,看不透。
    梦里,他最后官至兵部侍郎。
    赵长宁没有接他的话。
    等宴席散了都没有看到周承礼,但应该是要去给他请安的。回屋子里看了两本卷宗,长宁才去东院。
    周承礼还在跟个长宁不认识的官员说话,看到她过来,招手让长宁随着他一起出来。周承礼背着她面对雪夜,问她:“今天我看到你在刑部,做什么?”
    “刑讯犯人,我是跟着沈大人一起去的。”赵长宁说。她原来有很多话想问周承礼,但这个时候,外头是雪夜,头顶是灯笼,冷风静静地吹拂着。却不知道该从何问起了。
    周承礼转过身看她,他比她高了很多,长宁笼罩在他的身影之下。她闻到他身上一股陌生的淡香。
    “你刑讯犯人了?”
    赵长宁点头:“既然是大理寺官员,倒也无可避免的。”
    周承礼很久没有说话,他只是看着她,替她挡住从外面吹进来的风。“怕吗?”
    赵长宁笑了笑:“很奇怪,我也以为我会怕,但却觉得那不是怕,而是一种说不出的感觉……说不清楚。”
    周承礼就叹了口气:“以后还是不要往刑部跑吧,科举做官都罢了,我随着你折腾。这些你怎么能做。下次再让我看到,我当众拉你出去!”他又道,“我这几个月不会在家里住,你有事可以叫人带信到都察院给我。”
    长宁苦笑,七叔还记得她的身份呢,有时候她自己都忘了,她说,“那侄儿就先告辞了。”
    周承礼嗯了声同意了。
    赵长宁离开了东院,只是走在路上的时候,周身都浸没在黑暗中。赵长宁突然顿住了脚步,抬起了手。
    她的手,竟然还在微微地发抖。
    刀入骨,锥入肉,血液飞溅的声音,皮肉绽开的声音。有些是真的,有些是她臆想出来的,但是都很清晰。
    她把发抖的手握成拳头,表情冷了一些,她必须要学会心硬。这个世界里除了自己之外,谁还能真正的庇护她?
    她轻轻地喃喃了一句:“所见非真,所听亦非真。”
    四安跟在她身后问:“少爷,您究竟在说什么?什么不是真的?”
    赵长宁摇了摇头,将肩上的斗篷拢紧,淡淡道:“无事,走吧。”
    **
    三天之后,曹思雨的审问就有了结果。
    周承礼是皇上调回来专门审查税银案的,都察院专门督察官员**,这方面比大理寺跟刑部厉害。
    听说周承礼用了十二种刑法,一种比一种残酷,令人毛骨悚然。最后崩溃的曹思雨才吐露出,是三皇子在背后指使。赵长宁不知道这个结果是不是周承礼逼出来的,这段时间她都看不到他。而沈练的确也没带她去过刑部了。
    一时间朝廷中的三皇子党人人自危,证词递到了皇上面前,三皇子就被罚了禁闭,听说是李贵妃在书房外面跪了两个时辰,皇上也没有松口。
    这样一来,三堂会审主笔这个位置,却没有人愿意去了。
    原来没牵涉到皇子的时候,这是个美差。但倘若在写证词的时候,冒犯了皇子惹了皇上生气,可能连命都保不住!沈练一时两个人选都找不到,许大人不肯推荐蒋世文了,庄肃也不推荐小师弟了。这事可不能开玩笑,写好了皇帝未必高兴,写得不好惹得皇帝大发雷霆,脑袋搬家却是一句话的功夫。
    最后,沈练就把赵长宁找了过去,告诉她:“——这个主笔由你来当。”
    庄肃当即就生气了,道:“沈练,你要干什么!现在让蒋世文过来当主笔,他不是很愿意吗?”
    沈练凝视着赵长宁:“你记住了吗?”
    赵长宁拳头握紧,但还是应了声是。上司的话,哪里有你反对的余地。
    以至于她在教导五殿下的时候也有些走神,想着这桩案子。沈练这次选她做主笔,大理寺倒没有人有怨言了。
    赵长宁给五殿下布置了一篇字,孩子就在那儿乖乖的写。他拿笔都还不太稳。
    过了一会儿他抬头道:“赵大人,你有什么心事吗?”
    长宁就看着他,朱明谦说:“我今天写错了三个字,你都没有提醒我注意。”
    这孩子不愧皇室血脉,小小年纪聪明异常,甚至还有过目不忘的本领。可惜上头三个哥哥争得你死我活的,他的年纪还太小,等他长大,那三个早已经争出了胜负,黄花菜都凉了。
    这样一想,长宁对这个干净无暇的孩子又柔和了些,半蹲下身跟他说,“下官方才没有看到。殿下写错不打紧,后面更正就行了。”
    朱明谦却放下笔,奶香的小身子下了座位,走到赵长宁身前,稚气地问她:“赵大人,你是不是担心太子哥哥?”他说,“前段时间,母后就为了太子哥哥担心得吃不下饭。太子哥哥会做皇帝的,你们就不要担心了。”
    赵长宁听他说这话,却立刻皱了眉头,握住了朱明谦的肩膀道。“殿下,你这话是从哪里听来的,是不是有人教你的?”
    她第一反应是有人要害朱明谦,这话她听了倒还好,被有心人听去了。朱明谦和太子都会遭到皇上的厌弃,毕竟帝王无情,最忌惮的就是别人觊觎他龙椅下那块地方。
    朱明谦摇了摇头:“没有人教过我。”
    长宁还是心存疑虑,非要问清楚不可。否则让这个孩子到处去说,岂不是害了他!“那殿下这话可对别人说过?你要老实告诉微臣,可是有嬷嬷教你的,还是三殿下身边的人?”
    炉子烧得暖烘烘的,风吹动帷幕,光影一阵一阵的明灭,孩子陷入团团的雪光中,更精致得如雪球一般,他抿了抿嘴唇,说:“不是别人教我的,是我梦到的。”
    “我还跟嬷嬷说过我的梦呢。我梦到赵大人跪在金銮殿上。太子哥哥坐在龙椅上……然后嬷嬷吓到了,告诉我对谁都不能说,让我赶紧忘了。”朱明谦看着她,“可是做这个梦的时候,我还没有见过赵大人,怎么会梦到赵大人呢。”
    赵长宁许久没有说话,其实是她太惊讶了。
    首先她想是不是朱明谦在撒谎,但接下来她觉得不会是,如果五岁的孩子有这个心计,他也没有目的啊。既然她能梦到,为什么朱明谦就不可以。只是……两个人梦的内容怎么是完全相反的。在她的梦里,登基的是朱明炽,但朱明谦却梦到了太子殿下。
    “殿下,你嬷嬷说得对,这话不能再说了。”长宁摸着他的头缓缓说,“否则你会害了你的太子哥哥的。”
    朱明谦点点头,听了长宁的话,“我不会对别人说了。”
    这时候书房的厚棉帘被挑开,两个人一前一后走进来,其中一个笑道:“你借她来给五弟授课,我看着两个却是一起在偷懒。”
    赵长宁一看是太子和朱明炽进来了,立刻跪下请安。心里立刻想,刚才那些话他们二人不会听去的吧……
    “二位殿下安好,是五殿下想让微臣给他折纸鹤,可微臣却不会。”长宁说。
    朱明谦立刻反应过来:“太子哥哥、二哥好,是明谦想要纸鹤。”
    朱明熙一笑:“要纸鹤,你却要问你二哥,他做这些小玩意儿最擅长了。”
    朱明炽本来就中立,虽然三皇子出了事,可是他跟太子的感情却没有受影响。他穿着件玄色的锦缎薄袄,大冬天的似乎也不觉得冷。西北边界苦寒,想来京城的这点冷还不算什么。听了之后就笑了笑:“纸鹤有何难,倒不如给你些更好玩的。”
    说罢叫内侍去拿了些席草来,他只用单手,席草却灵活地在他的手指间绕来绕去。他的手掌很大,想来拿剑的手都是这样的,五指非常的灵活,不一会儿一只蚂蚱就成型了,再拿了几根席草,编出一个小鸡来。
    朱明谦毕竟是孩子,看的喜欢得不得了。赵长宁也看了那小鸡两眼,蚂蚱倒不难,其实她也会。只是这小鸡却非得巧手才编得出来……
    朱明炽接连给朱明谦编了好些,叫他捧着去玩,他才从朱明熙这里告辞了。
    朱明熙却留了长宁一会儿,倒没有别的事,二人兴趣相投,不过是一起讨论诗词曲赋而已。说得尽兴,长宁也有些投入,不觉就握住了太子殿下的手,等到反应过来的时候,已经看到太子殿下神色有些不自然了。但他又没有躲开,反倒任她握着。
    “微臣冒犯。”长宁笑了笑放开手。
    “你我何谈冒犯。”朱明熙却说,“我被父皇责罚那几日,你还每天给我送字帖来,叫我静心。你待我的真诚我明白。”太子殿下突然有一瞬间的沉默,大概是想到了那几日的辛酸。
    其实赵长宁何谈真诚,她求的也不过是自保而已。保自己,保住赵家。但太子殿下对她这么好,她也不忍。
    等从东宫离开,出了朱红大门,长宁才整理了官袍,沿着直道一直往前走。直道上还残留着冬日的积雪,皂靴踩上去融了一地的雪水。
    冬日灿烂的午门外,赵长宁看到一辆不起眼的马车等着她。
    **
    朱明炽坐在马车里,正披着件灰鼠皮的斗篷看书,炉火照着他坚毅的侧脸。有的时候长宁就在想,他究竟能看什么书,他不是不通四书吗?
    朱明炽看她穿得多,想她应该是怕冷,就将火炉拨得更热了些。然后说:“大理寺有一道腰牌可畅通各处监狱,我要你帮我进刑部大牢,不能有别人知道我进去过。”
    赵长宁顿了顿问:“殿下想进去见曹思雨?”
    朱明炽抬起头,看着长宁往后一靠:“你只管做就是了。”
    “若以后出了岔子,刑部有记录,很容易就能查到下官头上。”赵长宁淡淡道,“所以下官要问清楚,殿下究竟要做什么。”
    朱明炽偶尔会找赵长宁替他做点事情,赵长宁倒是想不做,可不敢不听朱明炽的。更何况这位可能日后要登上帝位,如果不是原则性的问题,赵长宁一般都不会回绝的。也许她也天性怕死吧。
    朱明炽嘴角一扯:“放心吧,我只是问点事情。又不会杀了他——再者这段时间提审他的人很多,没有人会知道的。”
    赵长宁却觉得这件事有风险,但凡会留下证据的东西都有风险。
    朱明炽本来不出声等她,见她不语低笑一声,然后半跪起身。长宁浑身一紧,朱明炽已经靠得很近了,再多半寸就要挨着了。马车的空间这么狭小,她几乎整个人都在朱明炽的压迫下,浑身紧绷。只听朱明炽冰冷地在她耳边说话:“你不是喜欢我吗?为我做这点事都不愿意?”
    赵长宁手握紧,看到他结实的手臂就在身侧,几乎要将她抱在怀里了。淡淡地道:“殿下言重,只是我实在是不知道——我什么时候喜欢殿下了。”
    朱明炽眼睛微眯:“你这样的人——”然后他顿了顿,没有往下说。
    赵长宁这样的人,对别人的喜欢即是引诱。她的每一寸肌骨,每一个动作。若常人知道这个人女装究竟是什么样,这样的对比有多强烈,肌肤相亲是什么感觉,怕早就按捺不住了。
    还是别告诉她了。
    这样的事,她若知道了肯定会真的利用。而且……他居然并不知道,自己能不能抵挡。
    看来的确是放错了,竟然这也能弄错。朱明炽坐了回去,说了句:“……你还真是不知所谓。”
    赵长宁还在想,莫不还是那首《凤求凰》惹的祸,但又觉得朱明炽不会是这种自作多情的人吧。想来想去,平时跟这位爷似乎并不亲近吧,不过眼下这个事却是要解决的。“既然殿下一定要去,我有办法让殿下进去,不留痕迹。”
    进刑部大牢的确需要腰牌,而且要记录,但是入刑部却不需要。进去后赵长宁只需说自己未带,借用别人的腰牌就是了,刑部内的人却是不需要登记的。
    虽然不知道他要找曹思雨做什么,但没有拒绝的余地。
    夜色已深,赵长宁借口大理寺还有些问题没问清楚,带了装扮成司务的朱明炽进去。
    牢门打开,朱明炽的确只跟曹思雨耳语了几句,竟真的一点都听不到。曹思雨却侧过身,炯炯的目光看着朱明炽,干燥苍白的嘴唇微微抖动:“二殿下——”
    朱明炽伸出根指头:“不用多说了,明白就是。”
    他从牢里出来,赵长宁依靠着牢门等他,两人自刑部大牢出来,赵长宁忍了许久才问:“殿下究竟想威胁我到何时?”
    “到我不想威胁为止。”朱明炽看她一脸的隐忍不发,嘴角一挑。随意从袖里拿出一物,放在长宁手上。
    “方才无事随便编的,没什么用,送你吧。”
    赵长宁感觉是个有棱角、冰凉的东西。打开一看,是一只草编的小狗儿,蹲在她的掌心上,吐着舌头。



