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[穿越重生] 《深宫女配》作者:陈灯(完结+番外)

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51  御亲驾亲征

  新年方过没多久,领兵平叛的圣旨终于下了,领兵人选却出乎意料,昭平帝决意御驾亲征。
  朝中立刻热议一片,均是一片皇上不可以身涉险的呼声,纷纷援引汉高祖御驾亲征白登被围,宋太宗、真宗皇帝御驾亲征孤注一掷失败的例子力阻,昭平帝面无表情,漠然地看着他们,心里想,他们都是看不起自己的吧,自己的威信已然一败涂地,自己果然是个志大才疏,眼高手低的皇帝么?还未出征便已让他们如此看低。
  一片嘈杂过后,终于安静了些,昭平帝冷冷地道:“朕意已决,众卿不必再劝了。”
  却看到魏国公徐允恭出列道:“臣不才,愿领军护驾,随皇上出征。”
  昭平帝愣了下,却是喜悦道:“准奏。”
  前朝的消息传到后宫,徐太后强打精神又来劝阻,最终发现昭平帝紧紧抿着唇,任凭她如何哭泣发火都无用,最后疲倦得无力劝阻,心道随他去吧,好在有自己大哥看着,应该也不会出什么岔子,最近她神昏聩乱,噩梦连连,只觉得大限将至,心中十分不安,到底没有劝住昭平帝。很快,朝中诸事安排一番后,昭平帝阅兵后边三万大军开拨,御驾亲征。
  飒飒西风,萧萧枯草,正是星斗无光月微明,衣寒似水欲成冰的时候,大军在寒风中行军了数日,已是人马疲倦,这日早早在野外扎了营,昭平帝在荒原中看着耿耿疏星,勉强吃了点干粮,方天喜在火上烤了些干肉来让他食用,总算能稍微味道好些,他觉得疲倦不已,心中嘲笑自己果然是吃不得苦,从前只觉得武将粗鲁不堪,又常为了些军饷、军备的事情在朝上闹腾,如今亲身经历,方知诸多不易,而这行军速度,已是魏国公为了照顾他以及随行的文官而特意放慢的了。
  他准备御驾亲征的时候已经思虑清楚,自己之前确是有失策之处,轻忽边将,重文轻武,以致京城失守,四海动摇。如今亲自督战,指挥平叛,驱逐鞑虏,然后班师回朝,亲自将叛王以及鞑虏可汗的头颅,带回京城,唯有这般,才能一雪前耻,重新赢回臣民的心,今后历兵抹马,聚草屯粮,再不会出现这般的耻辱,犹如丧家之犬一样的逃离……
  他正沉思的时候,却看到有一骑飞快地驰入营地内,冲向了魏国公的营帐,很快,魏国公徐允恭一撩帐帘,向他走了过来,施礼后沉声说道:“皇上,南京来报,太后薨逝。”
  昭平帝身躯一摆,几乎不相信自己的耳朵,嘶声问道:“什么?”
  徐允恭面上有同情之色,他虽然和胞妹不和,却到底也有血肉感情,更知道眼前的少年皇帝,在短短的几个月内已经失去了太多,他再次确定地说道:“消息确凿,南京行宫已在准备发丧,皇上是否回转?行军督战之事,臣可以先行。”
  昭平帝已是泪流满面,徐太后对他一向求全多过于爱,管教严厉,又时常失望,然而他又何尝不是一心想着自己能成为千古明君,向她证明自己绝不是那个懦弱的失败的孩子,一直渴望着她能像别人的母妃一样……比如老太妃对永平王……慈爱,温柔,体贴,无条件的宠爱,看着自己儿子的时候,面上有着骄傲和自豪。而如今,他正在鼓起勇气想要雪耻的时候,她却再也不可能看到了!他摇摇欲坠,喉中发出了呜咽声,方天喜扶住他,眼中流露出担心的神色,道:“要不皇上先休息一夜,明日再返回南京?”
  昭平帝悲声道:“不,朕今夜就启程返回南京,督战平叛一事,便交给魏国公您了!”
  徐允恭沉声应到:“臣遵旨,皇上节哀,臣派精兵三千护送皇上返驾。”
  昭平帝摇手道:“不必了,你平叛重要,就不要分兵了,朕带着御前侍卫便妥当了,再说了,随从太多,只怕要延误了返回的时间。”
  徐允恭见他执意,只得加派了精兵一千人跟随护驾,连夜返回南京。
  昭平帝骑在马上,顾不得今日已是双腿磨破了内皮,只驱着马向前飞驰,心中悲哀无限,不断想起从前母后教养自己的琐事,逐字逐句的教着书义,父皇嫌弃自己要打自己的时候强硬地护着自己,流过泪的眼睛在风中只觉得刺痛不堪,不断又再流出泪来。方天喜和一**御前侍卫紧紧地跟在马后。
  却见天上阴云黯黑,有雨点随风飒然而落,显然风雨且至,方天喜大惊,打马上前道:“皇上,似将有风雨,还是找个避雨之地等雨过吧!龙体保重啊!”
  昭平帝似若未闻,只一力驱马向前,方天喜苦着脸,让御前侍卫去了两人往前寻找避雨之地。
  瓢泼大雨瞬间便淋了下来,路上已是泥泞不堪,火把在雨中变得十分微弱,前路迷茫不清,方天喜抹了一把脸上的雨水,打马向前正要请皇上进御车内避雨,却忽然听到身旁侍卫吹起了尖利的哨子,厉声叫道:“护驾!!有敌袭!!!”
  方天喜悚然抬头,只见四周山林处,出现了星星点点的火把,前方又听到了马蹄声,喊杀声此起彼伏,想是已经和前边开路的前锋交了手,黑暗之中人影重重,也不知道到底有多少人马。方天喜心神俱裂,冲上前去扶住了昭平帝,昭平帝也满面茫然,御前侍卫已是紧紧护住了他们,让他们上车。
  方天喜扶着昭平帝躲进了御车,只听到外边砍杀声马蹄声不断,昭平帝忽然呵呵地笑了起来,道:“朕修德躬亲,然上干天咎,天道不公,致使国破家亡,这里想是朕的末路了。”
  御车却是动了,御前侍卫们护着圣驾正打算突出重围,一路颠簸不堪,方天喜紧紧搂住昭平帝道:“皇上是真龙天子,一定有神佛保佑的。”昭平帝只是木然不语。黑暗的夜里忽然雷声隐隐,有电光激射,如掣赤练,冬天了怎么还会有雷,方天喜心里茫然的想,却感觉到车身忽然倾斜,前边马声长嘶,车子仿佛急速地往下坠落而去。
  南京行宫长春殿,徐太后难得一次没有做噩梦,却仍然醒了过来,四周黑漆漆的,居然没有点灯,她十分不满,自从她做噩梦以后,就不许殿里灭灯,她大喊:“豆蔻!”却静悄悄的一点声音都没有,她心中一惊,忽然发现情形不对,勉强起床,终于看到灯光一亮,苏德妃带了人走了进来。
  徐太后冷冷道:“德妃,你夜半闯入哀家寝殿,意欲何为?”
  苏德妃走了进来,笑盈盈地坐下道:“好教母后得知,皇上御驾亲**中遇刺,已然驾崩,妾,已是新上任的太后了。”
  徐太后心中一惊,却仍冷冷道:“胡说八道什么!吾儿乃真命天子!如何会受小人阴谋所害,必有漫天神佛保佑!”
  苏德妃却是微微低头看着自己新染的指甲,遗憾地道:“可惜明日就要全穿缟素,这新染的指甲又得洗掉了,母后,妾可是受够了您,再也不想头上有个太皇太后了,今日妾就送您和皇上相会,想是黄泉路上皇上没有走得太远,你们母子也好相伴一程,没准来世还能做母子呢。”
  才说罢,身后已经有四个强壮的宫女上前,毫不费力气的按住了徐太后,徐太后目眦欲裂,嘶声道:“你竟敢篡位弑君!”
  苏德妃笑道:“母后,我这也是学的您啊。”站起来微微一笑道:“您就安心上路吧,其实我觉得您大概是追不上皇上了,皇上虽然软弱无情,却是个善良的,想是能升天的,您恶事做尽,想必是要下地狱的,也好啊,至少您不用去见先帝呢,哈哈哈哈。”
  话声方落,已是有宫女拿了毒酒上来给徐太后灌了下去,徐太后睁大了眼睛,挣扎了一下,软弱无力地不动了。苏德妃施施然地站起来,道:“其他人都处理掉了没有?”一个姑姑恭敬地上来回道:“已是全处理干净了,只做殉死处理了。”苏德妃点点头,看也不看床上大睁着双眼不甘的徐太后一眼,走了出去。
  冬天的第一场雪下来的时候,前线传来噩耗,昭平帝御驾亲**中遇刺驾崩,年方二十,谥号孝哀文皇帝,举国同哀,徐太后因病殡天。
  魏国公徐允恭、诚意伯刘琏、武安伯朱允炆三路强兵,夹击叛王,永平王见大势已去,自焚而死,而鞑靼大军因冬日酷寒,被直驱逐到关外,一路攻入其王庭,只得递了国书求降。
  苏太后扶了皇长子陈涵登基,改元大定,魏国公、诚意伯等国之重臣,又一力保举,朱允炆因战功彪炳、被封为摄政王,迎了大定幼帝及太后銮驾返京,襄助治理朝政。
  在冬日的江南水乡唐栖镇,江家正在给林萱刚产下的儿子按旧俗 “放食”,在吃开口奶前,让他尝尝醋、盐、黄连、勾藤和糖,祈愿人生先苦后甜,披荆斩棘。江老夫人用一小团棉花蘸着黄连水,给他小嘴上抹一抹后,他哇地一声大哭起来,林萱勉力坐了起来,想在那眉目之间找到一丝昭平帝的影子,想起最是有情又最是无情的那个少年,曾经热情的恣意妄为,曾经拥有过的恬静欢好时光,泪水落了下来。
  作者有话要说:又掉到第24名了~~~~哈哈真是人算不如天算诶……
  看来以后我只能对子子孙孙说,我第一本网络小说就上了首页月榜!——一天~~~哇哈哈




52  穷途流落

  冰冷漆黑的水里,方天喜紧紧挟着昭平帝的背,使劲地向岸边游着。
  辇车从山崖上坠落,掉入了冰冷的水里,他自小善泳,立刻反应了过来,屏气扯着昭平帝钻出车,昭平帝却是挣扎呛水,很快晕了过去,他用手揽住昭平帝的腋下,浮上了水面,雨越来越大,还夹着雪粒,他必须要在水流变得汹涌前游到岸边,所幸昭平帝最近不怎么肯进食,消瘦得厉害,身体很轻,让出生在江南,自幼学习游泳的方天喜拉着游泳并不算困难,然而黑暗中不辨方向,方天喜拼死地游着,能感觉道冰冷的水里自己的身体里的力气正在飞快的流逝,他咬着牙,一定不能死!奋力向前游着,也不知游了多久,他的脚居然触到了实地!
  他欣喜若狂,暗自欣喜这条河并不宽,一边将昭平帝跌跌撞撞地拉上了岸,眼前已是昏花一片。仍是勉强将昭平帝翻了过来,放在膝盖上,挤压他的胃部,让他呛进去的水给挤压出来。他摸了摸身上的暗袋,没有丢,所幸自己因为一贯谨慎,暗袋都是用的皮囊,想是里头的火折子没有湿,他心中暗定,喘了口气,看了下周围,只见黑漆漆的,依稀是野山坡,雨点仍在不断落下,昭平帝身躯冰冷,他不由地担心的摸了摸他的胸口,看还有一丝暖气,便强撑着半拖半抱,将昭平帝一路拖着想找个地方避雨。
  天幸居然让他找到了个石崖缝隙里头,因上头山崖突起,地势又高,没有雨水倒灌之忧,他将昭平帝抱了进去,自己已是瘫坐了下来,十分想直接闭上眼睛,却又冷又湿,他搂了搂身边,正是入冬,倒有些枯草,他踌躇了一会儿,又担心点火要引来追兵,不点火,他们两人已经被冰冷的河水泡了半日,若不赶紧点火暖起,只怕到天明,也要一命呜呼了。
  他踌躇半晌,狠了狠心,且顾当下,便摸出火折子点燃了枯草,又一路捡着周围的木材放旁边烤着,略干了些便扔进去点燃,湿材烟极大,他只被呛得咳嗽,却也赶紧将自己的衣服和昭平帝的衣服都脱了下来,架在旁边烤着,又使劲搓着昭平帝手脚的肌肤,使之发热,一番劳动,又在火旁,果然见昭平帝渐渐暖了起来,自己略放了下心,又摩擦自己发皱的皮肤。
  天快亮的时候,疲倦交加的方天喜虽然精神高度紧张,仍然是打了个盹儿,待醒过来时,发现火已经快灭了,他摸了摸衣服,只是半干,又去看了看昭平帝的脸色,却是发现脸色有些红,一摸,热得烫手,吓了一跳,心知糟糕。赶紧找了汗巾,沾了水替他敷上额头,心急如焚。
  天渐渐亮了,雨也住了,并没有追兵前来,方天喜看着因为高烧而嘴唇干裂的昭平帝,很是着急,宫里从前有宫女掉下水里,也是虽然救了起来,仍然高烧不退,很快就没了。
  他穿上半干的衣服,走出石缝,却看到野岸荒崖,绝无人迹,沿着江走了一段,江烟沙岛,一望无际,仍无人家,他心忧昭平帝,不觉痛切于心,忍不住呜呜咽咽地哭了起来,却忽然看到旁边深林中忽然走下来一个僧人,身着缁衣,拄着杖,方面大耳,面色黝黑,见他恸哭,便问他:“檀越如何在此荒郊野外痛哭?”
  方天喜看到有人,心中大喜,施礼道:“我和我家少爷不慎落水,勉强救了上来,却是发起了高烧,我走了一段路没有见到人家,心中着急,因此痛哭。”
  那和尚听了宣了声佛号道:“贫僧大颠,略通医术,本要赴战场随军医治伤病,出家人以慈悲方便为本,如今遇到你们不可不救,你少爷在哪里,带我去看看。”
  方天喜便带着他去了昭平帝所在的石缝,大颠给他把了把脉,皱了皱眉道:“应是着了风寒,贫僧包里倒是有些药丸,且先调点水让他服下,说罢从自己包袱里头摸出木钵、水囊和药丸,调了后让方天喜给他灌下。又道:“如今天寒地冻的,只怕在这里呆着病情会加重,我昨日从山的另一边过来,深林里有座无人的小舍,想是猎户打猎小憩的小屋,如今冬日无人居住,不如先将尊主挪到那里,也方便调治。”
  方天喜心中大喜,便将昭平帝背了起来,随着大颠一路前行,约莫里许,果然看到茅屋一所。进去后,将昭平帝放在炕上,大颠点燃了火,从包袱里头拿了些米和干粮,煮了些粥汤,让方天喜吃了,方天喜只是吃了些,却又急着替昭平帝灌了些米汤,大颠见他如此,暗自钦佩是个忠仆,便也留了下来,替昭平帝扎了几针后,便出去替他们砍些柴火烧炕。
  到了中午,昭平帝果然烧退了下来,悠悠醒了过来,方天喜扑上去忍不住掉了眼泪,昭平帝只觉得全身无力,听方天喜说了前因后果,也知道自己恐怕是中了计入了陷阱,只怕太后殡天都是假的只引得他转头回去,而大军开拨,匆忙回驾,自己必不能带太多人马,正中了陷阱。只是这陷阱布下的人是谁?如此兵力,不是一般人可以做到的,魏国公?是他来说太后薨逝的,苏将军?若是自己驾崩,唯一子嗣便是下一任皇帝,苏家极有可能放手一搏。他心情烦乱,疲累之极,也知道此时也急不得,只能养好身体再说。
  大颠照顾了他们两日,看昭平帝虽然体弱,却已无大碍,只能好好调养,便留下了些药丸以及米粮,告诉他们病好后往哪里走便有人家,自赶去战场了。
  昭平帝缠绵病榻,大颠留下的米粮又有限,附近人家稀少,天寒地冻,山中又无猎物,方天喜只得将米粮都尽量喂了昭平帝,自己只喝些米汤,寡汤淡米,毫无油水,昭平帝也知条件如此,挑剔不得,只都勉强喝了下去。
  却是身体恢复得极慢,好不容易看昭平帝稍微好了些,方天喜便走远了些,到了山下的一个小山村里,用身上的碎银子买了些米粮、鸡蛋和一些衣物,又买了只母鸡打算炖汤给昭平帝吃,小山村由于地方僻远,却是完全不知朝中消息,方天喜打听了一番,甚至有人还以为目前在位的皇帝仍是德寿帝。方天喜无法,只得原路返回了猎户小屋,煮鸡汤给昭平帝吃,又将无法打听消息告知了昭平帝。
  昭平帝只是讪笑了下:“老百姓哪里管你是哪个君主,只要赋税少,无战乱,能有口饭吃便好了。”言罢自己也愣怔了一会儿,想起自己在位短短几年,勤政不息,却是为国为民无甚建树,也不知将来史书上有何功过,又想起自己遇刺落水,不知有人来搜寻与否,若是布下陷阱的人先来搜寻到尸体,那可着实不妙,然而如今自己动弹不得,又无法通传消息,这几日在床上闲着乱想,却是朝中重臣一个个都怀疑了过去,竟无一是自己完全可以信任交托的心腹,曾经倚重的郑国公也已经殉国,心想之下只觉得万念俱灰,心中愁肠百结,郁结于内,病更是好得慢,不料才将将调养了半月,眼看病情略有起色时,方天喜却倒下了。
  原来方天喜落水后同样也着了凉,只是身体到底比昭平帝健壮些,又一心要护着主子,坚持了这数日,热炕都让给昭平帝睡,自己只在炕下找了些稻草睡着,有食物又都尽着主子先吃,白日砍柴烧炕,步行去买粮食,又要煮饭煮药,服侍昭平帝,身体已是淘空,不过是一股意志力撑着,而眼看昭平帝一日一日的好转,他心下放松,病便汹汹而至,高热昏睡不醒。
  昭平帝也着了慌,他近日只顾着自己心中伤感悲愁,自幼呼仆使婢惯了,习惯了方天喜小心翼翼一切以他为先的服侍,哪里注意到方天喜的脸色不妥?他龙困浅滩,落到如此地步,只得这一名小太监对自己死心塌地,如今这名小太监又病倒了,他怎能不着急,却是翻了一轮大颠和尚留下的药丸,却只剩下一丸,原来他的风寒并不算严重,水控得及时,大颠和尚原只是估计他们很快就好了便可以自行走到镇上再抓药细细调养,孰料昭平帝心中郁结,缠绵不起,如今倒是误了方天喜,去哪里再找个大颠来治病?
  昭平帝从无照顾人的经验,只是想着平日方天喜照顾自己,拿了些凉水浸湿替他敷了额头,又手忙脚乱要生火烧些米汤,哪里生得起来!折腾了半日只勉强烧热了水,也不知如何算能喝,估摸着盛了给方天喜喂汤,却是牙关紧咬,根本灌不进去,到了半夜,全身抖了起来,昭平帝勉强烧起炕来,却发现柴火不足,又出去搂了些枯藤树叶,扎了一捆,却又力气微弱,拖了半日才回到,心中想起平日都是方天喜做这些事情,不由得心中愧疚,滴下泪来。
  到了五更,方天喜却是清醒了过来,看着旁边看着他落泪的昭平帝,心中清明,知道自己已是要死了,却对昭平帝说道:“奴婢没能服侍皇上回銮,罪该万死。”昭平帝泪流满面道:“方天喜你再坚持一下,朕明日便去山下替你找大夫。”方天喜摇头,艰难地道:“奴婢不行了,没办法再服侍皇上了,待奴婢死了,求皇上一把火将奴婢烧了,将骨灰洒到江里,奴婢家在江南,兴许能沿江回家……
  皇上自己今后要当心,您少在民间走动,只怕下去了暴露行迹会引来追兵,如今还不知道是谁设下陷阱,皇上切莫轻易暴露身份,也莫要回南京了,只怕直接回京,找国舅爷比较可靠……奴婢胸口的锦囊里有些银子和银票,皇上拿着应急。”
  一言尚未说完,已是力气耗尽,咽了气,昭平帝放声大哭,方天喜自幼伴着他,四名小太监只有他一个留了下来,没跟他过上什么好日子,如今却是为了他死去,昭平帝连日遭受打击,如何不痛彻心扉,足足哭了半日,看尸体已是冷硬,知道回天乏术,只得依他遗言,堆了柴禾,将他尸体放上,一把火足足烧了半日才尽烧化了,衣服兜了骨灰,到江边尽抛洒之。
  也是天无绝人之路,却是恰好有只大船,因逆浪冲坏了舵,停泊于江边岸下修舵,昭平帝赶紧假称战乱流落于此的书生,待要搭个顺风船,到了港口再下。付了船资后,却是顺利上了船,很快舵修好后开船行驶,不几日,便到了瓜州停泊,昭平帝便下了船。




