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[穿越重生] 《天下》作者:梦溪石(VIP完结)

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的,你比我看得透。”元殊深深看了他一眼,也笑了:“但我已经和徐阁老说了,请他帮我安排一个外放的实缺,就算艰苦些的地方也没关系。”

    赵肃愣住:“你疯了?”

    他以为元殊和他说这件事情,便是定下来了,没想到他居然舍近求远,宁愿放弃优渥的环境和升迁更快的机会,跑去吃苦。

    “本来我还犹豫着,因为留在京城,起码与你有个照应,但是后来想想,如今的我官小言轻,出了事情,不仅没法帮到你,反而可能会连累到你。”

    元殊面色淡淡,“本来我以为自己这三年外放,已经足够磨练了,现在想想,实在是过于天真了,跟京里这些老狐狸比起来,简直是天壤之别。”

    “所以,我想变强,老师如今远赴边戎,但我从来都没忘记过他的教诲,齐家,治国,平天下,他的理想,应该由我们来实现。”

    “少雍,你性子沉稳,行事老成,也许你将来的成就要远比我大,既然现在还没法帮到你,那么,至少不要成为你的累赘。”

    他缓缓地将这些话说出来,看那神情,完全是经过深思熟虑才说的,而不是一时冲动。

    赵肃看着眼前这个人,片刻之间竟不知要说些什么。

    元殊比自己还小了三个月,也就是说,他现在至多也不过十八。

    十八岁,在后世是一个什么概念,一般来说,也才刚刚脱离高中,被称之为少年,走进大学,被父母护送着到了学校,衣食住行照顾得无微不至,沉浸在校园恋爱的甜蜜,体验着人生种种如朝露昙花般的灿烂。

    但是时间再往前推个五百年,赵肃这个有着外来魂魄的暂且不说,元殊,陈洙,甚至是徐时行等人,无不表现出惊人的早熟,在他们身上,赵肃看到了许许多多与他们一样身处这个时代的读书人,对自己理想的信仰,对这个国家舍我其谁的责任感。

    谁说大明没有希望?

    只要有这些人在,这个国家就永远不会没有希望。

    赵肃深吸了口气,问:“你有没有想过,外放的地方,稍微好点的,你不和那些人同流合污,就混不下去,艰苦点的,也许干个十年八年,也没有人想得起你,而在京城里,就等于在皇帝和内阁阁老们的眼皮子底下,怎么也能混个脸熟。”

    元殊点点头:“我知道,但有得必有失,岂能天底下的好事都让一个人占尽了,当年阳明公为刘瑾所害,被贬谪到贵州龙场当驿丞,他那种环境,该说比我苦多了吧,可六年之间,又东山再起,一直升到正四品的都察院左佥都御使,我虽没有他那么厉害,但珠玉在前,总算有个榜样可以效仿努力的。”

    “同佳兄说得好!男儿本该志在四方,但同佳兄能舍易就难,此番心志便非常人能及!”

    没等赵肃说话,一个声音突兀响起,陈洙从门口走进来。

    一个主意已定,又来了个书呆子煽风点火,赵肃揉了揉额头。

    “小师兄既然决定了,那我也不阻拦,只是你孤身在外,万事还须小心为上。”

    元殊见他脸色苍白,面露疲态,便有些心疼:“如今公文还没下来,也不知道分到哪儿,你从哪里学来的婆婆妈妈的毛病,别说话了,快睡一会儿吧!”

    赵肃刚醒来便说了这么多事,确实也有些累,闻言闭上眼。

    元殊似忽然想起什么:“对了,有个事儿……赵榕死了。”

    赵肃轻轻嗯了一声,没有说话。

    他本还想托人说情,看能不能把人救出来,但现在看来,是不用了。

    赵榕的事情,固然是因为他的问题,但也有自己管教不严的责任,才会酿成今日之祸。

    他这般想着,微微阖上眼,不多时便睡得沉了。

    见他睡熟,元殊二人相视一眼,退到外面去说话。

    陈洙叹了口气:“少雍年纪不大,操的心却不少,慧极必伤,如此劳心费神,我担心……”

    元殊看着他,忽然郑重施了一礼:“我有个不情之请,我这个师弟,乃是寒门庶出,自幼受的苦已足够多,可这些年他不仅没让别人操过心,反倒处处为朋友兄弟谋划打算。虽则他少年老成,可也难免有对自己疏忽的地方,我和老师都不在他身边,没法时时提点他,只能托付于你了。”

    陈洙肃然回礼:“同佳兄言重了,我与少雍相交甚笃,这都是分内之事,义不容辞,请你放心,我会好好照顾他的。”

    他说完,忽然觉得自己这句话有点歧义,不由脸红了一下。

    元殊却没发觉,只是感激地点点头,想起赵肃的脸色,思忖着去药铺买点补汤什么的来补补。

    这边赵肃又整整睡足两个时辰才醒,自然也不知道陈元二人的一番对话。

    醒来的时候发现屋里空荡荡的没人,旁边桌子上放着粥和小菜,还有热气,他慢吞吞地起身披衣,又慢吞吞地挪到桌子旁边,尽可能不扯到伤口,但还是疼得龇牙咧嘴。

    用完了饭,仗着自己是伤残人士,把碗筷一丢,慢吞吞地走向院子里的藤椅小坐。

    阳光正好,暖暖照在身上,有别于诏狱里的暗无天日,如同两个世界,让赵肃简直不愿再回想起在受刑的情景。

    头往后仰,靠在藤椅上,看着蔚蓝的天空发呆。

    耳边传来咿呀的推门声,一个脑袋伸了进来。

    赵肃转头一看,忍俊不禁,心情立刻明快起来。“世子?”

    “肃肃!”小屁孩左看右看,碍眼的人都没在这里,不由大喜过望,朝他扑了过来。

    赵肃怕了他那没轻没重的力道,连忙顺势抓住他。“慢点慢点,我身上还有伤呢!”

    朱翊钧挠挠头:“我忘了……”又轻手轻脚地蹭过来,“还疼么,我摸摸!”

    伸爪就要去解他的衣服,被赵肃眼明手快按住。

    “小调皮鬼,我不在的这些天,你有没有乖乖读书?”

    “有啊有啊,我还用你教的东西去教皇爷爷,所以他就放了你!”朱翊钧得意洋洋,脸上写着你快夸奖我吧。

    赵肃一头黑线,只得给小毛驴顺毛:“小世子真厉害,以后我要是混不下去了,就到你府里,跟着你混了啊!不过你是怎么和你皇爷爷说的?”

    朱翊钧闻言,开始手舞足蹈地把那天的情景又复述了一遍,他记性极好,除了他老爹说的两三个词没听明白,其他的竟都讲了个八九不离十。

    赵肃笑眯眯地听着,一边禁不住想起元殊说他聪明过人的话来。

    朱翊钧确实很聪明。

    事实上明朝的皇帝就没几个不聪明的,朱元璋、朱棣这些不用说了,甚至是后世声名狼藉的正德帝,嘉靖帝,也都是绝顶聪明的人物。

    只可惜聪明并不代表能治理好国家,作为一个合格的皇帝,聪不聪明是次要的,因为一个人如果权势加上才智,就容易脱离制度的约束,像正德帝那样,毕生在玩乐的追求上一去不复返。又比如说现在的裕王殿下,将来的隆庆皇帝,他好色,不聪明,甚至不喜欢上朝,可他能够充分给予内阁信任的权力,而被他信任的徐阶、高拱,也确确实实开创了一个新时代。最好的皇帝,不是聪明的皇帝,而是知人善任,用人不疑的皇帝。

    但是,对于古人来说,皇帝是天子,是至高无上,无可挑剔的,他们认为皇帝的问题不是本身的缺陷,而是周围环境的影响。像康熙,就觉得明朝之所以出了那么多不像样的皇帝,都是因为从小教育的问题,所以他对皇阿哥的要求特别严格,连皇子们不努力读书,都会来一句:你想学朱厚照吗?

    然而,教育并不能决定一切,乾隆从小入宫受康熙亲手教导,长大了又被雍正当作储君来培养,难道受的教育还不够好吗?但问题也来了,这个皇帝能干过头,成天没个消停,六下江南,兴文字狱,闭关锁国,劳民伤财,生生把前两代积攒的国本都给折腾光了。

    所以在赵肃看来,这一切的根源都在于皇帝。

    摊上一个好皇帝,大家都相安无事,摊上一个爱折腾的皇帝,好吧,大家都别想消停了。教育再严格再完善,也只能尽量让这个人走上正确的道路,而不能保证他一定会当一个好皇帝。

    从现在开始的十年内,由于嘉靖皇帝热爱修仙,继任的隆庆皇帝热爱美女,内阁得以与皇帝分权,有时甚至内阁不同意的决定,皇帝也没法一意孤行,这种近似统治阶级的内部民主制,迎来了大明帝国生机勃勃,百花齐放的时刻。

    然而一切的希望,在万历登基后十年,戛然而止。

    现在,高拱、徐阶、冯保、裕王、嘉靖……,这些本该存在于史书里的符号变成有血有肉的人物,正鲜活地在出现在他身边。

    而眼前的朱翊钧,无疑是未来影响最大的一个。

    历史本该没有自己,历史本该没有自己与朱翊钧的相识,历史本该没有他们的交集。

    赵肃想,假设历史有了分叉,那么他可以成为那个变数吗?

    朱翊钧兴高采烈地说完,见赵肃没有反应,便跳过去,搂住他的腰轻轻摇晃。

    “肃肃,你再教我别的东西好不好,我想学了,将来你出事,可以再救你啊!”

    这张乌鸦嘴……赵肃嘴角一抽,心底却暖暖的。

    “好。”

    作者有话要说:谢谢hb332552008、flora347957、jml1560wxj、筏子、3970925、cedef几位童鞋的地雷,谢谢大家的回帖和支持!

    周末要加班,但因为我有承诺在先,要两天1更,所以不管怎样都会尽力挤出时间更一章的,如果实在不行,之后也会补上。于是预计周6晚上更新,如果木有的话,到时候会提前说明。

    很多朋友反应看不到V章内容,下面再贴一次,看过的同学不用再看。

    34

    赵肃觉得自己快死了,但肯定不是因为撑不住严刑拷打,而是被人压死的。

    干裂的嘴唇动了动,声音几近嘶哑。

    “你……”快下来。

    朱翊钧小朋友毫无自觉,犹自兴高采烈地赖在他身上蹭了蹭,手脚并用,活似八爪鱼。

    “我……”快被你压死了。

    “肃肃,肃肃,我和你说喔,这次你能得救,都是我的功劳,我和父王进宫,跟皇爷爷……”

    “……”赵肃已经出气多入气少,开始翻白眼了。

    幸好这时元殊端着药推开门,看到这幅情景,连忙把始作俑者拉了下来。

    再小心地扶起赵肃,抚背顺气。

    “醒了?”

    “水……”

    半碗水入了喉咙,顿时觉得那浑身的燥热都缓解了很多,赵肃闭了闭眼,舒了口气。

    “没事吧?”元殊小心翼翼地擦拭着他额头上的冷汗,又解开他的衣服查看。“伤口有点裂开了,重新给你包扎一下吧?”

    赵肃摇头,喘了口气,问:“我怎么出来的,事情如何了?”

    “裕王殿下进宫为你说情,皇上同意不再追究,说要等殿试之日,试试你的真功夫,便知你有没有作弊,你睡了两天了,今早高大人和陈大人都派人来探问过,裕王殿下让你好好养伤。”

    “那我的手……”

    触目所及,自己的右手被层层纱布缠着,动弹不得,疼倒是还疼的,只是没有先前那么剧烈了。

    元殊知道他要问什么,便接道:“你的右手尾指和无名指都被拗断了,大夫说要好好休养,要写字倒也无妨的,就是字丑了点。”

    赵肃苦笑:“能写就好。”他还真怕到时候殿试连字都写不了,又要白白浪费三年。

    “肃肃,肃肃,父王他根本就没说几句话,我的功劳才是最大的——!”被冷落在床边的朱翊钧小朋友不甘寂寞,拉长了声调邀功,大眼睛眨巴眨巴,又要往赵肃身上蹭。

    赵肃想笑却没力气。

    元殊嘴角一阵抽搐,碍于某人的身份,不能推不能骂,只能好声好气地阻止。

    末了赵肃喝完药,他也把人哄出去,才又折返回来,一边苦笑抱怨:“裕王殿下仁厚寡言,怎么小世子却聪明过了头?”

    他本来还想说聒噪或者难缠的,总算记得朱翊钧的身份,话到嘴边绕了个弯。

    赵肃点头表示同意,他刚醒,不大想说话。

    元殊在床边坐下,欲言又止,欲语还休。

    赵肃被他看得浑身发毛,只好开口:“这两天让你们担心了。”

    元殊一滞,接着怒气冲冲:“你竟然说这种话!”

    赵肃弯了弯嘴角:“这不是给你找个理由开口么。”

    元殊蓦地沉默下来,半晌,才淡淡道:“就在刚刚,你醒来之前,徐阁老派人喊了我去,说我过去三年考评卓异,问我愿不愿意到户部当个主事。”

    赵肃挑眉,哑声笑道:“户部乃六部之首,主事虽是个闲职,可升迁机会也大,常有办差得力连跳几级的,恭喜师兄了。”

    元殊嘴角勾起略带嘲讽的弧度:“你入狱之后,我曾经去求徐阁老救你,可他托病不出,连门都不让我进,这次许是看裕王那边把你救出来,所以卖个人情给我。”

    “如此说来,小师兄应该高兴才是,怎么反倒闷闷不乐?”赵肃微微一笑:“有人愿意卖人情给你,是因为你还有这个价值,徐阁老这么做,也是人之常情,无可苛责。”

    “是的,你比我看得透。”元殊深深看了他一眼,也笑了:“但我已经和徐阁老说了,请他帮我安排一个外放的实缺,就算艰苦些的地方也没关系。”

    赵肃愣住:“你疯了?”

    他以为元殊和他说这件事情,便是定下来了,没想到他居然舍近求远,宁愿放弃优渥的环境和升迁更快的机会,跑去吃苦。

    “本来我还犹豫着,因为留在京城,起码与你有个照应,但是后来想想,如今的我官小言轻,出了事情,不仅没法帮到你,反而可能会连累到你。”

    元殊面色淡淡,“本来我以为自己这三年外放,已经足够磨练了,现在想想,实在是过于天真了,跟京里这些老狐狸比起来,简直是天壤之别。”

    “所以,我想变强,老师如今远赴边戎,但我从来都没忘记过他的教诲,齐家,治国,平天下,他的理想,应该由我们来实现。”

    “少雍,你性子沉稳,行事老成,也许你将来的成就要远比我大,既然现在还没法帮到你,那么,至少不要成为你的累赘。”

    他缓缓地将这些话说出来,看那神情,完全是经过深思熟虑才说的,而不是一时冲动。

    赵肃看着眼前这个人,片刻之间竟不知要说些什么。

    元殊比自己还小了三个月,也就是说,他现在至多也不过十八。

    十八岁,在后世是一个什么概念,一般来说,也才刚刚脱离高中,被称之为少年,走进大学,被父母护送着到了学校,衣食住行照顾得无微不至,沉浸在校园恋爱的甜蜜,体验着人生种种如朝露昙花般的灿烂。

    但是时间再往前推个五百年,赵肃这个有着外来魂魄的暂且不说,元殊,陈洙,甚至是无不表现出惊人的早熟,在他们身上,赵肃看到了许许多多与他们一样身处这个时代的读书人,对自己理想的信仰,对这个国家舍我其谁的责任感。

    谁说大明没有希望?

    只要有这些人在,国家就永远不会没有希望。

    赵肃深吸了口气,问:“你有没有想过,外放的地方,稍微好点的,你不和那些人同流合污,就混不下去,艰苦点的,也许干个十年八年,也没有人想得起你,而在京城里,就等于在皇帝和内阁阁老们的眼皮子底下,怎么也能混个脸熟。”

    元殊点点头:“我知道,但有得必有失,岂能天底下的好事都让一个人占尽了,当年阳明公为刘瑾所害,被贬谪到贵州龙场当驿丞,他那种环境,该说比我苦多了吧,可六年之间,又东山再起,一直升到正四品的都察院左佥都御使,我虽没有他那么厉害,但珠玉在前,总算有个榜样可以努力。”

    “同佳兄说得好!男儿本该志在四方,但同佳兄能舍易就难,此番心志便非常人能及!”

    没等赵肃说话,一个声音突兀响起,陈洙从门口走进来。

    一个主意已定,又来了个书呆子煽风点火,赵肃揉了揉额头。

    “小师兄既然决定了,那我也不阻拦,只是你孤身在外,万事还须小心为上。”

    元殊见他脸色苍白,面露疲态,便有些心疼:“如今公文还没下来,也不知道分到哪儿,你从哪里学来的婆婆妈妈的毛病,别说话了,快睡一会儿吧!”

    赵肃刚醒来便说了这么多事,确实也有些累,闻言闭上眼。

    元殊似忽然想起什么:“对了,有个事儿……赵榕死了。”

    赵肃轻轻嗯了一声,没有说话。

    他本还想托人说情,看能不能把人救出来,但现在看来,是不用了。

    赵榕的事情,固然是因为他的问题,但也有自己管教不严的责任,才会酿成今日之祸。

    他这般想着,微微阖上眼,不多时便睡得沉了。

    见他睡熟,元殊二人相视一眼,退到外面去说话。

    陈洙叹了口气:“少雍年纪不大,操的心却不少,慧极必伤,如此劳心费神,我担心……”

    元殊看着他,忽然郑重施了一礼:“我有个不情之请,我这个师弟,乃是寒门庶出,自幼受的苦已足够多,可这些年他不仅没让别人操过心,反倒处处为朋友兄弟谋划打算。虽则他少年老成,可也难免有对自己疏忽的地方,我和老师都不在他身边,没法时时提点他,只能托付于你了。”

    陈洙肃然回礼:“同佳兄言重了,我与少雍相交甚笃,这都是分内之事,义不容辞,请你放心,我会好好照顾他的。”

    他说完,忽然觉得自己这句话有点歧义,不由脸红了一下。

    元殊却没发觉,只是感激地点点头,想起赵肃的脸色,思忖着去药铺买点补汤什么的来补补。

    这边赵肃又整整睡足两个时辰才醒,自然也不知道陈元二人的一番对话。

    醒来的时候发现屋里空荡荡的没人,旁边桌子上放着粥和小菜,还有热气,他慢吞吞地起身披衣,又慢吞吞地挪到桌子旁边,尽可能不扯到伤口,但还是疼得龇牙咧嘴。

    用完了饭,仗着自己是伤残人士,把碗筷一丢,慢吞吞地走向院子里的藤椅小坐。

    阳光正好,暖暖照在身上,有别于诏狱里的暗无天日,如同两个世界,让赵肃简直不愿再回想起在受刑的情景。

    头往后仰,靠在藤椅上,看着蔚蓝的天空发呆。

    耳边传来咿呀的推门声,一个脑袋伸了进来。

    赵肃转头一看,忍俊不禁,心情立刻明快起来。“世子?”

    “肃肃!”小屁孩左看右看,碍眼的人都没在这里,不由大喜过望,朝他扑了过来。

    赵肃怕了他那没轻没重的力道,连忙顺势抓住他。“慢点慢点,我身上还有伤呢!”

    朱翊钧挠挠头:“我忘了……”又轻手轻脚地蹭过来,“还疼么,我摸摸!”

    伸爪就要去解他的衣服,被赵肃眼明手快按住。

    “小调皮鬼,我不在的这些天,你有没有乖乖读书?”

    “有啊有啊,我还用你教的东西去教皇爷爷,所以他就放了你!”朱翊钧得意洋洋,脸上写着你快夸奖我吧。

    赵肃一头黑线,只得给小毛驴顺毛:“小世子真厉害,以后我要是混不下去了,就到你府里,跟着你混了啊!不过你是怎么和你皇爷爷说的?”

    朱翊钧闻言,开始手舞足蹈地把那天的情景又复述了一遍,他记性极好,除了他老爹说的两三个词没听明白,其他的竟都讲了个八九不离十。

    赵肃笑眯眯地听着,一边禁不住想起元殊说他聪明过人的话来。

    朱翊钧确实很聪明。

    事实上明朝的皇帝就没几个不聪明的,朱元璋、朱棣这些不用说了,甚至是后世声名狼藉的正德帝,嘉靖帝,也都是绝顶聪明的人物。

    只可惜聪明并不代表能治理

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好国家,作为一个合格的皇帝,聪不聪明是次要的,因为一个人如果权势加上才智,就容易脱离制度的约束,像正德帝那样,毕生在玩乐的追求上一去不复返。又比如说现在的裕王殿下,将来的隆庆皇帝,他好色,不聪明,甚至不喜欢上朝,可他能够充分给予内阁信任的权力,而被他信任的徐阶、高拱,也确确实实开创了一个新时代。最好的皇帝,不是聪明的皇帝,而是知人善任,用人不疑的皇帝。

    但是,对于古人来说,皇帝是天子,是至高无上,无可挑剔的,他们认为皇帝的问题不是本身的缺陷,而是周围环境的影响。像康熙,就觉得明朝之所以出了那么多不像样的皇帝,都是因为从小教育的问题,所以他对皇阿哥的要求特别严格,连皇子们不努力读书,都会来一句:你想学朱厚照吗?

    然而,教育并不能决定一切,乾隆从小入宫受康熙亲手教导,长大了又被雍正当作储君来培养,难道受的教育还不够好吗?但问题也来了,这个皇帝能干过头,成天没个消停,六下江南,兴文字狱,闭关锁国,劳民伤财,生生把前两代积攒的国本都给折腾光了。

    所以在赵肃看来,这一切的根源都在于皇帝。

    摊上一个好皇帝,大家都相安无事,摊上一个爱折腾的皇帝,好吧,大家都别想消停了。教育再严格再完善,也只能尽量让这个人走上正确的道路,而不能保证他一定会当一个好皇帝。

    从现在开始的十年内,由于嘉靖皇帝热爱修仙,继任的隆庆皇帝热爱美女,内阁得以与皇帝分权,有时甚至内阁不同意的决定,皇帝也没法一意孤行,这种近似统治阶级的内部民主制,迎来了大明帝国生机勃勃,百花齐放的时刻。

    然而一切的希望,在万历登基后十年,戛然而止。

    现在,高拱、徐阶、冯保、裕王、嘉靖……,这些本该存在于史书里的符号变成有血有肉的人物,正鲜活地在出现在他身边。

    而眼前的朱翊钧,无疑是未来影响最大的一个。

    历史本该没有自己,历史本该没有自己与朱翊钧的相识,历史本该没有他们的交集。

    赵肃想,假设历史有了分叉,那么他可以成为那个变数吗?

    朱翊钧兴高采烈地说完,见赵肃没有反应,便跳过去,搂住他的腰轻轻摇晃。

    “肃肃,你再教我别的东西好不好,我想学了,将来你出事,可以再救你啊!”

    这张乌鸦嘴……赵肃嘴角一抽,心底却暖暖的。

    “好。”

第 35 章

    第35章

    严府。

    严世蕃正来回踱步,不时望向大门的方向,脸上浮现出明显的焦躁。

    鄢懋卿忍了又忍,还是忍不住,惴惴问:“小阁老,您说阁老这么晚回来,不会有事吧?”