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第52章


    冬日放晴,屋内炭火烧得旺。屋内燃着供奉给祖先的香,这味道是长宁闻了很多年的,闻着就觉得很舒心。

    赵长宁在陪赵老太爷下棋,她发现当真人无完人,祖父这么好的人棋品竟然很臭,经常悔棋,输了还会急。

    赵长宁为了让他老人家高兴,自然故意放水让他多赢几盘。今晚老人家赢高兴了,就告诉她:“你棋艺退步多了,记得好生练练。”

    赵长宁只能笑着说:“好……孙儿一定多练练。”

    赵老太爷一边把棋子捡回罐子里,一边问:“长宁,我听说三堂会审,你被选成了主笔?”

    赵长宁放下了手中的棋子。“祖父竟然也知道了。”

    “你有没有想过,为什么沈大人选你做主笔?”

    赵长宁顿了一下,叹道:“大概猜得到……我是太子殿下的人,就算是出了差错我也不会丢性命。沈大人是想保全别人的性命……”

    赵老太爷一向觉得自己长孙心思通透,果不其然,他捋着胡须笑道,“祖父为官三十多年,觉得为官唯有一条最是要紧的,两个字,忍得。你拿回去,好好品味着。别看你二叔和七叔现在风光,当年忍了多少苦是你不知道的。你七叔小的时候……”

    赵长宁专心地看着祖父准备仔细听,谁料得他又不往下说了,顿了顿,伸出两根手指指了指茶壶。

    赵长宁立刻会了意,给老人家续了茶,等他接着往下说。

    赵老太爷眼睛微眯,似乎回忆起了往昔:“承礼的父亲去四川任职的时候他才五六岁大,后来他父亲没了,我带他回来。一开始承礼谁都不认,谁也不亲。当时你祖母还在世,想给他换身衣裳,都被他咬出个血印子……他长到十岁都这样,后来却不知道因为什么慢慢好转了,最后是彻底看不出来了。如今别人看到他,谁不夸他一句谦逊有礼,风度翩翩。”

    原还有这么一段事,这却是赵长宁不知道的。

    “你的为官之路还长,虽比别人升得快,但也比别人坎坷。看你三叔、四叔的孩子都不成器,咱们家的未来,也就指着你和长淮了。”赵老太爷叹口气,“如今我这老太爷是歇息了,不知道还有几年可活,能不能有朝一日,看你们站在金銮殿上。”

    看到祖父脸上的皱纹,日渐斑白的头发,长宁眼中一热,想起幼年他让自己罚跪,他为自己撑场。想起他教自己刻石。人再怎么保养,也是留不住时光流逝的。祖父当真比前几年老了很多。

    “祖父长命百岁,现在身子骨硬朗,还有好多年可以活!一定看得到那时候。”长宁微笑着说。

    赵老太爷就笑:“行了,我午睡了一会儿,你不是还要去你二叔那里吗?”

    长宁应是,扶赵老太爷歇到罗汉床上,给老人家掖了被褥,然后才退出来。

    她带着随从和小厮沿着这条路慢慢向前走,前面是正房的八卦亭。

    家里的女孩们在亭子里做针线玩,妹妹玉婵也在,跟二房的玉婉说哪个花样好看,桌上摆了一堆时新的绢花。四叔的小儿子拉着姐姐的手,嚷着要玩翻绳。

    玉婵抬头看到他来了,便牵了裙子向他跑过来,笑道:“哥哥,你怎么过来了!”

    长宁现在在家里的地位高,玉婵自然更敬重和喜欢兄长,看到哥哥眼睛就亮晶晶的。

    亭子里的弟弟妹妹也看到了长宁,纷纷起身给她行礼请安,居然有些拘谨。

    长宁在大理寺为官,不常在家中,他们经常被灌输兄长有多厉害的观念,偶尔见到是她,态度却是局促又小心的。长宁看到亭子里屈身一片,才道:“起来吧。”

    赵长宁要转身走了,四叔的孩子却迈着小步跑到她面前,伸长了胳膊,递给她一朵绢花:“这个送给哥哥!”

    长宁看那绢花在寒风中微微摆动。才接过来,看了一会儿,旋即轻轻握在手里,拢入了袖中。“谢七弟的花,回去吧。”

    她随后就走开了,但是走了很远还听到他们笑闹的声音,后面有人给她披了斗篷。她回头望过去,那些如花一样的面孔。

    长宁就这么立着,嘴角含着淡淡的笑容,衣角被风微微吹起。

    寂寞是因为想要热闹。

    热闹是他们的,不是她的。她低下头看了看手心里的那朵绒花。

    **

    三日后就是三堂会审。

    这次三堂会审由太子主审,朱明炽监审。大理寺、刑部、都察院三位巨头协同审理,三部正六品以上官员旁听。阵容非常的豪华,排场也很大。

    主审的审堂就在大理寺东直房,公堂两侧门打开,一侧坐着主笔,另一侧则是副主笔。堂下观看的也是三部正六品以上的官员。

    赵长宁刚入坐,就看到太子殿下被众人簇拥着过来了。他穿了件月白绣四爪金龙的袍子,披了件灰鼠皮大氅,俊秀的脸在冬日的阳光中透着玉一样的光泽,看到赵长宁之后,几步向长宁走过来。

    “长宁,今天是你做主笔?”

    赵长宁放下笔站起身,向他见礼:“太子殿下。”

    朱明熙虚扶起她:“……今天的主笔凶险得很,如何让你来做了!”一贯温和的语气都低沉了些,“从未问过你在大理寺的事,这差事竟然落在你身上,是否大理寺里有人刁难你?你如何不告诉我?”

    赵长宁笑了:“殿下折煞我,我凭殿下进了大理寺,别的事自然要自己做了。”

    朱明熙嘴唇微抿。他一开始看重赵长宁,是在会试里看到赵长宁的文章,文采斐然,有宏图大略,原看诗文沉稳,以为此人是个三十大概的男子,谁料到殿试上一见却是个不足弱冠的少年,长得那般的秀雅纤细。

    他当时就生了重用的心思,原来想着把他安插到大理寺,甚至还想着也许能安入一个棋子。后来他才想着,既然赏识长宁,何不捧他做个纯臣,日后他也需要这样的人。

    “罢了,既然已经做了,我也只能替你稍微担待些。”朱明熙叹道。

    赵长宁一笑,目光落在朱明熙的手上。他的手虽然好看,却也是有力量的。

    朱明熙说完才回了主审位。然后进来的才是大理寺寺卿季大人、刑部尚书、都察院都御史。这可是真正的三司法巨头老大!随后进来的是沈练、周承礼等人。人前七叔没有跟长宁说话,径直走上堂上的协审位,低头在朱明熙身边轻语,朱明熙听了微微点头。又侧头跟朱明炽商量。周承礼才落座。

    大人们往堂上一坐之后,周围顿时鸦雀无声。旁边的司务也立刻开始给她磨墨,让她记庭辩内容。

    朱明熙拍了惊堂木道:“开堂,带犯人。”

    三司会审跟别的不一样,审理由主审、副审、三位大人轮流发问,其实在之前的刑讯中,这些问题周承礼已经都问过了。三位大人只是补充得更加完整,思维更加清楚,形成完整的关系网,将牵连的四十多位官员的罪名一一审问清楚。

    赵长宁凝神定气,笔不停写。旁边伺候磨墨的司务看得目瞪口呆,伺候了这么多年,看到过写得好的,但没见到过能写得这么快这么好,文笔辞藻还能兼顾的。

    等轮到了周承礼发问,赵长宁突然听到周承礼开口就道:“你可与三皇子暗中勾结,**税银,将部分用于孝敬三皇子,得三皇子保你平安?”