53  龙困浅滩

  瓜州不过距南京十来里江面,昭平帝陈翊却是在船上已是听说了,他驾崩的消息已是通告全国,大皇子已经登基为帝,朱允炆为摄政王,苏太后垂帘听政。他又惊又怒,朱允炆虽然战功彪炳,但到底根底尚浅,如何能顺利成为摄政王?
  心念一转,已是想起魏国公的女儿嫁的正是朱允炆,正是魏国公主动要陪自己御驾出征,又是他告诉自己太后殡天,而朱允炆又是诚意伯刘琏的学生,此次平叛驱虏,建章军声威大震,只怕也未尝没有扶持他上位之意,而郑国公一脉,已是只剩下常玥,资历尚浅不顶事,其余文臣,国乱之时哪容他们置喙,而武臣之中,大半是建章军院一系,只怕朱允炆所图不小,定是早有勾连,否则哪能在短短的城破之日便组织起偌大军队击退敌人?而顺利上位,只怕也与苏太后达成协议。
  他一念及此,心中惊疑,也不敢再去找地方官府,只怕落入罗网,只得去住了客栈。不料他身体素行娇养,近日伤心太过,在客栈中居然又是发热起来,使钱让小二去找大夫,没多久,房费饭食费,看诊费、药费、打赏费,居然把方天喜留下的钱将将要罄尽了,便使小二去当了个团龙玉佩,那小二看那玉佩水头极好,并不知团龙玉佩非常人能佩戴,看他全不知世事,只一味使唤人,便知道是富人家的落难少爷,糊涂不晓事,早悄悄将玉佩昧下,另找了个市面上到处可见的普通玉佩去当了,随便拿了十几两银子和当票来应付,昭平帝也不知人心险恶,只葫芦提的接了。
  没过多久,陈翊身上的值钱的东西包括衣物尽数当完,掌柜知他无钱,便前来催结房费,昭平帝无法,只得忍耻写了欠条,道尽快还清。这日便强撑着病体出来想办法找些钱结了房费及赴京的盘缠。
  街道上熙熙攘攘,城门附近有人在大声宣读免赋税免强征徭役的圣旨,有民众沸腾欢呼,也有人在大声夸奖摄政王的仁政。他心中酸涩不已,只得勉强走了走,看到有代写书信的,捏捏手里剩下的几个铜板,只怕买了桌椅纸张,钱还没收回来,今晚的晚餐已是没了着落。他自幼便是锦衣玉食的长大,从未想过要自己挣一文钱花,如今他一路走,却全然不知从哪里可以挣够回京的盘缠,满心茫然,甚至想,索性便回魏国公府,自投罗网也罢了,强似于如今苟且偷生,无根无底。
  人在病中,本就软弱,陈翊一路茫然,不知不觉已是走到湖边,却见今日晴暖,湖里有不少画舫如梭往来,他不禁注目看去,却看到一艘画舫上盈盈有一女子,靓装盛服,高鬓插花,带着两个小丫鬟,送两位书生下船,到了船头,两下把手一拱,道声请了,便两相分别,那女子亭亭玉立正要转身回画舫,陈翊却已认出那女子可不正是那玉婠玉九娘,忍不住脱口而出道:“九娘!”
  玉九娘转过身,看到是他,愣了半日,到底是姐妹行惯是迎来送往的,虽然衣物破旧,面容枯槁,形体消瘦,仍是认出他来,微笑曲膝施礼道:“原来是易公子,一向别来安好?”
  陈翊脱口而出后已是暗暗后悔,只怕自己还活着的消息通过她传到朱允炆耳里可不妙,然而当时异地见故交,一时激动,竟是忘了戒备。只是讷讷,道:“还好……你不是在京城教坊的么?如何在这里?”
  玉九娘看他流落如此,已是知道他必是落魄了,然而其必出身贵家,因此也不敢怠慢,只微笑答道:“自京城城破,圣驾南巡,万民逃窜,虽然京城收复了,到底受了重创,而后又是国丧,京城教坊人家,十分萧条,梨园部中,也都七零八落,不得已妈妈带了我们几个欲到南京秦淮河,收养些小丫头,也讨口饭吃,待京城国丧期满却再回了,这里毕竟民间禁令不十分严格,兵祸又未及,百姓富庶许多。”
  陈翊黯然,也只是拱拱手,便要告辞,玉九娘看他神情寥落,便探问道:“易公子可是遇到什么难事?”
  陈翊欲要张口,却面红耳赤,玉九娘善解人意,只是笑道:“可是流落至此,盘缠不足?奴或可先借助一二,待昔日返京再归还便可。”
  陈翊心中也知道自己要一路回京,身体又是娇养过,甚不争气,恐怕一路餐风饮露,又要生病,不是小数目可以解决的,方天喜那百两银票,都被他用得干净,待到没钱,才知道自己前边没打算好,又一贯不知民生,不知借多少钱合适,而自己一个四肢健全的大男子,却与卖笑的歌妓开口借钱,实是耻辱之极,踌躇一番,到底敌不过自己的自尊心,只张口道:“我只是想找一份工作,然后寻机回京,九娘子若是有门路,或可介绍一二。”
  玉九娘看他面红过耳,明明窘迫却没有直接开口借钱,想起从前他那一份从容贵气,也不禁暗自钦佩其风骨,便笑道:“奴记得易公子棋艺高深,书画音律似乎也颇有造诣,奴的妈妈才买了几个养女,年纪还小,正要请个先生教导,若是方便,也可以住于画舫上,更是便宜,一日三餐不敢少,另有束修每月二十两,且不多时我们也便要返回京城,却不知易公子可愿下顾?”
  原来破城之后,玉九娘的老鸨也折了不少粉头在兵乱中,看如今京城萧条,便带了玉九娘到了南京一带,一则这边民间富庶,生意好做,二则到乡下采买年幼养女,细细教导其琴棋书画,待过两年京城回暖,回京正可用上。
  陈翊正是困窘无奈之时,心中又想烟花之地,消息灵通,而又可隐藏身份,便欣然答应,刚要走,又忽然想起欠结的房费,一时不知如何开口,谁知玉九娘已是从袖中摸出一锭银子道:“既如此,这十两银子便做定金,请易先生笑纳,待您收好行李,便来画舫找奴,奴画舫白日都停靠在西岸桥下。”
  陈翊看她□想得如此周到,体贴温柔,心中十分感激,接过银子道谢后,便快步走回客栈,收拾行李。
  却说那老鸨王妈妈,已是听了小丫鬟告诉,知道玉九娘自作主张聘了一个穷措大来做先生,已是气愤填膺,三步并作两步,闯到玉九娘房中,怒气汹汹道:“九娘子你莫要以为现在还是在京城时候,有达官贵人护着你,我们行户人家,前门迎新,后门送旧,东家送柴西家送油,门庭闹如火,才是个出名姐妹行当,若是像你日日做个甚么义妓,只把钱送给那些穷汉,却叫我白白养着你衣食!”
  玉九娘微微一笑道:“妈妈且听九娘说,九娘擅作主张,是九娘的不对,只是此先生却是聘得,妈妈绝不会亏本的,且听我一一道来,一则此易公子乃是先郑国公幼子常玥的姐夫,常玥对他甚是恭敬,必然出身高门,先郑国公及郑国公长子均逝,如今常玥已是袭了郑国公的爵位,易公子不过是一时流落,盘缠告急,将来回到京城,无论是易公子还是常玥必是感激妈妈,领了这份人情,将来必有重酬,重振声威,只怕就在此一举;其二,妈妈你看摄政王朱允炆、东丘郡候小侯爷花铉才华如何?”
  王妈妈却是肃然起敬道:“摄政王朱允炆乃是状元之才,花小侯爷乃是探花,当然是好的。”
  玉九娘抿嘴笑道:“昔日摄政王朱允炆,与易公子对弈,为和局,险些力有不支,而东丘郡候的花小侯爷,与他对弈,不过数十子便弃子认输,他们在京城一班好朋友,每日只诗酒娱心,山水纵目,都是一般才高的名士,妈妈你说,每月二十两请这位先生,却不比你满城捧了银子去请那些酸腐书生,别人还不愿意教你门户人家的强许多?这还是别人落魄才愿来,妈妈你若是轻慢了,只怕别人也不愿意食你这嗟来之食呢。”
  王妈妈将信将疑,到底是想起玉九娘在京城中的护庇众多,摄政王位高权重,对她也颇是照应,来日尚有许多借重之处,只得暂且忍了。待到晚上看那易晨公子上船,虽然形容憔悴,却文质彬彬,谈吐文雅不俗,原来陈翊回去结了帐后,却又另外买了一套长衫,唤了热水,狠狠洗了一通,全数换过行头,到底数年的人上人生活,气度不同,上船来也唬住了见多识广的老鸨子,少不得恭敬相待,收拾了间净室让他居住,便在画舫上安住了下来,整日教那些小丫头们写字吟诗,下棋赏画,调管弄萧,却也暂时安定了下来。
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  感谢以上几位,今晚0点后,灰姑娘就要从月榜消失了!感谢大家一直支持,有几位姑娘一章章补分,开心感动,在首页月榜待了2天,对新人已经算不错的成绩。
  明天开始恢复八点左右更文,日更,女主的故事才开始呢。





54江湖鸳梦

  这一年的京城特别冷,驱除了鞑虏,幼帝回京,百官回朝,摄政王朱允炆一系列的免除战乱之地的徭役、赋税等休养生息的政策,到底让百姓们振奋起来,又让京城重新恢复了一些生气,终究因为国丧还在,满城素白,多了些萧索之气。
  诚意伯府,诚意伯刘琏远征数月,终于得以回京,回府听说了刘明舒的事情,却是起了疑,将玉楼叫来细问,他毕竟不是刘廌那样粗枝大叶,三问两问,便抓住了言语中的漏洞,再一看玉楼目光闪烁,手指轻颤,如何不知言语不实,再威吓两句,玉楼已是跪趴在地,涕泪交加,把什么都说了。
  知道刘明舒还活着的诚意伯和刘廌是喜忧参半,皇上已经薨逝,如果让阿纤还活着的消息透露出去,则必然要回宫做一个默默无闻的太妃,如今宫中是苏太后把持,进去只有吃苦的……阿纤还这样年轻,一朵花都没开足,又无子女,如何当得,然而如果隐瞒不说,则一家子都要担着欺君的干系,而阿纤今后就要藏头掩尾,隐姓埋名,更糟糕的是她还是无名无份跟了朱允炆,如今朱允炆已是摄政王,一人之下,万人之上,阿纤跟着他,只能做个不能见光的外室,这又如何使得。
  是夜,刘琏及刘廌造访了摄政王府,朱允炆面对刘琏的询问,满面羞惭,只是作揖,第二日便带了刘琏及刘廌便衣乘车悄悄出了城,又弃了车子,改为驱马一路驰骋数里,入了深山,进了知微庄。
  已经休养好的刘明舒见到刘琏和刘廌,自是抱头痛哭,互诉离情。朱允炆只一人悄悄出去,且让他们父女兄妹说些体己话。
  刘琏看朱允炆出去后,便替刘明舒擦了泪水道:“如今你却是有何打算?难道真的要没名没分的跟了他?”
  刘明舒面上飞红,道:“他答应过我,待鞑虏驱净,国泰民安时,便同我把臂同游江湖的。”
  刘琏摇头道:“你却是糊涂了!他如今已贵为摄政王,王妃正是魏国公府次女,连生母也得了诰命,一人之下万人之上,如何肯抛下一切同你去游江湖?凡为男子,再没有不想做出一番大事的,他如今正是上升之势,怎可能离开朝堂,归隐江湖。”
  刘明舒低头只是不语,刘琏见她这样,到底心疼她年纪轻轻便遭此大变,也不忍心再斥责她,便道:“你在这里住着终究不妥,我回去以后另置一庄子,便遣你大哥来接你回去,你再好好想想,莫要一时糊涂误了终身。”
  刘明舒心中不舍朱允炆,却也不敢违逆父亲,只轻轻点了点头,刘琏便起身出去和朱允炆商谈,却是让刘廌好生劝说刘明舒一番,他们自幼感情亲厚,无话不谈,想是能慢慢说通于她。
  刘廌实不擅长言辞,却也不知道说什么,想了一会儿只好说:“那朱允炆的妻子徐氏,极为贤惠,军院的同学们都是赞不绝口,又是出身高门,阿纤还是慎重考虑,听爹爹的话为好,和我们回去,你大哥一辈子定不会亏待了你。”
  刘明舒面色沉了沉,没说话,忽然又想到玉带的事情,便问道:“大哥,我之前在宫里让你交给朱大哥的玉带,你转交了?”
  刘廌听到此言,面上倒是红了一红,道:“本来是要转交的,孰料那日从你宫中出来,便遇到了两个刺客,打了一架,好不激烈……竟是遗失了,后来我重新买了一条和你的那条差不多的转交了……心意到了就成了吧。”
  刘明舒面色瞬间变得苍白,道:“丢了?”
  刘廌点头:“嗯,第二日我特意去找了一次,因一路纠缠激斗,第二日又被宫人清扫过,遍寻不着——那两个刺客着实武功高强,后来我护驾去南京,却是又在路上遇到了那个领头的刺客,可不正是那瓦剌王子阿古王子!我这次可没手下留情,狠狠地劈死了他——那夜他偷偷摸摸摸进宫内,必干的不是好事,我现在想起来,永安王妃必是他杀害的,好狠毒,毒害亲妹,逼反了永平王,中原大乱,可怜永平王最后没捞着个好下梢,到底同学一场,我还是偷偷去给他烧了点纸,允炆还买通了人,悄悄将永平王妃和老太妃的骨灰都偷了出来,悄悄和他的骨灰合葬了……诶,真是世事难料,他们刚到京城的时候,我们还喝了酒……转眼间……”
  刘明舒却已是无心听他的回忆,她已经完全明白了鞑虏们是如何获取了密道图纸,这一切只缘于她的那条玉带!她全身忍不住的微微颤抖起来,京城城破如山倒!守城将士们全数死于非命,京城家破人亡,生灵涂炭!紫禁城内所有宫妃殉节,圣驾匆忙南巡,昭平帝驾崩……这些全是她一个人造的孽!她忽然忍不住捂着脸,嚎啕大哭起来。
  茫然住了嘴的刘廌面上惊愕,完全不知道妹妹为什么忽然如此伤心,却还是抱着她,让她痛哭了许久,泪水直浸湿了刘廌的几重衣服。
  午后,刘琏与刘廌在朱允炆的陪同下回京。临走前叮嘱刘明舒好好将养身体,家里尽快收拾好了便来接她。
  刘明舒却是辗转反侧,想到自己做下的罪孽,只觉得无颜再面对亲人,更做不到无视自己犯过的错,腆着脸和允炆双宿双飞。心潮澎湃,最终只起来,简单穿了衣服,想赶回京城和朱允炆商议一下,最近朱允炆做了摄政王,忙了许多,问他几时能处理好朝中和家里的事情,和她去共游江湖,他只是道千头万绪,还有许多事情需处理好,只教自己耐心等待,又是来去匆匆,今日想是不会再来,而她却心中似有火烧,无法宁静下来,自己便乔装一番,戴了幂离,悄悄离了庄,偷了匹马一个人入了城,入城之后,天色已经暗了下来。
  摄政王府,朱允炆正在书房翻阅一些大臣送来的奏章,却听到门口有动静,隔了一会儿门口小厮一脸为难的进来通报道:“王妃说想见您。”
  朱允炆愣了下,想起已是很久没有回过内院,便点点头道:“请她进来吧。”
  徐若璠手里端着一个托盘,里头端着一小盅瓦罐,放在桌上,揭开盖子,热气腾腾,鸡汤的香味在这冬夜里分外吸引人,便是朱允炆看到这热腾腾的鸡汤,面上也缓和了下来。
  徐若璠微笑道:“足足炖了一日,骨头都几乎炖化了,我仔细撇掉了油,汤清得很,王爷日日操劳,冬夜寒冷还在操心公务,喝点热汤暖暖身子也好。”
  朱允炆点点头道:“且放着吧,我会喝的,还有什么事么?”
  徐若璠道:“妾身前来,却是替王爷分忧来的。”
  朱允炆面上有惊讶之色。
  徐若璠继续说道:“妾今天听说了诚意伯与其长子一同来拜访了王爷,然后一同出了城。”
  朱允炆面色微变,只沉默着。
  “宫里那日兵戈肆扰,皇后带着嫔妃们自尽殉节,妾却听说,那日王爷进了宫,出来以后便频频往城外走,又曾让管家找了京城内有名的妇科圣手……妾之前有听闻,刘贵妃失踪时,已怀有身孕。”
  朱允炆抬起头瞪向徐若璠,徐若璠却微微一笑,目光直视朱允炆道:“王爷一定在忧心如何安置美人,既不肯让她受一点委屈,又不能放弃了如今的大好局面。”
  “而妾,却是有一两全其美之法。”
  朱允炆脱口而出:“何法?”
  徐若璠面上露出了成足在胸的笑容:“如今我们还在孝中,王爷不便纳妾,对外只说是妾的表妹,接来府中,您与她双宿双飞,我绝不干预,她只要足不出户,只说是身体不好,又不见外客,自然可以瞒住所有人,待日子长了,出了孝期,再抬为妾室,命妇们已是忘记了刘贵妃的样子,再在相貌上稍微遮掩,自然可以露面于人前。高祖仁慈,废了孝期不可生子的禁令(注),王爷和她生下的孩儿,记在我名下,按嫡子嫡女抚养,妾绝不会亏待于他们。”
  朱允炆面色一变再变,沉思了许久,鸡汤在案上,已经渐渐变凉,他才道:“你难道真的完全不在乎这些?”
  徐若璠面上掠过一丝讽刺,却仍笑得端庄和蔼:“妾幼承庭训,得窥懿范,但得奉君子箕帚之末,立祭祀之列,奉侍翁姑,和睦亲族,成两姓之好,无七出之玷,此便为妾之素心也,夫君为天,如今夫君心有所忧,妾既能分忧,如何能不助夫君一臂之力,他日夫君有功于社稷,妾作为王妃,岂不是与有荣焉?”
  朱允炆面上有感动之色,正要开口,却听到梁上有清脆的声音道:“好一个以夫为天的贤妇!”眼前一花,却看到刘明舒梳着乌蛮髻,攒金凤钗,穿着紫绣短袍,系着青丝轻履,从梁上跳了下来,面上带着冷笑,颜色艳异,光辉动人,却是不理朱允炆惊讶的上前招呼,只从头到脚打量了徐若璠,见她穿着素服,风貌闲丽,心下微酸,道:“摄政王爷胸怀大志,我却未能体谅,却是小女子目光狭隘了,倒是王妃贤良大度,果然有后妃之德!”
  朱允炆听她负气之言,知道她刚才尽听到了,赶紧解释道:“这也只是权宜之计。”
  刘明舒微微一笑,道:“是啊,待到妾人老色衰,灵气全无的时候,摄政王自又有不断好颜色的良家女来,一王妃二侧妃,自是不断有重臣之女前来联姻,反正都免不了有女人来,何不行个方便让一个永远不能见光的女子入府,既讨好了王爷,又施恩于我,生了孩儿还能放自己名下养。这样一举数得的好事,我也愿意做呢——可惜,朱允炆你却看错我了。”
  朱允炆面上色变,只道:“阿纤,我绝不会负你。”
  刘明舒淡淡地笑道:“我若是恋栈权势富贵,为何不好好守着先帝过了,这世间的荣华权贵,曾经有人双手捧到我面前,而我却只恋着你,难道我是等着你胸中宏图得成现实,爬到这世上最高顶峰么?”
  朱允炆哑然。
  刘明舒面上滚落了泪水,却仍然骄傲地看了徐若璠一眼,徐若璠自从她下来,就一直保持着微笑,刘明舒道:“鸱得腐鼠,鹓雏过之,仰而吓之,着实可笑,你听好了朱允炆,现在是我不要你了,我刘明舒,不是从一个金丝笼飞到另外一个金丝笼的金丝雀儿!”
  说罢,她冷冷地看了徐若璠一眼,自己纤腰一拧,已是翩然穿窗而过。
  朱允炆呆立着,怅然若失。
  徐若璠心中叹了口气,暗想又是前功尽弃,得不到的永远是最好的,自己运气着实不好,只差一点点就把他给说动了,不知道今后又要花多少工夫来打叠回转他的心,只得徐徐图之了。
  作者有话要说:注:唐律规定“诸居祖父母、父母丧生子,徒一年。”丧期生子要判徒刑,在没有避孕措施的当时来说,就等于在父母三年丧期中不许夫妻间发生性交关系,实在违反自然规律,不近情理。在实际生活中,丧期三年不许男女过性生活,人们往往不能遵守,丧期生子在所难免,生了孩子怕受法律制裁,只好偷偷溺死。明太祖朱元璋鉴于社会上溺婴事件太多,而且三年不许生育不利于人口繁殖,影响丁税收入,发布诏书废除了这条禁律。在朱元璋主编的《孝慈录》序言中说:“古不近人情而太过者有之,禁令服内勿生子,朕览书度意实非万古不易之法。若果依前式,人民则生理罢焉。”这里情节需要,将这个旨意借为陈友谅颁布。