    “你问老子,老子又去问谁!”严世蕃很不耐,他的长相算不上好看,又瞎了一只眼,凶起来能止小孩夜啼,所以嘉靖虽然对严家宠信有加,却不是很喜欢看到严世蕃。

    鄢懋卿马上住嘴,不敢多说一句。

    但严世蕃内心的焦躁并没有丝毫减弱,这已经不是他第一次有如此强烈的不安了。

    在很多年以前,前任首辅夏言要置他们于死地的时候,他与父亲曾经担惊受怕,后来几经商议,吃准了夏言心软,在他面前下跪,苦苦哀求,这才捡回性命。

    然而这一次,局势看上去一片宁和,皇帝没有动静,徐阶那边也没有动静。

    可就是这样诡异的平静,却让严世蕃敏锐地察觉出异样。

    眼下虽然他设计的连环局最终因为裕王的进宫而破了,但自己这边并非全然没有胜算,只要赵肃在殿试的时候错漏百出,给皇帝留下不好的印象,那么他就可以让父亲向皇帝重提旧事,把会试舞弊的事情重新揭出来。

    他又把所有的细节都想了一遍,确认自己算无遗策,这才稍稍平静下来。

    “老爷回来了!”

    严世蕃眉毛一动,转身疾步走到门口停住,等了好一会儿,才看见严嵩扶着下人的手,一步一步往这里走来。

    “爹,您怎么才回来,皇帝说什么了?”严世蕃迫不及待地问。

    严嵩没有说话,只是兀自沉默地在太师椅上坐下。

    “爹!”

    严嵩看了他一眼,却把手中的折子递给鄢懋卿。

    鄢懋卿不明所以地接过,没看几行,便冷汗津津:“这,这,阁老,下官实在是冤枉!……”

    严世蕃等得不耐,直接把折子抢过去,一目十行看完,大吃一惊:“爹,这折子不是被我们压下了吗,这是皇帝给你的?”

    严嵩慢慢道“我等了半天,才等到陛下出来,他把折子给我,却一句话也没说,就让我回来了。”

    严世蕃思量片刻,咬牙道:“一定是徐阶,除了他,还有谁能把俞彻的折子翻出来上呈!俞彻被流放充军,这会儿估计已经死在路上了,当时我使人翻遍他家里,也没找到这封折子,没想到最后竟是落在他手里!”

    严嵩阖上眼闭目养神,身体往后仰靠,神色淡淡地问:“东楼,我问你,以前弹劾我们严家的折子多吗,陛下是怎么处理的?”

    严世蕃想了想:“前些年多一些,后来死的死,流放的流放,那些人也就没敢再开口了,这些年就算偶有一两道弹劾,也都被我们压了下来。”

    “那陛下追究了吗?”

    严世蕃皱眉:“爹,您到底想说什么!”

    “之前就算有弹劾,陛下未尝不知道,可他听过便罢,从不追究,这次却把我喊去,单单把折子给了我,你们知道为什么吗?”

    严世蕃的脾气虽然暴躁,可严嵩这一问,他马上若有所思:“爹,您的意思,是皇帝在警告我们?”

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“我不知道。”严嵩摇摇头,神色很是疲惫:“近来我是越来越摸不透陛下的想法了。”

    严世蕃看着白发苍苍的老父,忽然感到一种很严重的危机感。

    严党的智囊与核心是他,但真正在皇帝那里撑着场面的,却是年过八十的老父。

    “爹,只不过是一封奏折而已,怎么就把你吓成这样!”

    严嵩叹了口气:“最近因着你娘的事情,为父累得很,这数十年来,我们家位极人臣,享尽荣华富贵,也该足够了,现在只盼着能平平安安地度过,我也就满足了。”

    人一老,志气也就没了,想当年何等风光得意,现在任谁看到垂垂老矣的严嵩,也不会将他与权相联系在一起。

    严世蕃不以为然,正想说什么,便听见院子那头一声凄厉的呼喊:“老夫人——!”

    严嵩一个激灵,猛地抬头。

    鄢懋卿也吓了一跳,立时望向严世蕃,心中冒出一股不祥的预感。

    不一会儿,外边已经撞撞跌跌来了人,正是在老夫人欧阳氏病榻前伺候的下人。

    “老爷,大爷,老夫人,老夫人她……归天了!”

    严嵩的胡子一颤一颤,似乎想说点什么,却又发不出声音,布满青筋的手微微发抖,浑浊的双眼早就湿润了。

    严世蕃一边埋怨他娘死的不是时候,一边给他爹抚背顺气:“爹,节哀顺变,娘也病了好些时候了……现在最要紧的,是瞒住消息,绝不能让娘去世的事情传出去,否则,儿子就得回乡守孝,爹上了年纪,在皇帝那边怕是应付不了……”

    严嵩抬起头,像第一次认识他似的盯着他看了半晌,喉结上下滚动,良久才道:“严世蕃,你说的这是人话吗!你娘死了,那是你亲娘!”

    严世蕃也来了脾气:“儿子知道,可这不是非常时刻么!娘去世了,我也难过,可要是严家倒了,我们怕连为她举丧的机会都没了!”

    严嵩默不作声,甩开他的手,拄起拐杖就往外走。

    “爹!”

    “阁老!”

    鄢懋卿看着严嵩离去,着急顿足:“小阁老,这可如何是好?”

    严世蕃冷笑:“还不是你做的好事,你看那折子上面,每字每句,全都是针对你,你他娘的敛了那么多钱,现在要老子来给你擦屁股!当初自己怎么就不想想后果!”

    鄢懋卿哭丧着脸:“冤枉啊,天地良心,这些年来,下面那些人的每趟孝敬,下官可都没忘了小阁老的!”

    严世蕃当然知道,所以现在没把人赶出去,还得帮着他想办法,要是鄢懋卿敢背着自己私吞贿赂,现在恐怕早就被推出去当替罪羊了。

    他背着手来回踱步,皱眉思索。

    可怜鄢懋卿提心吊胆地看着他:“小阁老,下官记得,徐阶先前,不是曾把孙女嫁给令公子当妾么,能不能……借此要挟他?”

    “你懂个屁!徐阶那种老匹夫,当初把人送出来,就从没抱着能要回去的心思!相安无事的时候,那个女人就是个锦上添花的礼物,一旦两边撕破脸,就算我们宰了人,他也绝不会说什么的!”

    这是一个悲哀的事实,有时候生在官宦之家,也未必是好事,那名女子从被当做物品送给政敌的儿子当小妾的那一刻起,就注定了她的下场,只不过对于徐严两家来说,这根本是一个微不足道的小人物,就连严世蕃也不屑拿她做文章。

    严世蕃心念一动,猛地顿住脚步:“既然他们已经出手,那我们就彻底把水搅浑好了!”

    鄢懋卿精神一振:“请小阁老明示。”

    “你明日……”

    嘉靖四十一年二月廿八,御史张逊弹劾内阁次辅徐阶识人不明,荐高拱陈以勤等人任会试主考,以至于闹出舞弊等事端。

    三月初二,御史李程哲弹劾徐阶老家有良田千顷,十数年间收受贿赂无数,枉为御前股肱之臣,却无视圣恩,为己牟利。

    一般来说,官员被弹劾,是要避嫌在家,不能上朝办公的,所以这些折子一上,徐阶马上自请在家等候发落,偏偏此时严家老夫人欧阳氏去世,严嵩伤心过度病倒,无法上朝,严世蕃带丧在身,自然也不能入宫。

    能断事的人都不在,内阁顿时乱成一团,所有的弹劾,连同那些各地赈灾的,打仗的折子,都如雪片般堆到嘉靖皇帝的御案上,把他烦得不行,两眼一闭懒得再看,索性打坐修炼去了,谁来了都不见。

    一转眼又是三天过去。

    黄锦吃惊地发现,嘉靖这一次出关,非但没有神清气爽,反倒更加疲倦。

    “万岁爷,请保重龙体!”他赶紧递上参汤。

    嘉靖接过参汤一饮而尽,面色阴沉:“徐阶、严嵩不在,内阁就乱成一团,那些人就不能消停一会儿,非得让朕为这些俗事烦心!”

    黄锦明白了,敢情这三天里皇帝闭关,都还一直想着朝政,所以不能专心修炼。

    “那要不奴婢让人准备准备,伺候您沐浴?”

    嘉靖挥挥手:“你去把蓝仙师请来。”

    黄锦应下,连忙让人去请蓝道行。

    嘉靖迷信神仙方术,身边自然也聚集了很多专业型人才,炼丹的,讲道的,起卦的,观星的,应有尽有。而他口中的蓝仙师,则擅长扶乩,也就是请神上身,让神灵借扶乩人之口说出它的指示。

    蓝道行很快被宣来,行礼之后,嘉靖帝迫不及待让他起乩扶鸾。

    蓝道行问:“陛下想请哪位神仙?”

    嘉靖帝略一思索:“吕祖。”即吕洞宾。

    蓝道行点点头,开始作法,嘉靖帝紧紧盯着,但见过了一会儿,蓝道行的表情倏然一变,声音也跟着沉了下来,浑然不似平日的作派,便知道已经把神仙请来了。

    “吾乃纯阳演政警化孚佑帝君,陛下欲问何事?”

    “朕自问这几十年来,即便不似太祖皇帝那般开疆辟土,至少也是战战兢兢,鞠躬尽瘁,怎么如今国事却似越来越繁琐,四处都有作乱灾荒,朝廷里那些人斗得跟乌眼鸡似的,日日聒噪,这何时才能清净下来,朕倒想放手不管,专心侍奉神仙。”

    “亲贤臣,远小人。”

    这个答案也太空泛了,嘉靖很不满意,又问:“谁是贤臣,谁又是小人?”

    蓝道行顿了一会儿:“今日有奸臣进禀奏事,陛下一望便知。”

    这是很明显的提示了,嘉靖的心往下一沉,接着问:“既有小人,上天何不示警锄奸?”

    “天有天道,人有人道,陛下是人君,自然总领人间之事,纵有奸臣小人,也须陛下亲手惩之,若事事有上天代行,还要人君作甚?”

    话刚落音,蓝道行的脸色又是一变,手劲跟着一松,整个人虚脱般地跪倒在地上:“陛下……”

    “神仙走了?”

    “是。”

    嘉靖的视线从他身上移开,面带狐疑:“……奸臣?”

    蓝道行匍匐在地,脸色苍白,满头大汗,像是刚才耗尽了全身的力气,嘉靖帝不疑有它,让人扶他下去休息。

    不一会儿,黄锦来报:“万岁爷,严阁老在外头求见,严家老夫人刚刚去世,他看起来脸色很不好呢……”

    话生生顿住,因为黄锦无意间瞥到嘉靖帝的脸色。

    目眦欲裂,咬牙切齿,似要吃人一般。

    “陛下?”

    “朕、不、想、见、他。”

    徐府。

    窗子开了些缝隙,可并不影响屋内的暖和,不仅桌椅都盖着软垫,连地上都铺了厚厚的羊毛毡毯,缠枝牡丹莲纹直颈瓶中插着几枝怒放的红梅,紫檀榻上正中横了张茶几,摆了套茶具,右边那人正拿起水钵往茶壶中倒水,明前龙井冲入煮开的山泉水,霎时间茶香满屋,混着隐隐梅香,更令人耳目为之一清。

    “老师这招可真是高明,皇上迷信道士,让道士出面,可比我们说一百句,上一百道奏折,要管用多了。”张居正给徐阶斟了杯茶,一边笑吟吟道。

    “太岳,你觉得如今我们的胜算有几分?”徐阶的眼睛半张半阖,似在闭目养神,却精光内蕴,他身段不高,但精神烁烁,发黑如漆,正好与暮年垂老的严嵩形成鲜明的对比。

    “老师这是在考我了。”

    张居正笑道:“上回俞彻的折子被我们压在手里,隐而不发,可笑严世蕃那边将他全家流放,还把人家里翻了个底朝天,也没找到这封折子,却没料到原来螳螂捕蝉黄雀在后,那折子是在我们这里。最妙的是,我们把折子里的弹劾严家的内容全部去掉,重点渲染鄢懋卿贪婪无度。要知道如今国库空虚,陛下手头无钱,这鄢懋卿竟然比陛下还富有,岂不正好戳中陛下的心病?此其一。”

    “其二,鄢懋卿乃严党的马前卒,把他拉出水,严家必然会出力营救他,届时就可以把严家也牵扯上了,不过这一切,还需要一个导火索。”

    “这个导火索,自然就是借道士之口,来告诉陛下,谁是贤臣,谁又是真正的小人。”

    张居正又道:“如此一来,我们胜券在握,必然要让严家永远翻不了身。”

    徐阶听他分析完,淡淡道:“你还漏了最重要的一点。”

    张居正一愣。

    “所有的一切,都建立在陛下会动手的前提下,万一陛下对严家念旧,宁愿姑息养奸,那我们又会功亏一篑。”

    见学生有些惶惑,他又笑着安慰道:“不过你也不用担心,严家老夫人刚刚去世,严嵩一生对这老妻最是爱护,必然会要求严世蕃回乡居丧,届时严世蕃不在,所谓的严党,也不过是一只没了牙的老虎罢了,不足为惧。”

    张居正这才定下心:“这还多亏了老师运筹帷幄,严家把持朝政二十年,为祸无数,若能连根拔起,便是为国除害,功德无量。”

    徐阶啜了口茶,微微一笑:“你可见过赵少雍?”

    张居正先是一怔,然后才反应过来:“这次会试舞弊案被抓进去的那个人?”

    徐阶颔首:“先前他来见我,曾向我提出两条对付严党的法子。”他缓缓道,“一是言官,二是道士。”

    张居正讶道:“那会儿他一介举子,与严党等人尚扯不上关系吧,为何要向老师建言?”

    “当时他是代裕王府出面来向为师示好,不管如何,此人胸有丘壑,小小年纪便有这般心思远谋,加上他这次代高拱等人背了黑锅,已是牢牢绑在裕王府那条船上。假以时日,或能成大器,与你一较长短,此番殿试之后,若他能中榜,你可与之多多亲近交好,总归有益无害。过些时日,等风波一过,我便会向皇上进言,推荐你去裕王府当讲官。”

    张居正惊疑不定:“老师……”

    他知道,一直以来,这位老师在立储一事上的态度是暧昧的,表面上看,既不偏袒裕王,也没有倒向景王那一方,但两边来向他示好的时候,他也总是来者不拒,笑脸相迎。但如果让自己去裕王府当讲官,那不就意味着……

    却见徐阶淡淡道:“裕王仁厚,对潜邸的人不会亏待,你须得好好当这份差事,才不枉为师对你的一番苦心。”

    他无意明说,张居正也不好多问,只得点头应是。

    相比朝廷上的波澜诡谲,赵肃的养伤生涯显得平静宁和。

    闲暇的时候看书,准备殿试,朱翊钧不时会过来串门,这个时候他就得兼职幼师,顺便给小朋友启蒙。

    他与裕王府的关系日益密切,朱翊钧出府也自由许多,只要有冯保和侍卫跟着,裕王和李氏又知道他是到赵肃这儿来的,也就睁一只眼闭一只眼了。

    喜欢上蹿下跳的朱翊钧早就不满足于裕王府的那一方天地,现在多了个机会往外跑,自然欢喜得很,更何况赵肃隔壁住着一户人家,对方有个年方三岁的小女儿,偶尔会到赵肃这里来要糖吃,这个时候朱翊钧小朋友可以充分发挥年龄的优势,做出拽小辫子之类的恶作剧行为,把人家小姑娘欺负得哭哭啼啼跑回去,又得意地叉腰大笑。

    赵肃既然决定尽自己的力量去改变朱翊钧,在教育方面自然就下了一番功夫。

    小孩子没有定性,也没有自制力,虽然学习能力很强,但是坚持不了多久,赵肃现在也不是他的正式老师,更不可能对他责罚,所以只能用兴趣来吸引他学习。

    首先,要教他认字,赵肃想了个法子,没有让朱翊钧一个字一个字的认,而是每次都教他一个成语,旁边配上自己画的图,给他讲故事,寓教于乐,当然有时不是每个故事都那么有趣,这种时候就需要用零食来进行利诱,朱翊钧从小生长在裕王府里,吃的用的都是最好的,寻常吃食还不一定能吸引到他,于是赵肃就让人在京城里搜罗一些民间小吃,用以充分调动朱翊钧小朋友的学习兴趣。

    除了认字,还要明理,四书五经这些典籍,赵肃觉得朱翊钧现在年纪还太小,没有必要看这些枯燥而深奥的内容,《诗经》倒是可以教一些,其它的就先被赵肃放到一边,转而抄录了一些《史记》、《三国志》、《资治通鉴》上面的故事来讲给他听,寓教于乐,小朋友自然是很喜欢的。

    只不过,摸着石头过河的教学生涯,难免会碰到意外。

    有一回赵肃讲到《诗经》里的关雎篇和蒹葭篇,虽然朱翊钧还不知道什么叫“所谓伊人,在水一方”的意境,但还是听得挺投入的。

    末了问:“雎鸠是什么?”

    赵肃答:“一种雕,喜欢在河边吃鱼。”

    朱翊钧:“荇菜是什么?”

    赵肃:“长在水里的野菜。”

    朱翊钧:“那蒹葭又是什么?”

    赵肃:“一种芦苇,长在水边。”

    朱翊钧:“这些都可以吃吗?”

    赵肃:“可以……吧。”

    朱翊钧眨眼:“雎鸠好不好吃,它的肉会不会很嫩,肃肃,我想吃雎鸠炒荇菜。”

    赵肃:“……”

    他发誓以后再也不讲《诗经》了。

    日子在这样偶尔的闹腾中一天天流泻过去。

    到了三月十五这一天,正是春草萋萋,花绽繁枝的时候,全国两百九十九名在会试的千军万马中厮杀出来的贡士们,将来到之前他们曾经无数次魂牵梦萦的最高殿堂,在皇帝的眼皮子底下,参加殿试。

    事实上,殿试是不会有落榜之人的,只不过会把在前一关,也就是会试中榜的那些人的名次重新排列了一次。你在会试排第一,但如果在殿试里名字不好,也有可能被踢到二甲去

    明朝建国以来,能连中三元,乡试、会试、殿试都拿到第一的人只有两个,一个叫黄观,因为得罪朱棣,被倒霉地削掉状元的头衔,还有一个叫商辂,后来做到了内阁首辅。

    对于许多读书人来说,连中三元是万万不敢想的,能杀入殿试,得到进士出身,已经足够光宗耀祖了。

    殿试分为三甲,通俗点说,就是三张榜单。

    第一张榜单三个名额,就是状元、榜眼、探花。

    第二张榜单八十五人左右,其中的第一名,也就是总榜第四名,称为传胪。

    第三张榜单就是剩下的那些人。

    这里面,在哪个榜单,待遇还是有区别的,这决定了每个人以后的前程,因为想入内阁,起码就得在二甲的前十之前,才有希望,否则如果你的成绩在第三张榜单上,将来就算再努力,皇帝再信任你,一般也是进不了内阁,当不了阁老的,非要进的话,那就叫名不正,言不顺,言官是可以弹劾你的,同僚也会看轻你的。

    总而言之,殿试虽然没有落榜,但还是有竞争,你想庸庸碌碌到地方为官,在慢慢熬资历呢,还是叱咤风云,位极人臣呢,就要看殿试这一关了。

    这一天,赵肃是所有与试的人中,唯一手上缠着纱布的。

    作者有话要说:谢谢Keigo→禟、歧路新城、扶光、cn2541、nhhubian、violaljj1991几位童鞋的地雷,谢谢大家的支持和回帖,俺回来了,嘿嘿。

    ————

    照顾系统抽风看不到的朋友,下面再贴一次,看过的不用再看。

    35

    严府。

    严世蕃正来回踱步,不时望向大门的方向,脸上浮现出明显的焦躁。

    鄢懋卿忍了又忍,还是忍不住,惴惴问:“小阁老,您说阁老这么晚回来,不会有事吧?”

    “你问老子,老子又去问谁!”严世蕃很不耐,他的长相算不上好看,又瞎了一只眼,凶起来能止小孩夜啼,所以嘉靖虽然对严家宠信有加,却不是很喜欢看到严世蕃。

    鄢懋卿马上住嘴,不敢多说一句。

    但严世蕃内心的焦躁并没有丝毫减弱,这已经不是他第一次有如此强烈的不安了。

    在很多年以前,前任首辅夏言要置他们于死地的时候,他与父亲曾经担惊受怕,后来几经商议,吃准了夏言心软,在他面前下跪,苦苦哀求,这才捡回性命。

    然而这一次,局势看上去一片宁和,皇帝没有动静,徐阶那边也没有动静。

    可就是这样诡异的平静,却让严世蕃敏锐地察觉出异样。

    眼下虽然他设计的连环局最终因为裕王的进宫而破了,但自己这边并非全然没有胜算,只要赵肃在殿试的时候错漏百出,给皇帝留下不好的印象,那么他就可以让父亲向皇帝重提旧事,把会试舞弊的事情重新揭出来。

    他又把所有的细节都想了一遍,确认自己算无遗策,这才稍稍平静下来。

    “老爷回来了!”

    严世蕃眉毛一动,转身疾步走到门口停住,等了好一会儿,才看见严嵩扶着下人的手,一步一步往这里走来。

    “爹,您怎么才回来,皇帝说什么了?”严世蕃迫不及待地问。

    严嵩没有说话,只是兀自沉默地在太师椅上坐下。

    “爹!”

    严嵩看了他一眼,却把手中的折子递给鄢懋卿。

    鄢懋卿不明所以地接过,没看几行,便冷汗津津:“这,这,阁老,下官实在是冤枉!……”

    严世蕃等得不耐,直接把折子抢过去,一目十行看完,大吃一惊:“爹,这折子不是被我们压下了吗,这是皇帝给你的?”

    严嵩慢慢道“我等了半天,才等到陛下出来,他把折子给我,却一句话也没说,就让我回来了。”

    严世蕃思量片刻,咬牙道:“一定是徐阶,除了他,还有谁能把俞彻的折子翻出来上呈!俞彻被流放充军,这会儿估计已经死在路上了,当时我使人翻遍他家里,也没找到这封折子,没想到最后竟是落在他手里!”

    严嵩阖上眼闭目养神,身体往后仰靠,神色淡淡地问:“东楼,我问你,以前弹劾我们严家的折子多吗,陛下是怎么处理的?”

    严世蕃想了想:“前些年多一些,后来死的死,流放的流放,那些人也就没敢再开口了,这些年就算偶有一两道弹劾,也都被我们压了下来。”

    “那陛下追究了吗?”

    严世蕃皱眉:“爹,您到底想说什么!”

    “之前就算有弹劾,陛下未尝不知道,可他听过便罢,从不追究,这次却把我喊去,单单把折子给了我,你们知道为什么吗?”

    严世蕃的脾气虽然暴躁,可严嵩这一问,他马上若有所思:“爹,您的意思,是皇帝在警告我们?”

    “我不知道。”严嵩摇摇头,神色很是疲惫:“近来我是越来越摸不透陛下的想法了。”

    严世蕃看着白发苍苍的老父,忽然感到一种很严重的危机感。

    严党的智囊与核心是他,但真正在皇帝那里撑着场面的,却是年过八十的老父。

    “爹,只不过是一封奏折而已,怎么就把你吓成这样!”

    严嵩叹了口气:“最近因着你娘的事情,为父累得很,这数十年来,我们家位极人臣,享尽荣华富贵,也该足够了,现在只盼着能平平安安地度过,我也就满足了。”

    人一老,志气也就没了,想当年何等风光得意,现在任谁看到垂垂老矣的严嵩,也不会将他与权相联系在一起。

    严世蕃不以为然,正想说什么

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,便听见院子那头一声凄厉的呼喊:“老夫人——!”

    严嵩一个激灵,猛地抬头。

    鄢懋卿也吓了一跳,立时望向严世蕃,心中冒出一股不祥的预感。

    不一会儿,外边已经撞撞跌跌来了人,正是在老夫人欧阳氏病榻前伺候的下人。

    “老爷,大爷,老夫人,老夫人她……归天了!”

    严嵩的胡子一颤一颤,似乎想说点什么,却又发不出声音,布满青筋的手微微发抖,浑浊的双眼早就湿润了。

    严世蕃一边埋怨他娘死的不是时候,一边给他爹抚背顺气:“爹,节哀顺变,娘也病了好些时候了……现在最要紧的,是瞒住消息,绝不能让娘去世的事情传出去,否则,儿子就得回乡守孝,爹上了年纪,在皇帝那边怕是应付不了……”

    严嵩抬起头,像第一次认识他似的盯着他看了半晌,喉结上下滚动,良久才道:“严世蕃,你说的这是人话吗!你娘死了,那是你亲娘!”