    此话一出,赵长宁的笔尖微微一抖。果然还是来了!随后她镇定了心神,继续往下写。

    接下来周承礼一句句地直逼深入下去:“何时与三皇子联系的?”

    “三皇子曾经要你做过什么?”

    “可与三皇子合谋别的事,孙秉是否为你所害?”

    周承礼的问题几乎都围着三皇子,三位大佬的额头都渗出了些细汗。这场三堂会审,周承礼醉翁之意不在酒,根本就不是在审税银案,但给他撑腰的人就坐在前面,听说二皇子也表明了态度,他是支持太子的。两位皇子都没有说话,只是一边喝茶一边看周承礼问,他们有什么置喙的余地。

    太子殿下先前受辱,岂不是要想方设法报复回来的。

    聪明人自然就静默不语。眼睁睁地听着周承礼越问越凌厉。

    这是赵长宁第一次看到这样的七叔,她很有理由相信,这个人是曾经叱咤京城的。

    赵长宁下笔越来越稳,一字字一句句,如刀刻纸上。

    审理完四十多个官员,中途休息一场,也是到了傍晚才完事。赵长宁总算是见识了一番周承礼的风采,倒真的名不虚传。多年经验,又快又狠,不然这场三堂会审审三天三夜也有可能。

    她最后放下笔,手已经酸软得不像是自己的。待墨迹稍干,赵长宁就呈递给了太子殿下过目,再依次给副审、协审看。到了七叔面前的时候看到他在喝茶,看了一眼后微微点头,他知道自己问的是什么。

    太子殿下首肯后,长宁把案卷用糊封起来,这份案卷要由她亲自入宫交给皇上。

    帝王看到这份卷宗后静默了良久。

    东暖阁站着两位皇子,刚放出来的三皇子朱明睿却是跪着的,他的脸色略有菜色,人也似乎瘦了些。他在宗人府被审问的时候,上面的问题都是已经问过百遍的,写的是什么他一清二楚。

    太子殿下和二殿下也不开口说话,东暖阁就静得可怕,只剩下宫人轻轻放茶盏的声音。最后是皇上自己合了卷宗,有些疲倦地道:“税银案——就此先作罢了!牵涉官员一律处斩,日后永不再提。”

    “父皇!”朱明熙似乎想说什么。

    皇上摆手:“得饶人处且饶人吧,再往下追究不必了,当年太-祖皇帝查一起胡惟庸案,便杀了数万人,以至于朝廷中无官可用。若再往下查个个都不干净。酷法之下尚有蛀虫,何况只是纠察案子。”

    朱明睿几乎可见的脸色一喜,但又看到皇上握着案卷的手指骨泛白,其实强忍着心里的生气,愤怒。证据如此确凿,骗自己不是都不行,不过是家丑不外扬,不过犯事的是他的亲儿子!

    只是也绝不能就这么算了!

    “来人,把三皇子——给我带下去继续禁闭。”皇上叫了人,然后不再看朱明睿。朱明睿茫然地看着皇上,父皇一向是温和、开明的,但他是天子,如果真的是一副温软的心肠,他怎么可能当得了天子!

    “父皇、父皇!儿臣冤枉的啊,当真不关儿臣的事,是有人屈打成招的!”朱明睿接连磕了好几个头,突然想起了什么,慌忙地说道:“您调回来的那个周承礼,他是太子的人啊!是他要害我的,是他要害我的!”

    皇上却看也不看了,冷淡地道:“带下去吧。”

    这样的事,朱明熙已经体会过了一遍。

    他只是垂手放在身侧,嘴角始终是平缓的。

    又听皇上继续问:“主笔是谁?”

    朱明熙眉毛微动,若父皇不问起主笔,赵长宁自然无虞,但是父皇却问了。他道:“回父皇,是大理寺寺正赵长宁,新科探花郎。”

    皇上听到这里看了朱明熙一眼。

    赵长宁跪在外面等了很久,从日头还盛的时候到夕阳斜长。一开始她是很镇定的,但是越跪越茫然。

    她看到朱明睿被押了下去,没有以往的尊贵,显出几分疲态。皇上既然连自己的亲儿子都没有饶恕,她一个才六品的小臣子呢?生杀不过掌握在别人的一念之间,这就是皇权。

    其实她已经想过了,皇上若迁怒与她,大不了就是掉脑袋而已,虽然她还是相当的不甘心。她才进官场几年,还没有过几天好日子,还没有实现自己的抱负和理想。祖父还没有看到她站在金銮殿上,母亲父亲、姐姐妹妹也许就指望不上她了。

    远嫁后没见过几面的大姐,温柔的二姐,还没有出嫁的玉婵,对她饱含期待的窦氏……

    华灯初上,这些人的脸一个个在她的心头滑过,赵长宁紧紧地捏着拳头,神色漠然。她突然开始憎恨自己,人不为己天诛地灭,她为什么不据理力争,为什么不反抗,即使这样会招致沈练的厌恶。

    难道她在心里就想的是太子能保住她?她究竟是什么时候有这种想法的?真的出事的那天,谁能保得住她!

    只有自己保自己才是最靠得住的!有筹谋,有计划,就不用像现在这样忐忑了。

    赵长宁跪得笔直,心里突然生出几分冰冷,同时她告诫自己,再也不许这样了,她不应该是这样的。她要是想被人护着,早就应该找个人嫁了,内宅里跟一**女人争斗度日,她虽然是无奈走了这条路,但这么多年早就习惯了,绝不会再回去的。

    很久之后,赵长宁才看到宫门又缓缓地打开了,这次从里面出来的是朱明熙,他带着随从,一步步地走到了赵长宁面前,单膝半蹲下来。

    御道两边的莲花石座里放了蜡烛,映照着长宁的侧脸。赵长宁的眼眸中藏着浮动的灯火,好如城隍庙那日,一盏盏漂浮流入河中的祈愿灯。

    “皇上说……”朱明熙微微一顿,“皇上说你言语刻薄,字字锱铢。”

    旋即接着往下说,“——所以,罚你三个月的俸禄,抄录一百遍道德经。”

    赵长宁听到后面这句话,才松了口气,身体立刻有些瘫软。没等太子来扶,她又慢慢跪起来了。嘴角一扬:“既然无事就是好事。还要多谢殿下,您也应该是为我求了情的。”

    朱明熙摇头:“倒也不只是这个,父皇很欣赏你的才华。这次虽然罚了你,但我约莫着父皇是彻底记住你了。”

    能被皇上记住,只要不是什么坏印象,通常都有好结果。

    朱明熙扶着赵长宁站了起来,让长宁先跟自己回东宫休息片刻。

    东宫西暖阁,点了烛火,摆了菜肴。

    “这酒名太禧白,是宫中的珍品。”朱明熙叫内侍给赵长宁倒了酒,此酒莹润澄澈,浓厚而不腻,味道绝佳。

    赵长宁摇着酒杯,喝了两口就觉得劲儿大。

    朱明熙一杯缓饮,道:“长宁,你觉得父皇喜不喜欢我?”

    太子面如冠玉,一如往常的温润,笑了笑:“父皇养我就像盆景一样,修去多余的枝桠,剪出他喜欢的样子。他怎么知道,我暗地里长出了多少他不知道的枝桠呢。”

    每个人都是多面的。

    长宁的酒杯在手里一转,可能喝酒喝多了,就道:“殿下,其实没有人知道我也是很懒的,我情愿睡觉也不愿意看书。不过大家都以为我刻苦,那就让他们都这么以为吧……”

    朱明熙没想到长宁竟然有点洒脱、有点满不在意地说这句话。他微微地一笑,凝视着赵长宁。

    他发现长宁吃了很多,摆在她面前的那碟水晶甜糕。

    朱明熙就道:“今天那道点心做得甜,我都吃不下。你倒怪喜欢甜食的,那便包起来让你带回去吧。”

    “多谢殿下了。”长宁不想推辞了,她的确喜欢这碟糕点。

    喝了会儿酒,眼看着宫门要下钥了,长宁就起身告退,朱明熙也没有留宿她:“……知己交往不在朝朝暮暮,我就不留你了。回去小心些。”又叫人挑着盏羊角琉璃宫灯给长宁照着路回去,还低声叮嘱内侍,“赵大人喝了些酒,务必把他送到马车上。”

    结果他回头一看,却发现长宁靠着桌沿,似乎睡着了。

    朱明熙眉头微皱:“……竟然酒量这么浅。”早知道不给他喝太禧白了,这酒后劲儿大。

    他扶了赵长宁起来,同时对伺候他多年的老太监刘忠魏道,“开个偏门,让赵大人的马车进来接他。”

    这夜从皇宫回去,长宁甚至没来得及洗漱,倒头就睡了。

    她的屋内烛影浮动,已然站立了一个人。

    周承礼背手默然地站在,看着赵长宁蜷缩在被褥里,她睡得脸颊带着微微的红晕。

    周承礼觉得有点不对,靠近了低头一问,叹道:“竟然还喝了酒。”

    他坐在长宁的床边,抚摸着她的长发,淡淡地道:“长宁,一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观。”

    赵长宁睡梦中只是觉得旁边的人温暖,伸手搂住了他的胳膊,紧紧抱着睡了。

    周承礼默然,片刻之后,屋内只余安静。

    **

    翌日赵长宁再去大理寺,却觉得跟平日有很大不同,往来的同事,不管认识的不认识的,远远地就跟她打招呼。赵长宁笑着回应,自己却觉得奇怪,这是怎么了?

    等她转过一处拐角,才听到有人说:“是赵大人自己顶了上去,昨晚还被皇上罚俸禄,否则别人上,指不定得掉脑袋……别看蒋世文平日冠冕堂皇,这时候还不是打退堂鼓,让人家赵大人去了。”

    “赵大人虽然靠太子才进的大理寺,人品却没得说……”

    原来是这样。

    徐恭在她身后吹捧道:“大人,您舍己为大理寺的事迹,已经传遍了整个大理寺。”

    长宁静静地想了会儿,又笑了笑。她缓步走到了后院,沈练在看文书。

    听到动静,他把手里的东西放下了,淡淡道:“昨天差点要死的时候,是不是很恨我?”