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江南岁月


55岁月安闲

  江南,唐栖镇,江府。林萱正在替江老夫人细细的按摩耳轮和后脑勺,又替她施针一轮,方收拾了针具,江老夫人只觉得舒服许多,叹气道:“竟是让你一番推拿针灸后,耳鸣才能小了许多,只是你才出了月子,这般劳动也不应该,下次只让文恪来弄。”
  林萱微微一笑道:“义兄每日常要出诊,如何比得上我在内宅方便,再说,为义母分忧,也是萱娘义不容辞的。”
  江老夫人嗔道:“这么久了,怎的还如此生分,只叫我母亲便好了。”
  林萱端了杯温水递给江老夫人,从善如流地说了声:“娘说的是,是萱娘见外了。”
  江老夫人满意地笑了起来,喝了几口水,又看了看一直坐在旁边盯着母亲的曦娘道:“曦姐儿真是乖巧,福哥儿怎么样了?”
  林萱想到每天吃了睡睡了吃乖巧可爱一天天沉手起来的儿子,也不禁微笑起来道:“好得很,吃奶有劲儿,每次都是把我两边的奶都给吃净方肯罢休,哭起来更是中气十足。”
  江老夫人叹气道:“可不正是个有福气的孩子,在京城经历了这么多惊吓,居然能平平安安的来了江南,只是咱们家又不是请不起乳娘,如何要你亲自奶他?”
  林萱点头道:“丈夫不在,萱娘左右也没别的事情,自己奶他,总觉得亲热踏实些。”
  江老夫人点点头,又叹道:“如今贼虏已是逐回了关外,国中大定,想是哪日便有回音了,文恪也在打听消息的。”嘴上虽是如此安慰,心中却也是不抱什么希望,只说是行商途中遭到战乱,只是如今国中已是安定下来,若是活着如何不紧着捎回消息?只怕是凶多吉少,看着萱娘也是一味的衣着素淡,怕也是心里有数,只是看萱娘年纪还这样的轻,带着一双儿女,女儿又是哑巴,心下不禁怜爱之极,又叫过身边的廖妈妈道:“快把前日大姐那边送来的几匹上好的织锦拿来给萱娘,颜色太过鲜明了,却是合适你们年轻人穿。”
  林萱笑着答谢了,接过了料子,又叮嘱了几句注意休息的话,方带着曦娘施礼告退后自先回了房。
  江老夫人赞叹点头道:“真是前世修福才得了这样一个干女儿,温婉体贴,无一处不做到人心里,今日送了她料子,明儿定又送个别的什么东西来给我,倒是教我不好意思起来。”
  廖妈妈也笑着凑趣道:“奴婢听说,一应用度,她均是给了钱给账房,只多不少,平日便是要给曦姐儿吃个什么新奇的,也是另外让香附取了钱给厨房,手又宽松,凡有吩咐下边奴仆做事情的,均有赏赐,竟是一点便宜都不肯占的。”
  江老夫人叹气道:“这方是知礼人家养出来的好女儿,我看便是京里那些大家闺秀、诰命夫人,气度也多不及她,我瞧她定是官宦人家出身,应酬对答,毫无怯色,落落大方,只是却不知为何只嫁了个行商人家,如今夫君又迟迟不归,只怕凶多吉少,倒是可惜了,拖着一双儿女,却也不好再嫁。”
  廖妈妈心中一跳,却是想到上次老夫人的娘家大姐顾老夫人来时,看到萱娘,上下打量不休,喜爱得不得了的样子,拉着手问了半日,知她小小年纪已是嫁了,还有了儿女,又失落起来,后头知道其丈夫已是战乱中没了消息,下落不明时,又私底下悄悄给她塞了荷包,只让她将来知其丈夫确实消息,万万要通声消息。
  廖妈妈知道,顾老夫人家里的儿子顾恺,自幼多病,先前就在镇上聘了个门当户对的妻子姚氏,孰料那姚氏自幼父母宠爱,宝惜异常,娇养过度,嫁过来,终日服侍公婆夫君,不得清闲,如何耐得,三日一淘气,五日一斗口,打鸡骂狗,指桑骂槐,竟是没个安宁,倒把个顾恺给气得病又重了几分,顾老夫人见她闹得不像,又不肯好好服侍夫君,便教训惩戒了一番儿媳,那姚氏小小年纪,如何受得这般委屈,祠堂也不肯跪,只收拾收拾径回了娘家,一番哭诉。第二日亲家上门,两家吵了一架,顾家心道自己儿子多病需要静养,便是这个媳妇再回来,也只是生闲气,倒不如另外聘个贤良的,便和离作罢。不料姚家和离之后,仍在镇上到处宣扬,说顾家儿子是个痨病鬼,公婆又苛刻毫不顾惜媳妇,只管磋磨人家良家的好女儿,这话宣扬出去,十里八乡竟是再没人愿意与顾家联姻,只得往远处说亲,别人一来打听,婚事便又作罢,顾家只是气个倒仰,却也无可奈何。
  如是蹉跎了几年,顾家就这一个独子,只想着尽快留下香火,只想着寻访个老实忠厚的,家世低些也无妨了,然而乡下村妇,却又不堪调/教,如今顾老夫人看到林萱温婉知礼,极为孝顺,做事十分妥帖仔细,又是个善医的,如何不如获至宝,只美中不足便是有两个儿女,若是能留在江家或是送回夫家亲族抚养自然是上佳,实在不成,顾家财大气粗,不拘哪个地方给口饭吃,将来添些妆奁薄田,成了亲打发出去便罢了,却碍着她丈夫不知下落,不好贸然说亲。
  廖妈妈想到此节便道:“奴婢上次看顾姨妈十分喜爱萱**,似是有意想聘为恺少爷的继室,又碍于萱**的丈夫尚未有实信。”
  江老夫人也曾听到大姐有此想头,颔首道:“恺哥儿其实近年身体已是大好,性格是个温柔体贴的,年貌也算相当,顾家豪富,萱娘若是真嫁过去,倒是个好去处,也能终身有托,也能了解大姐的心头烦忧了,只是一时急躁不得,也不知萱娘如何打算,自高祖起,便鼓励寡妇再醮,严禁官府旌扬守节不嫁、从夫殉死的妇女,不过京中仍爱讲个守节贞烈,咱们江南寡妇再醮却是惯见的,且看她心意,再慢慢打算,若是愿意守着儿女过的,咱们也别勉强了她。
  倒是文恪的婚事,得抓紧办了,以前他病弱,多少大夫看了都说治不得,还亏了余杭那边的名医林崇舒,去那儿住了几年,边和他学医边治病,居然治好了,后来他又非要说多行医积福,又自去考了太医署,我亲去了京城就想给他选个媳妇儿,孰料京城的人眼光高,高不成低不就的,唉,早知道一早从乡里选,恐怕我早已经抱上孙儿了,如今又遇上国丧,不好议亲,便是悄悄儿的办了婚事,也不能大办,谁家娇养的好孩子肯吃这个苦,真是愁得我不行……你看萱娘年纪轻轻,已是有两个孩儿了,多可爱。”
  廖妈妈知江老夫人年轻守寡,对守节本就有些执念,必不会反对林萱守贞,若是要办好顾姨妈交托的事情,倒是要从林萱这边入手才好,不过想林萱不过年方十六、七,如何苦熬得下守寡的清苦日子,日子还长的很,必是愿意的。只陪笑凑趣道:“老夫人这就是太过担忧了,少爷一表人才,医术高明,若是放出风声去要议亲,不晓得多少媒婆要踏破门槛,哪里需要担忧至此。”
  江老夫人叹气道:“真如此倒好,只是文恪性格温软,若是娶个像大姐家聘过的姚氏那样的,文恪又拿不住她,家里可就乱了,需得细细考察人品方可,宁缺毋滥,别倒误了我儿。”
  晚梅院里,正在给曦娘讲故事的林萱丝毫不知义母在为自己的未来一番筹谋,屋里烧着地龙,十分温暖,她翻开一本布书,这布书却是她自己制作的,用一些五彩缤纷的布头剪成一些小动物,密密缝到厚一些的布方上,又细细的包了边,按一些简单的如龟兔赛跑、小猫钓鱼等简单的故事做成布书,做得倒是十分精心,心想给曦娘讲过以后还能给福哥儿讲。香附见到这布书也是十分喜爱,也一起帮着制作,竟是连识字的布书也陆陆续续做了几十张,手工倒是比林萱自己做得要精致很多。
  曦娘十分喜爱,虽然仍不肯说话,每日却是闲下来便自拿了布书来扯林萱的衣衫,若是林萱在忙,便自己拿着布书一页一页的翻开,静静的看。林萱对她分外疼惜,只觉得她心里其实什么都明白,只怕失语是心理问题,总有一天能恢复说话,因此不厌其烦地给她讲故事,坚持和她说话,又日日给她按摩针灸百会和四神聪诸穴,只盼着她早日康复。心中又暗自计较江府毕竟同龄孩子太少了,如是能多接触些同龄的孩子兴许能对她心理康复有帮助,待福哥儿长大能和姐姐一起玩也得两年,时间太长了,心理问题及时干预尽早治疗最好,她寻思着是否买些比较懂事的小丫鬟来陪着曦娘,兴许合适。又想到如今客居江府到底不便,还是下次和林管家说说,细细寻访一些聪明乖巧的小丫鬟来。
  一个故事讲完,看到曦娘渴望的双眼,笑了一笑正要再讲一个,却是听到香附来报:“大少爷来见**,说是去苏州看诊回来,给**和哥儿姐儿带了些东西。”
  林萱听了也只有抱歉的抚了抚曦娘的头,抱了她出去见江文恪。江文恪在前边的堂屋坐了,见到她来,忙站起来施礼,林萱也还了礼,道:“听闻江大哥才从苏州回来,一路可辛苦了。”
  江文恪笑道:“都是水路,却是悠闲,江南到底不如京中寒冷,倒还自在。我此次看完病人,在苏州带了些东西来给萱妹妹。”
  林萱忙谦辞道:“千里迢迢,带回来的东西必是好的,还是先紧着义母才是。”
  江文恪心中暗叹她还是如此客气生分,只笑道:“才回来就已去给母亲请安过了,也给她带了丝绸几匹、苏绣几幅,给你的多是孩子玩的,给哥儿姐儿玩玩,萱妹妹不必客气。”
  林萱看了看,果然有一套五福娃娃,男女均有,做得十分精巧,连衣物都绣着精美的花纹,又有一串生肖挂坠,均是精工绣作,颜色五彩缤纷,曦娘果然眼里带了好奇,忍不住伸手去拿了那乌发齐额,红色袄裙的女娃娃,林萱看她喜欢,也高兴起来,便替她谢了江文恪。
  江文恪也甚是喜悦,又拿出一个精美的盒子道:“苏州也产珍珠,这是病人家里感谢我送的珠链,我便转送给萱妹妹,希望妹妹喜欢。”
  林萱打开盒子,看到一串珠链,珠子约有小手指头大小,几乎都是正圆,色泽柔和,这时候养殖珍珠还极为稀少,全靠天然,这样一串珠子价格必定不菲,赶紧推辞道:“如此贵重之物,大哥还是留着给母亲吧,我平日并不爱戴这些的。”
  江文恪面上掠过一丝失望,仍道:“珍珠明目清心,妹妹便是不戴,那便给曦娘戴吧,稍微改改还能多个手链给她,也是病人家人感激送的,并不费我什么,苏州一带豪富者众,于他们不过是毛毛雨罢了。”
  林萱低头看到正在摆弄娃娃的曦娘,因自己一贯简素,曦娘身上原配着有许多璎珞金锁玉鱼的,也被自己收了起来以免招眼,自传来陈翊的死讯后,她又悄悄给曦娘的衣服都换上了素色,把鲜艳的颜色都给收了起来。倒让个金枝玉叶的公主,和自己隐居在乡间,衣食简单,心下恻然,便点头道:“既如此,我便代曦娘收下了。”江文恪笑着辞谢,便出去自往前头去了。
  到了晚上,林萱果然和香附一起将珠链稍微改了改,剩下的珠子留着串了个珠花,给曦娘配上试试,肌肤白嫩,衬着珠光,果然粉妆玉琢,十分可爱,曦娘自己摸了摸,也笑了,小小脸蛋莹若珠光,笑起来居然神似常皇后,倒让林萱愣了许久。




56  年年有余

  转眼便要过年了,虽是国丧,民间也仍然开始洋溢起了过年的气味。林管家差人送来了一车的年礼,色色周到,吃的用的送人的衣料米粮炭以及活的野味都有,居然还有一对小兔子,说是给小**和小公子玩个乐子的,又送来了各处庄子铺子的账本和收益。
  林萱带着香附在前院花厅隔着屏风接见了他,林管家一一汇报了收益后,又介绍在唐栖置办了旱地二百亩,乡下较远的庄子两个,主要选的景色优美,交通方便的,待天热了可以带小**和小公子去住一段时间耍子,镇上的铺子暂时也只收了两间,还没定做什么买卖,请**示下。
  林萱沉思了一会儿,也还没完全考虑好,且先过了年再说,也让林管家先下去考虑下做什么生意最合适。
  林管家应了后又答复,上次林萱去信要求培养两个小丫鬟备着给小**的,他已经买了几个小丫头和几个小男孩,一起细细调教着,待调教好后选最好的给小**送来,待小公子大一些,也将调教好的小厮送过来。
  林萱听了不由暗暗佩服林管家心细如发举一反三,自己不过是随口吩咐了句让他留心,他便连福哥儿未来的小厮也给准备好了,着实体贴周到。
  想了想又吩咐道:“林管家还是在镇上留下着置办间合适的宅子,以备我自用的。”
  林管家愣了下问道:“**不打算在江家长住么?”
  林萱点点头道:“我到底身份不妥,若是哪日被发现了,倒是牵连了江家,再说了也没有外嫁的女儿长住娘家的理,更何况我还不是亲生的……江家亲戚众多,应酬太多,隐居也不易。”
  林管家恭敬的应了,又问宅子有什么要求。
  林萱细想道:“一则房子地点坐落最好是闹中取静,不能交通不便,也不能太过吵闹,二则房子选在中等乡民人家即可,不要太煊赫引人注目,也不要在贫民窟治安不好;三则周围最好有私塾,有比较多的孩子,邻居也要好相处些。房子要深一些,不可让人一览无余,最好院子要大,多,可以自种些瓜棚蒜葱,养些鸡鸭,庭院也要有花有草。”
  描绘了一番,倒是不好意思的笑起来道:“要求太多了些,林管家见笑了。”
  林管家也笑道:“**打算得很是仔细,果然和先生一样,是个事事周到,为儿女考虑周详之人。”
  林萱却又思量了下,却是想到了如今还是大汉的天下,却是朱允炆做了摄政王,也不知道摄政王何时便会篡了位,将历史推回正确的轨道上,但仍不可不防,想想前世听说过的前明太子案之类的,都是对前朝皇室遗族高度防范,斩尽杀绝,即使是所谓一代明君康熙,也对毫无威胁已是垂垂老翁的前明太子凌迟处死,全家绞杀……想到这她不寒而栗,她虽有陈友谅铺下的路,仍然心中时有不安,于是又说道:“选定宅子后,最好是秘密将宅子后边的其他宅子也买下,不要声张,若后边的买不到,隔壁的也使得,不过还是后方的宅子,通往不同街道的更为合适。”
  林管家听到这要求,却是明白了她的意思,道:“**安心,在下等一定会誓死护得**和小**、公子安全的,房子的事情,且安心交给我。”
  林萱略感心安,又谈了一些生意上的事情,林管家便告退下去了。
  香附带着小丫头清点登记了半日的礼品,林萱命将不能放的野味全都送到了厨房,其他的年礼,也先选了几匹上好的蜀锦、念珠、绣屏等物,亲送过去给了江老夫人,并遣了个妈妈送了一套二十个汝窑的青花小瓷瓶给江文恪,却是用来装药用的,十分精巧实用。
  江老夫人自是开心得很,又嗔怪她不必这么客气,又说道:“已经多年未在唐栖镇过年了,今年必是许多亲戚来访,到时候你也认认亲戚。”
  林萱微笑应了是,又替江老夫人诊了诊脉,推拿了一番,方告辞了回房。
  回到晚梅院,却看到曦娘穿着件月白色缝着兔毛边的袄子,蹲在廊下全神贯注的看着笼子里头的两只兔子,两只兔子雪白雪白的,眼睛鲜红,正在吃着几片菜叶,一旁香附抱着福哥儿也在看,福哥儿正瞪着两只眼睛好奇的看着,才刚满月没多久,双眼溜圆。
  林萱忍不住笑了起来,走了过去,曦娘转头看到她,高兴地微笑着举起了手里攥着的布书,递给林萱,翻开里头,正是龟兔赛跑的小兔子,她指着布书,又指着小兔子,双眼闪着兴奋的光,林萱柔声说道:“这是什么啊?”
  曦娘看看她,又看看笼子,面上很挣扎,张了张嘴,到底没有说出话来,脸上却红了起来,林萱心一软,搂着她道:“是小兔子啊,小白兔,白又白,两只耳朵竖起来,爱吃萝卜和青菜,你说可爱不可爱。”
  曦娘面上笑了起来,又用手指去戳小兔子那雪白的长耳朵,一旁的福哥儿也兴奋地伸手想要抓那小兔子,香附怕脏,不肯让他摸,他便啊啊的叫了起来。
  林萱怕在廊下太久了吹了风要生病,便把曦娘抱了起来道:“里头还有林管家送来的好吃的好玩儿的,我们曦娘也要进去看一看,选个漂亮的料子,我们高高兴兴的过大年。”
  曦娘很高兴地搂着她进去了,林萱看了看,为着昭平帝新丧不久,她也不便为曦娘选大红大紫的颜色,想了想,便选了柳黄色的金线挑百蝶穿花缎面,选用兔毛做边,给曦娘做件小袄,下边配上鹅黄百褶裙,也十分鲜嫩华贵,又给福哥儿挑了身宝蓝色宝相花的缎子做棉袄,自己则挑了匹秋香色的料子。又选了几匹颜色鲜亮的赏给院子里头伺候的人,各个都兴奋得不行,要说这位**,性格和气,不爱揉搓下人,手又大方,赏赐未曾断过,江家的仆妇都十分乐意听她使唤,见到香附都是一副趋奉的笑脸,更是不少在江家有些门路的,都暗暗使力想要调入林萱所住的晚梅院里。
  转瞬新年便到了,除夕这天,大雪方霁,西风过后,积雪成冰,十分寒冷,白天江家拜祖宗,林萱到底是外姓人,没有去和他们拜祖宗,到了年夜饭有了林萱和一双儿女的加入,江老夫人十分高兴,精神健旺,又开始期待明年便可抱上亲生的孙儿孙女。年夜饭吃过后,林萱带着曦娘和福哥儿在廊下远远的看仆妇们放鞭炮,有小支烟花点燃后如盆景高,纷纷灿烂如星陨落,光耀明亮如菊花盛开,已经和林萱后世见过的烟花区别不大了,又有一小团一小团在地上跑的“地老鼠”,金光闪闪团团而转满地跑,十分趣致,曦娘瞪着一双杏眼看得一瞬不瞬,开始听到鞭炮声还有些惊怕的扯住林萱的衣袖,后来却是看得目不转睛。
  看了一会儿,林萱让香附抱着福哥儿回去先睡了,便带着曦娘回到屋里和江老夫人一起围炉守岁,江老夫人笑着将个烤热的橘子递给了曦娘道:“给你吃个福橘,一年顺顺溜溜。”
  曦娘被那鲜红色的橘子所吸引,却犹犹豫豫地看了林萱一眼,林萱笑着点点头,她才接了过来,又给江老夫人福了一下,直让江老夫人爱得不行,笑道:“这样小的小姑娘,学着大人一本正经的行礼,怎么叫人不爱,萱娘你教得很好。”曦娘却是将脸藏到林萱背后,过了一会儿才悄悄地揉捏起手里的橘子来。
  江老夫人便和林萱谈起天来:“又是一年过去了,如今新皇登基,希望明年风调雨顺,没那样奔波艰苦了。”
  林萱想起昭平帝,又想到如今皇座上的那位昭平帝的长子,也不知什么时候要被拉下龙座来,如今昭平帝人已死去,留下的骨血还有自己身边的两点,心中黯然,强打精神道:“那是必然会风调雨顺的,听说摄政王许多政令十分抚民,慢慢会恢复的。”
  江老夫人也眯着眼晴回忆起来:“说起摄政王从前才考状元游街的时候,文恪也特意带我去了个酒楼看热闹来着,当真是文采风流,还是个文武双全的,那一届的文武状元、榜眼、探花,个个都是一表人才的年轻人,真真是英雄出少年啊。”
  林萱点头,没什么兴趣去想这个即将取代昭平帝的男人。江老夫人看她兴致缺缺,自是知道她在想丈夫了,便试探着问道:“如今你丈夫也没有消息,若是一直没有消息,却不知道你有何打算?”
  林萱只是道:“慢慢总会有消息的,先等着吧。”
  一旁的江文恪却是面上有些不乐,最后打起精神道:“曦娘睡着了,小孩子熬不得夜,让人送去睡吧。”大家看果然曦娘已是睡意朦胧的趴在林萱膝上,手里还紧紧捏着那福橘。
  江老夫人赶紧道:“萱娘你身子也还没完全调养好吧,还是不必守夜了,且先和曦娘下去睡吧。”
  林萱点点头告辞了,便轻轻抱起曦娘下去了。
  江文恪一直看着她纤巧的身影,即使是除夕,她仍穿着浅藕色的素服,只系了条赭色的腰带,围了暗红色的大氅,看上去不至于素净到招人忌讳,她是为了先帝在守孝吧,他心中黯然,目光中遮掩不住的流连疼惜直让一旁的江老夫人悚然而惊。