    严世蕃也来了脾气:“儿子知道,可这不是非常时刻么!娘去世了,我也难过,可要是严家倒了,我们怕连为她举丧的机会都没了!”

    严嵩默不作声,甩开他的手,拄起拐杖就往外走。

    “爹!”

    “阁老!”

    鄢懋卿看着严嵩离去,着急顿足:“小阁老,这可如何是好?”

    严世蕃冷笑:“还不是你做的好事,你看那折子上面,每字每句,全都是针对你,你他娘的敛了那么多钱,现在要老子来给你擦屁股!当初自己怎么就不想想后果!”

    鄢懋卿哭丧着脸:“冤枉啊,天地良心,这些年来,下面那些人的每趟孝敬,下官可都没忘了小阁老的!”

    严世蕃当然知道,所以现在没把人赶出去,还得帮着他想办法,要是鄢懋卿敢背着自己私吞贿赂,现在恐怕早就被推出去当替罪羊了。

    他背着手来回踱步,皱眉思索。

    可怜鄢懋卿提心吊胆地看着他:“小阁老,下官记得,徐阶先前,不是曾把孙女嫁给令公子当妾么,能不能……借此要挟他?”

    “你懂个屁!徐阶那种老匹夫,当初把人送出来,就从没抱着能要回去的道理!相安无事的时候,那个女人就是个锦上添花的礼物,一旦两边撕破脸,就算我们宰了人,他也绝不会说什么的!”

    这是一个悲哀的事实,有时候生在官宦之家,也未必是好事,那名女子从被当做物品送给政敌的儿子当小妾的那一刻起,就注定了她的下场,只不过对于徐严两家来说,这根本是一个微不足道的小人物,就连严世蕃也不屑拿她做文章。

    严世蕃心念一动,猛地顿住脚步:“既然他们已经出手,那我们就彻底把水搅浑好了!”

    鄢懋卿精神一振:“请小阁老明示。”

    “你明日……”

    嘉靖四十一年二月廿八,御史张逊弹劾内阁次辅徐阶识人不明,荐高拱陈以勤等人任会试主考,以至于闹出舞弊等事端。

    三月初二,御史李程哲弹劾徐阶老家有良田千顷,十数年间收受贿赂无数,枉为御前股肱之臣,却无视圣恩,为己牟利。

    一般来说,官员被弹劾,是要避嫌在家,不能上朝办公的,所以这些折子一上,徐阶马上自请在家等候发落,偏偏此时严家老夫人欧阳氏去世,严嵩伤心过度病倒,无法上朝,严世蕃带丧在身,自然也不能入宫。

    能断事的人都不在,内阁顿时乱成一团,所有的弹劾,连同那些各地赈灾的,打仗的折子,都如雪片般堆到嘉靖皇帝的御案上,把他烦得不行,两眼一闭懒得再看,索性打坐修炼去了,谁来了都不见。

    一转眼又是三天过去。

    黄锦吃惊地发现,嘉靖这一次出关,非但没有神清气爽,反倒更加疲倦。

    “万岁爷,请保重龙体!”他赶紧递上参汤。

    嘉靖接过参汤一饮而尽,面色阴沉:“徐阶、严嵩不在,内阁就乱成一团,那些人就不能消停一会儿,非得让朕为这些俗事烦心!”

    黄锦明白了,敢情这三天里皇帝闭关,都还一直想着朝政,所以不能专心修炼。

    “那要不奴婢让人准备准备,伺候您沐浴?”

    嘉靖挥挥手:“你去把蓝仙师请来。”

    黄锦应下,连忙让人去请蓝道行。

    嘉靖迷信神仙方术,身边自然也聚集了很多专业型人才,炼丹的,讲道的,起卦的,观星的,应有尽有。而他口中的蓝仙师,则擅长扶乩,也就是请神上身,让神灵借扶乩人之口说出它的指示。

    蓝道行很快被宣来,行礼之后,嘉靖帝迫不及待让他起乩扶鸾。

    蓝道行问:“陛下想请哪位神仙?”

    嘉靖帝略一思索:“吕祖。”即吕洞宾。

    蓝道行点点头,开始作法,嘉靖帝紧紧盯着,但见过了一会儿,蓝道行的表情倏然一变,声音也跟着沉了下来,浑然不似平日的作派,便知道已经把神仙请来了。

    “吾乃纯阳演政警化孚佑帝君,陛下欲问何事?”

    “朕自问这几十年来,即便不似太祖皇帝那般开疆辟土,至少也是战战兢兢,鞠躬尽瘁,怎么如今国事却似越来越繁琐,四处都有作乱灾荒,朝廷里那些人斗得跟乌眼鸡似的,日日聒噪,这何时才能清净下来,朕倒想放手不管,专心侍奉神仙。”

    “亲贤臣,远小人。”

    这个答案也太空泛了,嘉靖很不满意,又问:“谁是贤臣,谁又是小人?”

    蓝道行顿了一会儿:“今日有奸臣进禀奏事,陛下一望便知。”

    这是很明显的提示了,嘉靖的心往下一沉,接着问:“既有小人,上天何不示警锄奸?”

    “天有天道,人有人道,陛下是人君,自然总领人间之事,纵有奸臣小人,也须陛下亲手惩之,若事事有上天代行,还要人君作甚?”

    话刚落音,蓝道行的脸色又是一变,手劲跟着一松,整个人虚脱般地跪倒在地上:“陛下……”

    “神仙走了?”

    “是。”

    嘉靖的视线从他身上移开,面带狐疑:“……奸臣?”

    蓝道行匍匐在地,脸色苍白,满头大汗,像是刚才耗尽了全身的力气,嘉靖帝不疑有它,让人扶他下去休息。

    不一会儿,黄锦来报:“万岁爷,严阁老在外头求见,严家老夫人刚刚去世,他看起来脸色很不好呢……”

    话生生顿住,因为黄锦无意间瞥到嘉靖帝的脸色。

    目眦欲裂,咬牙切齿,似要吃人一般。

    “陛下?”

    “朕、不、想、见、他。”

    徐府。

    窗子开了些缝隙,可并不影响屋内的暖和,不仅桌椅都盖着软垫,连地上都铺了厚厚的羊毛毡毯,缠枝牡丹莲纹直颈瓶中插着几枝怒放的红梅,紫檀榻上正中横了张茶几,摆了套茶具,右边那人正拿起水钵往茶壶中倒水,明前龙井冲入煮开的山泉水,霎时间茶香满屋,混着隐隐梅香,更令人耳目为之一清。

    “老师这招可真是高明,皇上迷信道士,让道士出面,可比我们说一百句,上一百道奏折,要管用多了。”张居正给徐阶斟了杯茶,一边笑吟吟道。

    “太岳,你觉得如今我们的胜算有几分?”徐阶的眼睛半张半阖,似在闭目养神,却精光内蕴,他身段不高,但精神烁烁,发黑如漆,正好与暮年垂老的严嵩形成鲜明的对比。

    “老师这是在考我了。”

    张居正笑道:“上回俞彻的折子被我们压在手里,隐而不发,可笑严世蕃那边将他全家流放,还把人家里翻了个底朝天,也没找到这封折子,却没料到原来螳螂捕蝉黄雀在后,那折子是在我们这里。最妙的是,我们把折子里的弹劾严家的内容全部去掉,重点渲染鄢懋卿贪婪无度。要知道如今国库空虚,陛下手头无钱,这鄢懋卿竟然比陛下还富有,岂不正好戳中陛下的心病?此其一。”

    “其二,鄢懋卿乃严党的马前卒,把他拉出水,严家必然会出力营救他,届时就可以把严家也牵扯上了,不过这一切,还需要一个导火索。”

    “这个导火索,自然就是借道士之口,来告诉陛下,谁是贤臣,谁又是真正的小人。”

    张居正又道:“如此一来,我们胜券在握,必然要让严家永远翻不了身。”

    徐阶听他分析完,淡淡道:“你还漏了最重要的一点。”

    张居正一愣。

    “所有的一切,都建立在陛下会动手的前提下,万一陛下对严家念旧,宁愿姑息养奸,那我们又会功亏一篑。”

    见学生有些惶惑,他又笑着安慰道:“不过你也不用担心,严家老夫人刚刚去世,严嵩一生对这老妻最是爱护,必然会要求严世蕃回乡居丧,届时严世蕃不在,所谓的严党,也不过是一只没了牙的老虎罢了,不足为惧。”

    张居正这才定下心:“这还多亏了老师运筹帷幄,严家把持朝政二十年,为祸无数,若能连根拔起,便是为国除害,功德无量。”

    徐阶啜了口茶,微微一笑:“你可见过赵少雍?”

    张居正先是一怔,然后才反应过来:“这次会试舞弊案被抓进去的那个人?”

    徐阶颔首:“先前他来见我,曾向我提出两条对付严党的法子。”他缓缓道,“一是言官,二是道士。”

    张居正讶道:“那会儿他一介举子,与严党等人尚扯不上关系吧,为何要向老师建言?”

    “当时他是代裕王府出面来向为师示好,不管如何,此人胸有丘壑,小小年纪便有这般心思远谋,加上他这次代高拱等人背了黑锅,已是牢牢绑在裕王府那条船上。假以时日,或能成大器,与你一较长短,此番殿试之后,若他能中榜,你可与之多多亲近交好,总归有益无害。过些时日,等风波一过,我便会向皇上进言,推荐你去裕王府当讲官。”

    张居正惊疑不定:“老师……”

    他知道,一直以来,这位老师在立储一事上的态度是暧昧的,表面上看,既不偏袒裕王,也没有倒向景王那一方,但两边来向他示好的时候,他也总是来者不拒,笑脸相迎。但如果让自己去裕王府当讲官,那不就意味着……

    却见徐阶淡淡道:“裕王仁厚,对潜邸的人不会亏待,你须得好好当这份差事,才不枉为师对你的一番苦心。”

    他无意明说,张居正也不好多问,只得点头应是。

    相比朝廷上的波澜诡谲,赵肃的养伤生涯显得平静宁和。

    闲暇的时候看书,准备殿试,朱翊钧不时会过来串门,这个时候她就得兼职幼师,顺便给小朋友启蒙。

    他与裕王府的关系日益密切,朱翊钧出府也自由许多,只要有冯保和侍卫跟着,裕王和李氏又知道他是到赵肃这儿来的,也就睁一只眼闭一只眼了。

    喜欢上蹿下跳的朱翊钧早就不满足于裕王府的那一方天地,现在多了个机会往外跑,自然欢喜得很,更何况赵肃隔壁住着一户人家,对方有个年方三岁的小女儿,偶尔会到赵肃这里来要糖吃,这个时候朱翊钧小朋友可以充分发挥年龄的优势,做出拽小辫子之类的恶作剧行为,把人家小姑娘欺负得哭哭啼啼跑回去,又得意地叉腰大笑。

    赵肃既然决定尽自己的力量去改变朱翊钧,在教育方面自然就下了一番功夫。

    小孩子没有定性,也没有自制力,虽然学习能力很强,但是坚持不了多久,赵肃现在也不是他的正式老师,更不可能对他责罚,所以只能用兴趣来吸引他学习。

    首先,要教他认字,赵肃想了个法子,没有让朱翊钧一个字一个字的认,而是每次都教他一个成语,旁边配上自己画的图,给他讲故事,寓教于乐,当然有时不是每个故事都那么有趣,这种时候就需要用零食来进行利诱,朱翊钧从小生长在裕王府里,吃的用的都是最好的,寻常吃食还不一定能吸引到他,于是赵肃就让人在京城里搜罗一些民间小吃,用以充分调动朱翊钧小朋友的学习兴趣。

    除了认字,还要明理,四书五经这些典籍,赵肃觉得朱翊钧现在年纪还太小,没有必要看这些枯燥而深奥的内容,《诗经》倒是可以教一些,其它的就先被赵肃放到一边,转而抄录了一些《史记》、《三国志》、《资治通鉴》上面的故事来讲给他听,寓教于乐,小朋友自然是很喜欢的。

    只不过,摸着石头过河的教学生涯,难免会碰到意外。

    有一回赵肃讲到《诗经》里的关雎篇和蒹葭篇,虽然朱翊钧还不知道什么叫“所谓伊人,在水一方”的意境,但还是听得挺投入的。

    末了问:“雎鸠是什么?”

    赵肃答:“一种雕,喜欢在河边吃鱼。”

    朱翊钧:“荇菜是什么?”

    赵肃:“长在水里的野菜。”

    朱翊钧:“那蒹葭又是什么?”

    赵肃:“一种芦苇,长在水边。”

    朱翊钧:“这些都可以吃吗?”

    赵肃:“可以……吧。”

    朱翊钧眨眼:“雎鸠好不好吃,它的肉会不会很嫩,肃肃,我想吃雎鸠炒荇菜。”

    赵肃:“……”

    他发誓以后再也不讲《诗经》了。

    日子在这样偶尔的闹腾中一天天流泻过去。

    到了三月十五这一天,正是春草萋萋,花绽繁枝的时候,全国两百九十九名在会试的千军万马中厮杀出来的贡士们,将来到之前他们曾经无数次魂牵梦萦的最高殿堂,在皇帝的眼皮子底下,参加殿试。

    事实上,殿试是不会有落榜之人的,只不过会把在前一关,也就是会试中榜的那些人的名次重新排列了一次。你在会试排第一,但如果在殿试里名字不好,也有可能被踢到二甲去

    明朝建国以来,能连中三元,乡试、会试、殿试都拿到第一的人只有两个,一个叫黄观,因为得罪朱棣,被倒霉地削掉状元的头衔,还有一个叫商辂,后来做到了内阁首辅。

    对于许多读书人来说,连中三元是万万不敢想的,能杀入殿试,得到进士出身,已经足够光宗耀祖了。

    殿试分为三甲,通俗点说,就是三张榜单。

    第一张榜单三个名额,就是状元、榜眼、探花。

    第二张榜单八十五人左右,其中的第一名,也就是总榜第四名,称为传胪。

    第三张榜单就是剩下的那些人。

    这里面,在哪个榜单,待遇还是有区别的,这决定了每个人以后的前程,因为想入内阁,起码就得在二甲的前十之前,才有希望,否则如果你的成绩在第三张榜单上,将来就算再努力,皇帝再信任你,一般也是进不了内阁,当不了阁老的,非要进的话,那就叫名不正,言不顺,言官是可以弹劾你的,同僚也会看轻你的。

    总而言之,殿试虽然没有落榜,但还是有竞争,你想庸庸碌碌到地方为官,在慢慢熬资历呢,还是叱咤风云,位极人臣呢,就要看殿试这一关了。

    这一天,赵肃是所有与试的人中,唯一手上缠着纱布的。

第 36 章

    第36章

    殿试的地点是在皇极殿外的东西两庑,赵肃乍一听到皇极殿三个字还愣了一下,后来才知道那就是现在的太和殿,只不过换了个名字而已。

    普天之下的读书人,穷尽毕生,也只是为了能到这里来一遭,这其中不乏书香世家,官宦人家的子弟,也有许许多多像赵肃这样寒门出身,依靠自己的努力一步步走到今天这一步的人。只不过赵肃要比他们幸运多了,他现在还不到二十,就已经能够杀到殿试这一关,已经很难得了,而更多的人考上进士的时候,大都已经三十开外。

    无论如何,当所有人站在这里,望着巍峨磅礴的紫禁城,望着气势宏大的皇极殿,心情都是差不多的,就连曾经见过数百年后的故宫的赵肃,也同样生出一股澎湃的感情。

    卯时刚过,月挂中天。

    为了考试的公平性,所有考生并没有按照会试时的名次排序,而是被打乱了顺序再依次入场,两庑衔接着皇极殿,那里已经密密麻麻摆放了书案和软垫,上面还有文房四宝和砚台。

    赵肃他们跟着领头的礼部官员步入广场,这才发现文武官员已经在前面分列两排,皆都敛眉垂目,闭口无言,空旷而寂静的广场上只回荡着考生们的脚步声,更显出几分肃穆庄重来。

    在清朝之前,殿试的地点都是在这里,就算碰上雨雪天也不会更改,三月寒意未退,头顶上只有一片屋顶遮着,两边寒风都是呼呼地刮,这一天考下来,估计许多人都受不了,康熙十八年,这里着火,殿庑烧没了,在那以后就在太和殿门口的露天广场举行殿试。直到乾隆帝为了彰显国家重视人才选拨,这才把殿试的地点转移到室内,赵肃来到这里之后,才知道许多清宫影视剧里在大殿内殿试的情节都是不靠谱的。

    考生各就各位,但还不能坐下,因为皇帝还没出现。

    一片寂静之中,鸣鞭声陡然响起,方才还候在殿外的文武官员依次鱼贯入殿,这时候皇帝会升殿入座,但由于位置原因,赵肃他们是不可能瞧见的。

    待皇帝到来之后,早已准备好的鞭炮齐齐响起,一切照足礼仪进行,科举乃国家选拔人才的头等大事,也是礼部每三年都要准备的大工程。

    过了一会儿,鞭炮声逐渐停歇下来,所有人耳边还觉得嗡嗡作响,内侍官已经拿着试题走过来,在每个人的桌案都放上一份。

    大家垂手肃立,等到试题都分发完毕,要对着桌案行五拜三叩礼,这才能开始坐下答题。

    如果说前面的乡试、会试都能作弊的话,那么到了殿试这一关,就不是那么容易了。

    首先,题是皇帝亲自拟的,或者皇帝偷懒,会让几个亲信大臣都写几道题,他从中选一道出来,很不幸,今年的殿试,因着之前的会试舞弊案,嘉靖皇帝来了点兴趣,所以亲自拟定的题目。

    其次,中书官誊抄考卷的时候,需要由太监从旁监督,当然了,这两个人要是想泄露考题,一起勾结起来也是有可能的,但是在殿试之前,无论是抄写的还是监督的,都要被限制自由,一直等到殿试开始之后才能出来。

    再说了,能够杀到殿试这一关的人,就算混了个三甲也能当官,又何必冒着被砍头的危险去作弊,简直得不偿失。

    而且这里头还有至关重要的一点:殿试考的不是之前那种八股文,而是时务策。

    所谓的时务策,就是围绕当时社会的一些热点问题,乃至军国大事出的题目,考生以此来写一篇议论文,字数不得超过一千,这就有点像现在的高考命题作文了。

    但是高考作文,只要你不离题,中规中矩,也还能得个不错的分数,而殿试的时务策则不是那么简单。

    这种题目一旦跟时事扯上关系,就特别能考验考生的功夫,要知道许多考生寒窗苦读,光是四书五经这些典籍,就足够他们耗费精力了,哪里还会去关心什么时事。

    当时的交通不发达,信息传递慢,南方发生的消息,皇帝最快也要一个月后才能知道,更别说那些两耳不闻窗外事的考生,殿试虽然只有一道题,但出题范围却涵盖了兵戎、田赋、吏治、水利等各方各面,所以许多人能熬过乡试、会试、却未必能在殿试出彩,就是这个道理。

    当然,金子无论在哪里都是发光的。如张居正、高拱这样的,不仅八股文基本功学得扎实,就算殿试时务策,也能脱颖而出,就叫人才。

    考试时间是一天,傍晚结束,这一届的考生运气不错,今日碰巧风和日丽,没雨没雪,因为人多,聚在一起互相挡风,倒也不是很冷。

    所有人屏息凝神,打开卷子。

    垂衣而治,御寇靖边。

    赵肃略呆了呆。

    他以为嘉靖皇帝这么缺钱,怎么说也会出个与钱有关的题目。

    垂衣而治,出自《易经》,原意是赞美尧舜的功绩,说他们制定职责,顺天而行,所以天下大治,世界大同。

    至于御寇靖边,就更好理解了,无非是驱除倭寇鞑靼,解决数十年来的边患。

    但是问题就来了。

    垂衣而治,其思想境界,更接近于道家的无为而治,也就是说

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,君主不应该主动去扰乱百姓的作息。

    而御寇靖边,恰恰需要大举发兵,劳民伤财。

    这样两句话,却出现在同一道题里,要求你串联起来,写成一篇策问。

    他抬起头,环视了一圈,发现很多人或愁眉不展,或支颐苦思,显然都被这个自相矛盾的命题难住了。

    看来不是自己水平有问题,赵肃心里稍稍平衡,垂首看着试题,开始定下心思考。

    嘉靖皇帝喜欢修仙,迷信道家方术,垂衣而治这四个字,很好地表达了他内心最深处的愿望:既想大权在握,牢牢控制江山与人心,又要长生不老。最好就是你们都别闹腾捣乱,让老子安安静静地修仙。

    但同时,他又不得不面对帝国的现状:南北都有战火,四处还时不时来个农民起义。去年三月,闽粤两省就曾经闹过流民起义,差点把省城都给攻了,最后还是浙直总督胡宗宪平息的祸乱。不仅如此,去年还有陕西地震,苏松水患等天灾,这种事情放在几百年后也损失不小,更何况是几百年前,自然死伤无数,政府还得出钱赈灾抚民,又是一大笔银子,有些地区的赈款和粮食被**污吏吞没的,百姓活不下去,势必造反起义,如此恶性循环,简直没完没了。

    所以这两句看似自相矛盾的话,其实前者是嘉靖帝的理想,后者则是残酷的现实。

    他不想着如何着手治理国家,却希望通过祈求上天来改变这一切,寄望神仙来保佑大明,结果当然是整个帝国变得越来越糟糕。

    想通这一点,赵肃顿觉眼前拨云见月,豁然开朗。

    有了突破口就好下笔了。

    首先对皇帝想要“垂衣而治”的思想当然不能驳斥,还要大加赞赏和捧场,并表示无为而治才是符合天道的最高境界。

    当然光是一味褒扬是不行的,嘉靖帝不是那么好蒙的,他在位几十年,对这个国家的现状和情况知道得一清二楚,所以要想打动他,就得拿出切实的方针和策略,这就体现在后半句话上。

    随着时间的流逝,越来越多的人明白了考题的用意,大家兴冲冲地极尽褒扬溢美之辞,把垂衣而治这四个字与皇帝吹得天上有地上无,可到了后半部分的“御寇靖边”,全都卡壳了。

    原因无它,读万卷书,不如行万里路,一涉及到边疆防务兵戎等实际问题,如果不是对这方面有所了解,又或者关心时事的人,是答不好的,说来说去,无非也就是训练精兵、英勇作战、将士舍生不畏死之类的老生常谈,甚至还有考生想了半天,居然想出和亲这种法子,结果卷子被初审的阅卷官一划就划到三甲去了,更别说呈览御前。

    这些都是后话,却说眼前赵肃酝酿半天,略有思路,开始蘸墨写草稿。

    自从来到这里之后,一切都要从头学起,所谓后世的学识,其实用处不大,像在殿试这样的场合里,可以把自己一些不同于这个时代的观点略略加进去,达到锦上添花的效果,可想要卷子答得好,还得考基本功。

    “臣对:嘉靖迄今四十年有余,临御天下,立纲陈纪,而使民安于无事之域,以全圣人之仁也……”

    “然天下虽安,忘战必危,……故务本重农以厚民之生,而于以成顺治之休;治兵修备以固国之防,而于以达威严之化。是二者,诚有国者之先务,而不可以偏废,不可以缓图者也。若二者相辅皆成,则陛下之功无逊尧舜,垂衣以治,四海升平。……”

    “……不可恃者兵,而不可去者亦兵也。可以千年不用者兵,而不可一日无备者亦兵也。……故有文事者不忘武备,以纬武乃所以修文也。”

    洋洋洒洒列完草稿,再修修改改,末了数一下字数,刚好九百五十,没有超过一千,不用再删除了,赵肃再一笔一划誊抄在最终的卷子上。

    他的右手受了伤,还有很长时间才能完全复原,这会儿每写一个字,手臂一用力,就开始钻心地疼,但考生的字迹是很重要的,就算没法做到书法名家的程度,起码也得端正严谨,否则也会影响阅卷官的印象。因为殿试是没有落榜之分的,所以卷子只把名字糊住,而不需要像前面的考试那样有专门的人员再把卷子抄录一遍。

    先前思考,落笔就花了不少时间,待到赵肃忍痛抄写好整篇卷子,再抬头一看,不觉已经落霞满天,一整天的功夫就这么过去,他专心答卷,此时方觉饥肠辘辘,周围的考生陆陆续续交卷离场,与他一样坐在书案前的还有四五个人。

    正打算交卷,不远处也有人起身,四目相对,不由都露出笑容,原来是徐时行。

    两人同时交卷,又差不多时间步出考场,便并肩而行。

    “看少雍神色,想来是成竹在胸了?”