    “沈大人英明,的确有点。”赵长宁说。

    “今天听到别人夸你,是不是没这么恨了?”沈练再问。

    赵长宁这下不说话了。

    沈练继续看他的文书:“你若是不比别人做得多,做得好,担更多的责任,为什么是你升官,而不是别人呢。我虽然严厉,不过做事情还是有原因的,这时候若在你跟蒋世文之间选一个人做大理寺寺丞,你说大家会想选谁?”

    赵长宁静默了一会儿,道:“下官谢过大人。”

    “差点要死的是你不是我,谢你自己吧。”沈练道,“既然想做出一番成就,就把自己的真本事拿出来,知道吗?”

    赵长宁这下算是对沈练心服口服,此人倒有些面冷心热的味道。

    她回了自己的号房继续工作。

    这天回府的时候,长宁却觉得有些不对,阖府的气氛都很紧张,二叔早早地回来了,与赵老太爷在屋子里说话,见赵长宁回来了,让她一起进去。二叔面色凝重,轻吐一句:“今晨刑部大牢曹思雨突然翻供,说是被人屈打成招,被太子示意陷害三皇子,写下血书呈递给了皇上。”

    赵长宁有些震惊,怎么会突然翻供呢!“皇上可信了?”

    “有人伪造了太子手写的书信,确为太子笔迹,我们怀疑是内鬼所为。我们不知道是谁授意了曹思雨,刑部也未查到别人出入的记录。”二叔深吸了一口气,“皇上已将太子禁闭,宣改为九卿会审。”

    赵长宁突然想到了朱明炽,是他……那天他去了刑部!

    而且还是她帮了朱明炽!

    “殿下现在可好?”赵长宁低声问。

    “不知道,禁闭在宗人府的监牢里,无人能探望。”赵承廉也低叹,“禁闭如何能好,殿下一贯养尊处优……”

    长宁心里难以言语的复杂,掐着手心后背一阵阵的发冷,明明昨天晚上,太子殿下还温言地跟她说‘知己不在朝朝暮暮’。

    是她的摇摆不定害了殿下。

    “二叔可弄清楚,此事背后是三皇子还是二皇子了?”

    赵承廉道:“我等都觉得是李贵妃还不死心,买通了东宫的人……正在排查东宫内奸。”

    “查二皇子。”赵长宁看着赵承廉,无比清晰地说,“不知道二叔还记不记得我进大理寺后,
经手的第一个案子。淮扬漕运贩卖盐引案,所有涉及人员都被灭口了。我后来查过卷宗……怀疑这事是二皇子所为。如果是他牵涉进漕运案,那么数以百万计的白银,二叔以为他会拿去干什么?”

点评

转身_刹那  精彩精彩,二皇子出手就是厉害  发表于 2017-8-29 08:36


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本帖最后由 微笑的陶陶 于 2017-3-21 21:41 编辑



    赵承廉一时没弄明白:“你怎么知道的?可有证据?”

    当初赵长宁在弄玉斋,听到朱明炽吩咐下属的事,她当时就回去查了卷宗,那次那位管漕运的大人,牵涉的正是淮扬漕运贩卖盐引的案子。然后她又想到了很多可疑的地方,顾家众人被灭口,如果只是贩卖盐引,用得着这么大的阵仗吗?必然是在掩藏别的秘密!

    百万白银,这可绝不是个小数目,只有军饷才这么大的额度。

    长宁道:“二叔先不管我是如何知道的,您顺着往下查吧。”

    多说就暴露了她自己的秘密,赵长宁也不能多说。

    **

    紫禁城黑云压城,天色漠漠昏黑。

    太子入宗人府三个月不出,而三皇子却被放了出来,圣心难测,谁也不知道皇帝究竟是怎么打算的。

    原来一开始这么的疼爱太子殿下,但仅仅为了这件事,就把太子殿下关到现在,一些人甚至认为,太子殿下已经不行了。反而因为三皇子先前受了委屈,皇上更加的关照三皇子,对李贵妃也恢复了往日的宠幸。当然这段时间最为宠幸的却是二皇子,皇上经常召他入宫侍奉左右。朱明炽虽念书不多,不懂什么吟诗作对的,但见识多趣事多,总能引得皇上大笑。

    于是本来还力图救太子的一些人,纷纷转换了势头,开始观望局势了。

    这天是二月二,龙抬头,宫里要准备祭祀。而陛下终于松了些口风,允许探视太子了。

    这是自三个月以来赵长宁第一次得见太子。

    宗人府大牢倒是比寻常的大牢好些,但跟东宫比自然是远远不如的。

    朱明熙坐在牢里,衣着头发尚且整齐,只是清瘦了不少。但还是温润、谦和,俊秀的少年太子。在禁闭室里看书。

    “殿下。”长宁在外面跪下来,一时间不知道该说什么好,毕竟这一切都有她的原因在里面。

    朱明熙看到他眼里却闪过一丝亮光,将手里的书合上,犹豫了一下靠过来:“你如何进来的,外面守卫这么严格?”

    “五殿下请了圣旨,我进来给您送一些您可以看的书。”长宁半跪下将包裹打开,把带来的书尽数拿出来,“都是您喜欢看的,”然后赵长宁低声道,“……皇上虽然罚您,但轻易地就松了口风,也从未提过会废太子的事。您尽可放心,我们一定会救您出来的。”

    朱明熙紧紧地握住书,低声叹了口气:“长宁,你知道父皇为什么罚我吗?”

    赵长宁看着朱明熙,没有说话。

    “我从未陷害过三哥,但是我知道你七叔他们在做的事,我不说话……就是默许。父皇心里明白这个,他最厌恶看到的就是戕害兄弟,史书里他也最不喜欢玄武门之变。”朱明熙柔声叹道,“他们叫我不插手,我做到了。但是现在做成这样,我不得不插手了。”

    赵长宁听到这里暗想,太子殿下难不成是有后手?

    朱明熙略撩衣袖,徐徐伸手在赵长宁的掌心里写了个字。然后对长宁说:“我书房里有一本象山全集,你下次替我带来吧。”

    赵长宁将手心合拢:“殿下放心,下次一定给您带来。”

    等她退出来的时候,才仔细揣摩朱明熙那个字的意思,章。

    章姓大臣朝中只有一人,吏部尚书章静,此人老谋深算,一向是从不参与皇子们之间的事,太子为什么让她去找这个人?

    赵长宁走在御道上,看到朱明炽乘轿从身边经过。朱明炽一如往常,穿了件深紫绣螭龙纹的长袍,英俊挺拔。赵长宁先向他行礼:“二殿下。”

    朱明炽抬手示意随从停下,道:“赵大人这是去探望太子殿下了吧,几个月不见,他一切可好?”

    “多亏了二殿下,太子殿下现在一切安好。”赵长宁静静地看着他,“二殿下螳螂捕蝉黄雀在后的这招也用得妙。只是不知道能动摇几分皇上的心思。若我是二殿下,怕是还要再想办法才是。”

    朱明炽的眼神一闪,淡笑道:“看来赵大人找到克制我的办法了,如今不怕我了。只是赵大人胡言乱语的,实在听不出来你要说什么,太子殿下戕害三弟,我是当真心痛。”他转动着手上的扳指。“我在边关待久了,不知道太子殿下温文尔雅的读书人竟然做得出这么心狠的事……手足相残。”

    赵长宁笑了笑,低声道:“说来大理寺最近在复查淮扬盐运一案,下官不才,手里已经有些证据了。不知道二殿下与此事有没有什么干系,当年淮扬盐运运判满门被害一事其实是没有查清楚的。那些银子究竟去了哪里,到现在也不知道呢。”

    她被朱明炽逼出了狠劲儿,什么梦也不管了。淮扬案朱明炽脱不了手脚,如今她有了证据,就敢反威胁他了。

    朱明炽似乎没有听到,笑着问:“上次送你的小狗,你可喜欢?”

    赵长宁觉得表面功夫也不必做了,不再理会他,径直地从他身边离开了。

    朱明炽则示意随从继续走。

    乌云滚动,浩瀚滚动向天际,淹没了最后一丝太阳的金光。

    春雷终于引动,闷雷作响,一场瓢泼大雨顷刻之间就倾泻而下,行人四散避雨,不过片刻之后,街上就寂寥无人了。

    三皇子的府邸里,朱明睿与朱明炽在议事:“……原以为朱明熙是个猫崽儿,却不知是只收起爪牙的虎,差点让我在宗人府永远出不来,多亏了二哥救我。”

    “三弟自己要小心,下次我可未必帮得了你。”朱明炽道。

    朱明睿叹道:“……说来母妃已经提醒过我了,是我自己未留意。”

    外面的雨下得越来越大,起了雾,到处都白茫茫地一片。

    “这大雨不停,今天怕得留二哥宿我这里了。”朱明睿看了一眼隔扇外的大雨,叫人去烫几壶酒来喝。

    朱明炽看着暴雨倾盆,却突然想起了边关的雨。

    其实他在边关的这八年极少看到下雨,有一次接连干旱了半年,河水都要枯竭了,渴死了不少战马。敌军还偷袭他们的粮草,雪上加霜。军纪不整,军心不振,眼看着就要败仗了。

    当时他单枪匹马冲入敌军军队,生擒了对方的首领,将他的头颅砍下来挂在军营上以振军威。绝望的士兵们看着挂在军营上的头颅、看着主帅,举刀大吼,吼得眼睛涨红。当夜就下起了这样的瓢泼大雨,其实没有人知道他跪在雨地里,浑身发抖,他怕自己回不去了。

    这些事,紫禁城里的人真的不知道。

    不知道战场艰难,不知道能活着回来,并且击溃敌军,赢得将士的爱戴,他需要吃多少苦。

    不过这些都过去了,现在他坐在这里,前面没有敌军等他,后方不会缺粮少水。

    朱明炽捏着酒碗灌了一口酒,火烧一样地滑下了喉咙。

    魏颐、高镇二人陪着两位殿下喝酒,气氛却一时沉闷。魏颐看着大雨,感叹着:“说来,我还想起去年那个姑娘。派人找了一年了,竟什么也打探不到。”

    高镇却是满不在意:“不就是个姑娘嘛,魏大人若喜欢,我明儿送两个美婢到你府上。”