57烟花易逝

  秦淮河上,陈翊第一次身旁无亲人的度过了一个冷清的年。
  在瓜州短暂停留,挑挑拣拣买足了资质甚好的小丫鬟后,王妈妈也带着九娘她们一同去了南京秦淮河上,边接客边调教小丫鬟。陈翊则白天教小丫头,晚上就紧闭房门,足不出户,以防被客人看到。
  由于天气寒冷,河上风大,生意不太好,王妈妈只得掏了些钱在秦淮河边上租赁了一所宅子,打算过完年便搬进去住。
  这夜正是大年除夕,画舫上摆了宴席,鸨母和女儿们均在大堂里喝酒助兴守岁,看秦淮河上官府放的烟花喝彩。
  玉九娘看易先生没有来和大家一同饮酒助兴,也知道他虽落魄,也不肯沦落到和老鸨龟奴们同桌吃饭过年,便去厨房拾掇了些精致的小菜和酒,给他房里送去。
  下了舱房,果见易晨靠在房间窗子上往外边看秦淮河上一朵一朵升起的烟花出神。经过一段时间的安定休养,他的身体已经渐渐恢复,渐渐又恢复了从前那优雅从容,举手投足自流露出贵气,只是仍是瘦,人也忧郁许多,总是落落寡欢,不爱说话,却是迷得那些乡下来的小丫头个个都对他心服口服,为了博他一句夸奖,学得十分认真,个个都长进飞快,小小年纪描眉涂唇,束腰含胸,在易先生面前个个都矜持娴雅,倒是把王妈妈乐坏了,对易先生的态度也好了许多,买了这样多的小丫头,哪一次这么好调教?早知道一个气度从容贵气英俊的男先生这么有用,她真应该早些发现的。
  玉九娘轻笑道:“秦淮河上的烟花虽不如京城的豪阔,但在水边放起,意境分外不同,先生也看住了?”
  陈翊转过脸看了她一眼,从迷离的回忆中挣扎了出来,颔首道:“确实是有些想家了。”
  玉九娘让小丫头将酒菜摆上道:“先生也用些酒菜,待明年开春,想是就回京城了,倒要拖先生的福气,几个新妹妹教得很好呢。”
  陈翊苦笑了下道:“九娘莫要调侃了,我已是如此落魄了,说点别的吧。”
  玉九娘微微一笑,转眼看了看外边一朵一朵升起的烟花,道:“这样的烟花,倒是让我想起一句词呢,无物结同心,烟花不堪剪,我们烟花女子才是朝不保夕,易先生不过是暂时落魄,总要回京崛起,一切都可以重新再来,又有什么好郁郁在心的呢?”
  陈翊郁郁寡欢道:“人死不能复生,就算一起可以重来,人也都不是旧人了,不过都是明月夜,短松冈,西陵下,风吹雨罢了。”
  玉九娘看他满脸落寞,却也触动心事道:“易先生是在怀念易夫人么,奴有幸见过一面,的确是个少见的端庄大气的好女子,也难怪易先生念念不忘了,死人大概总能在男人心中占据更多吧,便是如何怜惜眼前人,也再争不过死人了。”
  陈翊叹了口气,他又何止是想念常皇后,还有那香消玉殒的犹如火凤一样的刘明舒,那仍怀着身孕的总是安静的不说话的林萱,还有总是一直严厉的要求着自己的严母。这些人都再也不会出现了。
  玉九娘也郁郁地倒了一杯酒,自斟自饮起来,陈翊看她因过年,穿着红裙,露出雪白的一节皓腕,不禁又想起最爱穿红的刘明舒,玉九娘看他发呆,问他:“易先生在想什么?这样盯着奴的衣袖?”
  陈翊恍然发现自己失礼了,只得尴尬笑道:“我只是想起,从前一同饮酒作乐的日子,如今人各天涯了。”
  玉九娘笑了笑道:“朱公子如今贵为摄政王,自然和从前不同,国事繁忙,哪里还有空出来闲游呢,再一个,其实,阿纤进宫以后,他也就不爱出来玩了,你们其实也是吧,自从阿纤入宫以后,我也没见过您了。”
  陈翊有些尴尬,摸了摸鼻子道:“嗯……当时事务比较多……”
  玉九娘也想起了从前那快活日子,阿纤穿着鲜红的衣裙,手持牙板,轻敲慢叠,朱允炆放声歌唱,也笑道:“你们都喜欢阿纤,她爱穿红,我那时候也不敢穿红,哪里配穿呢,她那样的美不是俗世可留的,果然天妒红颜,便是帝王也无福消受,就这样香消玉殒了,倒让大家伤心了一趟。”
  陈翊愣怔道:“果然是帝王……也无福消受么。”
  玉九娘撇了撇嘴道:“其实摄政王和她,青梅竹马,早就彼此有情了,先帝横插了一脚,可不是这就折了福,早早就死了。”
  陈翊如遭雷击,愣愣道:“他们彼此有情?”
  玉九娘好奇地看了他一眼,看他震惊的神色不似有诈,便颔首道:“可不是么?你竟没看出来?咱们几个一起玩的,谁看不出,不过都含糊着没挑破窗户纸罢了,他们也都是发乎情,止乎礼,并无逾礼之处……”
  陈翊只觉得耳朵里隆隆的响,只觉得从来没这么困难的想明白一件事情过,他们竟然有情?莫非,莫非阿纤入宫只是为了圣命难违,从来没有喜欢过自己?
  他面色苍白,玉九娘看他脸色难看,她一贯聪明伶俐,心念一转认为已是知道他为何伤心,笑道:“想来你当时也十分喜欢找阿纤搭话,对弈,应当也是对她有情吧。不过你已有贵妻,阿纤如此高门,如何会委身于你做妾呢。摄政王也是已经定了亲,不敢亵渎于她,现在想起来,早知道她入宫最后如此命薄,倒不如嫁了摄政王,总得个两情相悦,一世安稳呢。”
  陈翊也不知道自己最后是怎么睡着的,总之他一杯接着一杯的喝,最后终于酩酊大醉,迷迷糊糊中,似乎是玉九娘扶着他上了床,替他脱了鞋盖了被子,一双手十分温暖,让他十分留恋。
  京城里,摄政王府,朱允炆也在黯然神伤。今日除夕夜,他少不得要带着生母、妻子回归仁伯府老宅去拜祭祖宗,吃年夜饭,陪老夫人守岁。
  由于今非昔比,如今他贵为摄政王,妻子为王妃,生母也有了诰命,终于不需要再跪拜嫡母,回去看到嫡母和两个嫡兄弟面色难看,他视若无睹的行了家礼,又让徐若璠陪着祖母、生母,祭祀过后,草草吃了年夜饭,便借口有政事,带着母亲妻子回了摄政王府。
  书房里,他一页一页地在反复翻着看着一叠纸张,上一张写着:“十二月初二,贵女已入了永平府地面,开粥棚救济灾民,又收留孤儿两个,击伤前来调戏的流民一批,仆等待人散后,将犯贵女流民送当地官府查办。”
  第二张记载:“十二月初三,贵女将收留孤儿交孤儿院,又一一慰问院内孤儿,留下银三百,因全身白衣,蒙白纱,神仪宛然,孤儿均唤之为观音姐姐。”
  第三张:“十二月初五,贵女夜半劫永平为富不仁、战争时囤积货物之富商家三家,均取财产,未伤人而去,在墙上书不义之财天收之大字,自京城至永平一路,已如此劫了二十余家,因白纱蒙面,白衣翩然,风姿若神,来去如风,如今江湖人称其观音侠。”
  第四张:“十二月初十,贵女在劫一富户时偶遇一贼名懒龙,其心机灵变,身手甚好,与贵女相谈甚欢,联手盗后,于江边船上夜饮长谈至天明,此后便结伴而行。仆等已飞鸽传书暗部查懒龙身世。”
  第五张:“暗部禀尊主:懒龙为苏州人士,自幼身材小巧,胆大心细,习得登屋跳梁、扪墙摸壁之术,出没如鬼神,善偷喜谑,能说十三省方言乡谈,江湖人称其神偷,又因其偷盗一处后好画一枝梅,因此人也称之一枝梅。为人颇义气任侠,时劫富济贫,又好戏弄人,颇得江湖人称赞。”
  第六张:“贵女与懒龙携伴一路往南而行,一路劫富济贫,相对颇为收礼,并无逾礼之处,懒龙似有所察仆等踪迹,然未曾喝破。”
  朱允炆一页一页的翻看着,已是痴了,只有阿纤才有这样传奇的举动,他的阿纤,是这样的奇女子,从前看那些传奇杂书的时候,他们就一同幻想过这样的并辔联袂,快意江湖,如今她一个人远赴江湖,行侠仗义,又遇到了新的伙伴,开始了新的征程,自己却还陷在禄蠹庸俗之中!
  他一头翻看一头饮酒解闷,却看到前头有书童进来禀道:“王妃请见,道今日老夫人有言交代。”
  他将纸张爱惜的收到木匣子里头盖好,淡淡道:“请她进来吧。”
  徐若璠走了进来,身上穿着红色万字花纹袄裙,她已是嫁来朱家快一年了,却仍无宠,虽仍面目秀美,却已是没有初嫁来的那样的玉润神气,到底是被生活磨折掉了些灵气。
  她只轻轻地道:“老夫人今日责怪我服侍夫君不够精心,还请王爷怜惜眼前人。”
  朱允炆什么话都没说,满脑子仍然想着刘明舒遇上了新的男子,看到徐若璠只是旧话重提,心中厌烦,只淡淡地道:“如今国事繁忙,加之国丧、父丧两重孝,这些事情以后再说吧。”
  徐若璠静静站着,看着他漠然地站了起来,自己走到了后头去了,忽然觉得有些疲倦,她到底也是个年方十六,千娇万宠养在深闺的小女人,一块总是捂不热的石头,让她也慢慢寒了心,这条路是自己选的,怨不得别人,她还需要更多的勇气、耐心以及智慧。



面带微笑心存感激

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58新年庙会

  大年初一早晨,天气晴好,江文恪便兴致勃勃的带了个小厮来了晚梅院,林萱正带着曦娘在院子里头踢毽子,一旁乳母抱着福哥儿在看她们踢毽子,福哥儿手里还抓着个五彩的鸡毛毽子在摇摆。
  江文恪笑道:“闷在屋子里头有什么好玩,今天带你们去看庙会,我们唐栖的庙会可热闹了,有许多好吃好玩的,还有花鼓戏、皮影戏,木偶戏,曦娘想不想去看看?”
  曦娘听到,眼睛便亮了起来,又转过头去渴求地看着林萱,林萱也忍不住笑了,实则她整天闷在屋子里头,穿越过来又一直呆在宫里,如何不想看看?只是之前一直大着肚子,生了孩子又要坐月子,哪里能出门,好不容易有个热闹看,她心中也是颇为高兴,便说:“既如此,要麻烦江大哥了,我们这就去收拾一下。”
  江文恪笑道:“一家人不要外道,我到二门外等着你们。”
  林萱便替曦娘收拾了下,穿上素蓝面的袄子,头上只简单扎了点花绳,身上手上脖子上挂的珠链什么的全除了下来,又叮嘱她道:“一会儿不管看到什么好玩的,都要紧紧拉住娘或者舅父的手,若是不认识的人叫你或者给你递好吃好玩的东西,一定不能自己接,要问过娘,更不可以和不认识的人走,明白么?”
  曦娘睁着大眼睛,点点头。香附笑道:“**太小心了,一会儿奴婢紧紧跟着曦**,定不会有事的。”
  林萱点点头,福哥儿太小了,还是不带出去了,她叮嘱了一番留在家的乳母要按时喂奶按时睡觉,记得喝水之后,才自己也换了身素兰花的衣裙,牵着曦娘的手,带着香附出门去了。
  唐栖镇是标准的水乡,处处临河有桥,房子一色的白墙乌瓦,错落有致,弄堂十分多,他们正走在一条临河而筑的单面街,街上已经有了不少行人匆匆而走,携老带幼,想也是要去赶庙会的,街的一边是河,一边是房屋,街上隔一段有堵直通河边的墙,墙中有月洞门相通。江文恪看到曦娘张大着眼睛好奇地东张西望,笑道:“这边镇上的街面都是沿河而建,落成在屋檐里面,我们叫它‘过街楼’。 唐栖水多,沿河老街多有廊檐,尤其是水南那边,廊檐几乎将所有街道连成一体,甚至连石拱桥、石梁桥上都有檐顶。夏日不用草帽;落雨天无须套鞋、雨伞,十分方便。”
  林萱好奇地往上看,她这身体的原主虽也在江南出生,却是没有见过这样的廊檐街,加之年幼便随父进京了,记忆已经很是淡薄,她忍不住也张望了起来,沿街房子一般都是楼下开店楼上住人,而住人的二楼其实就横跨在街上,骑街而筑,她们隔着楼板,能清晰地听到上头廊顶偶然响起踢踏的木屐声。河边还有着护栏,由两根四方的长木做主体,形状活像一部横放的木梯,上方还连有稍带倾斜的木条做靠背,有许多人正靠在那儿小憩,又有三五成**的女子,包着青帕子坐在那儿嗑瓜子聊天,衬着泥地、木栏,青瓦、石埠,协调妥帖地散发出一股子闲适、慵懒的气息,散发着江南水乡才有的柔美韵致。有的女子认得江文恪,抿着嘴笑着一口吴侬软语的打招呼道:“江大夫,清清早上头,急煞活煞做啥?”
  江文恪只是笑着点点头,并不回答,只领着她们匆匆走了过去。
  很快,他们便走到了最热闹的广济桥附近,那儿已是人山人海,人声鼎沸,又有着浓烈的食物香气,路边已有搭着戏台子、杂耍台子,木偶戏、皮影戏,又有在唱花鼓戏的,江文恪将曦娘举起坐在自己脖子上,正是看得清清楚楚,看了一会儿,林萱却是觉得有些枯燥,便自去看旁边小百货摊子,上头有许多小巧玲珑的玩具、梳子、花钗、镜盒之类的小玩意儿,林萱一时却是没有忍住,买了许多做得十分精巧的布老虎、小兔子,绣得配色大胆浓烈的鞋垫,倒让一旁香附笑了起来:“**什么好东西没见过,倒是稀罕这些小玩意儿。”
  林萱心中暗暗腹诽:他们哪里知道,这样精巧的民俗手工制品,到了后世已经是批量生产,机器绣制,绣线粗糙,配色统一的商品,全无灵气,哪里像现在这样,每一个小玩意儿都是精心手制,宛如拥有灵魂一般灵气十足。
  逛了一会儿,曦娘也看完了一出皮影戏,又东张西望找林萱,着急地打着江文恪的肩膀,江文恪赶紧放了她下来,带她找到林萱。林萱看她面上激动得通红,知道她自幼在宫中生活,没有见过这样繁华的场面,便牵着她让她慢慢地走着看着。
  孰料走到水边,一股浓烈的香气传了过来,曦娘已是走不动路,只指着香气传来的地方,他们一看,正是一对夫妻,生着火炉,火炉上一大锅滚汤,妻子正忙着将旁边已经洗好的肉片、小鱼、猪耳朵一类的肉食和一些干香菇、豆芽之类的菜涮到锅里,发出了十分鲜香热辣的香气,旁边围着一**穿着短打的似是船工的农民在围着吃,位子已经不够坐,他们便站着狼吞虎咽,江文恪笑道:“这是麻辣烫,路边的菜品不够丰盛,外头的小摊子,恐怕曦娘你吃不惯要闹肚子,若是想吃,一会儿我们去个店家里头坐着吃,我知道一家,他家的汤是用鸡骨头、牛骨头熬的,还添加了其他调料,那才是好吃,曦娘且先忍忍。”
  曦娘依依不舍地继续往前走去,却又被另外一摊更为浓烈的香味吸引住了,却见前方一个摊子已是围得水泄不通,不断有人从里头出来,手里捧着一张粽叶,叶子上拖着方方正正的几块黑色的豆腐,江文恪笑道:“这是七孔桥臭豆腐,用苋菜制的臭水点的,味道十分好,只怕曦娘你吃不惯要拉肚子的。”曦娘却是站着不动了,只眼巴巴的看着林萱。
  林萱早已被那味道勾起了肚子里头的馋虫,前世到底也是吃过臭豆腐的,如何不知那味道着实销魂,便笑道:“买是可以买,只是这东西须得趁热吃才好吃,大街上吃个淋漓汁水的,不好看相呢。”
  江文恪善解人意,笑道:“我们到前边有家茶馆,那儿说书说得好,我们在那边喝茶,让小厮出来买好东西送过去吃着,一会儿庙会游街的队伍过来也正好观看。”
  曦娘立刻面露微笑,又用手紧紧抓着林萱的衣袖摆了摆,似是怕她不答应,林萱也点头道:“那便走吧。”
  走了一会儿,江文恪便指点着周围的景观介绍,又怀念地道:“这里从前我还小的时候,读私塾时天天经过,常常一**小孩儿去抓蛐子、挖蚯蚓、粘知了,到了冬天,那店子里大灶烧的红烧羊肉的香啊……”曦娘听他说得有趣,又去牵了他的手直去看他指点的地方,走了一会儿,果然见了一家茶馆上书“菱歌坊”,整个店面建在水面上,是个水榭,走进去只觉得轩爽干净,倒是挺宽敞的,桌子与桌子之间距离摆的挺宽,让人不觉得拘谨,中间台子上正有个貌美女子在拨着月琴唱曲儿。
  他们选了个干净的临街能看到街上的桌面,便坐了下来,林萱让香附也一同坐下,江文恪便和小二点了些菜,又笑道:“今日让曦娘尝尝特色菜,和京中那是真不一样儿的。”
  曦娘满脸喜悦地听他继续说,江文恪只是笑道:“先上个七品焖锅,油沸鲳鲦,醉八仙鱼干,都只上小份儿的,莫要太多了,麻辣烫也来一锅,底汤不要放辣椒,配菜选齐全,有你们种的大棚青菜,只拣那好吃的上了,再把你们这各色点心上几样。”
  小二清脆地答了是,不多时已先上了茶水以及几样小菜,烘青豆,粢毛肉圆,细沙羊尾,酱鸭片,又有一小碟的小粽子,十分小巧玲珑,香附已是先剥开了几个放着让他们吃。看到只有小小的一口大小,闻着清香扑鼻,轻轻掰开,正是板栗肉馅,林萱便端给曦娘吃,孰料曦娘却是推开不吃,只眼巴巴的看着窗外等着那臭豆腐回来,倒让他们大人都哑然失笑起来。
  一时间果然小厮买了一碟的码得整整齐齐的臭豆腐过来,喷香扑鼻,上头还洒着虾皮芝麻,曦娘顾不得烫,已是拿起筷子搛一块,却是先让给林萱,又各夹了一块给了江文恪和香附,才自己迫不及待的吃了起来。林萱看她吃得香,自己也尝了一口,果然炸得外酥里嫩,十分美味。
  一时之间菜陆陆续续都上来了,七品焖锅里头原来是焖的稀烂的羊肉,又配了鸡肉鸭肉鱼肉,加了大蒜、大枣、枸杞等同炖,酱汁浓郁,打开盖子便香气扑鼻,江文恪微笑道:“你才生产完,吃这个补气血十分合适。”
  林萱心中暗自领情,吃了几口,当真是肉烂浓香,便又忙着给曦娘盛了一小碗,又要给江文恪布菜,他连忙道:“自己来自在些,萱妹妹也别客气了。”
  曦娘却对这些软烂的肉不爱吃,对麻辣烫里头那鲜香现烫的菜却是十分热爱,虽然为着有孩子,江文恪特意叮嘱过不要放辣椒,汤底仍是有着花椒,直让曦娘鼻头红红眼泪汪汪,喝了许多茶水,却仍是忍不住去夹着吃,林萱怕她闹肚子,只让她吃了一些便再不许她吃了,她只得怏怏地住了筷子,一双湿润的眼睛眼汪汪地看向江文恪,倒让江文恪心软不已,却也不敢让她再吃,只得夹了点醉鱼给她,道:“这醉鱼是吃螺蛳的青鱼做的,刺都化了,正合适小孩子吃。”曦娘见状大人意志坚决,只好吃起那醉鱼来。
  所幸这时窗外吹吹打打,庙会游街祈福的队伍却是过来了,只见游行的队伍一马当先的却是个穿着长袍带着高冠的白胡须老头手里持着幡过来了,江文恪笑道:“是姜太公,持封神榜招封众神归位,赐福于唐栖百姓,来年风调雨顺,吉祥如意。”
  果然身后摇摇摆摆便有人抬着阁子,里头坐着扮成各路神袛的人一路迤逦而来,花枝招展,五颜六色,又有穿着鲜艳服装的人在一路吹打,围观的人也大声叫好,热闹非凡,曦娘早已看呆了。
  几个人在外边足足玩了大半日,到下午方回了江府,曦娘显然对江文恪也亲近了许多,回来的路上让他一路抱了回来,趴在他的肩头睡着了。
  晚上江老夫人听了报,沉思了许久,廖妈妈轻声道:“跟着少爷的小厮说,一路上只是有求必应,再没有一丝不耐烦的。”
  江老夫人淡淡道:“自己妹子疼惜一些也没有什么奇怪的。”
  廖妈妈仍是轻声道:“到底是朋友妻,传出去也不好听。”
  江老夫人沉下来道:“府里什么时候有这样胡乱嚼舌的奴仆,即刻打一顿发卖得远远的!”
  廖妈妈只得噤口不言。
  毕竟是跟了多年的老仆,江老夫人缓和了口气道:“萱娘也不是不好,只怕文恪只是一时情迷,将来后悔了,倒是误了萱娘和两个孩儿,坏了好好的母女情分……替我写封信回朱家桥,让大姑奶奶、二姑奶奶家的几个还在闺中的女儿一同来做客吧,如今国孝,不好议亲,只得几个表亲里头看看有没有人品好的,能让文恪看上眼的,我记得大姑奶奶家的大姑娘,小时候品格样貌都是一流的,年龄也是相当,不知如今怎么样了。”
  廖妈妈恭声应了,又开解江老夫人道:“二姑奶奶家那几个闺女也是十分出色的,您留一段时间,少爷没准就有看上眼的,那边也就丢开手了。”
  江老夫人叹气道:“但愿如此吧。”