    “我只能算是发挥正常而已,要说惊采绝艳,那还得看汝默兄的。”赵肃笑道,他对这个人印象不错,性情平和,虽然有些软弱,却不是没有主见的,与急脾气的王锡爵互补,正好是一柔一刚。

    徐时行认真道:“你也太谦虚了,陈洙在我们面前可把你夸得天上人间绝无仅有,我在你这个年纪的时候,可没你这份定力和风度。”

    这人要是挤兑调侃的也就罢了,偏偏他还说得真挚无比,饶是赵肃脸皮再厚,也被他夸得有点吃不消,连忙转移话题:“说起来我们几个人都参加了这次殿试,不若等考试完了好好聚一聚?”

    徐时行有些高兴:“正有此意,我……”

    “赵公子!”

    他话没说完,就被打断,此时两人早已在内宦的引领下离开皇宫,前门大街人来人往,繁华热闹,与肃穆的紫禁城一外一内,如同两个世界。

    远远的有人站在那里,见了他便拼命招手,旁边还停了一辆马车。

    作者有话要说:注:

    1、明清殿试的地点,我查了很多资料,就是文里写的那些,但是不保证完全没有错误,因为康熙18年到乾隆换地点前的这段可能有出入。

    2、殿试的考题不是俺瞎编的,嘉靖41年确实考这个内容,不过不止2句话,而是很大一段,我没找到原文,找到了也不可能凑字数复制进去,所以直接概括成这2句话,至于试题分析,就完全是我自己的思路了,不一定符合历史。

    3、赵肃答题的那3段,是改编自黄观、罗万化的殿试时务策。

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    照顾系统抽风看不到的朋友,下面再贴一次,看过的不用再看。

    36

    殿试的地点是在皇极殿外的东西两庑,赵肃乍一听到皇极殿三个字还愣了一下,后来才知道那就是现在的太和殿,只不过换了个名字而已。

    普天之下的读书人,穷尽毕生,也只是为了能到这里来一遭,这其中不乏书香世家,官宦人家的子弟,也有许许多多像赵肃这样寒门出身,依靠自己的努力一步步走到今天这一步的人。只不过赵肃要比他们幸运多了,他现在还不到二十,就已经能够杀到殿试这一关,已经很难得了,而更多的人考上进士的时候,大都已经三十开外。

    无论如何,当所有人站在这里,望着巍峨磅礴的紫禁城,望着气势宏大的皇极殿,心情都是差不多的,就连曾经见过数百年后的故宫的赵肃,也同样生出一股澎湃的感情。

    卯时刚过,月挂中天。

    为了考试的公平性,所有考生并没有按照会试时的名次排序,而是被打乱了顺序再依次入场,两庑衔接着皇极殿,那里已经密密麻麻摆放了书案和软垫,上面还有文房四宝和砚台。

    赵肃他们跟着领头的礼部官员步入广场,这才发现文武官员已经在前面分列两排,皆都敛眉垂目,闭口无言,空旷而寂静的广场上只回荡着考生们的脚步声,更显出几分肃穆庄重来。

    在清朝之前,殿试的地点都是在这里,就算碰上雨雪天也不会更改,三月寒意未退,头顶上只有一片屋顶遮着,两边寒风都是呼呼地刮,这一天考下来,估计许多人都受不了,康熙十八年,这里着火,殿庑烧没了,在那以后就在太和殿门口的露天广场举行殿试。直到乾隆帝为了彰显国家重视人才选拨,这才把殿试的地点转移到室内,赵肃来到这里之后,才知道许多清宫影视剧里在大殿内殿试的情节都是不靠谱的。

    考生各就各位,但还不能坐下,因为皇帝还没出现。

    一片寂静之中,鸣鞭声陡然响起,方才还候在殿外的文武官员依次鱼贯入殿,这时候皇帝会升殿入座,但由于位置原因,赵肃他们是不可能瞧见的。

    待皇帝到来之后,早已准备好的鞭炮齐齐响起,一切照足礼仪进行,科举乃国家选拔人才的头等大事,也是礼部每三年都要准备的大工程。

    过了一会儿,鞭炮声逐渐停歇下来,所有人耳边还觉得嗡嗡作响,内侍官已经拿着试题走过来,在每个人的桌案都放上一份。

    大家垂手肃立,等到试题都分发完毕,要对着桌案行五拜三叩礼,这才能开始坐下答题。

    如果说前面的乡试、会试都能作弊的话,那么到了殿试这一关,就不是那么容易了。

    首先,题是皇帝亲自拟的,或者皇帝偷懒,会让几个亲信大臣都写几道题,他从中选一道出来,很不幸,今年的殿试,因着之前的会试舞弊案,嘉靖皇帝来了点兴趣,所以亲自拟定的题目。

    其次,中书官誊抄考卷的时候,需要由太监从旁监督,当然了,这两个人要是想泄露考题,一起勾结起来也是有可能的,但是在殿试之前,无论是抄写的还是监督的,都要被限制自由,一直等到殿试开始之后才能出来。

    再说了,能够杀到殿试这一关的人,就算混了个三甲也能当官,又何必冒着被砍头的危险去作弊,简直得不偿失。

    而且这里头还有至关重要的一点:殿试考的不是之前那种八股文,而是时务策。

    所谓的时务策,就是围绕当时社会的一些热点问题,乃至军国大事出的题目,考生以此来写一篇议论文,字数不得超过一千,这就有点像现在的高考命题作文了。

    但是高考作文,只要你不离题,中规中矩,也还能得个不错的分数,而殿试的时务策则不是那么简单。

    这种题目一旦跟时事扯上关系,就特别能考验考生的功夫,要知道许多考生寒窗苦读,光是四书五经这些典籍,就足够他们耗费精力了,哪里还会去关心什么时事。

    当时的交通不发达,信息传递慢,南方发生的消息,皇帝最快也要一个月后才能知道,更别说那些两耳不闻窗外事的考生,殿试虽然只有一道题,但出题范围却涵盖了兵戎、田赋、吏治、水利等各方各面,所以许多人能熬过乡试、会试、却未必能在殿试出彩,就是这个道理。

    当然,金子无论在哪里都是发光的。如张居正、高拱这样的,不仅八股文基本功学得扎实,就算殿试时务策,也能脱颖而出,就叫人才。

    考试时间是一天,傍晚结束,这一届的考生运气不错,今日碰巧风和日丽,没雨没雪,因为人多,聚在一起互相挡风,倒也不是很冷。

    所有人屏息凝神,打开卷子。

    垂衣而治,御寇靖边。

    赵肃略呆了呆。

    他以为嘉靖皇帝这么缺钱,怎么说也会出个与钱有关的题目。

    垂衣而治,出自《易经》,原意是赞美尧舜的功绩,说他们制定职责,顺天而行,所以天下大治,世界大同。

    至于御寇靖边,就更好理解了,无非是驱除倭寇鞑靼,解决数十年来的边患。

    但是问题就来了。

    垂衣而治,其思想境界,更接近于道家的无为而治,也就是说,君主不应该主动去扰乱百姓的作息。

    而御寇靖边,恰恰需要大举发兵,劳民伤财。

    这样两句话,却出现在同一道题里,要求你串联起来,写成一篇策问。

    他抬起头,环视了一圈,发现很多人或愁眉不展,或支颐苦思,显然都被这个自相矛盾的命题难住了。

    看来不是自己水平有问题,赵肃心里稍稍平衡,垂首看着试题,开始定下心思考。

    嘉靖皇帝喜欢修仙,迷信道家方术,垂衣而治这四个字,很好地表达了他内心最深处的愿望:既想大权在握,牢牢控制江山与人心,又要长生不老。最好就是你们都别闹腾捣乱,让老子安安静静地修仙。

    但同时,他又不得不面对帝国的现状:南北都有战火,四处还时不时来个农民起义。去年三月,闽粤两省就曾经闹过流民起义,差点把省城都给攻了,最后还是浙直总督胡宗宪平息的祸乱。不仅如此,去年还有陕西地震,苏松水患等天灾,这种事情放在几百年后也损失不小,更何况是几百年前,自然死伤无数,政府还得出钱赈灾抚民,又是一大笔银子,有些地区的赈款和粮食被**污吏吞没的,百姓活不下去,势必造反起义,如此恶性循环,简直没完没了。

    所以这两句看似自相矛盾的话,其实前者是嘉靖帝的理想,后者则是残酷的现实。

    他不想着如何着手治理国家,却希望通过祈求上天来改变这一切,寄望神仙来保佑大明,结果当然是整个帝国变得越来越糟糕。

    想通这一点,赵肃顿觉眼前拨云见月,豁然开朗。

    有了突破口就好下笔了。

    首先对皇帝想要“垂衣而治”的思想当然不能驳斥,还要大加赞赏和捧场,并表示无为而治才是符合天道的最高境界。

    当然光是一味褒扬是不行的,嘉靖帝不是那么好蒙的,他在位几十年,对这个国家的现状和情况知道得一清二楚,所以要想打动他,就得拿出切实的方针和策略,这就体现在后半句话上。

    随着时间的流逝,越来越多的人明白了考题的用意,大家兴冲冲地极尽褒扬溢美之辞,把垂衣而治这四个字与皇帝吹得天上有地上无,可到了后半部分的“御寇靖边”,全都卡壳了。

    原因无它,读万卷书,不如行万里路,一涉及到边疆防务兵戎等实际问题,如果不是对这方面有所了解,又或者关心时事的人,是答不好的,说来说去,无非也就是训练精兵、英勇作战、将士舍生不畏死之类的老生常谈,甚至还有考生想了半天,居然想出和亲这种法子,结果卷子被初审的阅卷官一划就划到三甲去了,更别说呈览御前。

    这些都是后话,却说眼前赵肃酝酿半天,略有思路,开始蘸墨写草稿。

    “臣对:嘉靖迄今四十年有余,临御天下,立纲陈纪,而使民安于无事之域,以全圣人之仁也……”

    “然天下虽安,忘战必危,……故务本重农以厚民之生,而于以成顺治之休;治兵修备以固国之防,而于以达威严之化。是二者,诚有国者之先务,而不可以偏废,不可以缓图者也。若二者相辅皆成,则陛下之功无逊尧舜,垂衣以治,四海升平。……”

    “……不可恃者兵,而不可去者亦兵也。可以千年不用者兵,而不可一日无备者亦兵也。……故有文事者不忘武备,以纬武乃所以修文也。”

    洋洋洒洒列完草稿,再修修改改,末了数一下字数,刚好九百五十,没有超过一千,不用再删除了,赵肃再一笔一划誊抄在最终的卷子上。

    他的右手受了伤,还有很长时间才能完全复原,这会儿每写一个字,手臂一用力,就开始钻心地疼,但考生的字迹是很重要的,就算没法做到书法名家的程度,起码也得端正严谨,否则也会影响阅卷官的印象。因为殿试是没有落榜之分的,所以卷子只把名字糊住,而不需要像前面的考试那样有专门的人员再把卷子抄录一遍。

    先前思考,落笔就花了不少时间,待到赵肃忍痛抄写好整篇卷子,再抬头一看,不觉已经落霞满天,周围的考生陆陆续续交卷离场,与他一样坐在书案前的还有四五个人。

    正打算交卷,不远处也有人起身,四目相对,不由都露出笑容,原来是徐时行。

    两人同时交卷,又差不多时间步出考场,便并肩而行。

    “看少雍神色,想来是成竹在胸了?”

    “我只能算是发挥正常而已,要说惊采绝艳,那还得看汝默兄的。”赵肃笑道,他对这个人印象不错,性情平和,虽然有些软弱,却不是没有主见的,与急脾气的王锡爵互补,正好是一柔一刚。

    徐时行认真道:“你也太谦虚了,陈洙在我们面前可把你夸得天上人间绝无仅有,我在你这个年纪的时候,可没你这份定力和风度。”

    这人要是挤兑调侃的也就罢了,偏偏他还说得真挚无比,饶是赵肃脸皮再厚,也被他夸得有点吃不消,连忙转移话题:“说起来我们几个人都参加了这次殿试,不若等考试完了好好聚一聚?”

    徐时行有些高兴:“正有此意,我……”

    “赵公子!”

    他话没说完,就被打断,此时两人早已在内宦的引领下离开皇宫,前门大街人来人往,繁华热闹,与肃穆的紫禁城一外一内,如同两个世界。

    远远的有人站在那里,见了他便拼命招手,旁边还停了一辆马车。

第 37 章

    第37章

    赵肃觉得那人有些眼熟,走近了一看,才发现是冯保。

    冯保见了他,露出一个无奈的表情,凑近了低声道:“你可出来了,里面那位小祖宗……李娘娘去庙里上香了,王爷又约了人去郊外游玩,小世子闹着要出府,我只好和王妃报备一声,带他到这儿来了。”

    他口中的王妃,就是府里那位常年在香堂茹素诵经如隐形人一般的正妃陈氏。

    赵肃也苦笑不已,去裕王府的次数一多,跟这些人都混熟了,他才知道,由于裕王不受宠的缘故,他本性也比较随和,所以安全方面做得很松懈,府里没有太多规矩限制,朱翊钧这才得以三天两头往外跑。

    待到他掀开车帘子看清里面的情形,不由一头黑线。

    裕王府的马车自然还是很宽敞舒适的,但是……

    几床被褥乱七八糟地堆满车厢,就在那小山似的凌乱之中,朱翊钧小朋友四横八叉地躺在那里呼呼大睡,口水把脑袋旁边的枕头都浸湿了。

    现在怎么办?赵肃回头,以眼神询问。

    你看着办吧。有他在,冯保松一口气,索性当甩手掌柜了。

    在他看来,赵肃能到殿试这一关,得个进士出身已经是板上钉钉的事情了,裕王一直属意让赵肃来当小世子的老师,最难得的是小世子也喜欢他,这样的人,现在不交好,还要等到什么时候?

    赵肃:“……要不还是送他回府吧。”

    冯保笑道:“那敢情好,正好天色也晚了,今夜王爷和娘娘都不回来,赵公子不若在府上留饭吧。”

    赵肃摇头:“这不合规矩。”

    裕王不在,府里都是女眷和宦官,他一个大男人,最容易招人闲话。

    冯保想想也是,便不作声了。

    这时候呼呼大睡的小屁孩翻了个身,揉揉眼睛,表情迷迷糊糊的。

    “肃肃……?”

    “嗯。”赵肃的神情柔和下来,弯腰探入车厢,伸手。

    小屁孩很自然地握住,顺势坐了起来,然后歪向他怀里。

    “抱抱。”

    赵肃趁机作思想教育:“都多大了,自己不走会被笑话的,说裕王府出来的小世子都不会走路。”

    朱翊钧左顾右盼装作没听见,表情可爱至极。

    恐吓无效,赵肃忍不住掐住那水嫩嫩的脸颊往两边拉。

    小屁孩吱哇乱叫,有样学样,也要来捏赵肃,后者反应很快,马上侧头躲开,结果小屁孩一爪子拍在赵肃身后毫无防备的冯保脸上。

    冯保:“……”

    赵肃忍笑虚咳一声:“永亭兄,天色也不早了,我们把小世子先送回去吧。”

    朱翊钧小朋友从来就不是一个甘于寂寞的人,闻言马上插嘴:“我不回去!我要去你家!”

    赵肃觉得脑壳有点疼:“我

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家没有零嘴,也没有好玩的,被子也不够,晚上睡觉一点儿都不舒服的。”

    朱翊钧嘟嘴:“我不回去,父王不在,好不容易出来一趟,我要去你家睡觉!”

    赵肃倒是很能理解,这就像是小时候去亲戚家作客,经常会想留下来玩耍过夜,即便没自己家里舒服,也会有种新鲜感,只可惜朱翊钧身份不同,这种新鲜感从没体会过。

    冯保一脸苦相,跟着劝解,但小朋友表示很坚持,绝不改变主意。

    最后赵肃他们这边只好投降——总不能把泫然欲泣即将大哭大闹的小世子硬绑回去。

    妥协的结果赵肃带着朱翊钧先回去,而冯保则回裕王府报个信,顺便带些换洗衣服过去,反正还有侍卫随行,不虞安全问题。

    赵肃这边的宅子朱翊钧早就来过好几回,轻车熟路,基本每个角落疙瘩都被折腾过,以至于屋顶那只猫咪见了他就绕路走。

    刚刚到家,朱翊钧就嚷着肚子饿,赵肃看看厨房里材料还算多,决定包饺子。

    饺子皮好弄,面是现成的,旁边还有两个孔武有力的侍卫,可以让他们帮忙和面擀面,赵肃则把猪肉馅剁碎,香菇切碎,再掺些香菜。

    香菇本身可以当万能佐料,什么东西里边都放上一点,其味无穷。赵肃刚到这里的时候,就经常从山上采些野生香菇给陈氏做饭用,多余的还可以卖给回春堂,不过普通香菇卖不了多少钱,因为自宋代起,就已经开始有人工栽培香菇的方法了,到了明朝,闽浙一带的菇民更多,这也大大降低了野生香菇本身的价格。像京城这种地方,经常有人把香菇烘干了来卖,只需要用热水泡软之后就可以切开,而且香味更加浓郁,又可以保存过冬。

    赵肃到京城时,身上的钱在付了这院子一半的租金之后,后来又拿出一部分帮赵暖开铺子,赵暖那间旧货店开了没多久,他自己就进了诏狱,赵肃无法,只好让李松和赵暖的书童帮忙打理,自己偶尔过去看看,指点一下,没了赵暖的经营,铺子少了很大一笔进项,只能勉强维持在不亏的局面。

    眼看没有赚头,自己还要复习准备考试,赵肃索性把铺子转租出去,租金收得不多,但也总算比之前好,再者他来回裕王府都有车接送,有时甚至还会被裕王留饭,一个月基本花不了多少钱。

    陈洙是世家出身,陈氏在长乐是一个比赵氏还要庞大的家族,他虽然也是庶子,却不像赵肃那样被苛待,从小吃喝用度都比照嫡子的待遇,这次上京,家里自然也给他准备了足够的银钱。陈洙觉得以赵肃那样的家世背景,日子必然过得很艰难,所以处处抢着付钱,连请做饭的婆子也不肯让赵肃出钱,平素和气的陈洙在这方面尤其固执,他认为朋友有通财之义,两人既然是朋友,就不必计较那么多,反复几次,赵肃就懒得和他抢了。

    如此一来,赵肃用钱的地方几乎没有,他一个大男人,对穿的用的不是那么讲究,但由于前世的人生,在吃上面却比较注意,有时候还会在婆子做饭的时候从旁指导,久而久之,连婆子的厨艺也变好了。

    元殊曾笑话他不是君子,因为君子远庖厨,赵肃答曰:治大国,若烹小鲜。元殊自是被他驳得哑口无言。

    这一日元殊并不在家,陈洙本也是一同赴殿试的,这会儿还没回来,赵肃等人在厨房忙得大汗淋漓,终于下好饺子汤。

    大家饿得饥肠辘辘,闻到香味都觉得食指大动,平常在家里动辄挑食的小屁孩这次居然也吃了满满一大碗,更别说其他人了。

    那头冯保跟裕王府那边报备完再带着衣物赶过来时,朱翊钧已经吃饱喝足,鸠占鹊巢在赵肃的床上呼呼大睡了,烛光映得白皙的两颊更加粉嫩,活像只小猪。

    什么叫天生富贵命,这就是天生富贵命啊,赵肃看着他的睡颜默默感叹,顺道同情了一下更加悲催的冯保同志。

    殊不知冯保却觉得自从有了赵肃和他一起分担苦难了之后,自己身上的担子已经轻了很多,比起以前,现在的日子简直就是幸福。

    紫禁城,东阁。

    按照规矩,所有殿试的卷子,都要统一被送到这里来。

    卷子的评分过程分为四关。

    先由受卷官预阅,这里是第一关,受卷官一目十行看过去,有些字迹潦草堪比草圣的,有些卷子沾上污渍的,那么卷子肯定会被往后排。

    第二关是读卷官评审,这里来头就大了。由于殿试是科举考试的最高级别,选出来的官员,指不定哪个就是出将入相,名留千古的,所以为了考试的公平性,也为了照顾各个部门的感受,读卷官会从内阁、六部、都察院、通政司、大理寺等等这些部门里抽调正官组成,把这几百份试卷排出一、二、三甲的名次。

    然后这些排好名次的卷子,会送到内阁阁老那里进行最后的预定,这就是第三关。

    最后一关,内阁要把卷子报上去给皇帝最终钦定。

    但是要知道,科举三年一回,对考试的人来说很重要,对皇帝来说却未必很新鲜,像嘉靖这样在位时间特别长的皇帝,早就对钦定名次没什么兴趣,所以这项工作实际上的终审就会落在内阁身上,皇帝那里不过是最后走个过场而已。

    比如说殿试里的某个人,卷子写得特别好,本来中状元是绰绰有余的,结果他得罪了内阁里的某位阁老,又或者别人找关系走了后门,那么在第三关的时候,他的名字就从一甲被涮到三甲,连庶吉士都没份,而皇帝最后也只是略略扫了一下前几名的卷子,根本不会注意到这个人,于是他的命运发生了颠覆性的改变,从此也将走上不同的人生。

    这并不是无稽之谈,明朝开国两百多年至今,这种事情不算稀奇。

    所有的程序必须在两天内完成,两天之后,名次公布天下,那是最为轰动的一刻,而此时,阅卷工作正在紧张进行,所幸这会儿不是三伏天,这么多人凑在一块,只觉得暖和,而不是闷热。

    一夜过去,天蒙蒙亮,第二关的工作刚刚完成,读卷官们彻夜未眠,都顶着个硕大眼圈,恨不得倒头便睡,可还得把名单都呈上去给阁老看。

    内阁成员中,首辅严嵩因为丧妻之事,次辅徐阶被弹劾避嫌在家,都没有来参加评审,第三关的审定工作就落在郭朴和袁炜头上。

    两人因为最近闹得沸沸扬扬的会试舞弊案,对赵肃都有点印象,这一眼扫过去,赵肃的名字赫然入目,排在二甲十五。

    郭朴不着痕迹地皱了皱眉。

    这个名次,说好不好,说坏不坏,很悬。

    明代规定,一甲与二甲的前十几名,可以入选庶吉士,庶吉士就是以后入内阁的通行证。赵肃的名次,悬就悬在,你想划他入庶吉士,也可以,想把他排除在外,也不违反规定。

    郭朴之前曾经听徐阶说过,让他碰到赵肃这个考生时,能拉一把就帮忙拉一把,当然,是在力所能及的范围内。

    谁也不知道以后的事,但如果郭朴对赵肃有恩,赵肃以后必然得对他客气恭让三分,这是个利人利己,举手之劳的顺水人情。

    他正思忖着,却听袁炜笑道:“昨夜那些卷子我也略看过,这名次排得挺好,质夫要是也觉得无甚问题,那咱们就一并转呈圣上了?”