    “那些庸脂俗粉,怎么能跟那位姑娘比。”魏颐无力地叹道,“那姑娘你看着冷冷清清的,不爱搭理人吧,行为举止也不娇羞吧!抱在怀里你才知道,什么叫做天生媚骨!我可以说一句,没有人是不想要的。”

    高镇对魏颐太无言了,朝朱明炽那个方向示意:“咱们那位爷不就给放走了吗,我看是半点没动心的。”

    “二殿下在军营呆了八年,怕是没兴趣了,你瞧他平时也从不跟别的姑娘来往啊,别说那位姑娘了,恐怕对谁都坐怀不乱吧。”

    朱明炽喝了口酒,听到了他们的话却笑了笑。

    坐怀不乱……

    那天有没有坐怀不乱,只有他才知道。

    他第一眼看到赵长宁,其实就是有兴趣的,否则朱明睿问起,他不会脱口而出一句不错。然后她坐到自己身边来,身边暗香浮动,即便她只是几个谨慎的小动作,他也全部尽收眼底。

    抓到赵长宁偷听他说话,赵长忐忑而害怕地后退,但是她不知道,她这么无助而警惕,越容易激起他的兴趣。

    他把赵长宁按在身下亲吻,其实差点没控制住真的强了她,手劲把她按在梁柱上,几乎狎弄的亲密。后来才猛然清醒过来,小不忍则乱大谋,此人可是太子的人,他又怎么能为了女色这般作为,当真是昏了头脑,所以才放开了她。

    估计赵长宁也感觉到了,所以她才怕他。包括接下来的数次见面,无论他表面上多么的淡漠、疏远,她似乎也一直怕他。

    但是朱明炽却越来越想要她了。多奇妙的事,一个大理寺官员,两榜进士,竟然是个女子。谁又知道那身官袍下,掩藏的究竟是什么样的身子。

    朱明炽一贯是很能忍的。只需要把他想要的谋求好了,赵长宁又跑不了,也没有人知道她,以后还不是任他予取予求。从知道的那一刻起,其实他就已经开始觊觎了。

    赵长宁如何知道这个,只当是朱明炽戏弄她而已。其实那晚去刑部,朱明炽能轻易地来去自如,怎么会需要赵长宁的帮助,不过是另有目的而已。





第53章


    朱明睿听着他们都跑偏了十万八千里,道,“二哥,咱们这事还谈不谈了?”

    “三弟尽管说便是了。”朱明炽继续聆听。

    朱明睿才继续说:“朱明熙心机深不可测,必然要反击,二哥你现在风头正盛,怕要小心。说来我们兄弟四个里,五弟还小,你却是性子最随和的,一向从不在父皇面前出挑,如今父皇反倒疼爱你几分。若说支持朱明熙……我倒是更愿意听二哥的!”

    朱明炽喝酒的动作一停,他笑着拍了拍朱明睿的手:“三弟,你又不是不知道,我一个武将,怎么懂得治国方略,看着大臣的折子也糊涂。父皇现在看重我,还不是因为我手头没有兵权,与那些文臣又说不到一块儿去。”

    朱明睿将自己二哥的反应尽收眼底。

    早年母妃就告诉过他,朱明炽出身低微,若他有心取得帝位,必然需要蛰伏。但朱明炽在战场上一鸣惊人之后,母妃又有些迟疑,后来见朱明炽回来之后,父皇没收了朱明炽手上所有的兵权,而朱明炽也一声不吭之后,母妃才放松了警惕。

    眼下,朱明炽先与他交好,又与太子殿下交好,却又出卖太子殿下。母妃让他要格外谨慎些。

    毕竟走到这步了,谁不想要这个位置呢。

    但是朱明睿却看不出朱明炽究竟是什么心思,如果朱明炽是全然不出彩,光华内敛,搞不好他以为这个人心机深沉,还会忌惮许多。但他对父皇毕恭毕敬风头大出,战功又摆在那里,朱明睿反而不这么忌惮。更何况朱明炽的确是不懂治国的。

    一则,他心里很清楚父皇是绝不会让朱明炽当太子,偌大的天下交给他怎么治理?文臣怎么管?二则,他觉得朱明炽也没有母妃说的那样厉害,如果真的这么厉害,他还会好好地坐在这里吗?

    父皇日渐老了,不过是贪恋有子孙陪伴,所以常召见朱明炽而已。

    他最忌惮的还是宗人府里那位。毕竟皇上从不说废太子,朝臣也无人敢提,皇后也好好的。只是想起自己被□□陷害一事,朱明睿还是恨得咬牙切齿。

    大雨骤歇,一本《象山全集》被送进了章家。

    章大人看后将书合上,遂感叹道:“太子殿下有大智慧,非常人能比得。”

    随后换了官袍进宫面圣,为太子递上一份陈情书,再加一本殿下亲手所写的起居注,里面竟然是历年来记录皇上教育他德行的点点滴滴。章大人跪地叩首道:“皇上,自太子殿下被拘禁宗人府以来,上书求情的折子上了一道又一道,您皆一一责回。此物乃东宫之人整理太子旧居所发现,主事为了此物特地来求见微臣。微臣翻看一二,却被殿下这份赤纯之心感动。心想殿下就算有不是,那也是因为脾气温和待人友善,未管好下属的缘故,却绝不至被拘禁。微臣斗胆,为太子殿下求情!”

    春寒料峭,皇上又因病而疲惫,披了件外衣听政。

    为太子求情的绝不止一个人,但章大人身为吏部尚书,内阁首辅,一向不参与派系斗争。他为太子求情倒是稀奇。

    太监递过陈情表与起居注,陈情表皇上只是略略一翻,待看到起居注的时候,神色却不一样了。

    他手把手教这孩子的那些东西,他居然字字谨记,这本起居注边缘已经卷起,不知道已经翻过多少遍了。

    仁君者。功在当代,利在千秋。广开言路,广纳贤臣。心宽以容天下,胸广以纳百川。

    他似乎眼前浮现了那个稚嫩的孩子,被他抱到椅子上。他站在他身边,一句句地教导他读书,孩子尚且稚气,一句句地跟着他念,无比认真。他对皇后的感情一般,不过是中宫主位而已。但是对于太子,他却是真心爱护。

    皇上似乎在出神,久久地没有说话。

    乾清宫的烛火一直亮了许久,才有旨意传出来,移太子出宗人府,恢复日常供奉。

    宫里的人脉读四通八达,乾清宫一句话传出来,不过一刻钟后宫就都知道了,再一刻钟皇子们就知道了。

    而赵长宁知道的时候,也不过是深夜而已。

    陈蛮给她掌着灯,她正在草拟奏折。她写完之后搁笔,自己从头到尾细细读了遍。

    不久后就有人进来,传了太子被放出宗人府的消息。

    赵长宁道:“知道了。”随后仔细斟酌,才收了笔墨,带着奏折去了东宫。

    从宗人府出来,太子殿下已经梳洗过,换了一身织金长袍,他盘坐在东宫西暖阁里,他表情淡然,俊秀的脸变得瘦削了不少,更显成熟了。两侧也坐着约莫六七人,都是心腹。周承礼坐于首座,跟太子殿下说话:“这些日子我等想尽办法,也未能救出殿下。实在惭愧……殿下能出来就好。”

    赵承廉叹道:“三皇子的案子,周大人也颇受牵连,这些天上的折子都被陛下驳回了。倒绝不是他没有尽力的。”

    朱明熙叹了一声,这些人一直试图救他,他怎么会不知道。“周先生也不容易,我心里明白。”

    有宫人进来通传,说赵长宁过来了。

    长宁走入灯火通明的殿内,跪下请安,将手里的奏折递给了朱明熙:“殿下交代之事我已经办好了。”

    朱明熙让她写了一道奏折。太子殿下的确非常的聪明,他让她从他那处取了起居注,再交给章大人,竟然就能让皇上宽恕他。看来殿下虽凡事放任手底下的人去做,心里却是极为清楚的。恐怕早就想到会有这么一天了。

    他让赵长宁写的折子是同参朱明炽与朱明睿的,大概也猜到是这两个人一齐动了手。

    赵长宁听到太子的意思,却是斟酌许久。参朱明炽当真不难,她有很多朱明炽的证据,但这个度却要把握好,她用盐引一事反威胁朱明炽,自然不能透露。半分真东西不写,她心里也有愧于太子殿下此番受的苦,毕竟有她的原因在里面。

    于是奏折里写了三条,一参朱明炽暗通于漕运,二参朱明炽与边塞有联系,意图不明。三参朱明炽结交**臣。

    朱明熙一看觉得奇怪,后面两条他也知道,这第一条的漕运是怎么回事。“结交**臣也罢了,这暗通于漕运,你如何知道的?”

    “微臣手里有些物证。”赵长宁在大理寺为官,查案是老本行了。“不过也不能确凿,否则早已经尽数交给殿下了。殿下何时知道二殿下有二心的?”

    “二哥害我,其实我倒是预料到了几分,”朱明熙微微一叹,“以前重要的事都瞒着他,必然是有别的内奸,否则他不会连我的手迹都能临摹。”

    “微臣觉得二殿下的确不容小觑。”杜成沉默了一会儿,难得地开口说话,“二殿下监察大理寺,见到曹思雨也不难。更何况这次殿下与三皇子都受害,得益最大的却是二皇子,本来就可疑了。”

    又有人说:“杜大人说得有道理,但下官却觉得,皇上是决不会把皇位交给二皇子的,毕竟要为江山社稷考虑。”

    “皇上无意,二殿下却未必无意!”杜大人冷哼一声。而周承礼赵承廉二人这时候都不再说话。

    “二殿下与漕运勾结这事赵大人有证据。不过我还有个问题。二殿下因什么而通漕运?他究竟在做什么,可是为了搜刮钱财?”杜大人也不愧是正三品大员,立刻就想到了问题的关键,“沿着往下查,若能发现是二殿下从中作梗,或者在谋划什么大事。不仅能冲淡三皇子事件给殿下带来的影响,还能拔除一枚心腹大患!”

    另外又有人说:“那还得请杜大人一查才能知道了!”