59宫花凋零

  自銮舆南巡,京城内兵戈肆扰,繁华顿消,六宫蓬蒿草长,苑柳宫花凋零。苏太后回宫后,也不肯去住慈宁宫,只将原来的清宁宫重新修葺了一番,改名慈庆宫住了进去,大定帝还年幼,也随着苏太后居住在慈庆宫。
  宫内的宫女太监在兵祸中已大半流失,在收复京城后因无处生活又回了宫里,苏太后好不容易掌了六宫权柄,却发现无人可用,原六局都是常皇后的党羽,她如何肯用,待要一一换过,一时也找不到这样多的人手,因此处处不如意,原来的嫔妃又全都殉死了,宫里即便是派人清洗收拾了尸体,然而到底人手不足,夜里古树栖鸦呀呀声声,凄凉不已,鸱鸮嚎叫,又令人心悸。
  宫里不复往日热闹繁华,又是国丧期,不能饮宴,更不能听曲赏戏,太后苏欢原是个花样年华,如何受得了这样的寂寞冷清,只觉得憋屈无限,本以为是无上荣光,谁知是这样的高处不胜寒!
  那日她午睡,大概是宫里炭盆放得多了,有些燥热,老睡不着,却听到门口有两个小宫女在悄声谈论。“今日总算能轮到我当值,能见到摄政王,端茶给他的时候,他对我笑了下呢……果然和其他姐姐说的一样,再和善不过的一个人,真想不到他怎么样带着建章军杀了那么多鞑子的。”
  另外一个却是轻笑:“看看顶什么用,要我说,听说摄政王妃十分不受宠,你年纪还小,不若花点门路打点下尚宫局,能派去摄政王府当差,也不枉来这世上一遭儿。我是要到年龄出宫了,爹娘在外边听说紫禁城破了都要哭瞎了,前儿紧着花了许多钱来打听我的下落,怎么着这次我都要出宫了,听说宫里人手不足,还不知能不能顺利放出去呢,我夜夜都想着回家,说是家里已是给我订了一门亲,只等着我家去。”
  苏欢坐了起来,心中觉得火热烦躁,身旁服侍的绿罗赶紧过来问:“娘娘要喝茶么?”
  苏欢冷冷道:“门口两个当值的宫女妄议朝中大臣,拖出去杖毙。”
  一旁绿罗心中一颤,那两个宫女她□了数日才选了来服侍的,已算是伶俐的了,如今宫中人才凋零,太后又十分挑剔,略有不称心便要杖责,尚宫局那边都是无人愿意来当差,老成些的宫女都是千方百计躲着慈庆宫,好不容易有两个趁手些的,又要打死,打死事小,一时半刻又能找到什么人来使唤,她略有迟疑,想劝一劝太后,却看到苏欢冷冷地看了她一眼,道:“莫不是连你也不听我令了?”
  绿罗吓得赶紧垂头道不敢,便下去发落那两个小宫女。
  苏欢恨恨地喝了口水,仍觉得心头火烧,一切都如此的不合时宜,宫女还能熬到放出去成婚和家人团聚,她呢!却要在这宫内守一辈子活寡!
  苦捱了一段时间,这日隔着纱帘和摄政王议政,苏欢想到宫女们说的话,仔细打量朱允炆,果然发现,这还真是个十分英俊潇洒的男人。虽然穿着黑色朝服,却更显得肤如白雪,威仪甚重,姿态优雅,面上总是微微含笑,凤眼看人的时候,总是若有情一般,直让人心痒痒。
  苏欢旷了多日,忽然觉得面红耳赤,口干舌燥起来。
  待议政完毕,苏欢道:“久闻摄政王武功盖世,如今皇上年幼,宫中又才历劫,鬼气森森的,不知摄政王能否在御花园给皇上舞剑一番,也让皇上开开眼界,也借借摄政王身上的正气,荡荡宫里的阴气,不然,哀家和皇上夜里都觉得好不怕人呢。”
  朱允炆愣了下,辞道:“臣还有朝事在身,太后娘娘若是觉得宫中阴气太盛,臣可使人招高僧到宫中做个大的法会,也能度阴魂,为太后皇上祈福。”
  苏欢意兴索然,道:“便如王爷所说,着礼部去办吧。”又笑道:“年初一哀家见过摄政王妃,长得真是如玉人一般,如何哀家却是听说摄政王颇为冷落王妃呢?这样好的人儿,摄政王还是看不上么?”
  朱允炆听到事涉私隐,心中已是不喜,淡淡道:“太后娘娘想是听差了,臣不过是忙于朝政,留于家中较少,并无冷落王妃之事,娘娘明察。”
  苏欢轻笑一声道:“也是,摄政王这样英雄人物,一般的循规蹈矩的闺阁女儿哪里配得上呢,依哀家看,也就先贵妃娘娘,诚意伯的嫡女,能张弓骑马那样的巾帼英雄,才能配得上了,可惜天不假年,已是香消玉殒了……”
  朱允炆冷冷道:“太后娘娘请慎言,此言有辱先帝及妃嫔清名,还请勿信口开河,臣前朝还有事,告退了!”说罢施礼后便拂袖而去。
  苏欢恼火心道:怪道父亲大哥都说摄政王油盐不进,十分难缠,果然滑不溜丢,这数月来议政,苏家若是提的奏章不合他意的,则朝堂纠结党羽,一片反对之声,连士林中人,也被花炫等朱允炆的党羽所掌握舆论,自己后宫又不能干政,只得眼睁睁地看着自己父兄势弱。
  她心中满腔烦恼,自带了大定帝回去,让乳母先带回宫内安置,便在御花园内散心,却正是隆冬时节,御园内草木凋零,雪盖风凄,冷飕飕的哪里有什么看头,她更觉郁郁,正要回宫,却看到斜刺里忽然出来一个身穿大内侍卫服的男子,向她施礼道:“卑职见过太后娘娘。”
  苏欢吃了一惊,定睛一看,却见那人年纪甚轻,高挑个子,红脸膛,浓眉大眼,眼睛正炯炯有神地盯着她道:“如今天寒地冻,太后娘娘还需保重玉体,不要着了风才好,皇上年幼,还需要娘娘扶持呢。”
  苏欢这才认出他来,可不正是之前带人抓了王太医的罗统领罗灵么,自从那事以后,就被常皇后冷置了,没多久也失了统领之职,只担任个小小的侍卫队长,如今大内侍卫统领正是刘廌,如今诚意伯势大,加上如今国乱方定,她虽深恨刘廌却也不得不承认他一身蛮力,武艺过人,保护宫廷内安全还是令人放心,因此也就忍了。
  她似笑非笑地道:“原来是罗统领啊,啊,哀家忘了,如今大内统领是刘廌了,罗统领如今在哪里领职啊?”
  罗灵面上掠过一丝尴尬,又满面笑容道:“无论哪里当差,卑职都是一心效忠太后娘娘,为太后娘娘分忧解劳的,哪能挑肥拣瘦的挑职位呢。”
  苏欢心中暗忖觉得这人倒是会说话,也只是微微笑道:“只是哀家却只喜欢能干的人,却不是人人都配为哀家分忧解劳的。”
  罗灵仍然满面春风道:“卑职自然是为了主子肝脑涂地,在所不惜的,至于能不能干,太后用用便知道了。”说罢便向前一步,侧身给苏欢让路道:“太后请往前,凝香亭那儿,让宫人烧上火炭在柱子里头,一点儿都冷不着,又能赏红梅,不知太后意下如何?”
  苏欢感觉到男子靠近过来身上的热力以及淡淡的松柏香,心中一动,上下打量了罗灵一眼,只见他身材甚是精干结实,笑起来颇有些风流的意态,又事事考虑妥帖,人颇为知趣,又添了几分喜欢,笑道:“既然看你如此知趣,哀家便去那儿赏赏红梅。”
  凝香亭四根柱子已是燃起了炭,又围上了红毡,亭中已摆放了果品、蜜饯,铺上了软毡,苏欢坐下,张目四望,果然见周围红梅绽放,香气袭人,心中喜悦,又看了看那罗灵,却又是垂手恭敬立于亭下,适才那趋奉亲近仿佛只是错觉,身姿笔挺,配着剑,扎着紧紧的腰,倒是英武,腿看上去很是修长有力,大冷天也只穿了薄薄的大红侍卫裤子,风吹过隐约可见肌肉虬伏,苏欢心下一热,只觉得有一丝春/意袅袅升起,在朱允炆那边遭受的挫败已抛之度外。
  当夜,苏欢在慈庆宫秘密召见了罗灵,一试之下,果然利不可挡,又是个惯于风月,嘴甜舌滑的惯手,床帏间一力奉承,苏欢久旷之下,尝了这与昭平帝有别的滋味,好似渴中新得水,食髓知味,更是夜夜偷欢起来。
  没多久在太后的一力坚持下,罗灵任了大内侍卫副统领,总管慈庆宫的安全保卫,职务之便,更是大胆的恣意妄为起来。
  作为侍卫统领的刘廌却是略听了一些风声,悄悄回去和诚意伯商量。刘琏叹道:“如今幼帝还要靠她抚养扶助,苏家也势大,那家子做事狠绝,徐太后死得蹊跷,身边宫人据说都一同殉死了,魏国公如此势大,也拿不到真凭实据,奈何他们不得。你无真凭实据还是莫要去捅那马蜂窝的好,宫里险恶,你还是寻个机会莫要在宫里任职了,寻个自由些的职位,且好好寻访你妹子为上。”
  刘廌也是担忧道:“就只前阵子回来过一封信,也不敢大张旗鼓的查,只叫人看了下,说是永平府那边一代的纸张,倒是江湖上最近出了个观音侠,据说是个年轻女子,喜全身着白衣,蒙面纱,行侠好义,我打听了下与她交手的人,那武功套路倒有些似妹妹,年龄和在江湖出现的时间也对得上。”
  刘琏无奈叹道:“多半是她了,你细细找个心腹之人去寻访下她,不要惊动了地方官府。”
  刘廌应了下来,自去筹谋如何从大内侍卫中脱身,倒不如索性让给那罗灵也罢了。




60珠玉满玉堂

  大年初十,江府的花厅里,暖香袭人,笑语殷殷,江家出嫁的大姑奶奶王夫人、二姑奶奶谢夫人都到了,又都各自带了自己的女儿们,满堂花团锦簇,好不热闹。江老夫人正坐在堂上和她们叙旧。
  一时江文恪也来了,上前施礼见过两位姑母,身上不过是青绿色竹叶纹锦袍,简单的束了冠,动必遵礼,却是一派落落大方,潇洒清标,方夫人、谢夫人都不禁眼前一亮,纷纷笑着感叹道:“恪哥儿都这样大了。”又抹泪道:“若是大哥还在看到恪哥儿如此出息便好了。”
  江老夫人也伤感了一番,又道:“还不来见过你这些妹妹。”
  江文恪少不得一一见礼,王家来了三个女儿,大姑娘含薰,红裙蓝帔,眉目精致,颜色艳异,光辉动人;二姑娘含真,身体微丰,面团团如月,笑起来却有浅涡,十分甜美,穿着件嫩黄袄裙;三姑娘含璞,垂鬟接黛,紫衣粉裙,顾盼间百媚横生,三姐妹年纪相差不大,含真却是庶出。方家却只得了两个女儿,大姑娘竹君是庶出,身量颇高,绿裙白衣,娴雅文静,二姑娘兰君却还年幼,才十岁,穿着红衣红袄,倒扎了双鬟,戴着金锁,嘴巴微微上翘地含笑,直如年画上的娃娃一样讨喜可爱,好奇地上下直打量着江文恪。
  几位表妹含羞见过了江文恪,江老夫人又笑道:“在京城多年,竟不知大妹妹、二妹妹有这样百伶百俐的女儿承欢膝下,如今看来真是羡煞我了,不过我在京城也收了个干女儿,是文恪朋友的妻子,因文恪朋友行商在**到战事失了消息,京城城破,又大着肚子怀着孕无处可去,便随着我回来了唐栖,我便叫了她也来认认亲戚,将来也好来往。”
  王夫人、谢夫人在江老夫人回乡时便遣人问候过,自是早就知道她认了个干闺女的事,倒也想见见,便都笑着道好。
  江老夫人便忙着叫人去请林萱,又笑道:“我这干女儿生的女儿,年快三岁,十分可爱,只是有一桩不美,口不能言,一会儿还请多多包涵了,切莫露出惊疑之色才好。”
  众人心下诧异,却也都应了不提。
  一时林萱已是带着曦娘来了,身后香附抱着福哥儿。众人只见她衣着朴素,秋香色衣衫,虽然才生过孩子,却容止纤丽,上前施礼时娴雅大方,牵着的女童穿着鹅黄缎面皮袄,柳黄百褶裙,不过三岁的女童,居然就用上了整张的白狐皮做了小小的一领昭君兜帽披风,毛茸茸的雪白的狐毛挡住了她雪白的小脸,进了屋里小丫鬟替她解下披风,便看见她头上双鬟、脖子和手腕上均环绕着指顶大的珠链,粒粒圆整,珠光莹莹,衬得她粉妆玉琢,却是神色严肃,黑沉沉的眼中冷光流动,完全看不出是个身有残疾的孩子。众人心中各自暗暗一番计算。王夫人、谢夫人赶紧都各自给了见面礼,林萱谦虚了一番收了,又一一见过列位表妹,序齿起来,竹君最长,林萱次之,其余都略小些林萱,便一番姐姐妹妹的叫起来。
  曦娘一时看到这样多的生人,已是紧紧依偎着林萱,林萱再三催促,才勉强行了个万福又闪到林萱身后,江老夫人笑道:“曦娘还小呢,羞涩得紧,大家勿怪了,萱娘快来坐我身边来,萱娘可是有一手高明医术,大家可别怪我自夸,我的耳鸣,睡不好,均是她给天天的来推拿针灸才治好的,不是亲生,倒比亲生的还亲。”
  林萱赶紧谦虚地说了两句,她原本就不善于应对,不过说了两句就只坐着微笑着听她们叙旧,并不多言。
  叙旧告一段落,廖妈妈上来说饭厅已是准备好宴席,江老夫人便请大家移步就餐。
  好不容易宴席完,江老夫人又和两位姑奶奶客套了一番,便让她们暂且住下。
  江家老宅甚为宽敞,江老夫人占了主院福菊院,江文恪住的晴竹院,林萱来了以后客居在晚梅院,王夫人及王家几位姑娘便占了地方宽敞些的雅兰院,方夫人和两个女儿住了清莲院,却蓄着一泓清池,只是冬日荷叶枯败,景色冷清了些。方兰君嘟着嘴道:“小时候每次来都是住在雅兰院的,因我名字里头有个兰字,那儿宽敞许多,可以跳皮筋,要不住晚梅院也称,现在冬天梅花开得正好,住着多美,偏安排我们来了这里。”
  方夫人斥责道:“客随主便,怎可如此失礼?”
  方兰君便一头扎进方夫人怀里蹭道:“女儿只是抱怨一声,并不敢在外边乱说的啦。”
  方夫人抚着她,心中已是一软,笑道:“就知道你这猴儿精,都快七岁了,再过几年都要议亲了,哪里还能这样娇痴呢。”
  方兰君眼珠子一转道:“若是竹君姐姐嫁给表哥,是不是我也有曦娘那样漂亮的珠子戴了?”
  一旁竹君已是满面通红道:“妹妹快别这样说。”
  兰君却是撇撇嘴道:“姐姐老这样拘谨,太不好玩了。”
  方夫人却是若有所思道:“传说你们表哥在京里,宦囊丰厚,行医所得报酬丰厚,想是真的,当年家里的家底我再清楚不过了,你们外祖母勉强发嫁了我和你们二姨妈,已是一贫如洗,后来你们外祖父、外祖母先后病逝,你们大伯伤心过度也去了,只留下你们伯母苦守着你们表哥,他当时也是长期缠绵病床,当时这一带的名医来看了多说活不成了,唉,当时我们家里也难,竟是一点忙都帮不上,却是料不到天佑江家,恪哥儿居然治好了病,又考了太医院当了御医,接了你们伯母去京中享福,要不是此次京城被逆贼攻破,只怕咱们都再难见一面了。”
  说罢又看向竹君道:“你才守完父孝又遇上国孝不好说亲,年纪已渐长,在朱家桥本地议亲不易,此次你伯母信上只说邀请你们来住一段时间,然而定是有在几位表姑娘中选儿媳的想法,机会难得,你却是要好好把握了,王家那几位姑娘,都十分貌美,你的机会不大,我在这里不能呆太久,后日便要回去,正是年下家里事多,只留下你住在这里,你却是要好好打算。”
  竹君面色通红,只讷讷应了。
  兰君却是大叫道:“我也要住在这里!回家太无聊了!我不回去!”
  方夫人斥道:“你姐姐是有正事,你留在这里她还要照顾你,再一个天气寒冷,没人照顾你受凉了怎么办,还是随我回去,我让人带你去看戏。”
  兰君只是不依,扭股儿糖似的黏在方夫人身上只是撒娇。
  雅兰院内,王家三位**也在谈论着江家。
  含璞道:“都说伯母家豪阔,果然的,连个来打秋风的干外孙女,都舍得下死命的打扮了,那样大的珍珠,我上次只在余杭县县令回家扫墓的**身上见过,只说要几千两银子一串儿,最难得是都那样大那样圆,这么贵重的珠链就舍得给这么小的哑巴戴,也不怕折了福。”
  含薰却是赶紧轻斥道:“璞娘不要随意乱说,仔细被人听了去不好,没准那是别人自己的呢。”
  含璞撇嘴道:“我适才如厕已悄悄问过小丫鬟了,听说那珠链就是文恪表哥送的,据说是富商病人的谢礼。”
  王夫人叹道:“原以为江家就此落魄了,孰料居然还有起来的这一天,就连你们祖母都多给了我几个笑脸,从前说要回娘家,三次能许一次都不错了,只是家中事情繁多,我住不了几天便要回去,却只能留下你们在这里好好玩一玩,元宵的灯节什么的都很好看,只是玩归玩,需得谨言慎行,大规矩莫要错了,我会把张妈妈留下来凡事有个提点,你们也做出什么不好看的事体让爹娘姐妹们都丢了人。”
  想了想又说道:“那萱娘也不过是得了你们伯母的欢心,才爱屋及乌,对一个毫无瓜葛的孤女尚如此怜悯,今后对媳妇定也是好的,你们伯母的性格我知道,虽然有时候有些不知变通认死理,对我们两个小姑子却是极为爱护,孝敬公婆,守节养子,每一样都是做得极好,便是我也说不出她哪里不好来,今日你们也看到了,你们文恪表兄,一表人才,又是医术高明,任过太医的,听说在镇上开了家医馆,生意极为好,将来新皇安定后,只怕还是要召他入朝的,到时候就是有品级的官家夫人,你们却是要各凭本事了,只一条,不论谁得了青眼,不许使绊子,姐妹之间须得和和气气互相帮扶的才好,这头婚事不得,我自会好好给你们打算别的好婚事,莫要为这点小事抹杀了姐妹的情谊。”
  三姐妹只得齐声应了。
  过了两日,果然两位姑奶奶都家中有事先回去了,却都是将女儿都留下了,方夫人到底没拗过兰君,留了下来,也千叮嘱万叮嘱了一番,留下奶妈妈照顾,才不放心的去了。
  当下江家老宅一下子多了几个莺莺燕燕的女儿,倒是热闹了许多,江老夫人从前虽是有林萱相伴,到底是个寡言的性子,虽然温柔体贴,却是话少,如今几个表**个个能言善道,笑语解颐,江老夫人心情顿时舒爽许多,江文恪本事母至孝,看母亲高兴,对几个表**也一尽东道之谊,年下虽没有出远门,在附近乡镇诊治都不忘给几个表妹带礼物,□周到,温柔斯文,却又将几个表妹们心里的那点意头都挑了起来。