    “不急。”郭朴也笑道:“把二甲十五名之前的卷子都调来看看,科举乃国家大事,不可轻慢,否则陛下质询,你我也不好交代。”

    他这么一说,袁炜只好点头同意,又看着他把那些卷子都翻开,一张张开始看。

    素来急性子的郭朴突然之间变得极有耐性,怎么看都觉得诡异,袁炜疑心他另有所图,却又挑不出岔子,只得干坐一旁吃茶,等他看完。

    郭朴看了一会儿,突然出声:“这人的文章写得甚好,名次排在二甲十五,确是委屈了些,还可以再调一调。”

    袁炜探头去看,视线落在考生的名字上,眼皮跳了跳,笑道:“这人的卷子我看过,虽则不错,可笔迹不如他人清秀,遣词也不如他人工整,二甲十五,这名次刚刚好,我看就不必调了吧。”

    郭朴的耐性到此结束,他本来就瞧袁炜不顺眼,闻言嘴角便微微一扯:“元峰兄,你这话就不对了,不是谁都能像你这样才华横溢,连青词都写得惊才绝艳,我观此人立意高阔,论调鲜明,假以时日,必能成大器。”

    这番话夹枪带棍,袁炜怎么受得了,闻言马上沉下脸色:“郭质夫,你这是什么意思!”

    郭朴闷哼一声:“不过是称赞元峰兄学富五车,才高八斗罢了!”

    袁炜本身谈不上有什么治国大才,但在文章方面却是一绝,不仅读书过目不忘,就连写的青词也深受皇帝喜爱,正因为此,郭朴很看不上他,今天逮着机会,自然要刺两句。

    此时的气氛已经闹得有点不愉快,其他人面面相觑,正待劝解,门口忽然传来一个低沉的声音:“谁学富五车,才高八斗?”

    作者有话要说:谢谢白家的白菜粥童鞋的地雷,这名字真有意思==

    谢谢大家的回帖和支持,俺准备下周爆发,来个日更,所以周末两天存稿,周一开始更,吼吼,谢谢大家理解!

    ——今天的小随笔——

    今天来侃侃明朝的末代皇帝,崇祯帝。

    这个娃不应该叫崇祯帝,应该叫杯具帝。

    一般来说末代皇帝,要么像宣统那样幼年登基,懵懂无知被换了日月新天,要么像刘禅李煜那样,治国无能,只顾享乐,又或者像杨广那样好大喜功,总而言之,基本上皇帝自己要负上很大的责任。

    但是崇祯的悲催就在于,他不蠢,反而很聪明,他也不懒,非常勤政,每天累死累活睡几个小时,就只为了干活,拼命想把明朝给拉回来,结果明朝还是灭了,而且不是灭在嘉靖或万历这样的皇帝手里,而是灭在崇祯手里。

    所以崇祯在煤山上吊的时候,说了一句话:朕凉德藐躬,上干天咎,致逆贼直逼京师,皆诸臣误朕。

    意思是我做得不好,导致上天降罪,反贼进京,这都是那些臣子误了我。

    他此时的内心估计有上万头神兽奔驰而过:为什么前面那几位先皇,坏事做尽,还能善终,老子日夜操劳,反而得不到一个好结果!

    当年明月对于崇祯失败的原因,是用一句话来概括的:明朝气数已尽。

    但是我觉得,用气数这个词,仿佛也不能用来完全描述当时的情景。

    只能说实在是太巧了。

    您看,嘉靖闹腾的时候,明朝没亡,魏忠贤闹腾的时候,明朝也没亡,偏偏崇祯在位,明朝就亡了。

    要是一登基就亡国也就算了,还是在操劳了十九年之后才灭亡,简直就是竹篮打水一场空,让人吐血。

    天灾、北方的威胁、皇帝的性格、制度的腐败,党争,这些都是明朝灭亡的原因,这不能说是气数,更应该说是一代代的积累,导致必然有这样的结果。

    一声叹息。

    ————

    照顾系统抽风看不到的朋友,下面再贴一次,看过的不用再看。

    37

    赵肃觉得那人有些眼熟,走近了一看,才发现是冯保。

    冯保见了他,露出一个无奈的表情,凑近了低声道:“你可出来了,里面那位小祖宗……李娘娘去庙里上香了,王爷又约了人去郊外游玩,小世子闹着要出府,我只好和王妃报备一声,带他到这儿来了。”

    他口中的王妃,就是府里那位常年在香堂茹素诵经如隐形人一般的正妃陈氏。

    赵肃也苦笑不已,去裕王府的次数一多,跟这些人都混熟了,他才知道,由于裕王不受宠的缘故,他本性也比较随和,所以安全方面做得很松懈,府里没有太多规矩限制,朱翊钧这才得以三天两头往外跑。

    待到他掀开车帘子看清里面的情形,不由一头黑线。

    裕王府的马车自然还是很宽敞舒适的,但是……

    几床被褥乱七八糟地堆满车厢,就在那小山似的凌乱之中,朱翊钧小朋友四横八叉地躺在那里呼呼大睡,口水把脑袋旁边的枕头都浸湿了。

    现在怎么办?赵肃回头,以眼神询问。

    你看着办吧。有他在,冯保松一口气,索性当甩手掌柜了。

    在他看来,赵肃能到殿试这一关,得个进士出身已经是板上钉钉的事情了,裕王一直属意让赵肃来当小世子的老师,最难得的是小世子也喜欢他,这样的人,现在不交好,还要等到什么时候?

    赵肃:“……要不还是送他回府吧。”

    冯保笑道:“那敢情好,正好天色也晚了,今夜王爷和娘娘都不回来,赵公子不若在府上留饭吧。”

    赵肃摇头:“这不合规矩。”

    裕王不在,府里都是女眷和宦官,他一个大男人,最容易招人闲话。

    冯保想想也是,便不作声了。

    这时候呼呼大睡的小屁孩翻了个身,揉揉眼睛,表情迷迷糊糊的。

    “肃肃……?”

    “嗯。”赵肃的神情柔和下来,弯腰探入车厢,伸手。

    小屁孩很自然地握住,顺势坐了起来,然后歪向他怀里。

    “抱抱。”

    赵肃趁机作思想教育:“都多大了,自己不走会被笑话的,说裕王府出来的小世子都不会走路。”

    朱翊钧左顾右盼装作没听见,表情可爱至极。

    恐吓无效,赵肃忍不住掐住那水嫩嫩的脸颊往两边拉。

    小屁孩吱哇乱叫,有样学样,也要来捏赵肃,后者反应很快,马上侧头躲开,结果小屁孩一爪子拍在赵肃身后毫无防备的冯保脸上。

    冯保:“……”

    赵肃忍笑虚咳一声:“永亭兄,天色也不早了,我们把小世子先送回去吧。”

    朱翊钧小朋友从来就不是一个甘于寂寞的人,闻言马上插嘴:“我不回去!我要去你家!”

    赵肃觉得脑壳有点疼:“我家没有零嘴,也没有好玩的,被子也不够,晚上睡觉一点儿都不舒服的。”

    朱翊钧嘟嘴:“我不回去,父王不在,好不容易出来一趟,我要去你家睡觉!”

    赵肃倒是很能理解,这就像是小时候去亲戚家作客,经常会想留下来玩耍过夜,即便没自己家里舒服,也会有种新鲜感,只可惜朱翊钧身份不同,这种新鲜感从没体会过。

    冯保一脸苦相,跟着劝解,但小朋友表示很坚持,绝不改变主意。

    最后赵肃他们这边只好投降——总不能把泫然欲泣即将大哭大闹的小世子硬绑回去。

    妥协的结果赵肃带着朱翊钧先回去,而冯保则回裕王府报个信,顺便带些换洗衣服过去,反正还有侍卫随行,不虞安全问题。

    赵肃这边的宅子朱翊钧早就来过好几回,轻车熟路,基本每个角落疙瘩都被折腾过,以至于屋顶那只猫咪见了他就绕路走。

    刚刚到家,朱翊钧就嚷着肚子饿,赵肃看看厨房里材料还算多,决定包饺子。

    饺子皮好弄,面是现成的,旁边还有两个孔武有力的侍卫,可以让他们帮忙和面擀面,赵肃则把猪肉馅剁碎,香菇切碎,再掺些香菜。

    香菇本身可以当万能佐料,什么东西里边都放上一点,其味无穷。赵肃刚到这里的时候,就经常从山上采些野生香菇给陈氏做饭用,多余的还可以卖给回春堂,不过普通香菇卖不了多少钱,因为自宋代起,就已经开始有人工栽培香菇的方法了,到了明朝,闽浙一带的菇民更多,这也大大降低了野生香菇本身的价格。像京城这种地方,经常有人把香菇烘干了来卖,只需要用热水泡软之后就可以切开,而且香味更加浓郁,又可以保存过冬。

    赵肃到京城时,身上的钱在付了这院子一半的租金之后,后来又拿出一部分帮赵暖开铺子,赵暖那间旧货店开了没多久,他自己就进了诏狱,赵肃无法,只好让李松和赵暖的书童帮忙打理,自己偶尔过去看看,指点一下,没了赵暖的经营,铺子少了很大一笔进项,只能勉强维持在不亏的局面。

    眼看没有赚头,自己还要复习准备考试,赵肃索性把铺子转租出去,租金收得不多,但也总算比之前好,再者他来回裕王府都有车接送,有时甚至还会被裕王留饭,一个月基本花不了多少钱。

    陈洙是世家出身,陈氏在长乐是一个比赵氏还要庞大的家族,他虽然也是庶子,却不像赵肃那样被苛待,从小吃喝用度都比照嫡子的待遇,这次上京,家里自然也给他准备了足够的银钱。陈洙觉得以赵肃那样的家世背景,日子必然过得很艰难,所以处处抢着付钱,连请做饭的婆子也不肯让赵肃出钱,平素和气的陈洙在这方面尤其固执,他认为朋友有通财之义,两人既然是朋友,就不必计较那么多,反复几次,赵肃就懒得和他抢了。

    如此一来,赵肃用钱的地方几乎没有,他一个大男人,对穿的用的不是那么讲究,但由于前世的人生,在吃上面却比较注意,有时候还会在婆子做饭的时候从旁指导,久而久之,连婆子的厨艺也变好了。

    元殊曾笑话他不是君子,因为君子远庖厨,赵肃答曰:治大国,若烹小鲜。元殊自是被他驳得哑口无言。

    这一日元殊并不在家,陈洙本也是一同赴殿试的,这会儿还没回来,赵肃等人在厨房忙得大汗淋漓,终于下好饺子汤。

    大家饿得饥肠辘辘,闻到香味都觉得食指大动,平常在家里动辄挑食的小屁孩这次居然也吃了满满一大碗,更别说其他人了。

    那头冯保跟裕王府那边报备完再带着衣物赶过来时,朱翊钧已经吃饱喝足,鸠占鹊巢在赵肃的床上呼呼大睡了,烛光映得白皙的两颊更加粉嫩,活像只小猪。

    什么叫天生富贵命,这就是天生富贵命啊,赵肃看着他的睡颜默默感叹,顺道同情了一下更加悲催的冯保同志。

    殊不知冯保却觉得自从有了赵肃和他一起分担苦难了之后,自己身上的担子已经轻了很多,比起以前,现在的日子简直就是幸福。

    紫禁城,东阁。

    按照规矩,所有殿试的卷子,都要统一被送到这里来。

    卷子的评分过程分为四关。

    先由受卷官预阅,这里是第一关,受卷官一目十行看过去,有些字迹潦草堪比草圣的,有些卷子沾上污渍的,那么卷子肯定会被往后排。

    第二关是读卷官评审,这里来头就大了。由于殿试是科举考试的最高级别,选出来的官员,指不定哪个就是出将入相,名留千古的,所以为了考试的公平性,也为了照顾各个部门的感受,读卷官会从内阁、六部、都察院、通政司、大理寺等等这些部门里抽调正官组成,把这几百份试卷排出一、二、三甲的名次。

    然后这些排好名次的卷子,会送到内阁阁老那里进行最后的预定,这就是第三关。

    最后一关,内阁要把卷子报上去给皇帝最终钦定。

    但是要知道,科举三年一回,对考试的人来说很重要,对皇帝来说却未必很新鲜,像嘉靖这样在位时间特别长的皇帝,早就对钦定名次没什么兴趣,所以这项工作实际上的终审就会落在内阁身上,皇帝那里不过是最后走个过场而已。

    比如说殿试里的某个人,卷子写得特别好,本来中状元是绰绰有余的,结果他得罪了内阁里的某位阁老,又或者别人找关系走了后门,那么在第三关的时候,他的名字就从一甲被涮到三甲,连庶吉士都没份,而皇帝最后也只是略略扫了一下前几名的卷子,根本不会注意到这个人,于是他的命运发生了颠覆性的改变,从此也将走上不同的人生。

    这并不是空穴来风,明朝开国两百多年至今,这种事情不算稀奇。

    所有的程序必须在两天内完成,两天之后,名次公布天下,那是最为轰动的一刻,而此时,阅卷工作正在紧张进行,所幸这会儿不是三伏天,这么多人凑在一块,只觉得暖和,而不是闷热。

    一夜过去,天蒙蒙亮,第二关的工作刚刚完成,读卷官们彻夜未眠,都顶着个硕大眼圈,恨不得倒头便睡,可还得把名单都呈上去给阁老看。

    徐阶因为被弹劾避嫌在家,严嵩也因为丧妻之事,都没有来参加评审,第三关的审定工作就落在郭朴和袁炜头上。

    两人因为最近闹得沸沸扬扬的会试舞弊案,对赵肃都有点印

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象,这一眼扫过去,赵肃的名字赫然入目,排在二甲十五。

    郭朴不着痕迹地皱了皱眉。

    这个名次,说好不好,说坏不坏,很悬。

    明代规定,一甲与二甲的前十几名,可以入选庶吉士,庶吉士就是以后入内阁的通行证。赵肃的名次,悬就悬在,你想划他入庶吉士,也可以,想把他排除在外,也不违反规定。

    郭朴之前曾经听徐阶说过,让他碰到赵肃这个考生时,能拉一把就帮忙拉一把,当然,是在力所能及的范围内。

    谁也不知道以后的事,但如果郭朴对赵肃有恩,赵肃以后必然得对他客气恭让三分,这是个利人利己,举手之劳的顺水人情。

    他正思忖着,却听袁炜笑道:“昨夜那些卷子我也略看过,这名次排得挺好,质夫要是也觉得无甚问题,那咱们就一并转呈圣上了?”

    “不急。”郭朴也笑道:“把二甲十五名之前的卷子都调来看看,科举乃国家大事,不可轻慢,否则陛下质询,你我也不好交代。”

    他这么一说,袁炜只好点头同意,又看着他把那些卷子都翻开,一张张开始看。

    素来急性子的郭朴突然之间变得极有耐性,怎么看都觉得诡异,袁炜疑心他另有所图,却又挑不出岔子,只得干坐一旁吃茶,等他看完。

    郭朴看了一会儿,突然出声:“这人的文章写得甚好,名次排在二甲十五,确是委屈了些,还可以再调一调。”

    袁炜探头去看,视线落在考生的名字上,眼皮跳了跳,笑道:“这人的卷子我看过,虽则不错,可笔迹不如他人清秀,遣词也不如他人工整,二甲十五,这名次刚刚好,我看就不必调了吧。”

    郭朴的耐性到此结束,他本来就瞧袁炜不顺眼,闻言嘴角便微微一扯:“元峰兄,你这话就不对了,不是谁都能像你这样才华横溢,连青词都写得惊才绝艳,我观此人立意高阔,论调鲜明,假以时日,必能成大器。”

    这番话夹枪带棍,袁炜怎么受得了,闻言马上沉下脸色:“郭质夫,你这是什么意思!”

    郭朴闷哼一声:“不过是称赞元峰兄学富五车,才高八斗罢了!”

    袁炜本身谈不上有什么治国大才,但在文章方面却是一绝,不仅读书过目不忘,就连写的青词也深受皇帝喜爱,正因为此,郭朴很看不上他,今天逮着机会,自然要刺两句。

    此时的气氛已经闹得有点不愉快,其他人面面相觑,正待劝解,门口忽然传来一个低沉的声音:“谁学富五车,才高八斗?”

第 38 章

    第38章

    众人循声望去,皆唬了一跳,然后齐齐下跪。

    “陛下万安!”

    “起来罢。”嘉靖皇帝依旧是长发披散,一身道袍,想来刚从丹室出来,刚服了丹药,热气发散,所以不能束发。

    要知道往年的殿试名单基本都是由内阁圈定的,皇帝连看都懒得看,谁也没想到他竟会心血来潮跑到这里。

    刚才拌嘴的两人更是心下惴惴。

    “朕看这里热闹得很,就过来瞧瞧。”嘉靖帝看起来心情不错,也没再追问先前的话,信步走到桌案前,拈起几份卷子。“名次都定下来了?”

    “是,都在这儿。”袁炜忙呈上名单。

    “简京营之冒诡,汰老弱之耗粮,以于谦之练团营者行之,此诸臣所不敢言,而恐任德怨者也……呵呵,这人说得倒是直白。”嘉靖帝笑了两声,不辨喜怒,又拿起名单对照了一下名次。“王锡爵?”

    袁炜道:“是,此人卷子虽答得不错,但言辞过于冒进,便将其定为二甲第六。”

    嘉靖略一挑眉:“年轻人嘛,有抱负是好的,朕看了前面的卷子,多不如他,就提为一甲第二吧。”

    袁炜与郭朴忙点头应是,谁知这还不算完,皇帝似乎兴致颇高,又一连翻了好几份卷子,把名次都调了。

    但这些人,有几个是严家点了名要上榜的,又有几个是提前走了袁炜的门路,本来都被排在较前的名次,结果被皇帝这么一搅和,全黄了。袁炜暗自叫苦不迭,但这本来就是皇帝的权力,谁也不敢开口拂了他的兴,何况是这么位难缠的主儿。

    “二甲十五……这个名次谁定的?”

    他还在祈祷皇帝赶紧看完走人,冷不防嘉靖的声音又响起来。

    伴随着声音的,还有落在身上的视线,意味莫名。

    袁炜回过神,不由惊出一身冷汗:“回禀陛下,这是所有读卷官拟定的名次。”

    事到临头,倒不肯担当了。郭朴心下冷笑一声,拱手道:“陛下,这份卷子虽则笔迹行文不够清隽,却胜在稳中出奇,论证得当,臣以为,他的名次可以再往前提一提。”

    此时此刻,郭朴已经不止是在为赵肃说话,他看到了嘉靖对袁炜的回答不满意,所以推波助澜,再烧把火。

    袁炜恨得牙痒痒,碍于皇帝在旁边,没敢发作。

    嘉靖不置可否:“那依你看,提到什么名次最为合适?”

    郭朴没想到皇帝会征询他的意见,愣了一愣,才道:“以臣之见,可以再往前移两位。”

    嘉靖呵呵一笑:“质夫何须如此保守?”

    说罢,提笔在名单上写了个名次。

    袁炜心头微震:“陛下,这,是不是过于……”

    “为国选才,当出手就出手,似汝等这般扭扭捏捏,前怕狼后怕虎,岂是内阁大学士的风范?”嘉靖一哂,搁下笔,负手走了出去,也不再看剩余的卷子,众人只得齐声恭送这位做事三分钟热度,来去如风的皇帝陛下。

    回去的路上,黄锦跟在旁边,忍不住问:“奴婢有些奇怪……”

    “你奇怪朕为何不给赵肃一个头名?”嘉靖悠悠接道。

    历数明清两朝数百年,要论聪明的,嘉靖帝至少也能排上前三,在别人眼里,登基数十年,喜怒无常,刻薄寡恩的皇帝不近人情,但对伺候了他数十年的黄锦来说,嘉靖帝也不过是个有血有肉,有喜怒哀乐的人,他心情好脾气好状态正常的时候,是与一般英明帝王无异的。

    黄锦笑道:“奴婢的想法瞒不过万岁爷火眼金睛。”

    天高云阔,清风徐来,今日想必又是个好天气,嘉靖帝扶着白玉栏杆深吸口气,他已经许久不曾在白天出来走走,见了这景象,顿时有些恍如隔世。

    “这个人,朕不曾见过,也不知秉性,单凭裕王父子如何夸赞,也是一面之词,做不得准的。”他缓缓道,“再说了,他若真有才能,这个名次刚刚好,可作磨砺,也可作保护。”

    黄锦张了张嘴,他不明白,区区一个无关紧要的赵肃,何至于皇帝费这么多功夫。

    只能笑道:“这赵肃可真是有福之人,竟得陛下如此看重!”

    嘉靖看他的神色,便已知他心中所想。

    “一个赵肃,固然无足轻重,只不过这个人,现在已经牵涉了多方势力,正好把那些平日里不敢妄动的牛鬼蛇神都给勾了出来,赶早不如赶巧,也该收网了。”

    嘉靖敛了笑容,淡淡的表情里露出一丝属于帝王的狠厉,看得黄锦不由打了个寒颤。

    这边朱翊钧小朋友赖在赵肃家里过夜,赵肃本想把床让给他,结果小屁孩闹着要听故事,赵肃只好随便给他讲了个,殿试整整一天,本就疲惫不堪,讲着讲着,连什么时候睡着了也不知道,等到醒来的时候,已经天色大亮了,转头一看,朱翊钧睡得正香,鼻翼一动一动,小嘴微微张着,里面粉嫩的小舌头若隐若现,嘴角还有口水的痕迹,洇湿了脑袋下的枕头。

    真是一只小猪。

    赵肃给他盖好被子,起身洗漱,发现冯保早就起来了,正在院子里头同元殊说话。

    “永亭兄,小师兄。”

    “你可起来了,昨夜我见世子睡了,不好惊扰,就没让你换床。”

    赵肃讪讪道:“我本也想去隔壁屋子睡,谁知道累得狠了,一不小心便睡过去,跟小世子同塌而眠,这可是大不敬了。”

    冯保扑哧一笑:“王府里规矩没那么严,再说了,小世子喜欢你,是你的福气。”

    元殊站在旁边没说话,只似笑非笑地看着他。

    王府里再没约束,能让小世子在外头过夜,已经是莫大的逾矩,裕王很快就要回府,冯保自然也要带着朱翊钧赶紧回去,于是朱小猪很快就被喊醒,跟着冯保坐了马车回去,没能饱饱地睡个懒觉。

    元殊目送着马车离去的背影,道:“能把天子皇孙当儿子似地来带,你也算独一份了。”

    赵肃本还有些懒惫,被他这一说,心头激灵,却有些警醒了。

    现在裕王不受重视倒也罢了,有朝一日被立为储君,朱翊钧是唯一的嗣子,地位自然跟着水涨船高,到时候就不可能像现在这般散漫自由了,他身上有着几百年后的灵魂,又跟朱翊钧相处久了,难免把他当寻常小孩来看待,殊不知落在旁人眼里,随手一抓,就是轻慢无礼的把柄。

    元殊见他脸色陡变,也猜到七八分,便安慰道:“你也不用想太多,现在裕王对你青眼有加,你虽然还没有世子师傅之名,可已经得了裕王府上下的默认,包括小世子,这对你未来的仕途,是很重要的一笔。”

    自从他们在京城相聚,还从来没有认真筹划过未来,眼看殿试就要放榜,元殊也即将外放,两人前途未卜,忧喜难辨,正是坐下来细说的时候。

    赵肃揉揉眉心:“多谢小师兄提醒,我最近确实……有些忘形了。”

    元殊撇嘴:“就你这个年纪来说,已经够谨慎小心了,我也只不过是旁观者清,才能逮着这个机会说你两句。”

    赵肃见他这副表情,便笑了起来:“你绷了好几天的脸,镇日早出晚归的,终于肯放松些了?”