    朱明熙想了会儿,轻轻地点头同意了。从宗人府出来之后,他不是没有改变的。朱明熙将长宁所写的奏折收了,递给了杜大人:“这道奏折烦请杜大人上奏吧。”

    赵长宁垂首没有说话,她当然知道朱明炽控制漕运是为什么,漕运是他贩卖盐引的通路。而盐引的收益背后肯定还有更大的阴谋。但这个她不能直接说,否则朱明炽肯定不会放过他。只能点出来让别人去查,到时候疯狂打击之下,朱明炽必然顾不上她。

    这点私心,她却不能为外人说道。

    随后,朱明熙将赵长宁叫入内室,告诉她:“长宁,眼下我还有一件事托付给你。”

    “殿下请说。”赵长宁道。

    朱明熙沉吟:“外面那些人——我并非全然信得过。”他叹了口气,“但是我不知道哪个是需要被怀疑的,只有你,我却是全然能信的。明日你去山西会馆,里面有个驿站,会有个人送信到那个驿站里,他说要柳刀胡同的人来取信。我需要你替我把这封信取回来——无论用什么方法。”

    赵长宁在猜测太子殿下的用意,他为什么突然让自己去取信。而且还是无论什么办法——很明显,这封信不是给太子的。

    太子殿下说全然信得过她的时候,赵长宁的手指轻轻蜷曲。

    赵长宁说:“殿下想要此信是为何?说得清楚些,微臣取回来的把握更大。”

    朱明熙摇头:“我也说不清楚。但你取回来了,我大概就知道了。”

    赵长宁应下之后,他又凝视赵长宁道:“但若有旁的事发生,就不要顾忌信了,切记保你自己。”

    这信究竟是何人的,朱明熙为何会这么说。赵长宁心里暗思,笑着应诺。

    从太子殿下这里出来,迎面吹来就是春天的寒风。

    周承礼见赵长宁穿得单薄,将自己身上的斗篷解下来,拢在了她的肩上。“你怎的开始帮太子写奏折了?”

    七叔的斗篷,长宁也没觉得有什么,拢紧了说:“是殿下在狱中托付我的,当时也没有别人可托了。”

    “以后少写,莫让这些事牵连到你。”周承礼叹了口气,走到前面去了。

    赵长宁想叫住他问什么,他摆了摆手上马车了。

    次日沐休,赵长宁就带着陈蛮徐恭二人,借由喝茶、听梆子腔的名义进了山西会馆。

    会馆今天正是开堂唱曲的时候,人来人往非常热闹,徐恭跟陈蛮留在外面喝茶。赵长宁便让他们自己喝着酒,她避开热闹的人**往内,朱明熙说过内里有个号房,是山西的驿站。赵长宁转过拐角果然看到了驿站,一个做儒生打扮的老先生正在记账,这就是山西与京城的驿站了。老先生站起来拱手:“这位公子可是来取信的,姓甚名甚?”

    “老先生先坐吧,”赵长宁道,“我喝多了,在外面吹吹凉风罢了。”

    老先生笑笑继续记账了。

    不过一会儿有个人骑马停在了院内,此人目光严肃,生得一双蒲扇大手,红膛脸色。勒紧了缰绳问那老先生:“柳刀胡同的人还没有来?”

    “今天是迟到了,阁下不如先下来歇会儿。”老先生连忙笑着迎上去。

    那人皱眉道:“如何会迟到,我今日还有急事要赶回,晚了就赶不上出城了。”

    赵长宁眉毛微微一动,此人一口山西口音,瞧他□□的马又疲惫不堪,难不成是一路从山西疾驰过来的?她再仔细打量,却看到他那双靴子,那是军营特有的黑靴,鞋底比普通鞋底厚半寸。柳刀胡同……正是太子所说的。

    应该就是这个人了。

    赵长宁面色不改地坐在院中晒太阳。这人没等到柳刀胡同来人,却又不肯把信交给老先生。但随着时间越来越久,他就有些焦躁了。

    老先生忍不住道:“阁下还信不过我么?我在这里坐馆二十多年了,从没有送错过信。”

    那人着实耐不住了,只能从怀里拿出个包裹,递给他:“除了柳刀胡同的人,就是给别人看一下也不行,可记清楚了?”

    老先生点头答应,一匹马又从偏门疾驰出去了。

    赵长宁这才起身,走到了老先生周围,笑着问道:“老先生在此已经二十多年了?那我倒是有个人要向老先生打听打听。”

    赵长宁跟老先生说了个,自己贫寒时被一位兄台接济,一直心存感激,却找不到这人的故事。

    她与老先生边聊天边喝茶,茶水灌得多。时间紧张,趁老先生上个茅房的功夫,她已经迅速无比地解开包裹,探手进去摸出了封信放进袖中。等到老先生回来,才跟他感叹道,“……可惜老先生不认得此人,我是找了多年也没有发现他的下落的。今天说到这里,怕要跟老先生告辞了。”

    老先生大感可惜,跟她说:“……若有发现跟公子说的像的人,我一定告知公子。”

    跟老先生辞别,赵长宁从后院走出来后,才拿出了信。这信与普通的信差不多,只是信封上写了‘贤兄亲启’四个字。

    究竟写的是什么?

    这时候门口传来熙攘的声音,连会馆主人都亲自去迎接,似乎是有大人物来了。赵长宁把信放回袖子里,准备行个礼就出去了。抬头一看,却发现门已经开了,会馆的主人跟在来人的身边走进来,来人竟然是朱明炽!

    他被众人簇拥,正好看到了赵长宁。

    赵长宁立刻跪下请安:“二殿下。”

    朱明炽看她在自己面前跪下,嘴角一扯:“竟然是赵大人,起来吧,我不想惊动别人。”

    赵长宁站起身,朱明炽又没说让她退下,她只能站在他对面。不由地想朱明炽亲自来山西会馆干什么?总不可能是来听戏的吧。

    “赵大人来山西会馆做什么?”朱明炽却先问她。

    “取友人所寄的一封信而已。”长宁倒是一副非常自然的样子,还略露信的一角,以表明自己的确没有说谎。

    朱明炽看了赵长宁所拿的信一眼,眼睛一眯,眉尖微挑。“哦?赵大人是来拿你的信的?”

    “的确是下官的信,难不成殿下也是来取信的?”赵长宁已经将信收入袖中。

    “我只是来听曲而已。”朱明炽抱肩看着她。

    “……此信是我早年结识的朋友所寄,故今日来取。”赵长宁又说了句。

    “嗯,赵大人竟还有山西的故交。”朱明炽的嘴角露出一丝笑意。

    长宁拱手:“那下官告退了。”

    “既然大人要忙着拿信,那我不打扰大人了。”朱明炽侧身让她。

    这时候响起了唱戏的梆子腔,朱明炽似乎顿足听了片刻,才跨过门槛离开。

    赵长宁也隐约听到了高亢的唱腔,带着塞外的苍凉,千变万化,婉转动听,唱的是杨家将征战沙场的故事。山西的戏曲,朱明炽在山西边关保了边疆八年,肯定对这个很熟悉吧。

    她也听了很久,才从侧门出去。

    朱明炽站在后院,唱腔依稀可听,他闭眼仔细听着。旁边有人低声道:“殿下,方才赵大人拿的信封不是咱们的么!您怎么……”

    刚进来的时候,朱明炽就知道她拿的是自己的信,不过笑着看她搞什么明堂,偷拿别人的东西,还不知道主人就在她面前。

    院子里伏地跪了一**人,面对亲自到来的朱明炽噤若寒蝉。

    朱明炽淡淡地道:“随她高兴吧。”他看着手里的信封,居然是一笑,“反正……她也拿错了。”

    山西那边的边疆会一次给他送三封信,只有一封是要紧的,其他的都是掩人耳目之用。若不是这些人出入府会惹人怀疑,朱明炽也不会借山西会馆来传信。方才虽然只有一瞬间,他已经看清楚了,要紧的那封信上会有个红腊封印,但赵长宁带走的那封信上并没有。




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本帖最后由 微笑的陶陶 于 2017-4-5 21:28 编辑

第54章


    当赵长宁回到赵府之后,她很快就意识到了不对。

    山西会馆……朱明炽曾在山西多年,送信的人是军营的,而且朱明炽还亲自前去会馆。

    这封信是朱明炽的!难怪方才她觉得朱明炽的表情有些奇怪,他看到自己拿走了他的信,还装作是自己的,不知道心里怎么想。

    如果刚才朱明炽发现她拿了他的信了,却还让自己拿走了……

    赵长宁立刻将信封拆开,果然,这封信不过是普通的信件,写的也只是些边疆琐事。

    长宁喝着茶沉思,方才太过匆忙,她也没有检查那包裹里是几封信。朱明炽为人谨慎,传信都不走自己的府邸,可见里面是设了个障眼法的。说不定有四、五封信,只有一封是真的。她那时候行迹匆忙,竟然没有全部拿走。

    她看着那封信片刻。

    眼下她的处境其实很危险,一方面她不能得罪朱明炽,否则可能是鱼死网破。另一方面,太子殿下肩负她的抱负,有仁君之相,她也有辅佐太子之心。所以她只能在这两个人之间周旋,尽量保全自己,若能拥护太子殿下登基最好。若不能的话……朱明炽上位,她也要保全自己。

    其实赵长宁很希望太子殿下能制住朱明炽,最好能杀了他。那么,她的秘密就能永远掩没在这个人口中了……

    笔尖悬着的一点墨晃悠地滴入了盘中,慢慢地晕开。赵长宁的嘴角露出一丝苦笑,从什么时候开始她变成现在这个样子了?