面带微笑心存感激

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  这日新雪初晴,江老夫人有些不舒服,特特让下人去通知了几位表**不必来请安了,自己随意耍耍,有什么需要的只管找下人要,别拘谨了。
  林萱早晨听说江老夫人不太舒服,安顿了曦娘和福哥儿后,因才下雪,也不许曦娘跟着了,便自带了针去福菊院给老夫人扎针推拿。
  江老夫人看她如此周到,心下暗叹:若真是得了这样的媳妇,也算是不错的,可惜不是自己和她过一辈子,男人的心都是喜新厌旧的,若是哪一日自己儿子又喜欢上了其他女子,她和前夫留下的孩子就是扎在心上的刺,到时候自己和她又待如何相处呢。
  便闭着眼睛和她扯家常,只问她见过几位表妹觉得如何。
  林萱笑道:“自然是个个都是好的,看着都是礼数周到、温婉大方的好姑娘,想是江家出去的姑奶奶们十分尽心教导。”
  江老夫人笑道:“我这两个姑奶奶,确实是公婆教导有方,最是贤良淑德的,江家又出美人,要不是当时江家着实落魄了些,来求亲的人定是要踏破门槛。可惜还是命运不济,大姑奶奶那边就不说了,王家是户势利人家,看到江家无甚借力之处,初嫁过去很是吃了一番苦头,好在肚子争气,连生了两子两女,才堪堪算站稳了脚;二姑奶奶却没大姐的好运气,嫁过方家一直不开怀,当时江家势弱,不能替她出头,夫家那边到底还是纳了个良妾,生了一子一女,那竹君就是良妾生的,听说那良妾很是有些不安分,二姑奶奶直到老大了才怀上一胎,生了兰君,结果时运不济,二姑爷居然一场病过世了,到今年才堪堪的出了孝,二姑奶奶昨日还悄悄儿地和我哭诉说那妾生了一子一女,却守不住清寒闹着要出去改嫁,她一时恼火也放了出去,如今只想好好的将兰君养大,好好陪送出去便罢了,那两个妾生的,她也懒得管,随他们自去过活,我却不知如何劝解她才好,唉,想是从前二姑爷一直宠着那良妾,伤狠了她的心。”
  林萱若有所思,笑道:“说到这个我却是想到从前听说过的一桩案子呢。”
  江老夫人好奇道:“什么案子?”
  林萱道:“有个老妇,年轻的时候颇有些积蓄,侄儿以及女婿侍奉她如同侍奉母亲一般,诱得她所有财产后,便翻脸不认,她老无所依,便去官府告了她侄儿和女儿女婿,不料官府认为,她已经出嫁,则于她本宗已是异姓,而她的女儿也已经出嫁,与她也是异姓,无论是她的侄儿还是她的女儿女婿,收养她都是格外容情,但是不供养她,按律也是无罪的,后来官府了解到她亡夫尚有一庶子随外室在外,已经长成,则认为既有此子,则当供养嫡母,不养则律当重诛,于是便移牒拘唤,不过到底是从无抚养之情,过去也是依附于人,勉强得口饭吃罢了……”(注)
  江老夫人听了倒是沉默了,之后笑道:“果然闻之者足以戒啊,如此我找个机会再劝劝二姑奶奶才是。”
  林萱笑道:“也只是一听,二姑奶奶教女有方,不至于到那等地步的。”
  江老夫人笑道:“你这才是年轻不知世事了,出嫁女嫁到别人家,便要以夫家为重,到时候也有自己的难处,如何能兼顾到寡母呢。”
  林萱也只是笑,手上却是不停,很快便一一推拿过,江老夫人喜她聪慧,又探她道:“这几位表**,你看哪一位可堪为你大哥的妻室?”
  林萱愣了下,赶紧笑道:“几位表**都是初识,我如何能知,我看个个都不错的,还是看娘和江大哥自己喜爱最好不过了。”
  江老夫人观她神色如常,不过略微讶异,心中已是了然只怕是自己儿子一厢情愿了,心中不觉又爽然若失,只觉得自己儿子如此之好,怎的却是没有夺得佳人的心。
  花开两枝,各表一枝,却说两家表**在院子里蹴鞠聊天了一会儿,却都觉得有些玩腻了,含薰便提议道:“不如我们来联诗吧。”
  竹君笑道:“倒是清雅,只是须得定个题目才好,如今冬日,无非是咏雪咏梅。”
  兰君撇嘴道:“这里景色不美,还是晚梅院那里的梅花好看,成片的,这里就孤零零的几株,开得也不美。”
  含璞笑道:“不如我们一同过去找萱表姐,一同玩岂不有趣。”
  大家欣然答应了,便吩咐了下人一会儿将茶点送到晚梅院,便一行人往晚梅院来了。
  谁知到了晚梅院,香附却是迎上来施礼笑道:“今晨听说老夫人身上有些不好,我们**已是去替她针灸了,不知道诸位表**要来,失礼了。”
  含薰笑道:“原是我们偶然兴起,想要踏雪寻梅一番,却是不告而来,失礼在先了,不知老夫人病情可严重?廖妈妈只说了是偶感风寒。”
  香附笑道:“应是不打紧的,不过是我们**一向都给老夫人推拿,顺便儿针灸一下罢了,诸位表**先请里头坐坐,我们**应也是快回来了。”
  众人走了进来,果然见院中红梅盛开,趁着新雪,红艳艳一片,冷香袭人,果然煞是好看,兰君已是骄傲地说:“我就说了还是这里的梅花好看吧。”
  香附看她们喜爱,便笑道:“一会儿婢子便派人折几枝送到各位表**房中,以供赏玩。”
  众人心中暗自心惊,想不到林萱寡言少语,居然有这样一个百伶百俐善解人意的妙婢,相比之下,自己一行长住在乡下,身边服侍的婢女都是粗蠢之极了。
  香附却是一径将她们让入正堂,只见堂上摆设素淡大方,很快热茶便送了上来,兰君喝了两口茶,转了转眼珠子道:“萱表姐不在,却不知曦娘在不在?我们既然来了,不如去和她玩一玩,冬日无聊,也好做个伴儿。”
  香附赶紧道:“曦**在那边同福哥儿在一起顽,乳娘带着他们呢,只是曦**有些怕生,只怕忤了各位表**,倒是不美了。”
  含薰心知她明明是怕她们惊着了她家小**,却反过来说得含蓄,刚要就此作罢,不料含璞却是笑道:“这有什么,我小时候也是极为怕生的,见人多了慢慢就好了,都是亲戚,多相处相处有好处呢,我们自然是缓缓地和她说话,断不会惊到她的。”
  说罢便站了起来作势要香附带路,兰君也活泼地站了起来跃跃欲试的说道:“我有个表弟也是不爱和人玩儿,但是就喜欢和我玩儿,我们一定能玩到一起的啦。”
  香附见状,不好再推搪,只好便引着她们往西厢房走去,心中暗暗祈祷**快回来。
  西厢房甚是暖和,应是烧了地龙,四角均放着水盆以防太干燥,又供着梅花,清香扑鼻。曦娘一身葱绿袄子,撒着裤脚,脖子上仍戴着那令人嫉妒的珠链,正在窗下的榻上专心致志地玩一堆花花绿绿的木块,将它们一个一个的搭起来,木块形状各异,方圆三角等各式均齐全,搭起来煞是好看。对面福哥儿躺在摇篮里,乳母手里捏着个拨浪鼓在逗着他玩,他也咯咯的笑着,一副憨态可掬的样子,看到她们一行人过来,乳母略有些局促的站了起来。
  含薰赶紧道:“我们是来看看曦娘和福哥儿的。”
  那乳母是个老实人,却只是低头应了,并不搭话,香附赶紧笑道:“曦娘子快看,是几位表姑姑呢。”
  曦娘乌沉沉的大眼看了她们一眼,又转过头去看那些木块,并不理她们,倒让众人都尴尬了一下,香附只有勉强笑道:“我们曦娘有些认生。”又请她们在屋里的椅子坐下。
  一旁坐下竹君却是看到榻前几上有个十分精美的银壶,小巧玲珑,壶身上精工雕着两条栩栩如生的金鲤追戏,鲤鱼的鳞片却是片片金色镶嵌于上,两只眼睛是晶莹剔透的红宝石镶嵌,壶盖上有一粒手指般大的红宝石做顶,壶两耳却又雕着两只弯着的小银鱼环,吊着两个小铃铛,扣着一条银链子,十分精致贵重,她忍不住拿起那壶赏玩,不料榻上的曦娘已是跳了下来,夺过那壶,又坐回榻上,警惕的看着她。
  竹君不禁面上尴尬,香附赶紧解围道:“这是曦娘从小用来喝水的银壶,不爱让人碰,除了我们**,其他人也是不许碰的。”原来这只银壶,却是初阳公主小时候不爱喝水,常皇后命银作局精心设计了奇趣的图案,做了个小小的银壶给她,可悬挂在身上赏玩,又可哄她多喝两口水,宫变那日,她正挂在身上和乳娘游园,后来遇贼乳娘被杀,林萱救她出来时也一并带了出来,本来已是收好了,如今正逢冬日,因屋里燃了炭盆,极是干燥,正是要她多喝水的时候,因此林萱又将这壶拿了出来哄她喝水,果然她仍有记忆,珍之重之,爱之若宝。
  诸位表**却是看到一个小小女童居然喝水都用这样金贵的东西,都不禁愕然,竹君赶紧笑道:“是我不该动了曦娘子的东西,表姑姑对不住你啦。”
  曦娘却只是不理,紧紧护着那银壶,又转过头去,香附只得笑道:“并不是什么稀罕的东西,不过是做得奇巧些哄孩子罢了,诸位表**见着好看想看看罢了,曦娘以后玩熟了就好了。”
  众人心里知道那样大的红宝石,又是纯银打造,金箔做鱼鳞的,哪里可能价值便宜,心中只是暗暗猜测也不知是江家的东西还是林萱的夫家的东西。一旁的兰君却是又被旁边桌子上一个草篮子里头装着的一叠整整齐齐的布书给吸引住了,那封面五彩缤纷,她忍不住拿了一本来念到:“龟兔赛跑?这是什么东西?”
  却看到曦娘已是又迅速的下了地板,冲过去把书抢了过来,表情十分凶狠,兰君还是个小孩子,在家又是方夫人老来生的唯一嫡女,人人宠爱的,几时受过这样的对待,已经面红耳赤,恼怒道:“我不过是摸摸,又不是要你的东西!”
  曦娘面上只是冷冷的,香附一个头只有两个大,只得上前劝解道:“曦娘,小表姑只是看看,我们一起看看好不好?”
  曦娘面上泛起敌意,只扭头直接往睡房里头跑进去了,乳娘赶紧也追了进去,外边的福哥儿看到没人理他,也撇了撇嘴,哇哇地大哭起来,香附只得过去抱起福哥儿哄他,又歉意的对着兰君笑了下。
  一时屋里场面十分尴尬,含薰颇觉下不来台,别人已好心提醒过不要来,自己一行人还要来,结果闹得大家都不开心,只好勉强笑道:“小孩子还小,以后熟了便好了。”
  却看到门帘一挑,原来林萱已是回来,披着素白大氅,看到她们只笑道:“却不知道诸位妹妹来了,太过失礼,还请到前头坐坐,吃些点心。”福哥儿却是看到娘亲已是呜呜地伸出手去,林萱怕身上的冷气薰着了他,只不接,让香附好生哄着,便引着她们到了前头,又招呼着喝茶吃点心,她们哪里还有心思咏梅联诗,只得略坐了坐,聊了些家常便告辞出来,各自回房不提。
  兰君恼怒的摔了门帘走进堂屋才道:“什么小门小户教出来的小家子气的小丫头。”竹君安慰她道:“毕竟还小,又是个口不能言的,对人戒心大些也是有的。”兰君看了看她,冷笑道:“姐姐怕是看到别人这么小的孩子就能用那样金贵的水壶,紧着去心疼未来小姑子的孩子去了吧,今儿那壶你看得最认真了,却不知你这样自己亲妹子不顾,上赶着做叭儿狗,也不知道别人领情不呢。”
  一席话直噎得竹君也面红耳赤起来,却是没法和小孩子分辨,只得自己回房气恼去不提。



62宵元宵惊魂

  转眼上元节便到了,今年是国丧,并没有大办,不过已是快出了三个月,民间并不很是讲究,江南又是远离京城,因此唐栖镇街道上还是高高低低的摆上了花灯,只不敢燃鞭舞龙,大张旗鼓而已,才入夜便已有迫不及待的佳人才子,在河边持灯漫步,猜谜买灯。
  江老夫人已是让江文恪早早在镇上最大视野最好的福田居定了包厢,这晚便带着江文恪、林萱及一众表**们一同去了那儿吃饭,那儿窗子宽大,既临河又临街,位子极好,正合适观灯赏景,吃完又可在水边走走消食后耍一番便可回府。正在包厢里边吃边说笑的时候,却是有人来通报,顾姨妈一家子也正在隔壁吃饭,说是过来拜望。江老夫人大喜,连忙叫人快请。
  只见顾姨妈和顾家老爷当头走了过来,身后跟着一个面色苍白,五官秀气的青年,正是他们的独子顾恺,旁边站着一个身量颇高,面目颇为俊俏的少年,却是没有见过。一番厮见,才知道原来那个男子却是顾老爷的侄子顾怡,从小当亲子养的,比顾恺小两岁。
  原来顾恺自幼多病,数次眼看着都快不行了,请遍名医,顾老爷乃是嫡支,又是做布生意的,家资百万,子嗣方面十分着紧,不料半辈子只得了一个儿子,其余妻妾均无所出,听了算命之言,道需抱养个假子来压一压便好了,没办法便从宗族内落魄的家族里选了个远房侄儿抱到膝下养着,因恐顾姨妈伤心,并没有直接过继,只先养着,原只打算若儿子有个万一,便过继过来,便是儿子能侥幸长成,也能做个臂膀。不料居然这一压居然顾恺病怏怏的也长大娶妻了,只是儿媳没选好,还是和离了,之后便难议亲,到底没有留下子嗣,而顾怡却是助着顾家老爷在外头跑生意,却是十分得力,对顾老爷又十分孝顺,顾老爷十分欣赏爱重他,又起了过继之意,却碍着顾姨妈强烈反对,便也就这样拖着,如今却也是正忙着替他议亲。
  这些林萱却是后来回去后才听江文恪说了,她一贯谨慎,看到有外人来,便已是悄悄的后退些,将头低了,眼观鼻鼻观心。不料顾姨妈却是没有放过她,只亲亲热热地持了她的手向顾老爷道:“这就是我妹子新认下的干女儿了,真正是个贤惠知礼的,又精通医术,我妹子的耳鸣全靠了她日日坚持推拿针灸方好了许多,如今的小姑娘,能这样耐心孝顺的已是不多了……”好一通夸,林萱只得低头做谦虚状,却看到众人的目光都齐刷刷的看过来,心中只觉得十分难捱。
  好在江老夫人看她不自在,已是又去牵着顾恺的手好一阵安慰,因是第一次见顾怡,少不得又给了见面礼,又问他年龄、哪里读书,现在做什么,一轮话把话题给岔开了。
  好不容易顾家人才走了,江家人吃得差不多,江老夫人便笑道:“文恪带着诸位妹妹们都下去耍一耍,莫要辜负了这圆月良宵,我便在上边看着你们玩玩就好了,我年轻的时候,可是姐妹们中猜谜第一的。”又吩咐一众仆妇紧紧跟随,不许走丢了。
  江文恪便站起来应了,林萱也带着曦娘将准备好的花灯点燃起来,这花灯却是林管家早就送了来,是一盏小巧玲珑的琉璃鲤鱼戏莲灯,点燃后鲤鱼遍体红光,晶莹剔透,旁边小小一朵粉莲花衬着碧叶,点燃后居然莲花还会徐徐转动,十分趣致,林萱在现代早就见过玻璃灯,见了这个也只是赞其精巧,倒没有觉得十分贵重,便拿了来给曦娘点着玩,却不料虽然高祖发明了玻璃,到底古代工艺有限,这样精致的琉璃灯,不是一般人能用得起的,因此一时倒让旁边诸位只准备了绸缎、纸糊的花灯的诸位表**百味杂陈,尤其是兰君,小孩子本就好新奇爱攀比,她精心准备了个十分大的莲花灯,如今却看到别人的莲花鲤鱼灯如此光华灿烂,精美绝伦,不觉心头又怄气起来,竟对期盼已久的逛花灯也索然起来。
  一行人还是边说边笑的下了楼街道,夜幕降临,华灯初上,处处莲灯灿烂,仿佛风将半边天的星子都吹落在地上一般,美不胜收,曦娘打着小灯笼,一路走,一路发现卖的灯统统没有自己的精巧,一路上不少羡慕的目光,她小小年纪已是知道自己手里的灯难得,也高兴起来,拉着林萱的手直往前走,又记得前边的桥下有臭豆腐吃,只拉着林萱的手指着那儿,面上满是开心渴求,林萱心里一软,难得看她开心,只让香附和乳母抱好福哥儿,自带着曦娘往前看灯去了。
  而后头几位表**正缠着江文恪猜灯谜要好看的灯,兰君已是得意洋洋的拿到了第一个由江文恪猜到的花灯,众人看她年纪小都让她先选,她选了个大的兔子灯,正想炫耀,却看到曦娘和林萱早就不见踪影,不觉泄气,嘟囔道:“唐栖这小地方,连盏华丽些的灯都找不到。”一旁竹君连忙安慰她道:“元宵玩灯,不过是为了祈福的好意头,上仙眼中,终生平等,断不会看哪个的灯更贵重便更赐福多一些的,自己开心是最重要的。”
  一旁江文恪听她说得有道理,忍不住看了她一眼笑道:“表妹说得颇有禅意,倒是知人生真义的。”兰君虽然在家时常看不惯竹君,到底知道不能在外边拆自己姐妹的台,只是撇了撇嘴,又指着其他大的花灯要猜,竹君却颇为灵慧,一下子便一连解了几个灯谜,连含真都忍不住笑道:“一向见得少,竟不知竹君表姐这样聪慧。”江文恪也笑着赞许道:“闺中女子,能如此解书着实难得。”竹君得了赞许,面红过耳,灯下更觉弱不胜衣,风流袅娜。
  晚饭过后,街道上人渐渐多了起来,曦娘到底是得偿所愿吃了两块臭豆腐,心满意足,眉开眼笑,林萱看人潮汹涌起来,有些担心曦娘被挤到,便抱了她起来,找了个人少些的岸边站着,东张西望寻找江文恪他们打算会和,却看到前边两个少年带着仆妇走来,正是顾恺和顾怡,顾恺看到她抱着曦娘在旁边,便上来稽首行礼到:“表妹怎么一个人在此,表哥呢?”
  林萱抱着曦娘不好还礼,只得欠身回礼道:“正是暂时走散了,正要找他们呢。”
  一旁顾怡之前在包间里头人多,没注意到这个老垂着头的干表妹,如今灯下却是发现这位干表妹目光清澈,眉目娟好,与那几个未嫁的拐弯表妹相比,这位干表妹脂粉不施却肤质如玉嘴角含笑,自有一股风流形态,便笑道:“人多,表妹抱着孩子,走丢了不是好耍的,我们送表妹回去吧。这镇上有一些轻薄子弟,遇到了反而不美。”
  林萱心中暗惊自己托大了,只顾着让曦娘开心玩乐,倒忘了这里不是现代,独身妇人出行很是不安全,赶紧谢道:“多些两位表兄了,烦劳护送了。”
  沿着河岸,走了一会儿,已是能远远看到江文恪一行正在前边廊桥上赏灯,心中暗自舒了一口气,便又转过头向顾恺和顾怡致谢,那边正是谦让,却忽然听到前边有人惊叫,然后又有人惊呼到:“有人落水了!”
  林萱想到福哥儿,大惊转头,却是看到原应当在香附身边抱着福哥儿的乳娘已是不见了!她们一行人全都拥挤在桥上看着水里惊呼,却人潮拥挤一时动不了,水里沉沉浮浮着一个女子在挣扎,林萱吓得魂飞魄散,她的福哥儿!这样冷的天!已是不假思索,将曦娘递给顾恺,三步接两步已是边解大氅便跑到最近落水点的岸边,推开跳入水里,奋力游了两步,发现身上的棉衣浸湿了水十分沉重,边赶紧解掉棉衣,冬夜的水里十分冰冷刺骨,她咬着牙硬是游到了那女子身边,手已迅速的拉住那女子的手,心中却是一轻,那女子手腕十分纤弱,穿着绿衣,应当不是乳娘,她便游到女子身后用力从腋下抱住她,轻喝道:“别动!”
  那女子已是呛了不少水,神智仍有些清醒,便停止了挣扎,又将单手揽住她腋下,要往岸上游,却发现那女子身上的棉衣吃透了水,十分沉重,她力气不够,竟是被她坠着往下沉,她赶紧努力踩水,将女子头往上抬,又去解那女子的披风,水里太冷,她手指麻木,十分不灵活,好不容易解开披风,却仍是十分沉重,心中暗道要糟糕,却看到已是有船过来,伸出浆来接应,她赶紧用手拉住浆,心中舒了一口气,有救了。
  船上正是顾恺和顾怡,他们看到林萱跳下水救人,却也知道水里寒冷,贸然下水救人十分危险,已是赶紧叫了河里的船家,给了厚赏去接应,幸而来得及时,顾怡先将那女子拉上了船,然后将林萱也扶着船舷上了船,船上顾恺原抱着曦娘,曦娘却是赶紧挣脱了不顾林萱浑身湿透已是扑了过来,满脸惊惧,林萱湿淋淋的又不敢抱她,只能柔声安慰道:“没事的,没事的。”去看那落水女子,满面青白,已是昏迷了过去,却正是方竹君,船家已是指挥着船上的渔妇,将她翻了过去趴着控水,顾恺看林萱全身发抖,解了身上的大氅给她都披上,林萱冻得牙齿咯咯响,也不推辞,只赶紧搓着自己的手脚让血液循环。
  船在顾怡指挥下已是靠了岸,岸边江家仆妇早已清理赶远了岸边的闲杂人等,赶了车辆过来,江老夫人在岸边惊惧交加地指挥着仆妇来将方竹君和林萱都扶上车马,香附已是赶了过来扶住林萱,林萱紧张的道:“福哥儿呢?”
  香附面色青白,道:“我看福哥儿有些想睡,便让乳母抱着回包间去了,**你没事吧?”
  林萱果然在岸上人**里头看到了乳母抱着福哥儿,心里才松了一口气,道:“没事,先换了衣服,擦干头发,喝点热姜汤应该就没事了。”便随着香附上了车,解掉湿哒哒的衣服,将干布使劲摩擦自己四肢到发红,香附替她擦干头发边说边哭道:“**你也就小时候学过一两天游泳,如何能贸然下水救人?这样寒冷的天气,便是水性老道的也不敢下水救人,您看刚才就没人下水,您才刚刚生了孩子没多久,怎么能如此莽撞,若是有个好歹,却叫曦娘和福哥儿怎么办。”
  林萱拥着毯子总算回暖过来,叹了口气道:“我哪里有如此舍己为人,适才我以为是福哥儿乳母落水了……若是福哥儿有个好歹,我宁愿自己死掉都罢了。”一旁的曦娘也刚换好衣服,听到此言却是紧紧的搂抱住林萱,林萱抚摸她头发道:“曦娘吓坏了吧,是为娘的不是了。”