    元殊横了他一眼,淡淡道:“我要外放了,这一去不知几年,你放榜之后,如果能入选庶吉士,那便能留京,如果不能,咱俩天南地北,我也照应不了你……所以这几日,我去找了些相熟的同僚,让他们多帮忙照应些,你得罪了严党,他们不会这么轻易就放过你的,就算最后能留京,幺蛾子也少不了。只有一点你须记得,你自己再谨慎,却防不了别人拿你的身边的人作文章,除去先前的赵榕不说,赵暖,陈洙,我,甚至是小世子,我们这些人,都是对方可以用来拿捏你的弱点。”

    赵肃一愣,万没想到这人看似没心没肺,却在无声无息中为他想了这么多。

    一想到他说的这些顾虑,句句在理,不由点头道:“我会小心的。”

    元殊微微一哼:“老师让我多照顾你,可别还没等我回京里来,你就被人暗算得挂冠离去。”

    赵肃知他外冷内热,说话最是言不由衷,便笑道:“那还不容易,到时候我去投靠你了便是,要是你已经娶妻生子,那正好给你儿子当个老师,怎么说我也是教过小世子的。”

    “谁不知道你小子貌似纯良,实则一肚子坏水,我可请不起你这尊大佛!”

    “那便给你当个师爷,出出坏主意,总够格了罢?”

    “不要不要,看见你这张脸就烦!”

    “小师兄你怎么总喜欢说些反话呢,我知道你心里头明明喜欢得很,还记得刚拜师的第一天,我去戴师府上拜谒,就见你拿着本书装模作样,还一边偷偷瞧我……”

    “滚!”

    “哎哟,被人说中心事,恼羞成怒了?……疼疼,放手!”

    “……”

    放榜之日,传胪唱名。

    对于一个读书人来说,这无疑是毕生中最为荣耀的一刻。

    当所有人进入奉天殿时,那种紧张与激动的心情达到沸点。

    这不仅仅是对皇权的敬畏,更重要的,是代表着一个**体的光荣和体面,这个**体就叫文官集团。

    一旦通过殿试成为新科进士,就意味着你取得了进入文官集团的许可证。

    这个集团里有权倾朝野的内阁首辅,也有名不见经传的七品小吏,有铁骨铮铮如杨继盛一般的汉子,也有贪婪骄横像鄢懋卿这样的小人,有光明,也有黑暗,可正是他们,撑起了大明朝两百七十六年的一片天空。

    文武百官分列左右,新科进士们站在中间,皇帝则坐在高高的龙椅上,遥远而模糊,看不清面目,但这并不影响仪式的肃穆和庄严。

    今日里,不光是许久没有露面的徐阶到了,连老态龙钟的严嵩也赫然在列,这种大事,他们作为内阁的代表,自然是要在场的。

    赵肃身上穿着统一的公服,头戴三枝九叶冠,感觉自己像在戏台上唱戏似的,不免有点尴尬,但其他人却全无此感,个个喜上眉梢,顾盼有神,又带了点紧张,这或许就是时代的代沟了。

    然后严嵩出列,开始唱名。

    所谓唱名,就是公布前四名的名单,而第四名正好也是二甲第一名,就是俗称的传胪,所以金殿唱名也叫传胪唱名。

    到了第五名就没这个殊荣了,所有榜单张贴到东长安门外,自己看去。届时不止新科进士,就连那些士绅百姓,落榜考生,也都统统会拥去看,然后上面中榜的名字便会成为风云人物,这也算是一举成名天下知了,

    “一甲第一名……”严嵩年纪大,说话慢吞吞的,连公布个第一名也要断成两截来说,听得别人恨不得抢过他手里的名单直接念。

    “徐时行!”

    因是在御前,众人不敢造次,可仍忍不住小小啊了一声,所有目光都集中在徐时行身上。

    他本人想来也很意外,嘴巴张了张,还是站在他旁边的赵肃捅了捅他,才反应过来,赶紧出列,领旨拜谢。

    “你就是徐时行?”这是嘉靖帝的声音。

    “是。”他明显很紧张。

    “嗯,你的卷子能被点为第一,是头几名中的卷子唯一一份没有争议的,也是众望所归,你须得好自为之,为国尽忠。”

    “臣定当竭尽所能,不负皇恩!”徐时行此刻满心都是高兴,但总算没有忘了礼仪,连忙行礼谢恩。

    “一甲第二名,王锡爵!”

    被念到名字的王锡爵连忙出列行礼。

    “你的卷子很好,朕还记得里头有句话说,此诸臣所不敢言,而恐任德怨者也。望尔能如卷中所说,仗义执言,成为国之栋梁。”皇帝殷殷劝勉,声音很温和。

    “臣定当竭尽所能,不负皇恩!”王锡爵没有想到皇帝居然还能记得并念出他在殿试里写的话,不由激动得难以自持,声音都有些发抖了。

    赵肃也是到今天才第一回见到嘉靖皇帝,只觉得以前在书上看到那些关于他昏聩无能的描述,都是很片面单薄的,这个人能统治帝国长达数十年,跟无数名臣斗法,自然有他的独到之处,而此时嘉靖帝对所有人展现的,分明是收拢人心的帝王之术,轻轻两句话,就已经说得臣子心悦诚服,感恩戴德,不管是受恩的人,还是听的人。

    一面感叹着,那头正要开始唱第三名,他心想自己也许是在二甲里面,能不能入庶吉士,还很悬,不过这也算正常发挥了。

    “一甲第三名……”

    这是一甲里的最后一个名额,所有人无不引颈细听,生怕漏了自己的名字,虽然说都是进士,可这里头还有进士与同进士出身之分,水往低处流,人往高处走,谁都想得到更高的荣耀。

    “赵肃!”

    作者有话要说:哈喽,今天开始,本周日更。

    谢谢howareyou2046、violaljj1991、zr33835950、暗靥无音、滚圆滴果子、dong4545452008、qingshangmoyuan几位童鞋的地雷,谢谢大家的回帖。前面有几位朋友猜对了,包括出场的是嘉靖,以及赵肃的名次,俺都送了积分了\(^o^)/

    注:文中王锡爵答卷里的那句话,引用的是刘同升的殿试时务策。

    ————

    照顾系统抽风看不到的朋友,下面再贴一次,看过的不用再看。

    38

    众人循声望去,皆唬了一跳,然后齐齐下跪。

    “陛下万安!”

    “起来罢。”嘉靖皇帝依旧是长发披散,一身道袍,想来刚从丹室出来,刚服了丹药,热气发散,所以不能束发。

    要知道往年的殿试名单基本都是由内阁圈定的,皇帝连看都懒得看,谁也没想到他竟会心血来潮跑到这里。

    刚才拌嘴的两人更是心下惴惴。

    “朕看这里热闹得很,就过来瞧瞧。”嘉靖帝看起来心情不错,也没再追问先前的话,信步走到桌案前,拈起几份卷子。“名次都定下来了?”

    “是,都在这儿。”袁炜忙呈上名单。

    “简京营之冒诡,汰老弱之耗粮,以于谦之练团营者行之,此诸臣所不敢言,而恐任德怨者也……呵呵,这人说得倒是直白。”嘉靖帝笑了两声,不辨喜怒,又拿起名单对照了一下名次。“王锡爵?”

    袁炜道:“是,此人卷子虽答得不错,但言辞过于冒进,便将其定为二甲第六。”

    嘉靖略一挑眉:“年轻人嘛,有抱负是好的,朕看了前面的卷子,多不如他,就提为一甲第二吧。”

    袁炜与郭朴忙点头应是,谁知这还不算完,皇帝似乎兴致颇高,又一连翻了好几份卷子,把名次都调了。

    但这些人,有几个是严家点了名要上榜的,又有几个是提前走了袁炜的门路,本来都被排在较前的名次,结果被皇帝这么一搅和,全黄了。袁炜暗自叫苦不迭,但这本来就是皇帝的权力,谁也不敢开口拂了他的兴,何况是这么位难缠的主儿。

    “二甲十五……这个名次谁定的?”

    他还在祈祷皇帝赶紧看完走人,冷不防嘉靖的声音又响起来。

    伴随着声音的,还有落在身上的视线,意味莫名。

    袁炜回过神,不由惊出一身冷汗:“回禀陛下,这是所有读卷官拟定的名次。”

    事到临头,倒不肯担当了。郭朴心下冷笑一声,拱手道:“陛下,这份卷子虽则笔迹行文不够清隽,却胜在稳中出奇,论证得当,臣以为,他的名次可以再往前提一提。”

    此时此刻,郭朴已经不止是在为赵肃说话,他看到了嘉靖对袁炜的回答不满意,所以推波助澜,再烧把火。

    袁炜恨得牙痒痒,碍于皇帝在旁边,没敢发作。

    嘉靖不置可否:“那依你看,提到什么名次最为合适?”

    郭朴没想到皇帝会征询他的意见,愣了一愣,才道:“以臣之见,可以再往前移两位。”

    嘉靖呵呵一笑:“质夫何须如此保守?”

    说罢,提笔在名单上写了个名次。

    袁炜心头微震:“陛下,这,是不是过于……”

    “为国选才,当出手就出手,似汝等这般扭扭捏捏,前怕狼后怕虎,岂是内阁大学士的风范?”嘉靖一哂,搁下笔,负手走了出去,也不再看剩余的卷子,众人只得齐声恭送这位做事三分钟热度,来去如风的皇帝陛下。

    回去的路上,黄锦跟在旁边,忍不住问:“奴婢有些奇怪……”

    “你奇怪朕为何不给赵肃一个头名?”嘉靖悠悠接道。

    历数明清两朝数百年,要论聪明的,嘉靖帝至少也能排上前三,在别人眼里,登基数十年,喜怒无常,刻薄寡恩的皇帝不近人情,但对伺候了他数十年的黄锦来说,嘉靖帝也不过是个有血有肉,有喜怒哀乐的人,他心情好脾气好状态正常的时候,是与一般英明帝王无异的。

    黄锦笑道:“奴婢的想法瞒不过万岁爷火眼金睛。”

    天高云阔,清风徐来,今日想必又是个好天气,嘉靖帝扶着白玉栏杆深吸口气,他已经许久不曾在白天出来走走,见了这景象,顿时有些恍如隔世。

    “这个人,朕不曾见过,也不知秉性,单凭裕王父子如何夸赞,也是一面之词,做不得准的。”他缓缓道,“再说了,他若真有才能,这个名次刚刚好,可作磨砺,也可作保护。”

    黄锦张了张嘴,他不明白,区区一个无关紧要的赵肃,何至于皇帝费这么多功夫。

    只能笑道:“这赵

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肃可真是有福之人,竟得陛下如此看重!”

    嘉靖看他的神色,便已知他心中所想。

    “一个赵肃,固然无足轻重,只不过这个人,现在已经牵涉了多方势力,正好把那些平日里不敢妄动的牛鬼蛇神都给勾了出来,赶早不如赶巧,也该收网了。”

    嘉靖敛了笑容,淡淡的表情里露出一丝属于帝王的狠厉,看得黄锦不由打了个寒颤。

    这边朱翊钧小朋友赖在赵肃家里过夜,赵肃本想把床让给他,结果小屁孩闹着要听故事,赵肃只好随便给他讲了个,殿试整整一天,本就疲惫不堪,讲着讲着,连什么时候睡着了也不知道,等到醒来的时候,已经天色大亮了,转头一看,朱翊钧睡得正香,鼻翼一动一动,小嘴微微张着,里面粉嫩的小舌头若隐若现,嘴角还有口水的痕迹,洇湿了脑袋下的枕头。

    真是一只小猪。

    赵肃给他盖好被子,起身洗漱,发现冯保早就起来了,正在院子里头同元殊说话。

    “永亭兄,小师兄。”

    “你可起来了,昨夜我见世子睡了,不好惊扰,就没让你换床。”

    赵肃讪讪道:“我本也想去隔壁屋子睡,谁知道累得狠了,一不小心便睡过去,跟小世子同塌而眠,这可是大不敬了。”

    冯保扑哧一笑:“王府里规矩没那么严,再说了,小世子喜欢你,是你的福气。”

    元殊站在旁边没说话,只似笑非笑地看着他。

    王府里再没约束,能让小世子在外头过夜,已经是莫大的逾矩,裕王很快就要回府,冯保自然也要带着朱翊钧赶紧回去,于是朱小猪很快就被喊醒,跟着冯保坐了马车回去,没能饱饱地睡个懒觉。

    元殊目送着马车离去的背影,道:“能把天子皇孙当儿子似地来带,你也算独一份了。”

    赵肃本还有些懒惫,被他这一说,心头激灵,却有些警醒了。

    现在裕王不受重视倒也罢了,有朝一日被立为储君,朱翊钧是唯一的嗣子,地位自然跟着水涨船高,到时候就不可能像现在这般散漫自由了,他身上有着几百年后的灵魂,又跟朱翊钧相处久了,难免把他当寻常小孩来看待,殊不知落在旁人眼里,随手一抓,就是轻慢无礼的把柄。

    元殊见他脸色陡变,也猜到七八分,便安慰道:“你也不用想太多,现在裕王对你青眼有加,你虽然还没有世子师傅之名,可已经得了裕王府上下的默认,包括小世子,这对你未来的仕途,是很重要的一笔。”

    自从他们在京城相聚,还从来没有认真筹划过未来,眼看殿试就要放榜,元殊也即将外放,两人前途未卜,忧喜难辨,正是坐下来细说的时候。

    赵肃揉揉眉心:“多谢小师兄提醒,我最近确实……有些忘形了。”

    元殊撇嘴:“就你这个年纪来说,已经够谨慎小心了,我也只不过是旁观者清,才能逮着这个机会说你两句。”

    赵肃见他这副表情,便笑了起来:“你绷了好几天的脸,镇日早出晚归的,终于肯放松些了?”

    元殊横了他一眼,淡淡道:“我要外放了,这一去不知几年,你放榜之后,如果能入选庶吉士,那便能留京,如果不能,咱俩天南地北,我也照应不了你……所以这几日,我去找了些相熟的同僚,让他们多帮忙照应些,你得罪了严党,他们不会这么轻易就放过你的,就算最后能留京,幺蛾子也少不了。只有一点你须记得,你自己再谨慎,却防不了别人拿你的身边的人作文章,除去先前的赵榕不说,赵暖,陈洙,我,甚至是小世子,我们这些人,都是对方可以用来拿捏你的弱点。”

    赵肃一愣,万没想到这人看似没心没肺,却在无声无息中为他想了这么多。

    一想到他说的这些顾虑,句句在理,不由点头道:“我会小心的。”

    元殊微微一哼:“老师让我多照顾你,可别还没等我回京里来,你就被人暗算得挂冠离去。”

    赵肃知他外冷内热,说话最是言不由衷,便笑道:“那还不容易,到时候我去投靠你了便是,要是你已经娶妻生子,那正好给你儿子当个老师,怎么说我也是教过小世子的。”

    “谁不知道你小子貌似纯良,实则一肚子坏水,我可请不起你这尊大佛!”

    “那便给你当个师爷,出出坏主意,总够格了罢?”

    “不要不要,看见你这张脸就烦!”

    “小师兄你怎么总喜欢说些反话呢,我知道你心里头明明喜欢得很,还记得刚拜师的第一天,我去戴师府上拜谒,就见你拿着本书装模作样,还一边偷偷瞧我……”

    “滚!”

    “哎哟,被人说中心事,恼羞成怒了?……疼疼,放手!”

    “……”

    放榜之日,传胪唱名。

    对于一个读书人来说,这无疑是毕生中最为荣耀的一刻。

    当所有人进入奉天殿时,那种紧张与激动的心情达到沸点。

    这不仅仅是对皇权的敬畏,更重要的,是代表着一个**体的光荣和体面,这个**体就叫文官集团。

    一旦通过殿试成为新科进士,就意味着你取得了进入文官集团的许可证。

    这个集团里有权倾朝野的内阁首辅,也有名不见经传的七品小吏,有铁骨铮铮如杨继盛一般的汉子,也有贪婪骄横像鄢懋卿这样的小人,有光明,也有黑暗,可正是他们,撑起了大明朝两百七十六年的一片天空。

    文武百官分列左右,新科进士们站在中间,皇帝则坐在高高的龙椅上,遥远而模糊,看不清面目,但这并不影响仪式的肃穆和庄严。

    今日里,不光是许久没有露面的徐阶到了,连老态龙钟的严嵩也赫然在列,这种大事,他们作为内阁的代表,自然是要在场的。

    赵肃身上穿着统一的公服,头戴三枝九叶冠,感觉自己像在戏台上唱戏似的,不免有点尴尬,但其他人却全无此感,个个喜上眉梢,顾盼有神,又带了点紧张,这或许就是时代的代沟了。

    然后严嵩出列,开始唱名。

    所谓唱名,就是公布前四名的名单,而第四名正好也是二甲第一名,就是俗称的传胪,所以金殿唱名也叫传胪唱名。

    到了第五名就没这个殊荣了,所有榜单张贴到东长安门外,自己看去。届时不止新科进士,就连那些士绅百姓,落榜考生,也都统统会拥去看,然后上面中榜的名字便会成为风云人物,这也算是一举成名天下知了,

    “一甲第一名……”严嵩年纪大,说话慢吞吞的,连公布个第一名也要断成两截来说,听得别人恨不得抢过他手里的名单直接念。

    “徐时行!”

    因是在御前,众人不敢造次,可仍忍不住小小啊了一声,所有目光都集中在徐时行身上。

    他本人想来也很意外,嘴巴张了张,还是站在他旁边的赵肃捅了捅他,才反应过来,赶紧出列,领旨拜谢。

    “你就是徐时行?”这是嘉靖帝的声音。

    “是。”他明显很紧张。

    “嗯,你的卷子能被点为第一,是头几名中的卷子唯一一份没有争议的,也是众望所归,你须得好自为之,为国尽忠。”

    “臣定当竭尽所能,不负皇恩!”徐时行此刻满心都是高兴,但总算没有忘了礼仪,连忙行礼谢恩。

    “一甲第二名,王锡爵!”

    被念到名字的王锡爵连忙出列行礼。

    “你的卷子很好,朕还记得里头有句话说,此诸臣所不敢言,而恐任德怨者也。望尔能如卷中所说,仗义执言,成为国之栋梁。”皇帝殷殷劝勉,声音很温和。

    “臣定当竭尽所能,不负皇恩!”王锡爵没有想到皇帝居然还能记得并念出他在殿试里写的话,不由激动得难以自持,声音都有些发抖了。

    赵肃也是到今天才第一回见到嘉靖皇帝,只觉得以前在书上看到那些关于他昏聩无能的描述,都是很片面单薄的,这个人能统治帝国长达数十年,跟无数名臣斗法,自然有他的独到之处,而此时嘉靖帝对所有人展现的,分明是收拢人心的帝王之术,轻轻两句话,就已经说得臣子心悦诚服,感恩戴德,不管是受恩的人,还是听的人。

    一面感叹着,那头正要开始唱第三名,他心想自己也许是在二甲里面,能不能入庶吉士,还很悬,不过这也算正常发挥了。

    “一甲第三名……”

    这是一甲里的最后一个名额,所有人无不引颈细听,生怕漏了自己的名字,虽然说都是进士,可这里头还有进士与同进士出身之分,水往低处流,人往高处走,谁都想得到更高的荣耀。

    “赵肃!”

第 39 章

    第39章

    赵肃怔了怔。

    先前徐时行中状元的反应还让他暗自取笑,可真轮到自己的时候,也没能淡定到哪儿去。

    “少雍!”徐时行小声提醒。

    他深吸了口,出列,行礼。

    “你就是赵肃?”

    “回禀陛下,臣正是赵肃。”

    “朕听说,你是王学门人?”皇帝漫不经心的调子传来,殿内众人都为之一愣。

    一般唱名,帝王问话,也就是走个过场,像前头徐时行和王锡爵两人一样,劝勉鼓励几句,但到了探花郎这里,嘉靖的话却仿佛带了点刁难的意味,让人忍不住浮想联翩。

    赵肃思绪飞转,片刻定神,恭谨道:“回陛下,昔时阳明公创心学,毕生知行合一,为国尽忠,以此论,若忠于陛下,忠于国家就是王学门人,那臣便是王学门人。”

    严嵩花白的眉毛微微一动,眼角瞥向说话之人。

    站在殿中的少年,年纪还不及弱冠,但气度雍然,俨然比许多二三十的人还要沉稳些,更难得的是,他把王阳明扯出来,说如果像阳明公那样公忠体国就算是王学门人的话,那他也是王学门人,既表明自己的立场,又顺着帝王的话回答,一点儿也没有失礼。

    殿中所有的目光一下子都凝注在自己身上,赵肃几乎觉得背部就要盯得灼烧起来了,可在皇帝没有发话之前,还得收敛表情,维持行礼的动作。

    嘉靖似乎也没料到他会如此回话,沉默了好一会儿,才道:“望尔记得今日说过的话。”

    声音很平和,没有不悦,赵肃暗自松了口气。

    接下来是二甲第一的名字公布,叫余有丁。

    赵肃对此人无甚印象,但他能被钦点为传胪,才学必然也是佼佼者。

    公布完榜单之后,礼部会代天子设琼林宴,犒劳读卷官们和新科进士,这时候赵肃他们四人要穿着大红袍,跟着鼓乐骑队穿过街道,在全北京城男女老少的注目与欢呼声中去赴宴,这是作为头四名的福利,但赵肃骑在高头大马上,却觉得自己有点像马戏团里被围观的动物之一,还得摆出个笑脸左右作揖,像陈洙得了二甲第二,就可以跟着其他人先行到礼部那边,而不必跟赵肃他们似的游街。

    宴会自然是很热闹的。

    如严嵩那般年纪也亲自到场,代表天子和内阁对诸位新科进士们表示祝贺,他虽然为官不仁,但是在书画上的名声却极高,许多人想求一幅大作而未得,所以此番到场,有人暗自腹诽,也有人引以为豪,还有的想着找个机会去严府上套套近乎,以后仕途自然也就平步青云了。

    其余还有徐阶、郭朴、袁炜等阁老,则对众人祝贺之后又温言鼓励,说些以后要尽忠报国之类的话,尤其是徐阶,无一丝架子,无论是对赵肃这样的老熟人,还是三甲里排名靠后的同进士,态度都是和蔼可亲的,比其他阁老又多了一丝平易近人,自然收获无数好感,赵肃若不是和他打过交道,知道这位徐阁老的城府之深,只怕也要像其他人那样觉得徐阶很好说话了。

    作为会试主考的高拱、陈以勤,也是要入席的。先前的舞弊案让两人苦不堪言,虽然知道是严党作的手脚,却碍于对方势力庞大,也无证据,只得捏着鼻子自认倒霉,但此时再见严嵩和袁炜,自然没有什么好脸色。高拱拉着赵肃等新科进士们说话,却不屑过去和阁老们寒暄,如此喜恶分明,让赵肃暗叹不已。

    一场琼林宴,阅尽官场各色人生,从此自己也要步入这里,成为无数大明官员中的一个。

    他来到这里已有六年。短短六年之间,从一个三餐都吃不饱的寒门庶子,一跃成为新科进士,一甲第三,换了从前的赵肃,只怕想都不敢想,而母亲陈氏,乃至长乐县的许多人,也绝对没有料到他能取得这样的成就,消息一传回去,只怕全县轰动。

    但赵肃知道,这仅仅是只是万里长征第一步,名次考得好,只能代表你的起点比较高,但不会保证以后也能一帆风顺,有些人虽然是二甲出身,却能后者居上,靠的全是机缘和能力。

    在往后的岁月里,自己将面对的,不仅仅是来自各方的明枪暗箭,还有许许多多的潜规则。官职小了,你要往上升迁,就得阿附上官,得左右逢源;官职大了,还要防止别人在背后捅你一刀,一旦站错了队伍,等待自己的,不止是丢官弃职,还有流放充军,连累亲族。

    这个时节,许多花卉都已经盛开,赵肃坐着的位置,身后正好是一棵梨花树,风一吹来,满树梨花簌簌落在红袍上,红白相间,郎君俊秀,分外惹眼。

    他看着杯中荡漾的美酒,深吸了口气,提醒自己不要得意忘形,被眼前短暂的荣耀所迷惑,许多人往往就死在这上头。

    “想什么呢,神情如此严肃?”王锡爵凑过来问。

    他抬起头,恰好看到对面桌案的陈洙也正瞧着自己,四目相对,对方朝他露出微笑,笑容里包含着关心和探询。

    赵肃心头微暖,也回以一笑,表示自己没事,一边回答王锡爵:“没什么,就是在想我们会被分到哪里去任职。”

    王锡爵道:“旁的我不清楚,但进士前三,若无意外,必是进翰林院任清贵之职的。”语气之中有着掩盖不住的优越感。

    要说他确实有骄傲的资本。

    翰林院,说白了,其实就相当于皇帝的秘书部门,干的都是整理文书史册一类的活,想干实事,那是不可能的,所以在里面任职的人,品秩也很低。但是在明代,翰林院这三个字,是不容小觑的,因为每届新科进士里的佼佼者,会入选庶吉士,直接被丢进翰林院里去任职,这里是熬资历的地方,也是内阁的预备班。

    现在内阁里那些阁老们,早年无不是从翰林院出身,再一步步升迁上来的,所以很多人一提起这个地方就羡慕嫉妒恨,因为他们想进也进不了。

    赵肃本是随口一说,听到王锡爵这么回答,看了看他的神色,好意提醒:“元驭兄,你别怪我多嘴,新科进士里,不是所有的人都能进翰林院,就算进了,品秩职位也不一样,难免有些不服气的,还是慎言的好。”

    王锡爵有些不以为然,反倒取笑他:“你年纪最小,恁的心思忒多,也太小心了些,这本来就是制度,有什么见不得人的?”