    她提笔给太子殿下写了一封信,让人一并给太子殿下送过去。此人谨慎异常,太子殿下若是想制住他,恐怕还要下苦功才行。

    春来破冰,万物萌发。日头渐渐地暖和了,按往年的习惯,每年开春之后皇家会有一场春狩。

    太子殿下刚被从宗人府挪出来,皇上召见了两次,父子之间的关系是渐渐回暖了。这次春狩,皇上便特意带四位皇子出行,连尚才五岁的五皇子也带上了。

    赵长宁正在给五皇子上课,朱明谦便带了她一起前去。

    三月春狩是早就有的习俗。猎场是一片原野混杂林子,羽林军常在里面放养野兔、山鸡之类的野物,给这些爷猎着玩。至于里面原来的野物,早就被清理干净了,免得哪个不甚伤人,他们的脑袋可就保不住了。

    到了猎场,赵长宁先下了马车,朱明谦便向她伸出了短胖的小手,赵长宁抱了他下来。

    她抬头看去,林海原野,广袤的原野上松柏成林,映着春日斜斜的阳光,晨曦在原野上照出大片大片暖和的橘色光。猎场里已经来了很多人。她一眼就看到了朱明炽,他骑在一匹高大的马上,回头凝望着一望无际的晨曦。穿了身战甲,背后领着禁卫军。

    “殿下要过去给二殿下请安吗?”长宁问朱明谦。

    朱明谦摇了摇头,轻轻说:“太子哥哥说,以后要离二哥远一些。”

    朱明炽却看到了他们,他将马头一牵,朝他们这边跑了过来。赵长宁身侧的人立刻跪下给二殿行礼。只见他翻身下了马,战甲在晨曦中显出一阵金属冰冷的光,他的带疤的侧脸也显得冷硬了几分。

    他的浑身却有种气魄,大概平时是感觉不到的。只有身穿战甲,才会给人这样的感觉。

    “二哥。”朱明谦终于还是含笑喊了他。

    朱明炽也难得露出一丝笑容,“五弟也来了,一会儿可要猎只雉鸡才行。”

    几个弟弟里,朱明炽也独对这个最小的弟弟好一些。他低下身,从怀里拿了个东西给他:“二哥送给你的。”赵长宁看到朱明炽从怀里拿出来的是一只草编的小鸡,大概是上次朱明谦喜欢,所以才编了给他的吧。

    朱明谦立刻笑着接下了:“这个真好看!”

    “你喜欢就好。”朱明炽大手揉了揉弟弟的头,也没看他身边跪着的赵长宁,又上了马离开了。

    朱明谦看到朱明炽走后,随手把东西扔给了伺候他的嬷嬷,似乎并不在意。

    赵长宁凝视了那只编得精致的小鸡一眼,突然想到自己那只会吐舌头的小狗,问朱明谦:“殿下,你不喜欢这个吗?”

    朱明谦就说:“喜欢,但那是二哥送的啊。太子哥哥看到会不高兴的。”

    赵长宁不再说话,有股轻微的寒意渗透了她的身体,她突然觉得,太子他们应该感谢这孩子才五岁。

    太子殿下的马车同皇帝的御驾一起来了。大家一**人乌泱泱地去跪见。皇上披着斗篷,大病初愈,精神不错。笑着指挥场上的人:“今儿谁猎到的猎物多,朕赏他两千金!”

    一**人四下散开,皇上则被扶进了帐篷里休息。

    赵长宁本来跟着朱明炽吃些点心,也不打算上场打猎,但太子却派人来传她过去,非要让她也一起去。

    赵长宁骑术不怎么样,只能小跑,打猎是休想的。不过太子殿下吩咐了,却是怎么都要去的。她被领到了营地上,只见太子殿下跨坐在一匹马上,笑着看向她:“长宁,我们要去林子深处狩猎,你也来骑马打猎吧。我叫人给你寻了匹温驯的马。”

    “殿下折杀,我只能小跑而已。”赵长宁看到牵过来的那匹高大的马,立刻拒绝了。

    “你若不能骑,不然我叫人带你好了。”朱明熙又说。

    赵长宁叹了口气:“不必,我能骑!”难不成真的让人带她!

    赵长宁翻身上马,自己先小跑着溜了两圈,大概熟练了,才跟在太子殿下的队伍后面进了林子。赵长宁觉得太子殿下不过是一时兴起,进了林子哪里还顾得了她。她就慢了下来,欣赏林子里春日的景色。

    *

    朱明炽装着满是箭的箭筒,慢悠悠地勒着缰绳走在前面,他今天穿了战甲,从背后看他端是精壮,肩膀宽阔,显得非常的高大威猛。

    高镇很快就牵着马跟上了他,说道:“怎么每年春天都春狩,多无聊啊!陛下还非要你来巡视,杀鸡焉用牛刀,你是征战沙场的大将,又不是禁卫军。”

    朱明炽淡淡地道:“规矩而已。让我来巡防就巡吧。”

    高镇听了一笑:“殿下,你说这打野物有什么好玩的。不如殿下今日狩猎之后,跟我去弄玉斋耍耍?”

    武将精力充沛,不上战场,总得在别的地方发泄旺盛的精欲。

    朱明炽看也没看他,慢慢地跑着马说:“不必了。”

    高镇几步走近了,看着朱明炽比常人高大许多的体格,结实的手臂。心想殿下难道不行?平日去这些地方很少,府里的通房好像也未见到过。二殿下武功高强体格健壮,怎么看也应该是精欲旺盛之辈啊。

    人家章家都因此不想把女儿嫁给他,难道不就是怕**承受不住这个武将吗。

    高镇这人常跟朱明炽开玩笑,凑上前没皮没脸地就说:“殿下若是心有余而力不足,我倒是有个宫闱福音可以给殿下……”

    朱明炽哼笑道:“这也不必。”他精欲旺盛得很,不过是没什么兴趣而已。

    高镇直起身子,笑道:“殿下何时也有了假正经的毛病。”他走到了前面,慢悠悠地晃着头说:“殿下,俗话说食色性也啊!”

    前面却传来一阵呼声,原来是遇到了鹿**,大家正在围猎。

    朱明炽不再理会高镇,一牵缰绳朝前去了。高镇连忙追上去,只见鹿**在林野里散乱逃跑,往周围横冲直撞。

    赵长宁也没想到,她第一次试图骑着马在林子周围小跑,就能遇到鹿**围猎。

    太子殿下已经去了深林中,她就在这里晃悠,享受林间清风和暖和日光。今天挑的这匹马儿也温驯极了,驮着她在林子里慢慢地踱步,她还在沉思,就看到一只幼鹿跃到了山溪边喝水,灵巧的小身体,大大的眼睛。

    它太小了,不怎么怕人。看到赵长宁骑马立着,还蹦上来嗅了嗅长宁的衣裳,闻着似乎不太感兴趣,又转过身去啃幼叶,一团毛茸茸的小尾巴朝着长宁抖动。一会儿又蹦过来嗅嗅长宁,好像忘记刚才闻过她了。

    长宁看得微笑,坐在马上静静地看着小鹿动作,谁知道片刻后,追着鹿**的人就过来了,她马术又差,立刻牵着缰绳后退,鹿**却开始混乱起来,因为被包围住而急躁,四下冲撞。

    赵长宁本来躲开了的,却见方才那头小鹿因为惊慌失措,朝着她的马就冲撞过来。赵长宁牵着马绳就要往后退,谁知突然一支利箭射穿了小鹿的脖子,它前脚一歪倒下。鲜血噗的一声溅在马腿上,而她的马也因此受了惊吓,突然就往后急退,又撞在了树干上,似乎觉得遇到了危险掉头就跑,竟不顾及背上的人了。

    高镇则分明看到,二殿下迅速地搭箭,眼睛一眯放箭,似乎都没有看准就射穿了鹿的脖子。他们殿下这手百步穿杨的本领高镇见过多次了,只是从没见他在京城里耍过。

    二殿下就是这样的个性,平时不喜张,关键时刻才看得出身手来。

    不过那匹马受了惊吓,竟转身就跑了,那赵大人就紧紧地抱着马脖子,也不敢松开,颠簸得浑身发抖。

    朱明炽见那马跑了,眉头一皱。

    “二殿下……”高镇回头想说什么,就看得朱明炽已经一勒缰绳追了上去。

    他的那匹马是自己惯常用的军马,绝不是赵长宁的马能比的。

    赵长宁只觉得周围风驰电掣的,枝桠不停地在她身上刮过,她想让马停下来,但这马却不肯停,她的马术又不好。还不知道要被它带到哪里去。想到这里她觉得还不如跳马算了,反正也就是被摔而已。

    她做了决定,睁眼想判断一下她应该摔在哪里比较好,手慢慢地松开了缰绳。

    背后却传来一个冷厉的声音:“你想摔断腿吗!”

    赵长宁听声音是朱明炽,他的音质显得非常低沉。一只手已经向她伸了过来,见她不动,又道:“抓住。”

    赵长宁来不及思考,觉得还是保命要紧,抓紧了他的手,随后只感觉一只手搂在腰间,把她带到了另一匹马上。而她整个人落于朱明炽怀中,相触是战甲的冰凉,抬头看到的是这个人干净的下颌和脖颈,甚至看得到微微一动的喉结。

    马仍然跑得很快。这样的马疾驰起来,一时半会儿停不下来。

    赵长宁听到他的声音从她头顶传来:“你不会骑马为什么要骑。”

    她对救命恩人说话的语气自然温和了些:“……说来话长。多谢殿下相助。”

    朱明炽让马儿渐渐地慢了下来,赵长宁一抬头正好对上朱明炽的视线,他的眸色偏深,睫毛虽不长,但很硬朗。“是太子殿下让你骑马的吧。”

    赵长宁没有说话,眼看已经要到了林子深处,朱明炽调转了马头往外走。赵长宁才说:“殿下料事如神。”

    这话刚一说完,朱明炽就伸手捂住了她的嘴。

    赵长宁眉头一皱,干什么,知道她不仅谏他,还偷了他的信。所以要杀她灭口吗?既然要杀,刚才何必要救。

    朱明炽对她做了个噤声的手势,表情非常严肃。赵长宁也立刻反应过来,朱明炽是告诉她周围有异样,她往周围看去,松柏林立静静的,什么都没有。这林子之前禁卫军肯定搜过不下三次了,猎场外面也有重兵把守,究竟他在忌惮什么?

    朱明炽眉头一皱,直接对她道:“别出声,也别让自己掉下去。”

    赵长宁下意识抓住他的战甲,没反应过来马就疾驰起来,比刚才还要快,飞速地掠过丛林。

    赵长宁抓他抓得紧紧的,突然一道冷光闪过,赵长宁瞳孔微微一缩:“殿下小心!”

    一道利箭自朱明炽的后背射来,他几乎是有种危险的敏锐直觉,偏头一躲。那只箭钉在了前面的树上,箭羽微微地颤抖。赵长宁正要松口气,却看到侧面一道利箭再次射来!

    这次箭却直朝朱明炽的大腿射过来,箭的力道极大,赵长宁几乎听到了箭入肉擦骨的声音。

    她一看,朱明炽的脸色已经全白了,但他骑在马背上,咬着牙什么也没说,疼得额角青筋蹦起,随手从箭筒里反抽出三支箭,都搭在了箭弓上,弓拉到了极致,没瞄准就瞬间射出!