63君竹君婚事

  江老夫人原只是想大家一起赏灯游玩增进感情,却不料差点闹出人命来,吓得晚上回去直盯着仆妇们给竹君和林萱换好衣服,灌入姜汤后,又让江文恪替竹君诊了脉,好在竹君只是受了点风寒,呛了点水,好好调养应当没事,而林萱因自己出水以后便一直运行手脚活动气血,换衣也算快,也没什么大碍。江老夫人才舒了口气,又让跟去的仆妇们都一一扣了月银,申斥了一番。
  个别胆大的仆妇就叫起屈来:“本来那桥上栏杆这样高,哪里那么容易落水,况且几位表**和少爷都在一起,桥上人本来也不是许多,哪里知道眼错不见表**就掉下去了,然后围观的人涌过来,我们挤都挤不动,又要担心几位表**和哥儿被挤坏,真真是想不到的啊。”
  江老夫人沉着脸道:“若是落下水的是福哥儿或是兰姐、曦娘,只怕现在你们连叫屈的机会都没了,跟着主子出去,自然是方方面面都要想到,牢牢盯好主子,竹君落水不说,连萱娘也是走散了表少爷他们送回来路上看到竹君落水才跳下去救人的,你们呢?主子走开也不分人跟着,表**掉下去你们也不知如何救人,可知你们就没有尽心,只怕自己也在贪看花灯!只扣月银已是宽慈了,若有下次,定不轻饶!”
  下人们这才噤声垂手下去了。
  江老夫人仍气得胸前起伏,恼道:“若是今晚出事了,我如何和姑奶奶们交代!”
  一旁廖妈妈边给她倒茶,替她顺气边道:“既是已经顺顺当当没出事,就说明江家有福,夫人也莫要着急了,其实仆妇们说的也有道理,那廊桥我们也是走过的,栏杆真不算矮,一般也想不到好好走在上头会掉下去吧。”
  江老夫人不满道:“人多的时候挤到了很难说的,那些仆妇只会狡辩,要不是萱娘奋不顾身的下去救人,只怕今夜竹君就交代了,那么冷的水,围观的人竟没一个敢下去的,萱娘可是才生过孩子的,这只怕要落下病根的!”
  廖妈妈笑道:“要不怎么说萱**心慈呢,只是也亏了顾家两个少爷及时叫了船过去,不然萱**纤纤闺质,只怕没有足够力气救人游回岸上。”
  江老夫人被提醒了,赶紧道:“明日提醒我准备厚厚两份礼过去给顾家,可真多亏了他们。”
  廖妈妈笑道:“要我说,萱**也是走散了被顾少爷送了回来的,只怕这冥冥中也是缘分呢。”
  江老夫人摆了摆手,面上若有所思,却是叮嘱了一番下人们细心伺候,又进去看了看仍在昏迷的竹君,又去晚梅院看了下林萱,看她没事才放心的回了福菊院,却是身体又不舒服起来,江文恪刚给林萱和方竹君开方后又盯着人煎药让人服下了,知道江老夫人不好,又忙到了福菊院替老夫人诊脉。
  一家子足闹到三更才都躺下睡觉。
  第二日,江老夫人起床便头晕眼花,只得躺了回去,又叮嘱人去给方夫人送信,又叮嘱人准备谢礼给顾家。江文恪只让她多休息,一切自己安排好。
  很快,方夫人就放下了手上一堆烦心事赶来了。竹君已是苏醒了过来,江老夫人强撑病体也过来看她,又和方夫人致歉,方夫人只感激谦辞道是竹君给老夫人添了麻烦,又说了一次当日情景后,方夫人又去看了看林萱并致谢,林萱身体虽然调养得较好,但是到底是产后没多久,到那冰冷的水里浸过,只怕要留下后患,被江文恪逼着在床上调养,又开了一堆药方让她一定要好生调养,看到方夫人来,只是谦虚的推辞,说道自己其实力气也小,还是靠顾家两位少爷雇了船过来才好。
  方夫人又马不停蹄的准备了谢礼去顾家拜访致谢,直折腾到晚间,才回到清莲院,她又去看了看竹君,她已是面色好了许多,看到嫡母进来不安的坐了起来。
  方夫人没好气地道:“回去前我千交代万交代你要谨慎小心,你却是如何?给江家添了多少麻烦,直让我赔了一天的礼。”
  竹君流泪道:“女儿也不想的,实是有人将女儿推下去的。”
  方夫人吃了一惊道:“有人推你?谁这么大胆?适才如何不说?也让你伯母去寻访一番。”
  竹君低声道:“天黑,却是没看清。”
  兰君却正好也到房前,听到,却是冷笑一番道:“我可记得姨娘可是善泳得很,姐姐如何不会游泳?只怕是故意掉下去,等着表哥奋不顾身来救你吧,谁料到却是萱表姐下去救了你,好不失算。”
  竹君面白了一白,争辩道:“天寒地冻,那水里如此寒冷,险些都要冻上了,我身上穿着棉衣,入水便吃水沉重,如何能游得动,再说了表哥身体从前十分病弱,如何能禁这样的冷水,我再不济,也不会做这损人不利己的事情,母亲若是不信女儿,女儿也无法,只求尽快回去,不敢再这里呆着了。”
  兰君只冷笑道:“焉知不是你临时起意,下了水却发现失策了呢。”
  竹君只气得面红耳赤,方夫人低声斥道:“好了都不要说了,抹黑自己姐妹做什么?一人少说一句。”
  方夫人又想了想道:“今日我去顾府答谢,却是觉得顾家两位少爷都很不错,顾家豪富,竹君若是能嫁过去,其实也不错的,以你庶女的身份,年纪又大了,此次落水,恐怕嫂子未必看得上你,不如实际点,让嫂子出面做媒,只怕做顾恺的继室,或者顾怡的正室也都不错。”
  竹君面孔一白,想到表哥的温柔体贴,到底有些不甘,却又不甘违逆嫡母,只低了头不说话。
  方夫人看她低头,知她不甘愿,想起她那姨娘从前整日无事生非,丈夫一死又急着要出去,如今这狐狸精生下的两个讨厌鬼,一个要她费心准备嫁妆嫁出去,另外一个却是要作为她儿子两看相厌还得指着他养老,心中一阵厌恶,到底想起前日嫂子刚劝过她的话,忍了忍,道:“你自己再好好想想,错过这头,那江家豪富,两个少爷也都十分年轻,长得也不差,并不辱没了你,我听说那顾家夫人早放出风声,说只要温柔细心的良家女子便好,而那顾怡少爷,也是在替顾老爷打理铺子,十分能干,将来必是有大出息的,嫁过去做正头娘子,这附近再没有比这更好的婚事了。”
  竹君仍只是低着头不说话,方夫人十分厌烦,便起身牵着兰君的手出去不提。
  出了房门,兰君撇撇嘴道:“娘您只是惯着她,哪家的女儿婚事不是由着父母之命的,您都这样为她考虑周详了,她还只是不领情,不过是个庶女,还真把自己当成金尊玉贵的公主了不成,由得她挑三拣四!”
  方夫人抱起她来掂了掂看重了没有,又无奈苦笑道:“娘这一片苦心还不是为了你,你还这么小,过几年议亲,还得靠兄姐支撑门户,若是兄姐都不成器,你也说不到什么好人家,听娘的话,以后对他们好一些,将来娘总是要过世的,届时娘家能替你出头的,只剩下他们了。”
  兰君紧紧搂着方夫人,嚷道:“娘会长命百岁,兰君会好好孝敬你的!”
  方夫人叹了口气,直抱着她到了前边来,母女俩一同睡觉不提,兰君只咭咭哝哝的说着这些天发生的事情,对曦娘用名贵的水壶、琉璃灯,又性格孤僻怪异也说了一通。方夫人听了也暗自估摸,想来大嫂和侄子对她也是真的好,却不知那林萱嫁的是什么人了。心中暗暗想了一夜,虽然舍不得江家,到底还是下了决心将竹君嫁到顾家去,第二天一早,便去寻江老夫人说了。
  “给竹君说亲到顾家?”江老夫人听了小姑说的话,沉思了一会儿,倒是欣然道:“若是能成,确实是一门好亲事,却不知是要说给顾恺还是顾怡?”
  方夫人笑道:“我们毕竟是庶女,家里也陪送不出太多的嫁妆,不敢苛求太多,若是能说给顾恺自然最好,若是不成,顾怡也是可以的,只看大嫂能不能先探探口风。”
  江老夫人却是知道自己妹子中意的是林萱做顾恺的继室,只是目前尚不明朗,也不好说开,只含糊说道:“隐约倒是听说顾家已是对顾恺继室有人选了,不过顾怡还在寻亲事,毕竟高不成低不就,他到底名分未明,只是个侄子,也不知将来如何,顾老爷又心疼他,不肯委屈了他,我先去探探口风吧,尽力而为,若是不成,您也别太在意。”
  方夫人笑道:“大嫂应下的事情,怎会不成,万一真不成,我也万万不敢怪大嫂的。”
  江老夫人过了两日,看身体转好了,便带着江文恪拜访了顾府。
  顾姨妈见她来正高兴呢,听她说到竹君的婚事,颇感意外,回忆了下那日看到的竹君,印象中也是颇为沉静大方,长得也好,身量高,腿长臀翘,看上去是个好生养的,虽是庶女,说是从小照顾弟妹的,倒有了几分中意,颇想订给顾恺,又心大心小仍念着林萱,便问道:“萱娘的夫君那边还没有消息么?”
  江老夫人知她意思,只叹道:“那孩子看上去还想等着她丈夫的消息呢,我看一时半会儿是不会有嫁人的心思的。”
  顾姨妈踌躇了一番,道:“我和我家老爷商量商量,尽快给您答复吧。”
  江老夫人也知道这毕竟是大事,便又说了些闲话,夸了顾恺、顾怡一通,顾姨妈却是叹息道:“顾怡那孩子做事一丝不错,为人太圆滑,我家老爷一直想要过继他,我却实在是怕,总觉得一个人一直不犯错,这样年幼的孩子,实在城府深了些。”
  江老夫人也不敢胡乱插嘴顾家家事,只能抚慰她一番,安慰她顾恺的身体如今日渐好了起来。顾姨妈也只得打起精神说了些家常话。




64葭蒹葭之思

  江文恪与顾恺、顾怡二人却是在庭院里温着青梅酒,边赏梅边闲聊。
  顾恺笑道:“几年不见,你居然没在京城定下亲事,如今你家这么多表**,必是老夫人在给你挑媳妇儿吧。”
  江文恪脸上一红道:“不过是母亲许久没回来,想念亲人罢了。”
  顾怡也笑道:“这你也信,要说承欢膝下,我看你那干妹妹就不错,必是给你挑媳妇的,我昨晚看了,个个都是好的,也不知你看上哪一个。”
  江文恪只得扯开话题道:“还说我呢,今日过来其实就是想把方家表妹说给你们的呢。”
  顾恺愣了下道:“是那个落水的么?”
  江文恪笑道:“可不是么,人是很不错的,却不知道是说给你们哪个。”
  顾怡给他筛了杯热酒道:“应该是说给大哥的,要我说看着是比之前那姚家的嫂嫂好。”
  顾恺想起之前的妻子,面沉了沉,不说话,喝了口酒。
  江文恪看他不高兴,便只好又转移话题:“那日还得多谢了你们俩,我被挤在桥上,要不是你们及时雇了船过去,只怕两人都完了,萱妹妹才生过孩子呢,在那冷水泡久了可不得了。”
  顾恺叹道:“我们不如弱女子多矣,那天看她奋不顾身毫不迟疑的跳下去,真乃巾帼中的英雄,义薄云天。”
  江文恪笑道:“后来听萱妹妹说以为是抱着儿子的乳母落水了,才奋不顾身的。”
  顾恺道:“难怪,我看她当时十分惊惧的样子,原来误以为是至亲,即便如此,也堪称一个勇字,为母则强,信然。”
  顾怡却问:“你这位干妹妹,嫁的是什么人家?如何流落到这里了。”
  江文恪面色暗了暗,道:“嫁的一家行商的人家,姓沈的,我和她丈夫认识,后来出外行商遇上战乱,便没了消息,京城大乱,她身怀六甲,带着孩子没处可去,幸而我母亲和她一向相得,便带了一同回了唐栖。”
  顾怡点头道:“我观她行止,十分有礼斯文,倒像是读书人家出来的,听说还略通医术?”
  江文恪想起林崇舒,点头道:“她父亲亦医亦儒,师承刘青田,人物十分风流。”
  顾怡笑道:“果然是家学渊源,如今她丈夫一直没有音讯,只怕情况不好吧。”
  江文恪又叹气,心中暗想可不是已经死了,只是她不肯以寡妇身份示人,才隐藏着消息,心中那点想头又浮了起来,忍不住又喝了几杯酒。
  一时有丫鬟来报,江老夫人要走了,他们便赶紧起来,将江文恪送回花厅,又一路将他们送至大门才止步。
  顾怡暗自注意了下顾夫人的脸色,看她紧蹙眉头,心事重重的样子,便知她还没有拿定主意。
  这几年顾夫人在顾恺亲事上多方谋划,甚至连门户都不太看了,如今方竹君虽然是个庶女,门户落魄,但仍也算个乡绅之家,加上外貌品格都算是不错的,又有江老夫人保媒,为何她仍不满意?
  顾怡又揣测了一番,想到林萱,面上掠过一丝讽刺的神色,看来这个会医术,温柔贤淑的女子,只怕也在顾夫人的好媳妇候选人中吧,丈夫十之八九已死,一个温文尔雅,颇通医术,性格温顺的美貌年轻寡妇,虽然带着孩子,都还小,好处置,又是江家的干女儿,嫁妆定不会少了。
  顾怡每日替伯父打理生意,早就练就一双看人的利眼,那沈娘子,身上衣饰虽然简单,但都是舒适上好的料子,只是颜色低调而已,几样简单的钗环,都不是便宜货色,同样是银钗银手镯,却不是乡间那种简单式样,那手工精巧得很,只怕贵过银价本身,更不要说她女儿的装饰和那盏少有名贵的琉璃灯,加上身上若隐若现的优雅从容的贵气,那不是一般人家养得出来的。唐栖镇小,一般人只知道看人的金啊玉啊的打扮,哪里知道京中真正的百年贵族,那是低调收敛,讲究在细节,以气质、举止取胜的,养女儿又是极为舍得下本钱,便是俗话说的富养女儿,只看沈娘子给女儿用的都是上好之物的派头,娘家或者夫家,都绝不是普通的小门小户。
  顾怡摸了摸鼻子,笑了,顾夫人想聘沈娘子,只怕一时之间还难,但看那沈娘子对孩子的紧张样子,便知道她不会轻易改变现状,让自己的孩子陷入陌生为难的境地。但是顾恺那身子,岂是等得的?
  而这样的小娘子,又岂是一般的手段能聘到的?
  天上洋洋洒洒掉下了雪花,顾怡走回房门,拍了拍落到肩膀的雪花,面上露出了志在必得的笑容,倒要看看小爷如何施展手段,抱得娘子归。
  很快,顾姨妈亲自登门造访,给竹君插了金钗,同意聘竹君为顾恺继室。
  方夫人大喜,很快启程回乡,将竹君和兰君都带了回家,静待顾家遣媒上门。
  江老夫人也喜气洋洋,方夫人一行来辞行前,她赠了竹君和兰君不菲的礼物,还言待婚事定后,另有添妆。
  兰君和竹君走了以后,江家冷清了许多。王家三位表**没了玩伴,只好经常来找林萱闲聊。
  这日天气晴好,三位表**又来找林萱一起玩,不料林萱却与林管家出去看铺子去了,原来年过完,新铺子到底要做什么营生却是要定下来了,由于对唐栖镇不熟,江文恪自告奋勇陪着林萱一起去看铺子参谋参谋。一大早两人便禀过了江老夫人便出去了。
  含薰她们一行三人扑了个空,听说林萱和表哥一同出去了,面上失望之情溢于言表,她们来了江府住了一段时间,见到江文恪的次数屈指可数,每次都是斯文有礼,却保持着距离,之前只觉得是表哥谦谦君子,谁料灯节看到江文恪和林萱相处却是十分融洽,面上表情明显熟稔轻松许多,女子心细,早已觉察到表哥待林萱与待自己这等表妹却是不同的,心中不免有些酸意。
  林萱和江文恪随着林管家到了铺子那儿上上下下看了一番,商铺挺宽敞,地处闹市,从前是卖布的,生意不好,店主便盘了店。江文恪笑道:“江南布匹便宜,这儿四周乡下农家多养蚕,一般农家都可自给自足,讲究一些的也上杭州府去买布匹了,生意不好做也不奇怪,妹妹却是要好好想一想做什么的好。
  林萱走了一走,看到这附近的商铺多是卖生活用品多,想必是唐栖镇居民聚集的地方,旁边店家便是镇上有名的同福永酱园,三开间店面中,置着宽宽的曲尺柜台,里头有卖酱油、糟烧酒、腐乳、什锦菜、整个店堂时时散发着郁郁的酒香和酱香……店前和店内左边通道皆铺宽阔厚重的青石板,到同福永买酱油、烧酒的人络绎不绝,不少还拖儿带女,旁边又有一**小孩儿一路追逐打闹,江文恪看林萱注目于他们,笑道:“我小时候也是常来这边挖蛐蛐的,前边便是私塾,放学后路过这里有时候要顺便替家里打点酱油、烧酒,同福永做的糟烧、腐乳很有名气,他们用酒糟酿制的糟烧酒,酒味醇厚,而且便宜,最受大家欢迎不过。”
  林萱点了点头,又回到店里,上上下下看了看,林管家道:“我想了下,在这儿开一家文房四宝店,顺便卖一些常用的启蒙书,应该可行。”
  林萱笑道:“想是能赚,只是文房四宝若不是卖高端收藏的名砚名纸等,只卖给一般居民的普通货色,利润薄,这样大的店面,倒可惜了。”
  林管家原只是想开一家店面在此给**做些本钱,并未打算赚什么利润,听到**这么说,倒是刮目相看,便谦恭道:“不知**可有什么好计划?”
  林萱点点头道:“不知林管家您可能找到合适的木匠和绣娘?要手巧的。”
  林管家道:“找是不难的,咱们在杭州府就有现成的家什店和成衣店,**要开家什店?”
  林萱沉吟道:“外边已有了,我们做低端的家具也未必比得上别人老字号,高端的又没必要,我是要开一家童子用品店。”
  江文恪听到不禁好奇问道:“愿闻其详?”
  林萱道:“唐栖镇居民众多,这儿附近又是购买生活用品必经的地方,油盐酱醋、米布药酒一应俱全,又是临河,交通方便,不如我们自己用木头、布做一些童子用的童车、童床、摇篮、童子的玩具、童子适合看的书、童衣等等,集中卖在这里,这样附近居民以后只要想买孩子的东西,便能想到我们这里来看看。”
  江文恪笑道:“唐栖镇文士荟集、崇学之风颇盛,因而家家的孩儿都送蒙学馆读书,没有哪家的孩子不读书的,对孩子教养十分重视,专卖稚子婴童的物品,倒是可行的,我看过你给曦娘做的布书,也是十分精致有用,若是能请绣娘大批量制作布书,做认字布片,应是销量不错。”
  林管家点头道:“江少爷说的有理,既如此,那店面便要按**的要求布置起来,货物的事情,待**下去给个大概的列单,我便回去召集人员赶做一批货物来,若是能成,便自产自销,只这店名还请**定一定。”
  林萱颔首,想了一番笑道:“我却是想不出,不如江大哥想一个。”
  江文恪沉思了一番道:“若是雅致些,可叫稚趣坊,若是通俗些,不如便叫童乐坊,简单好记。”
  林萱笑道:“童乐好,便这个吧。”
  又在店里走了一走,指道:“大门右侧放个简易的活动架子,到时候放些便宜的玩具,如风车、小球、木枪之类的,便宜又颜色明艳的,吸引小儿的注意。”
  又走进店子来,将婴童衣物、玩具、书籍、小车小床等区域大致划分了下,衣物区还要制作一批小衣架来做成成衣悬挂。考虑到古代孩子的衣物大多由家人自制,大的传小的,买成衣的可能性很小,就不作为店里的重点销售,只派人精工做一些过年过节、生日、周岁穿的礼服、首饰便好,侧重点却是要放在儿童的教育上,布书、纸书,积木、小车、布绒老虎等玩具要尽快做出。
  林萱心头无数想法涌现出来,面容沉凝,双眼晶亮有神,江文恪转头看到她的侧脸,耳垂坠着碧绿的莲花玉坠,却是一时屏息,他从未见过这样的女子,在宫里独善其身却并不畏事,谨慎聪慧,冷静沉着,遇事不急不躁,却又心地善良,独立而果决,温婉却不懦弱,他亲眼见过她冷静的隐藏自己,在宫中漩涡中保全自己,怀上皇子,对宫女有情有义,宫变时又能全身而退,带着公主逃离宫城,教养孩子又耐心细致,别出心裁,教养得孩子极好。他深深地被她给吸引了,这样内心强大的女子,他想站在她身边,共度余生,那将是多么美好的一辈子。