    赵肃还没说话,徐时行就凑过来帮腔:“少雍说得极是,人多口杂,还有诸位内阁阁老在场,你说话须得谨慎些,以免落人口实了。”

    二对一,王锡爵只得悻悻住嘴,表示投降。

    由于来的人名头都很大,要互相见礼,还要认识很多新面孔,指不定里面哪个就是你未来的上司,所以他们都不敢怠慢,提起十二分精神来应付,一场筵席下来,能吃饱的人基本没有,大家饿着肚子来,又饿着肚子回去。

    赵肃同样吃的不多,临走时和徐时行他们约好明日在醉仙楼小聚庆祝,才和陈洙一道回去,两人到家的时候已经将近巳时,这在古代来说是很晚的了。

    谁知道门口还有人提着灯笼站在那里,看似等了很久,赵肃下了马车,才看清来人。

    “小师兄,你在这里作甚?”

    元殊懒洋洋道:“横竖睡不着,索性等你们回来了。”

    陈洙笑道:“同佳兄只怕是在等少雍罢,偏要把我拉上。”

    他本是调侃两句,元殊瞥了他一眼,语出惊人:“你吃味了?”

    害得陈洙差点被口水呛住:“我,咳咳……!”

    多大的人了,还和小孩似的,赵肃没理他们,径自摸摸肚子,问赵祥:“家里头有什么好吃的?”

    赵祥吐吐舌头:“这个时辰,要买吃食,怕得到长安大街的夜市那边去。”他原是赵暖的书童,赵暖入狱后,铺子又转租出去,他无事可做,就先跟在赵肃左右。

    元殊哼了一声:“早知道琼林宴上肯定吃不饱,厨房里备着两碗面条呢。”

    赵肃连忙谄笑:“师兄英明。”

    陈洙看得忍俊不禁,生怕自己一不小心笑出声。

    吃完面条,陈洙先回房歇息,余下元殊留在赵肃房间,却没走,似有话要说。

    赵肃笑道:“不若咱师兄弟来个抵足而眠,彻夜长谈?”

    元殊有些洁癖,闻言居然还犹豫了一下,才慢吞吞地说也好。

    今夜月光明亮,吹熄了烛火,屋里也并没有全暗下来。两人少年读书时,没少睡在一块,而今并肩躺着,又回想起当日情景,不由多了几分温馨。

    赵肃没作声,他知道对方有话要说,所以一直在等他开口。

    过了半晌,才听见元殊道:“我的差事下来了,是曲靖府同知。”

    作者有话要说:谢谢Keigo→禟、灯渡、筏子、bl20111104389、暗靥无音几位童鞋的地雷,谢谢大家的回帖。

    今天和大伙说2个小事儿。

    1、之前有很多朋友说系统抽风,看不到V章内容,所以俺就在作者有话说里复制了一遍,没想给一些用手机上网的同志造成不方便,实在抱歉,但也是没有办法了,因为这个事情除了晋江本身改善之外,没有一个两全其美的法子。所以想问问大家的意见,如果确实有很多人觉得V章占用手机流量,或者没有必要贴,那以后就不贴了。

    2、之前文下有回帖说到起点文官居一品和这篇文的关系,我一开始觉得没必要解释,但今天又有朋友和我说有人在说,所以我就顺便提一下。写历史背景的文,势必涉及到同样的历史事件。再者,文中一些人物性格,我是参考了《明史》+《明朝那些事儿》+我自己的观点,至于史料,则来源很多,我和非天胖胖2人甚至花钱在资料库买一些比较少见的文献和论文。第三关于情节发展轨迹的,本文的大纲早就定下来了,一些具体的情节我也反复推敲过。因为这事我还特地跑去翻了那篇文,确认自己的情节应该没有和他重合的地方。如果还有疑问的童鞋,欢迎查找相同的地方来举证。老实说,真要借鉴或抄袭,我又何必还浪费那么多时间去找史料呢,写文这么多年,熟悉的朋友也该相信我的人品(*^__^*)

    剧透进度:接下来几章的重点,朝廷上是严党和徐党的殊死博弈,赵肃则负责教小包子,包子对他的依赖之情也会越来越深,受他影响越来越大,然后赵肃会与张居正进行历史性会面,还要熟悉朝堂,和同僚们建立一下感情,这中间有些年份会跳过,让包子快点长大,然后一些与JQ无关的情节,我也会尽力写得更精彩些。

第 40 章

    第40章

    全国有一百五十多府,知府就是一府之首,品秩是正四品,同知则是知府的副手,从五品,照理来说,元殊从知县一跃升为同知,连跳两级,很多人做梦都得不到这种好事。

    但实际上,曲靖地处云南,是少数民族聚集的地方,民族一多,管理起来就复杂,而且元殊自幼出身世家,就算跟着戴公望,也没吃过什么苦,这一去,路途遥远坎坷,能不能适应,还是两说。

    赵肃知道,虽然这是元殊自己求来的差事,但是一下子离京师这么远,前途吉凶未卜,难免还是有些忐忑。

    “什么时候启程?”

    “后日便走了。”

    “怎的这么赶?”

    “路途遥远,还是早日启程的好。”

    赵肃沉默半晌,认真道:“小师兄,你也不小了,可别守身如玉,看到心仪的良家女子,就早点求娶为妻吧,憋久了不好。”

    元殊额角青筋暴起,一腔离愁顿时烟消云散,他微微侧身,掐住

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赵肃的脸颊狞笑:“你倒是很有经验啊,平日里没少去秦楼楚馆吧?”

    赵肃无辜:“我这不是为你着想么?”

    元殊不放手,越发加大力道,看到对方疼得唉唉叫,不由心情大快:“连老师都被你蒙骗了,居然还说你内秀纯良,我看你就是个芝麻陷包子,小世子被你教的,将来指不定青出于蓝,到时候你就知道什么叫自作孽不可活!”

    两人又闹了一会儿,赵肃才敛了笑容,低声道:“小师兄,你一定要平安归来。”

    元殊本还想打他的手顿在半空,慢慢地落下来,抚在他的头发上:“……我尽量。”

    “不要忘了老师的话,不要忘了你的梦想,还有……不要忘了我们的约定。”

    我这辈子就你一个师兄,他日我们还要携手并肩,同朝为官的,所以,请你一定要保重。

    模糊的微光中,赵肃的眼睛却很明亮,晃得元殊心中一动,忽然有种想反悔留下的冲动。

    可是他知道不能。

    他们以后,还有很长的路要走,也许聚少离多,也不知道何年何月才能再见,但是他永远会记得这一刻的美好,记得心底的那块柔软。

    他三年为官,也渐渐学会迎来送往,虚与委蛇,但在赵肃面前,他觉得他可以卸下面具,露出原本性情的自己,这一切,都是外面那些人无法给予的。

    “我会的。”

    伸手拥住他,元殊将头埋入对方的颈窝。

    请允许我最后再软弱一次。

    一夜好眠。

    醒来的时候,元殊已经不在旁边,赵肃揉揉脑袋,想起自己今日与徐时行他们还有一场聚会,不过在那之前还得去一趟裕王府,不管怎么说,自己中了探花,论情论理,都该去跟裕王知会一声,即便对方已经知道了。

    到了裕王府,裕王果然早就得知消息,不仅向他表示祝贺,还要送礼。赵肃哪里会收,自然连连推辞,闹得裕王老大不高兴,很是幽怨地问:“莫非少雍嫌弃小王家底寒酸?”

    赵肃大汗:“王爷说哪儿的话,在下未中榜之前,还是穷书生一个,那会儿也不见王爷嫌弃我,我又哪敢嫌弃王爷!”这不是看你没什么油水,给你省钱么。

    裕王听了这话,这才又高兴起来:“少雍既然把本王当自己人,就更该收下这东西,也提前当作束脩好了。”

    他还没回答,又听到裕王道:“先前你还没殿试之前,本王就与高师傅他们商量过了,等你殿试取得功名之后,便向父皇进言,聘你为王府讲官,为世子授课,左右你们也早就熟稔,吾儿对你也亲近得很。”

    赵肃迟疑道:“王爷,在下对朝廷制度不甚了解,只是殿试三甲,一般都进翰林院,陛下会同意我来王府?”

    也不知是不是最近与皇帝关系转好的缘故,裕王看起来心情不错,提起老爹也不害怕了:“啊,这你就不用担心了,高师傅说可请父皇开个方便,让你三不五时过来授课,反正翰林院的事情也不是很多。”

    二人正说着话,高拱与陈以勤联袂而至,走在前边的却是几日不见的朱翊钧。

    “见过父王。”孩童清亮的嗓音响起,他先朝裕王毕恭毕敬地行了个礼,又对赵肃行礼:“见过先生。”

    赵肃吓了一跳,忙侧身不肯受礼:“小世子这是何故?”

    朱翊钧嘻嘻一笑,扑进他怀里,原形毕露:“提前练习,我要肃肃当先生,高师傅他们说的!”

    赵肃稳住他的冲势,一边向高拱和陈以勤行礼:“赵肃见过两位座师。”

    高拱哈哈一笑,畅快无比:“那日琼林宴上人多得很,我也没来得及跟你说上两句话,按唐制,探花郎乃是进士中最为年少俊俏之人,陛下钦点,可名副其实得很呐!”

    陈以勤也拈须笑道:“少雍不必如此客气,待你正式成了小世子的老师之后,你我就更是自己人了!”

    这一个两个如何就说得像十拿九稳似的,莫非他们在皇帝跟前有眼线不成?

    赵肃满腹疑问,嘴里还得道:“这八字还没有一撇,在下不敢妄议。”

    高拱看出他心中所想,笑道:“你不必心怀疑虑,这是徐阶亲口说的。”他顿了顿,“徐阶说,他已向皇上进言,荐张居正与你来王府,张居正为王爷侍讲,你则负责教小世子,以你的才学,自然是有这个资格的。据说皇上那边已经首肯了,只等过几日发正式的公文下来罢。只不过依旧例,你的正职依旧会是在翰林院,这里只是额外的兼差。”

    赵肃:“……”

    原来是干两份差事领一份薪水的免费苦力。

    他的心思纠结在这上头,对于那个人名,半晌才反应过来:“……张居正?”

    这是自己第一次从旁人口中,听到这个时代最富盛名的人物。

    高拱点头:“此人的名头,想来你也是听说过的,七岁通六经,十二岁中秀才,二十三岁中进士,若不是当时湖广巡抚顾辚有意磨练,只怕他中进士的年纪比你师兄还要更早些,以他的才学背景,日后不可限量。”

    赵肃明白他的意思,虽然元殊十四岁中进士,但毕竟不入庶吉士,而且他们师兄弟二人不像张居正,有徐阶那样一个老师庇护撑腰,日后能走到哪一步犹未可知,所以,可以预见的是,张居正的前途一片光明,而就赵肃所知道的历史里,也确实是如此。

    于是道:“久闻张太岳大名,只是无缘一见,若是他到王爷府上侍讲,正好拜会一番。”

    高拱拈须缓道:“这一次,徐阶是下定决定要站队了,才舍得让他的得意门生出马,投到王爷这边来,少雍,你也是托了这张太岳的福,否则单单凭你,徐阶是不可能向皇上开这个金口的,但即便这样,我们也算是欠下他的人情了。”

    高拱说的是“我们欠下他的人情”,而不是“你欠下他的人情”,说明他以赵肃的座师自居,把欠下的人情也揽到自己身上,表示亲近之意。

    赵肃自然心领神会,略带感激和腼腆地一笑:“多谢老师提点,听说张太岳多谋有远虑,有他在王爷跟前,我们也是如虎添翼,再者作为徐阁老的学生,也可从中报信,以后我们与徐阁老再想联系,就不会像以前那么困难了。”

    高拱颔首,眼中微露赞许之意,面上虽然不表露,心里却美滋滋的。

    徐华亭,可不止你有个好门生,现如今我也有了,哼!

    从裕王府出来,赵肃看看天色,差不多是与徐时行他们约好的时辰,便匆匆往醉仙楼赶去。

    徐时行他们早已订了包间,到了那里,跟着店小二上楼,才发现人都到齐了,只差他一个。见他进屋,便都望住他,几乎异口同声:“罚酒!”

    促狭如王锡爵更道:“不行,罚酒太轻了,这可是咱们这一科里最年轻的进士探花郎,须得来点不同的花样才成!”

    就连性情宽厚的陈洙和徐时行也只看着他笑,并不阻止。

    敌众我寡,识时务者为俊杰,赵肃只好告饶:“诸位年兄,我罚酒三杯还不行么?”

    王锡爵不理他,看向其他人:“你们说罚什么好?”

    赵肃顺着他的视线,这才一一看清围坐在桌边的人。

    陈洙、徐时行,这些都是老熟人了,还有余有丁,戚元佐,潘允端,张廷臣等,俱都是一二甲名列前茅的,将来十有八九是要入庶吉士的,想想也是,这么帮人聚会,来的肯定都是成绩比较优秀的,否则要是来个三甲的,只怕是要如坐针毡。

    这些人在殿试之后,乃至琼林宴上,都或多或少打过招呼聊过天,彼此也算熟悉,以后同朝为官,指不定还要互相提携,共同进退的,大家凑到一块儿,自然兴致勃勃。

    惟有戚元佐坐在席中,神色寡淡,有点意兴阑珊的模样,不免让赵肃多看了两眼。

    只听得王锡爵不怀好意道:“不如唤个花船上的花娘来,让少雍和她来个皮杯儿,让我们一饱眼福,也算是薄惩了!”

    所谓皮杯儿,就是让花娘和客人口对口,哺渡美酒,此间唇舌交缠,自然香艳无穷。

    作者有话要说:注:1、关于皮杯这个事情会有转折的,表担心出现BG,嗯……2、大家看曲靖很眼熟吧……没错,就是山河里老八去过的那个地方,噗……

    谢谢月落阡陌童鞋的地雷,谢谢三世奴情童鞋的火箭炮,谢谢大家的支持!

    有刷不开V章看不到的童鞋,可以留下邮箱,我给你们发,以后就不贴了。

第 41 章

    第41章

    自古文士最是自诩风流,明朝初年,太祖皇帝虽然严禁官员嫖娼宿妓,但有需求就有市场,无论哪朝哪代,这种事情都是不可能禁绝的,到明朝中期以后风气更甚,官员们隐名易装到花街柳巷去和**幽会也是常事,士人商贾那就更加光明正大了,有时候和某某**传出一两段绯闻韵事,也能传为美谈。

    赵肃他们现在虽然有功名在身,但还没正式授官,就算私底下玩闹,一般也不会有人说什么,在场的都是年轻人,放得开,闻言竟都轰然叫好。

    出乎众人意料,赵肃并没有露出羞赧的神色——他毕竟不是真正的弱冠少年,反倒挑眉笑问王锡爵:“元驭兄是不是看中花船上哪位美人儿,这才拿我当借口呢,不如痛痛快快把人带出来,好教我们瞧瞧是何等艳色?”

    王锡爵没想到自己玩笑不成,反被调侃一通,众人听了赵肃的话,俱都将促狭而暧昧的目光转移到他身上。“好你个赵少雍……”

    席间突然传来一阵呵斥,把王锡爵的话打断。

    “堂堂天子门生,新科进士,不日便要入朝为官,却聚在一起开这等龌龊下流的玩笑,简直不堪入耳,恕我不能奉陪了,告辞!”

    但见戚元佐不掩怒色地起身,随意拱了拱手,便头也不回怫然而去。

    众人看着他离开,都面面相觑,一时作声不得。

    王锡爵被这突如其来的责备弄得莫名其妙,也老大不快:“不就开个玩笑吗,这个戚希仲至于这么大反应!”

    徐时行咳了一声:“戚兄兴许是累了。”

    戚元佐原本在会试中是头名,结果在殿试的时候却落在众人之后,这心情能好才怪了,性情严谨的余有丁没来赴宴,想必也有这个原因。

    其他人也或多或少明白缘由,便都转移话题,说起各自碰到的趣事来。

    待赵肃说到会试时,他看到高拱对那捣乱的举子大喝一声“还不坐下考试”,吓得那举子面白腿软的事情,所有人都听得哈哈大笑,王锡爵甚至笑出了眼泪,一边还拍案叫绝:“高大人可真是威势逼人,你们有所不知,我有个族兄到过江苏淳安那边,听说那里出过一个县令叫海瑞的,对当地士绅和手底下那些人,见一个骂一个,把那些人都给骂怕了,见了他就绕路走,就不知道和高大人比起来,哪个更厉害些?”

    潘允端不以为然:“一个小小的知县,怎能和座师相提并论?”

    赵肃心道,这个小小的知县,不久的将来会让天下大吃一惊,他以一个芝麻官的品级,却敢于挑战皇帝的权威,骂出了天底下所有人都不敢骂的话,纵然他身上有很多不完美的地方,可就这一点来说,天下无人能及,就算是自己,赵肃自问也没有这样的勇气。

    话题一打开,氛围就逐渐轻松起来了,众人也都开始天南地北,无所不聊。

    也不知是谁先说到自己身上,轮到陈洙的时候,他先叹了一声,一口喝尽杯中的酒,然后才慢慢道:“其实不怕诸位见笑,我虽出身长乐陈氏,世代书香,却是个妾室生的庶子,纵然家里并没有因此短了我的用度,可庶子就是庶子,嫡庶有别,这个身份的烙印不会改变,旁人看那些兄弟,与看我的眼光,也是不一样的。”

    众人渐渐止了说笑,静静聆听。

    赵肃虽然知道陈洙也是庶子出身,可陈氏家族对待嫡子庶子,向来是出了名一视同仁的,没想到他内心深处,也有这样的隐痛,在一个大家族里面,人一多,纷争也就多,真要做到一碗水端平,确实是不太可能的。

    “从小,父亲就告诉我们,要读书长进,要出人头地,我努力念书,希望有一天能够让别人也尊敬我娘,可后来我才知道,庶子就是庶子,小妾就是小妾,这一点永远不会改变……所以我告诉自己,将来我一定不要纳妾,只娶一妻,这样的话我的儿子里面,就没有庶子了,他们也不需要像我一样,像我一样……”

    他摇摇头,没说下去,似乎在笑自己太痴。

    赵肃温声道:“伯训,你现在已经是进士,没有人能看不起你,就算你回家,也是衣锦还乡,其他人巴结还来不及,怎么敢再轻慢你。”

    陈洙这才想起赵肃的出身,自己说的话肯定也触及了他内心深处的伤口,不由结结巴巴:“少雍,我不是,不是故意说起来……”

    赵肃失笑:“你这般小心翼翼作甚,我从来就没把我的出身放在身上,寒门庶子又如何,出身是无法改变的,可前程却是可以自己努力争取的,今朝进士及第,满座知己,还有何不满足的?”

    除了陈氏和赵暖,他从来就没有把赵氏的其他人归在“自己人”之列,说到底,这个时代被看得极重的宗族,在赵肃心中实无半点份量,只要不撕破脸,维持表面的和气,对方是死是活,他压根不会放在心上。付出是对等的,既然他们落魄时,宗族也没有伸出过援手,凭什么自己反而要因为他们的眼光而影响心情。

    潘允端击节唱道:“今朝进士及第,满座知己——说得好!少雍心胸开阔,实乃我辈不及,来,干一杯!”

    众人纷纷应好,皆举杯饮尽。

    如果没有意外,这些人下半生的仕宦,将紧紧联系在一起。他们有着同科进士的情谊,更是天然的政治盟友,假使这里面有一个人,未来能入内阁,那么他所提携的人,交好的同年朋友,以及他的老师门生,都将结成他背后的利益团体,牢牢支持着他,这就是大明官场的规则。

    酒过三巡,便都带了几分微醺,不知不觉,彼此都觉得越发亲近起来。轮到徐时行说的时候,他带了点醉意,神秘兮兮地瞅着其他人:“你们知道么,其实我姓申,不姓徐……”

    大家都啊了一声,王锡爵更是拍拍他的肩膀:“你小子喝醉了吧?”

    “我清醒得很!”

    徐时行皱着眉头拨开他的手,自嘲地笑出声:“在二十六岁以前,我一直以为我姓徐,可是有一天,我爹突然告诉我不是徐家的人,我姓申,我爹,不是我亲爹,我娘……也不知道在哪儿……”

    所有人听着这桩秘闻,都瞠目结舌,不知道如何接话。

    他兴许是真的醉了,又或者压抑在心里太久,借着这个机会发泄出来,脸上没了平日里温厚的表情,声音似哭似笑。

    “汝默,那,那徐家呢,你养父家呢?”王锡爵讷讷问。

    徐时行又喝了杯酒,稍稍平静了一下情绪,漠然道:“我养父已经去世了,徐家知道我的身世,觉得我私生子的身份不光彩,有损徐家家风,不肯认我,可是申家,就是我亲生父亲家,在我中举之后,却写了信来,要我认祖归宗。”

    潘允端一拍桌子:“岂有此理!俗话说,生恩不及养恩大,申家怎能如此,汝默,你便是不要理会,他们又能如何!”

    徐时行摇摇头,苦涩一笑:“徐家已经不要我了,我也回不去了,只能回申家。”

    他中了状元,一举成名天下知,本该是最风光的时候,谁又能想到竟会有如此曲折的身世来历。

    赵肃算是明白了,这席间各人,包括自己,人人或多或少,都有自己的不足为外人道的往事,可也正是因为这样,此刻都有些交心的感觉了,酒后吐真言,这话还真不错。

    众人默然半晌,帮着思来想去,却也想不出更好的法子。

    徐时行有些后悔说了出来,可又觉得畅快很多,只是低头默默喝酒,也不说话。

    冷不防一只手按在他肩膀上,是赵肃。

    “人生在世,本就不可能事事如意,总是要向前看的,姓什么也不会改变你是你养父的儿子,是我们朋友的事实。你现在有功名在身,又是皇上钦点的状元,申家不敢对你如何的,哪一天就算他们背弃了你,也还有我们这帮人支持你。”

    大家醒过神来,俱都出言附和,七嘴八舌地宽慰他。

    徐时行心头一暖:“多谢少雍,多谢诸位。”

    王锡爵也道:“少雍说得没错,汝默,你也不用管申家了,他们要真想认你,怎么你考中功名之前,就没见他们出现,这分明是趋炎附势,见你有出息了,就想来分一杯羹,真是无耻之徒!”