    赵长宁听到了两声闷哼,但这时候她不敢打扰朱明炽,而是警惕地看着周围。

    没想到还会有跟朱明炽一起逃命的一天!

    朱明炽取了三支箭,是不是说周围有三个埋伏的人。刚才只中了两个,剩下的那个……

    赵长宁眼睛微眯,果然又是一道冷箭!这次却直中了马前腿,马儿不比人的忍耐力。腿一弯就弓倒在地,将两个人狠狠摔在地上。

    赵长宁倒是无事,最多就是摔得疼了点。只是朱明炽的腿上的箭被她压住,顿时箭就偏了,鲜血直流。赵长宁立刻起身,看着朱明炽紧皱的眉头,头上全是汗,这刮骨的疼痛岂是一般人能体会的!若这人不是朱明炽,恐怕常人早疼得受不住了。

    “殿下……”赵长宁顿了顿,不知道朱明炽现在如何了。

    朱明炽睁开了眼睛看了她一眼:“你压得……不错。”

    赵长宁半跪下来,看到朱明炽腿上的伤口仍然流血不止,第一想法是为他包扎,然后片刻之后,她的手顿了顿。

    她看到了旁边朱明炽的佩刀。

    这林子广袤,不知道刚才他们往里面跑了多远,方才被追击的时候又是胡乱跑,眼下离营地已经是十万八千里了。朱明炽失血总会越来越多,应该没力气反抗,假设她现在把朱明炽杀了呢……

    然后再自己出林子,告诉别人朱明炽遇刺被人杀了。

    没有人会怀疑到她头上,谁会相信一个手无缚鸡之力的书生会杀了朱明炽呢!

    朱明炽垂眸凝视她的手:“怎么,你平日不常跟男子接触?无妨,你解开看看伤口深不深,拿东西一堵就行。”他顿了顿,“我量你也扶不起我,也没让你带我出去。等晌午我们还没有出去的话,会有人来找,等等就行。”

    “那殿下冒犯了。”赵长宁半跪下身,用朱明炽的佩刀一挑,将他的裤腿撕开。

    这一看却是怔住了,除了这道新的伤口,还有两道交错的狰狞刀疤,刀疤已经淡了,应该是旧伤。

    “殿下早年受过伤吗?”赵长宁突然问。

    朱明炽轻描淡写:“战场上……刀剑无眼,双臂和两肩上的伤多些。有时候骑马打仗,就会伤到大腿。”

    赵长宁的手一握,这个人不过是掌握了她的一个秘密,但她却因此想杀了他。

    他曾保家卫国,他受将士和边疆百姓的爱戴,浴血奋战沙场……归来之后,荣膺满身!这身伤痕是不是他的荣章。却也不见得别人有多尊敬他,还以他比武来取乐。

    她现在却趁他受伤,要杀他!

    她真的没有心硬到这个地步。但如果这时候不下手,可能以后就没有机会了。

    赵长宁一看伤口流血不止,从袖中拿了手帕来给他堵住。箭也不敢□□。

    朱明炽闭上了眼睛,他突然问:“……你刚才是不是想杀我。”

    “殿下说笑了。”赵长宁心里一震,声音却没有丝毫波动。

    太阳渐渐阴了,赵长宁一看天边聚起的云,暗道不好,恐怕是要下雨了。不是说晌午就会过来找吗?怎么到现在还没有来,外面究竟出了什么事……长宁眼中冷光一闪,她忽略了一件事,假如朱明炽也遇到刺杀的话,别人呢?

    “出事了。”赵长宁低声说,“殿下,这时候都没有人来寻,必然是太子或是皇上出了事。”

    朱明炽缓缓睁开了眼睛,嗯了一声。

    “要下雨了。”她从地上站起来,四下看去。松柏林的树木并不茂密,挡雨绝无可能。但她若走回去找人,还不知道要走多久。她看到前面坡地有一片枣树,倒比这里挡雨得多。于是低声对朱明炽说,“殿下,我带您去那里。”

    她试图扶起朱明炽,朱明炽自己也用力才勉强能靠着她站住,却一下将她压垮了半截。

    等扶他靠在枣树上,赵长宁就累得直喘气了,长袍上也沾了血,长宁才看到他的腿上全是血。不过她的预测的确是对的,片刻之后豆大的雨点就打下来了,打得松林里一片雨声。此事两人在半山坡上,又有枣树遮雨,入目是被天际的风吹得起伏的松涛,大雨细密,万籁俱静,只余雨声。

    “你真的不杀我吗。”朱明炽在她身侧淡淡地说,“你若杀我,以后就没有人知道你的事了。”

    赵长宁没有抬头看他,而是给他整理了一下衣摆,盖住伤口免得被风吹了。她淡淡一笑:“你救我,我杀你是不仁不义。”当然,究竟为什么打消了念头,只有她才知道。

    当然赵长宁没有看到,在问她这句话的时候,朱明炽的眼神是冷冰冰的。

    但当赵长宁为他整理好伤口之后,他的眼神慢慢地轻柔下来,嘴角微微一扯道:“……你舍不得?”

    赵长宁发现朱明炽还真的有点自恋,她不想跟他说话。

    “其实我并不介意你为朱明熙做事。”朱明炽道,“对于朱明熙来说你不过是个小角色,周承礼、杜成这些人才是心腹。朱明熙是喜欢你,所以把事情交给你做。”

    “殿下为什么要跟我说这些?”她问,“难道就是因为我没有杀你吗?”

    朱明炽看她一眼道:“你就当我现在无聊吧。”

    “我倒也很欣赏你。只要你不做害我的事,我不会跟你计较的,那次威胁你带我去刑部,不过跟你开个玩笑。否则,那天你窃我信的时候我就可以杀了你。”朱明炽说杀字的时候声音微不可闻。

    赵长宁道:“……那我得谢殿下不杀之恩了。”

    “其实,我若是说我不想要皇位,你信吗?”朱明炽看着寂静的大雨,苍茫无边的松林,因为失血太多,他的脸色发白。

    当然不信了。赵长宁在心里道,当然她也没有说话。

    朱明炽却是一笑:“但我要是不争皇位,就连别的东西也没有。”

    赵长宁静默。

    其实仔细算一算,朱明炽对她的确很宽容。间接救过她两三次了,刚才还被她压到伤口,血流如注。现在还跟她看着大雨聊人生和理想了。的确有大将之风,赵长宁对他有些改观。

    朱明炽的这句话也很对,他不争,就什么都没有。

    其实她知道太子殿下对她的重用就是一道枷锁。有的时候,太子殿下的确表现出了谋士的天分,但很多时候也能看得出,他的确没有人情世故的经验。有时候他的重用,反而把她处于险要的境地。

    她辅佐太子,一方面是因为家族之人皆为□□,她别无选择。二则是她这个人很善良,朱明熙因她受牢狱之灾,她想弥补一二。

    至于她能不能成为纯臣,赵长宁看着自己的手,心里知道,其实没有人能做纯臣。

    每个人都在被推着前行,被迫做一些自己不喜欢事,必须去习惯。而且她也渐渐变了,只要想做的事情是好的,过程怎么样并不重要。也许以后她也会变成权臣、佞臣,谁知道呢。

    现在她打算大智若愚一把,不到关键的时候,两个人她都不得罪。当然,其实她刚才将杀朱明炽的念头按下去了,一是因为不应该,二是因为这周围必然有他的人在。

    刚才朱明炽放出三箭,但只有两个人中箭,最后那个人,迟迟没有追上来,应该是被人灭口了。

    朱明炽有暗卫在周围,但出于某种原因不能露面。但假如她刚才表现出一丝想杀朱明炽的念头,恐怕早就已经身首异处了。

   

    朱明炽应该是在考验她。

    一想到这里,赵长宁背心有点出冷汗。尤其是,她发现朱明炽其实非常气定神闲,一点不怕她动手之后,她心里更加肯定这个念头。

    朱明炽似乎因此对她温柔不少,确认了她这个人是没有威胁的。

    赵长宁希望加深他的这个印象,增加这个人对自己的好感度,倘若他能有登基的一天,确保自己的安全。

    大雨一直没有停,温度却越来越低。朱明炽的失血渐渐止住了,但他的体温便得很低,脸冻得发白。这里没有热水,也没有温暖的床。

    赵长宁伸手试探了一下他的大手,发现的确冰冷。朱明炽已经闭上了眼睛,周围还是没有人出现,天已经黑了。

    她低声一叹,其实她并不觉得朱明炽救了她。要不是他,她最多就是摔下马,怎么会有生命危险。但想了想,还是将朱明炽的头略抬起来,靠在自己膝上,解开他身上的战甲,尽量将他搂入怀中。

    温暖的感觉从四面八方包围而来,朱明炽似乎有点意识模糊,反手抱住了赵长宁。

    长宁也冻啊!被这么个大冰块死死抱着,他似乎尤嫌不够,手脚也上来抱住她,好像她是个大暖炉一样。赵长宁被他压得呼吸困难,他下巴上的一点点胡渣蹭在她脸上,呼吸也扑在脸上,赵长宁长这么大没跟男性这么亲密过。

    不过此刻情境特殊,谁也没有乱七八糟的想法。但有种莫名的亲昵。

    人在脆弱的时候,容易产生雏鸟情节。如今朱明炽就对这个温暖的赵长宁放不开,浑然不觉他要把人压死了。

    大雨终于渐渐小了,但终于有人出现在了雨中。

    一个人带着一队兵马出现在了黑夜里,丝丝的雨雾中,火光照亮了周围的一切,还有被朱明炽抱着的……赵长宁。

    赵长宁从夜色中分辨出来了,被火光照亮半边侧脸,高高坐在马上的人是七叔。他穿着件玄色长袍,勒马停下,看清楚他们二人的姿势之后,脸色显得非常的冰冷。

    而他带的人,表情则非常的古怪,眼神也很古怪。不说赵长宁也知道他们在想什么!估计在想二殿下这是在跟赵大人搞断袖吗,这么打扰是不是不太好。

    见迟迟没有人上来,赵长宁终于道:“那个什么……二殿下受了重伤,你们谁来拉他一把吧!”

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转身_刹那  怎么就不能让他们独自多待一会呢  发表于 2017-8-29 09:26


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