    赵肃无语,王元驭这脾气未免也太急了,虽然是实话,可也不用这么直白啊,别人都安抚得差不多了,他这一说,倒像在火上添油。

    陈洙道:“说起来,我还是被少雍一语惊醒,醍醐灌顶,才觉得自己从前太过狭隘……”

    徐时行知他有意转移话题,免得自己的情绪沉浸在这上面,便顺着问:“他说了什么?”

    赵肃却全然没了印象,闻言骇笑:“伯训也太看得起我了,我也不是古哲先贤,如何能片言只语就让你大彻大悟?”

    陈洙睇他一眼,微微笑道:“当初乡试,我得了亚元,还有些沾沾自喜,无意间却听你说,如今倭寇横行,鞑靼又肆虐北方,国家看似太平,老百姓的日子却一天比一天难过,时时都有不测之灾,才知道即便是当官,这官也当得万分小心,稍有不慎,丢的不止是官位,还有良心和性命。”

    张廷臣被他的话挑起感慨:“谁说不是呢,这全天下的官,一开始也不是全想着荣华富贵,总有几个想做点实事的,可是日子一久,周围的人都贪,你不贪,上官就不容你,同僚也将你视为异类,除了辞官之外,别无它途。”

    潘允端也道:“如今严党横行,**污吏遍地都是,就算我们被分到翰林院,三年之后也是要外放的,届时这些事情,怎么躲也躲不过的。”

    徐时行虚咳一声:“慎言,慎言。”

    潘允端不以为意:“汝默你也太小心了,这里只有我们几个,不会有严党耳目的,再说这是事实,说两句又怎么了?”

    徐时行叹了口气,便不再说他。

    “其实,**未必就不是干吏,清官也未必就能造福百姓。”

    赵肃轻飘飘说了这么一句话,见其他人都在看他,续道:“戚继光、胡宗宪两位大人,诸位年兄都该听说过吧?他们依附严嵩,收受贿赂,这是不争的事实,可他们同样也镇守东南,剿杀倭寇,战功赫赫,却未曾骚扰百姓。”

    王锡爵摇头:“**便是**了,据说胡宗宪此人侵吞军饷,用度奢靡,出入甚至需要十六抬大轿,这种人,便是杀了一百次头也不为过。”

    赵肃一笑:“我没有为他开脱的意思,只是想说,如今官场**成风,屡禁不止,而且也不是一两条法令能够禁止得了的,我们所能做的,就是在这样的情况下,如胡戚二位一般,竭尽所能做一些实事,而不是被人视为异类排斥,这样的话,自己的名声倒是成全了,可于百姓于天下,又有何益处呢?”

    他的一席话让所有人陷入沉思,连王锡爵也只是抿紧了唇,却不再反驳他。

    陈洙苦笑:“难道就没有两全其美的法子了?”

    赵肃不假思索:“有,等你能够制定规则的时候,让别人都跟着你的规则走,否则在那之前,你就先得遵守规则。”

    徐时行叹道:“少雍浑不似弱冠少年。”

    赵肃哈哈一笑:“对极,我确实是城南槐树下的那只狐狸修炼幻化成人形的!”

    话未落音,下巴却被人捏起。

    王锡爵左右端详,嘿嘿出声:“你别说,可还真像,这还是未长开呢,若再过两年,只怕全城半数的闺中**都要倾慕于你了,不如咱们来订个亲,我媳妇也快临盆了,若是生下女儿,以后就嫁给你吧,这样你可就得喊我一声岳父了!”

    “……去去去,一边玩儿去!”

    众人都哄笑起来。

    从这次小聚开始,赵肃慢慢地建立起自己的人缘和关系网。

    一甲三人之中,

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徐时行谨慎有余,魄力不足,王锡爵则过于急躁,唯独赵肃虽然年少,却沉稳雍然,遇事总能冷静以对,又肯给别人出些主意,所言所想也总能让人信服,隐隐地便有引领着其他人的意思,这是后话了。

    却说金榜题名不久,差事很快就下来,他们甚至连回家探亲的时间都没有。

    不出所料,一二甲名列前茅的这些人都被分到了翰林院。

    徐时行被授予翰林院修撰,从六品。

    王锡爵、赵肃、余有丁、陈洙、戚元佐、张廷臣等人,被授予翰林院编修,正七品。

    而赵肃又多了一个额外的兼差,就是到裕王府教导世子殿下。

    如果现在皇帝只有裕王这个儿子,那么这份差事定然会惹来许多眼红的,但是现在还有个景王在,看皇帝那意思,还指不定传给哪个儿子,而且景王府上也已经传出侍妾怀孕的消息,未来如何还难说得很。

第 42 章

    第42章

    槐花盛放的季节,也终于到了离别的时候。

    京郊崇文门外有折柳亭,也不知何年何月所建,年久失修,但因是京城通往外头的必经官道之一,所以人来人往,旁边还有几处落脚歇息的茶棚,不算冷清。

    赵肃骑马陪着元殊出城,到了这里,赵肃勒绳下马,元殊却未动。

    元殊要带着去上任的仆从和书童马术不精,一路跟在后面,累得气喘吁吁,才终于赶上他们。

    “送君千里,终须一别,你回去吧。”元殊淡淡道,纵然再舍不得离开,也需要面对这一刻的到来,他不喜欢这种依依惜别儿女情长的场面,说了这句话,掉转缰绳就要走。

    赵肃忙按住他,笑道:“小师兄可还记得,那年咱俩打赌,说如果我能考中进士,你就要答应帮我做一件事?”

    元殊撇嘴:“我还当你忘了这事儿,果然是不肯吃亏的,说罢。”

    他也没问赵肃想要什么,仿佛只要他说了,自己无论如何也会做到。

    赵肃大笑:“看你这模样,不知情的还以为我要你去摘星星摘月亮,其实也就是一桩小事,师兄到曲靖之后,烦请收集当地一些土地丈量,人口税收,民风人情的东西,账册也行,县志也罢,甚至是当地百姓的口述传闻也可以,待下次见面时再一并给我。”

    这种古怪的要求显然是元殊意想不到的,他很诧异:“你要这些作甚?”

    赵肃眨眼:“给你找点事情做,免得你到那里一瞧见热情洋溢的苗女,便忘了师弟我了。”

    元殊见他不肯说,也不再多问,就答应下来。

    他知道赵肃自小就很有主见,每件事情大都有自己的道理,却不知赵肃不是不肯说,而是不知道怎么说。

    古代交通资讯都不发达,不可能像后世那样几秒钟就能知道千里之外发生的事情,赵肃只想尽可能多地了解各地民情,但他自己现在还不能出京外放,这个愿望只能暂时交给元殊来帮忙实现。他也说不上这些东西能派上什么用场,但先收集着总是没坏处的,也许总有一日能用上。

    “我走了。”

    “师兄,保重。”

    赵肃退后一步,拱手,行礼,郑重而严肃。

    “一路顺风,还有,后会有期!”

    元殊深深地看了他一眼。“后会有期!”

    说罢叱的一声,扬鞭纵马,绝尘而去。

    赵肃站在那里,看着他的背影,久久未动。

    当初刚来到这个时代的陌生感,不知什么时候早就消失得无影无踪。陈氏,戴公望,元殊,朱翊钧,是这些人在身边一点点地影响他,让他慢慢地从骨子里彻底变成一个大明人。

    是的,我是一个大明子民,纵然中国人这个词,现在还不流行,可时间倒溯几百年,我们也有一个共同的称谓:华夏民族。既然来到这里,就算能力有限,我也希望能够努力一回,起码做到问心无愧,而不是将来后悔,所以,能做多少就做多少吧。

    傍晚的风扬起衣袂,橘黄色的霞光透过云层铺洒下来,却衬得他的侧脸越发丰神如玉。

    小书童侍立一旁,站得脚酸,忍不住轻声道:“公子,我们回去吧?”

    赵肃嗯了一声,也不上马了,两人牵着缰绳,慢慢地往回走。

    “你想作甚!去去去,离远点儿,我们还要做生意呢!”

    旁边茶棚传来老板娘的呵斥,他们循声望去,却见一人蜷缩在亭子旁边,衣衫褴褛,脸上一片污渍,已经看不清面目,他伸长了手,正要去拿茶棚客商不小心掉在地上的馒头,想来是身上的味道实在难闻,离他有些近的人纷纷掩鼻。

    那人身形高大,即便弓起腰,也能看得出来。

    对方被茶棚老板娘一喝,飞快地抓起馒头又缩回原处,开始慢慢啃食,也不抬头,老板娘气得直跺脚,但也拿他没办法,只好回转身去做生意了——她是小本生意又不是占地为王,人家只是拿了个掉在地上沾了灰的馒头,总不能不让。

    赵肃不由停下脚步。

    “公子?”

    赵肃沉吟片刻:“你去把这几个铜板拿给他。”

    小书童大惑不解,仍旧照做了,他走过去,捏着鼻子把铜板都丢在他跟前,就跑回来,态度实在谈不上友善。

    那人见了铜钱,慢慢地抬起头,看向赵肃,一双眼睛黝黑有神,与外表迥然不符。

    他没说话,只是对着赵肃磕了几个头,收起铜板放入怀里,站起来,一瘸一拐地走到亭子的另一头,坐下来,头靠着柱子,似乎要睡觉。

    赵肃有点失望,他觉得自己被后世的小说影视误导太多了,见到一个举止奇怪的乞丐就觉得可能是个深藏不露的高人,结果人家还真是个乞丐。

    “走吧。”

    “诶!”小书童高高兴兴地应了一声,跟在赵肃后面。

    夕阳的余晖落在两人身上,将影子拉得老长。

    嘉靖四十一年,严世蕃因母丧返乡,没了他在左右谋划,严嵩在御前频频失仪,加上蓝道行扶乩指严嵩为奸臣,嘉靖皇帝开始对严嵩感到厌烦。

    于此相比,俞彻弹劾鄢懋卿的折子,反倒成了导火索而已。

    五月,刑部右侍郎鄢懋卿被落职抄家,共抄得白银三百万两,珠宝玉器十数箱,全数充入宫中内库,鄢懋卿流放戍边。

    随着鄢懋卿的落马,赵暖这个无关紧要的小人物终于从诏狱被放出来,虽然因为赵肃老师和都指挥使刘守有的交情,锦衣卫总算没有对他施加刑罚,可就算这样,人也瘦了一大圈,连带面黄肌瘦营养不良。万幸的是,赵暖经此一事,大彻大悟,终于彻底敛去那些少年轻狂的习性,开始脚踏实地地做起买卖。那间被赵肃租出去的铺子又被他收了回来,镇日早出晚归,埋头做事,甚至不再提起俞家**。

    赵肃中了探花的消息也传回长乐,自然轰动整个县城,赵氏宗族喜不自禁,逼着大房吴氏请赵肃母亲陈氏回府去住,后来还是陈氏自己不肯,才罢了这个念头。

    陈氏淡定如初地经营着那间点心铺子,生意越来越好,她也听了赵肃的建议,不再扩大本地规模,只是遣了两个会做点心的伙计来找赵暖,预备在京城里开第二间唐宋居。

    回春堂沈少东家的买卖也越做越大,写信来告诉赵肃,说是明年就要北上去山西那边找晋商谈生意,也会到京城来看他们。

    八月的时候,严嵩因伤心丧妻,年事已高为由请求致仕,嘉靖帝恩准。

    严嵩进宫辞行,君臣二人谈了一夜,出来的时候严嵩两眼通红,据宫中传出来的消息,皇帝同样也面露伤情。严阁老二十年深得圣心毕竟不是假的,君臣之间也确实有情份在,人要走了,抚今追昔,皇帝看着白发苍苍的老臣,原本一心想遣走他的心思也开始动摇。

    最后,严嵩还是走了,六月中旬时候启程,结果兴许是年纪大了,进入直隶境内时便病倒了,嘉靖帝闻讯,还派了宦官与太医前往探询,让他就地休养,直到病好了再动身。

    时光慢慢滑过,眨眼之间,赵肃入翰林院也有一年了。

    翰林院的工作,对一般翰林来说,算不上忙,可也不会太闲,上至论撰文史,或者是随侍御前以备皇帝问询,下至整理书册档案,基本上每日都有事情做,偶尔也能泡上壶茶,聚在一块儿聊聊朝政八卦,但对于赵肃来说,他又多了一个额外的差事,那就是教导裕王世子,所以每日基本上是翰林院和裕王府两头跑,间接也算锻炼身体了。

    这一日他忙完手头的事情,又到裕王府去。

    轻车熟路地走进朱翊钧的院子里,远远便看见朱翊钧趴在那里习字,旁边还站了个人。

    他的脚步声惊动了两个人,都不约而同地抬头看他。

    朱翊钧是面露喜色,另外一个人则微微一笑。

    “少雍来了。”

    是张居正。

    赵肃不敢失礼,忙拱手道:“张大人!”

    此时的张居正,年过而立,正是风华最盛的时候,虽然面色白皙,却并不阴柔,站在那里,目光湛然有神,气度渊渟岳峙,已经隐隐有了他老师徐阶的真传。

    张居正笑道:“少雍不必多礼,我路过这里,碰巧看见小世子在读书习字,便进来瞧瞧。”

    他本身也是翰林院的侍讲学士,掌管着翰林院,论起来还是赵肃的直属上司,理应是抬头不见低头见的,但他之前因为要兼着国子监那边的差事,也是几头来回跑,又要不时去徐阶那里议事,算起来跟赵肃见面的次数也寥寥无几。

    此刻近身见了,便仔细打量起来。

    殊不知对方行礼的同时,也在暗自打量他。

    张居正心道:这赵肃得师相几番夸赞,想必别的方面定有过人之处,只是单有一点不好,那便是形容姣好,面相偏于柔和,相由心生,难怪连教小世子也诸多纵容,令得世子的字至今也没什么长进。

    赵肃想的却是:张大人下颌那三缕长须果然黑亮润泽,柔顺飘逸,不愧是上了《明史》流传千古的名须,如果再配上一句广告词,那就更妙了——我只用飘柔。

第 43 章

    第43章

    朱翊钧见了赵肃,早就想扑过来,碍于张居正在侧,总算没忘记自己的身份和平日的教导,委委屈屈地勉强克制住身形,但渴望的眼神早就不住地往赵肃那里瞟。

    在张居正强大的气场面前,小朋友感受到莫大的压力,所以非常期盼赵肃来安抚自己受伤的幼小心灵。

    赵肃看得好笑,事实上朱翊钧面对高拱或陈以勤时,也没有这么老实过,只不过张居正来的时日不长,朱翊钧还摸不清他的脾气,也不敢太过放肆。要知道这个时代极为尊师重道,一日为师,终生为父,连帝师也不例外,连当年荒诞出名的正德皇帝,对待老师同样也是敬爱有加。

    张居正没有注意到朱翊钧的小动作,他正想着该如何措辞告诉赵肃:“少雍,我刚从老师那里得知一个消息。”

    赵肃心中隐隐有种不祥的预感。

    “边关急报,俺答攻辽阳,辽东总兵杨照亲自率兵出击,中伏身亡,你的老师出关接应杨大人,”张居正沉默片刻,“……也一并殉难了。”

    赵肃略呆了呆。

    他忽然想起六七年前,第一次见到戴公望的情景。

    那个站在知县和族长旁边,貌不惊人的中年人。

    你想读书,是为了什么?

    你可愿意当我的学生?

    在那时候,他本没想过,这样一个决定足以改变今后的命运。

    以赵肃的来历,早就形成了自己的世界观和人生观,可戴公望让他看到的,却是后世那个物欲横流的社会所没有的一种精神——读书人的风骨和气节。

    这样一个人,怎么会说没就没了呢?

    赵肃回过神,第一反应是不信。

    张居正同情地看着他:“节哀顺变。”

    “老师不是巡守御史吗,如何会领兵出战?”赵肃的声音有些沙哑。

    张居正叹道:“我大明文官亦可带兵,你不是不知,当时杨照先一路出击,令师与另一位将领分两路接应,结果杨大人与你老师均中了埋伏,深陷重围。”

    他心情混乱,但总算理智没有全失,马上听出不对劲的地方:“那另一路接应的是谁,他也殉职了?”

    “没有,他因不熟地形而迷路,等他赶到时,为时已晚,无力回天。”

    “此人现在被押送回京问罪了?”

    张居正顿了顿:“没有,只是罚俸一年,留待戴罪立功。”

    赵肃的目光凌厉起来:“为何?”

    张居正走近几步,声音低了一些:“他叫高其恭,是兵部尚书许炝的内弟。”

    而许炝,是严家的党羽之一。

    赵肃的嘴角扯了扯,声音却没有温度:“少雍有一事不明,老师虽然对严家父子颇有微词,可也已经被调到边关,与他们毫无利益瓜葛,为何还会遭遇这种事情?”

    张居正叹了口气:“朝廷里有很多事,你初来乍到,还不甚清楚,我也是从老师那里才略知一二的,据说这个高其恭与杨照有旧怨,双方还起过争执,只是后来不了了之,但这次的事情,并没有证据显示与他有关。”

    赵肃攥紧了手心。

    没法证明与他有关,但也摆脱不了干系不是么?

    作为一个长期驻守边关的将领,居然会在紧要关头迷失方向,而且事后还没有被问罪,简直令人不得不有所联想。

    “少雍,人生在世,总有很多不得已的事情,令师的事,我与老师都很难过,只是有句话,留得青山在,不怕没柴烧。”张居正一反平日里干脆利落的作风,苦口婆心地劝道,他生怕赵肃一个冲动做出什么事情来,打草惊蛇,坏了老师多年来的布置。

    赵肃自然明白他的意思,自己虽然满腔愤怒,可毕竟不是真正的十几岁少年。

    虽然如今严世蕃不在京城,严嵩也遭到皇帝冷遇,可瘦死的骆驼比马大,严家党羽遍布朝野,一时半会也撼动不了,以他现在的实力,对方捏死自己比捏死一只蚂蚁还要容易。

    “我知道的,多谢大人。”

    赵肃实在没什么兴致再和他寒暄,张居正知道他心情不佳,也没多说,很快便走了。

    这年头不兴火葬,老师战死沙场,必然是就地掩埋,有生之年也回不了故乡,自己更不可能迎回他的骸骨了,一个为国尽忠的人,凭什么就要落得这样的下场呢。

    愤怒过后,是浓浓的悲哀。

    赵肃看着依旧蔚蓝的万里晴空,闭了闭眼。

    老师,请一路走好。

    衣角被扯了一下。

    他低下头,对上一双乌溜溜的大眼睛,才想起自己只顾着默默出神,浑然忘了旁边还有个朱翊钧。

    “肃肃你在哭吗?”

    赵肃愣了一下:“没有。”

    “有的,”踮起脚尖,小手想摸向他的眼睛,赵肃不得不弯下腰让他够得着。“这里,看起来很伤心的样子。”

    赵肃摸着他的头:“我的老师死了,所以我很难过。”

    朱翊钧歪着脑袋:“就是刚才张师傅说的那个吗?”

    “对。”

    “你和我说过,为国捐躯的都是忠臣,那你老师也是忠臣。”

    赵肃轻声道:“是的,他是忠臣。”

    戴公望平日里嬉笑怒骂,思想开放,不似一般为人师者那般严肃,可他骨子里,还是一个传统的文官。明知不可为而为之,是大愚,也是大勇。——这是当年他对杨继盛的评价,而今,他自己也做到了。

    “他为国尽忠,死得其所,是好事,男儿有泪不轻弹,你不要难过了。”朱翊钧小朋友很严肃地道,他比起两年前刚碰见赵肃的时候,有着突飞猛进的成长,很多原本似懂非懂的事情,现在也能理解个七八成了。只不过因为赵肃教他的方法与别人不同,导致张居正看见他的字,便以为赵肃碍着朱翊钧的身份不敢放肆,平日里也诸多纵容。

    “你说得对,老师求仁得仁,死得其所,能战死沙场,总比在官场上被人陷害来得好,但他是我的老师,就像将来我死了,钧儿也会有点难过的吧?”赵肃没有因为对方是个小孩而敷衍他,反倒蹲□,很认真地与他解释。

    朱翊钧大声反驳:“我不许你死,你就不会死!”

    这时候的小孩儿,很有点霸气横生,说一不二的范儿了,任谁一瞧见也不会觉得他不是皇家的子孙。

    “你等等!”朱翊钧像是想到了什么,转身就跑,但跑没几步,又回过头不放心地交代:“就站在这里,不准走开!”

    赵肃啼笑皆非:“好。”

    朱翊钧噔噔噔就跑远,不过一会儿又回来,怀里抱着一个匣子。

    他跑得很快,两名侍女在后面追得面色发白。

    “喏,给你的!”

    “这是什么?”赵肃莫名其妙,打开匣子,差点没被闪瞎。

    匣子里金光灿灿,耀眼夺目,堆满了金银宝石做的小玩意儿,还有其他一些珊瑚玛瑙雕成的饰品。

    裕王府虽然穷,但家底还是有一点的,何况裕王只有朱翊钧这么一个独子,平日宫里也会偶尔赏点东西给小皇孙,久而久之,朱翊钧就攒了不少“私房钱”,男孩子对珠宝饰品的兴趣不大,所以这个匣子也只是被李氏收起来,谁知道今天却被朱翊钧从库房里翻出来,当作安慰品要送给赵肃。

    赵肃一头黑线:“……”

    朱翊钧神秘兮兮地跟他咬耳朵:“我娘亲每回看到这些都很开心,你拿回家去,经常看着,也就不会难过了。”

    对于现在的裕王府来说,匣子里面这些金银珠宝,能顶得上裕王府一半身家了吧。

    赵肃觉得自己要是抱着这么一盒东西回去,明天估计能让裕王给生吃了。

    他苦笑:“谢谢世子殿下的好意,只是这些东西我不能收。”

    朱翊钧小朋友老大不高兴:“为什么?”

    赵肃觉得下次上课有必要跟他说一下钱财的概念,与国家财政税收的问题了。

    “这是王爷与娘娘的心爱之物,君子不夺人所好。”

    “这样啊……”朱翊钧挠挠脑袋,想起自己娘亲三不五时拿着个匣子出来看看的情景,有点苦恼:“那好吧,不过你也别伤心了,以后我会送你更好的!”

    赵肃看着他,这样可爱的一个小孩儿,长大之后怎么会是宠爱妃子沉迷后宫二十多年不上朝的那个昏君呢,如果有了自己这个变数,历史还会朝着原来的轨道走吗?

    这么想着,心情便有点复杂,一边张开手臂:“抱抱?”

    小小的身影毫不犹豫扑进他怀里,搂住他的脖子,香香软软,眉眼弯弯的包子,像无数次撒娇那样,早已成了习惯。

    “我最喜欢肃肃了!”小屁孩如是说。

    嘉靖四十二年七月,内阁大学士徐阶与吏部尚书严讷联名上奏,言道各地官员随意滥罚滥收,索要财物,欺上瞒下,致国库空虚,百姓苦不堪言,请下严令惩治,以明祖宗法度。

    帝应允,下诏令京官、各地督抚官员依议施行,如有肆意搜刮者,则可按律弹劾参治。

    这种法令,看起来严厉,实际上都是雷声大雨点小,没有十次也有八次了,就像后世定期的反腐倡廉一样,大家早就习惯,死猪不怕开水烫,该干嘛还是干嘛。

    只不过落在有心人眼里,这却是一个很明显的信号。

    在严党当政时期,徐阁老的态度是暧昧模糊的,很多事情,他要么不过问,任由严嵩父子作主,要么随波逐流,不作出头鸟。但这回,他第一次旗帜鲜明地提出自己的想法和主张,就算是老调重弹,也很有点新官上任三把火的味儿。

    最重要的是,结合先前严嵩去职的事情,不难看出,这是针对严党,以及那些依附严党的人发出的。

    有人惊惶,自然就有人高兴。

    那些被严党压制迫害多年的人,俱都拍手称快,无不睁大眼睛,想看第一个落马的人会是谁。

    谁也没有想到,在旨意发出去之后的第二天,弹
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