65 主6仆重会

  看完店铺,林萱去了附近的百汇昌杂货店买了些云片糕、松子糖打包回去给老夫人和曦娘,又另外买了些米塑,打算回去逗逗曦娘和福哥儿,这是江南这一带独有的民俗工艺,以煮熟的米粉团为原料,采取揉、捏、掐、刻、扮等手法,用多种色彩精制雕刻成人物、龙凤、花鸟、走兽等,颜色鲜艳,莹润剔透,十分趣致,林萱买了老虎小兔子的,憨憨的。
  回到家里,曦娘正为林萱出去不带她赌气,饭也没好好吃,林萱回来哄了很久,方才回嗔作喜,和福哥儿一起玩那米塑起来,福哥儿却是十分爱笑,天然一双笑眼,略一逗便咯咯的笑弯了眼睛,就连江老夫人也啧啧称奇,道从未见过这样爱笑的孩子。
  晚间把曦娘和福哥儿哄睡后,林萱却是将自己的想法细细地写了计划书,又将一些玩具的图纸一一做了出来,她已经许久没有这样认真地做一件事,只觉得十分热情而有充实感。就着灯足足写到了三更才停了笔睡觉。
  第二日一大早,林萱又带着香附出去见林管家,好好讨论了一番细节,对一些不可行的,可行的重新充实了一番,江文恪出诊,没有陪着。
  然而王家三姐妹却是不知道,她们听说江老夫人最近有些不适,胃口不开,便想找林萱商量做些好吃给江老夫人开开胃,毕竟林萱熟悉江老夫人的口味,又是个善医的,兴许能准备点好的食疗方子,却不料又扑了个空,知道表哥也出去以后,心中又是一番难言的滋味。只得转去陪江老夫人说些闲话。
  江老夫人看到她们来,倒是开心的,只叫她们吃点心,又问她们怎么不好好去耍子。
  含薰笑道:“原是去找了萱姐姐,想一起商量给您做些吃的,听说您最近胃口不开,却是不知道您喜欢吃些什么,不料萱姐姐又和表哥出去了,竟没遇着。”
  江老夫人笑着轻拍她的手道:“难得你们一片心,我不过是身上有些懒罢了,你们过来可是娇客,哪里舍得让你们去给那烟熏火燎的,便是你们林姐姐,我也不肯让她去厨房的。”
  含璞笑道:“林姐姐真忙啊,江大哥也真有耐心陪着她,听说是在忙铺子的事情。”
  江老夫人笑说:“原是你们林姐姐新置下的铺子,我让你们表哥给参详参详,毕竟你们萱姐姐才来唐栖,人生地不熟的。”
  含真憨笑道:“原也是应该的,江大哥古道热肠,萱姐姐这样事必躬亲,想必开了铺子,定是能生意兴隆的。”
  江老夫人道:“你们表姐的嫁妆铺子不过是个让嫁妆银子生些利息的地方,哪里指望做大呢,她还要带孩子的,也就是开张前忙一些罢了。”
  含璞侧了侧头,笑道:“听说江大哥也在筹备医馆的事情,将来只怕也要忙得很吧,如今在家都有那样多的病人慕名而来求医的。”
  江老夫人说起儿子,眉开眼笑道:“可不是,医馆本来也是江家祖上传下来的,从前去了京城关掉了,如今不过是重新开张,省事许多,文恪正忙着联系从前的旧友,打算再请两个有名的坐堂医生,然后再采购一批药材,择了吉日便能开张了。”
  含薰关心道:“那表哥可要注意身体了,两头一起忙碌,可不得了,小心熬坏了身体。”
  这一说正说到江老夫人心坎上,她最近也是愁江文恪每日忙得脚不点地,不是出诊,便是联系旧友,又要陪林萱看新铺子,饭无定时,不是保养之道,身边又没有个知冷知热的人儿,她不觉也有些担心,自己毕竟年岁渐长,也不好老去管他吃喝起坐,小厮丫鬟哪里能周到,不禁又勾起赶紧给江文恪赶紧成家,找个体贴温柔的媳妇照顾他的心来。
  她看了看堂下三个女子,个个娇花一般,鲜嫩得很,其中含璞是个出挑的,容光照人,却有些孩气,含真端庄大方些,却又嫌不够机灵能干,倒是含薰,落落大方,处事十分细致得体,今日穿了身粉色缎织掐花对襟外裳,下边白底桃花彩绣棉衣裙,又显得面如桃花,妩媚了几分,妆扮起来倒也不十分逊色含璞,想到自己就这一个儿子,这样懂事体贴的,倒衬得上自己儿子,心中暗暗点头,又暗叹一番林萱其实也是不错。
  便感慨道:“你们都是好孩子,男子做事情,哪里管女人在家里牵肠挂肚呢,只盼你们见到你们表哥,也多劝劝。”
  含真却憨直地笑道:“我们已是好多天没见过表哥啦,倒是让萱姐姐劝劝可能还有些效果。”
  江老夫人点点头,也未说什么,其实她心中对林萱热切地出去开铺子也是有些不喜,这些事情交给管家做就是了,但是这毕竟是她的私事,她不便说,也只能顺着她了。
  林萱一心扑在新店的开张诸事上,也没有注意到王家三姐妹的一股子醋意,没多久林管家按林萱的要求,选了一批店里用的男女仆妇来,准备给林萱看一看。天气十分好,林萱又一大早的出去了,这次考虑到曦娘总是不满,她带了香附和曦娘,打算挑过仆妇后便带着曦娘去镇上玩一玩。
  乘着马车到了店铺,曦娘一直很兴奋,直往马车外看。到了店铺下车,林管家已是等在店前,迎接她们,林萱一路走了进去,进了第二进的院落堂屋里头,林管家却是低声说道:“昨日从杭州府送过来的仆妇中,有一人,似乎是**的旧婢。”
  林萱愣了下,问道:“是哪个?是从前我入宫前用过的么?”
  林管家悄声道:“是豆蔻,当年老爷选人,是我经手采买的,还有印象。”
  林萱犹如被闪电劈道一般:“豆蔻?”
  林管家低声道:“不错,她也认出了我,我后来打听了下,说是南京那边的流民,日子难过自卖自身的。”
  林萱愣了下。
  香附已是泪流满面道:“不是听说太后殡天,随身的女官侍女全都殉节了么?居然还有生还的这一天。”
  林管家道:“她还不知道您还活着,却不知**还要不要见她,若是不见,我即刻让人将她远远的送走,保证一丝风声都不露。”
  林萱看了看香附,香附泪眼婆娑地看着她,林萱想起自幼的情分,叹了口气道:“叫她一个人进来吧。”
  须臾,林管家带了豆蔻进来,林萱只看到一个落魄女子,满面沧桑,面色灰黄,身上衣物十分陈旧,她进来并不敢低头,只垂头下跪,香附已是忍不住,哭泣道:“豆蔻,你怎么变成这个样子。”
  豆蔻闻声抬头,看到林萱和香附,大惊失色,恍如梦中,只说了声:“**……香附……你们没死?”便泣不成声。
  主仆三人一番唏嘘后,豆蔻才抹了泪诉说自己死里逃生的经过。
  林萱听到豆蔻居然是为了替香附报仇才去太后身边服侍,将曼陀罗药粉掺入按摩油中,不禁失色道:“太过危险了,你怎可如此自作主张,若是被发现,便是诛九族的罪过啊。”
  豆蔻泪流满面道:“当时一股气在,如今想来也觉得幼稚,恶人自有恶报,犯不着陪上自己一条命,果然太后后来和苏德妃狗咬狗,被苏德妃命人给杀了。”
  林萱愣了下,道:“你这是如何得知的?”
  豆蔻说起那夜,原来那夜下起大雨,太后又是做了噩梦,半夜让豆蔻来按摩,豆蔻起身给太后按摩了一番后,太后沉沉入睡了。豆蔻便将按摩油都收起,她每次都极为小心,每次用剩下的按摩油都要悄悄地倒掉。那夜雨大,她自悄悄走到后院倒到花丛中,却忽然看到后门被悄无声息的打开,然后有兵士鱼贯而入,她正好在花枝后没有被发现,心知有异,便钻入花丛假山后躲藏,果然后半夜就看到有兵士不断将太后宫室内的宫女女官一一捆绑堵着嘴巴拉了出来,然后在院子里头全都给灌了毒酒,很快院子里头就堆满了死尸,连苏姑姑也一同被杀死了,她捂着嘴巴,流着泪也不敢出去。
  大雨下了一夜,她后来看到苏德妃出来,在院中那么多尸体面前面不改色地走了过去。她在假山里头足足躲了两天,直到太后宫里发丧,兵士看守没那么严的时候,她趁黑夜进了宫室里头偷了一套尼姑的衣服,悄悄混在来做道场的尼姑**里头混了出宫,然而她没有钱,只能一路乞食,最后只得假作兵灾的流民,自卖自身,才勉强有了口饭吃,没想到居然遇到了林管家,她以为林管家已经记不得自己,却没想到**和香附居然都还活着。
  她喜极而泣,看到曦娘,却愣了下,迟疑了一番,道:“初阳公主?”
  林萱道:“是曦娘,沈曦娘,我如今是夫家姓沈。”
  豆蔻赶紧跪下道:“希望**仍能给豆蔻一个机会服侍**和曦娘**。”
  林萱微笑道:“既然叫你进来相认,便有此意了,之后让香附告诉你一些事情,只是你如今却不便贴身服侍了,只在这家铺子里头做事吧,只是有一条,今后切不可再自作主张了,凡事须和我禀告后才可做。”
  豆蔻磕了个头道:“**放心,豆蔻再不敢了。”
  林管家十分有效率,没多久,童乐坊便开张了,挂着红花的横匾童乐坊请的江文恪题的,大门两旁两条长联:“频劳工匠巧,神工尽力作精裁,入我门陡长三分智;博得小儿欢,恩物最宜开智慧,看他日必登九霄云。”虽不十分工整雅致,却也通俗易懂。门□动车架上摆着五颜六色的风车以及各色精致的小玩具,都不贵,几个铜板到十来个铜板便可买到。入到店里,上下两层,下层都是小二招呼,各色婴童衣物鞋帽、襁褓背带、金银锁镯、玩具童书、童床餐椅,样样齐全,琳琅满目,头三天开业购买的,一律赠送一张小小的手帕,手帕子上却是用碎布拼着图样,图上多是一个水果、蔬菜等,下边写着一个字,却是个认字的小帕子,有客人看了却是十分喜欢,想集齐一套,却是有多种款式,有布拼的,有手绣的,十分精美,价格也各有不同,一日之内居然卖掉数套,不过这类布书仿制容易,因此也不敢靠这个赚钱。
  楼上却是有小娘子负责招待,若是有女客带了孩子进来,小二便热情招呼上二楼雅座,二楼宽敞的厅堂里,设了好几张长的贵妃榻,铺着长而软的靠垫,却是让女眷坐着闲聊,又有免费茶水供应,旁边围了圈小空地,里头在草席上,铺着干干净净柔韧清香的草编软垫,又放了许多布制的大玩具,有小猪、小猫、小狗等,又有个小角落里头放着一个大澡盆,里头盛着满满的决明子,放着些木制的小铲小勺,却是让孩子在里头玩的,又因为是二楼,不至让男客惊扰,而不管坐多久,买不买东西,店家也绝不赶客,没多久这里竟成了附近住着的带孩子的小娘子们闲磕牙的去处,人气日渐一日的旺了起来。
  之前豆蔻也担心过这样是否会浪费茶水,林萱却是笑道:“你却不知了,带着孩子,能玩多久呢,孩子总要吃喝拉撒睡,但是有个消闲的地方,她们来得多了,自然一个推荐一个的买东西,我们却是赚了,茶水不值什么。只是却一定要保证干净了,每日晚上都要用艾薰过二楼,擦洗干净,布垫也要隔天换洗,玩具也是。”
  豆蔻历来勤勉,自是带着两个小丫鬟做得妥妥帖帖,没多久和镇上的小娘子们都熟识起来,倒是听了一耳朵的八卦来。



面带微笑心存感激

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66十7里香雪

  却说江老夫人心里念着要撮合江文恪和含薰,看春气融合,便提议要去超山赏梅。原来超山距离唐栖不过六公里,乘船更快,那儿广植梅花,乃是江南有名的探梅胜地,最兴盛时期浩浩十里梅花,据书籍记载,每当初春二月,花蕾爆发,白花平铺散玉,十余里遥天映白,如飞雪漫空,天花乱出,故有“十里梅花香雪海”之美誉,如今正是赏梅的好时候,江老夫人便十分兴头的要带着众人前去超山探梅。
  林萱早听说过香雪海的美名,如今有机会,虽然新店还在忙,却仍是欣然准备起来。
  这日天气晴好,江家一行人,老夫人领头,江文恪,王家三姐妹以及林萱领着曦娘,还有一众仆妇便去了超山赏梅。
  大家一行人先乘船到了超山西北麓的接坝桥靠岸,到了超山,远远便已经看到十里梅海,近近远远,重重叠叠,浮浮沉沉,香味沁人。他们一路步行簇拥着江老夫人,穿过梅林,赏梅说笑,梅林五步一丛,十步一坂,缟袂相连,暗香浮动,众人徘徊花下,恍置众香国中。梅林里也有不少人在携眷赏玩,游人鳞集,十分热闹。
  走到报慈寺香海楼前,看到老梅数十株,皆苔蟠苍劲,虬枝古干,枝头花开朵朵,幽香清远,江文恪笑道:“这儿的梅花乃是六瓣名种宋梅,十分奇特,正所谓六出为贵。”几位表妹都上前去赏梅,林萱也抱着曦娘去看那六瓣梅花,只看那花色浅绛,果然有六个花瓣。
  一时仆妇们已在梅林中央选了一处干爽之处,铺上红毡,放上矮几,备好茶水小吃,便来请江老夫人们入座赏梅。才一会儿工夫,红毡上已是落了梅瓣一层,十分美妙清雅,林萱也忍不住感慨这令人震撼的美。
  王家三位表**今日打扮得都十分用心,都披着红披风,立在梅林中,花瓣簌簌飘落,彷如仙娥一般,与江文恪笑着说些梅花诗文轶事,又商量江老夫人五十大寿如何筹办,气氛十分融洽,江老夫人也心情甚好,也说了几个从前唐栖镇的旧事。
  林萱已是看出江老夫人是刻意要撮合几位表**和江文恪,便拿了个红布球来,与曦娘自去空旷处蹴鞠玩,曦娘十分高兴,踢得满脸红扑扑,不知不觉,两人一路追球至一汪水边,只见疏影横斜,梅香扑鼻,这边风景又是分外雅致,林萱不禁站住了。
  曦娘却是自己一个人踢着小球十分高兴,不料却是踢到了个游人脚下,那游人又一脚踢到了别的地方,曦娘只得一路奔过去捡球,却看到球滚到了几个男子的脚下,曦娘怕又被人踢走,赶紧疾奔过去想赶紧拾起球,却见其中一个浑身缟素披着狐裘大氅的少年蹲下拾起那只球,用惊异的目光望着奔过来的曦娘,红扑扑的小脸上一双杏眼,神似姐姐,他喃喃道:“初阳?”
  曦娘跑上前要拿球,却拿不动,面上便笼了寒霜,充满敌意地看向那少年,却仿佛认识那少年,有些迟疑了起来。
  旁边另一个穿着件青衣黑大氅束着金冠的男子叹了口气道:“人有相似……”话才出口,却也呆住了,因为他看到前边一个素衣女子从梅林后转了出来,急切地喊道:“曦娘,小心些跑。”然后看到他们,却也呆住了。
  风吹过梅花花瓣片片飘飞,他们三人却都呆若木鸡,曦娘转过头已是扑到林萱脚底,林萱抱起她来,叹了口气道:“林萱见过国舅爷、小侯爷。”
  原来那两个男子,正是已经继承了东丘郡候爵位的花铉,继承了魏国公爵位的常玥。常玥已是从军多时,如今已有军职在身,身上已隐隐有了凌厉之气,再不像从前那样穿着粉绿鲜黄的衣服到处风流招摇,他看到林萱,如遭雷击,又看往曦娘,终于道:“林昭仪?曦娘?这是初阳吧?”
  林萱强作镇定道:“我如今叫沈娘子,还请两位贵人慎言。”身体却是微微发抖,紧张之极,心中却是暗自庆幸今日没有带福哥儿出来。
  花铉叹了口气道:“沈娘子原来逃过了宫劫,却不知是如何将小公主带出宫的。”
  常玥却是激动得伸手向曦娘道:“初阳,初阳,是小舅舅呀,你不记得我了?”
  曦娘受了惊,只将脸藏入林萱怀中,常玥面转沮丧,又看往林萱,林萱叹了口气,将刘明舒救了初阳公主却因小产被婢女匆忙带走,自己看到初阳公主昏迷在乳母怀里,便趁乱带出宫来说了一通,却瞒住了密道一事。
  花铉想到刘明舒已是香消玉殒,一阵感伤,道:“原来如此,也是天幸,只是,公主为何从刚到到现在都一声不出?”原来他心细如发,却已发现曦娘与一般孩子的不同之处。
  林萱答道:“想是那日惊吓过度,之后醒起来便一直失语。”
  花铉一愣,看着曦娘神色转为怜悯,常玥却只看着曦娘面容哀切,他自幼由姐姐手把手的教着认字,和姐姐感情本就深厚,城破后父兄、姐姐先后殉国,他一下子失去了人生中最亲厚的三个人,天崩地裂一般,如今发现姐姐的女儿居然还在世,如何不激动万分。他声音颤抖的问:“初阳……是否能随我回京?她身上流着我常家的血,如何能流落在外。”
  林萱叹了口气,却望向花铉,这位冷面侯爷思虑周密,只怕要比常玥要多想到一些,花铉果然叹道:“回去又能如何?她是大长公主,回去也只能送入深宫,由苏太后抚养……她如今又失语,回京岂不是羊落虎口?”
  常玥不觉泪下,又去摸曦娘的小手,曦娘却是紧紧的抱着林萱,面上满是惊恐,似是听懂了常玥的话,只怕要自己离开林萱。
  林萱只得安抚她道:“别怕啊,是小舅舅呢,没关系的呢,小舅舅想你呢,等你长大了,再回去看小舅舅好不好?”
  花铉见到这样,又看她们衣饰简单朴素,便问道:“如今沈娘子落脚何处?不知衣食上可有困难?
  林萱只颔首道:“我父亲有些资财产业留给我,却是衣食无忧的,还请两位贵人放心,曦娘如今还需要长期医治,可能还不便随你们回京,还望两位贵人能保守秘密,将我等还活着的消息瞒住……”
  常玥面容哀伤道:“她金枝玉叶的,难道今后要居于乡野做个庸庸妇人么?”
  林萱轻轻一笑,道:“她想要什么样的路,得让她长大懂事以后自己选择,我们如今最好的选择,是好好保证她的安全和自由,你说是么?国舅爷?”
  花铉似有触动,最后道:“此事我只做没见过,至于国舅爷怎么选择,那就看你们的商量结果了。”
  常玥面上挣扎不已,却也知道如今曦娘不肯随自己,若是强行带回去,自己又没有别的地方安置,京城这样小,见过姐姐和初阳的命妇那样多,回去只能是置初阳入险地。
  林萱却一双妙目看往花铉道:“却不知小侯爷,能否对摄政王也能守口如瓶?”
  花铉面上一愣,却是瞬间明白了林萱的顾虑,淡淡道:“本侯一诺千金,自然守口如瓶,无论何人,都不会泄露。”
  林萱心中略松了一口气,道:“既如此,我还是先回去了,国舅爷若是相见曦娘,今后悄悄的到唐栖镇上的童乐坊,找一个叫豆蔻的侍女传话便可,却是千万要小心行踪。”
  说罢施了个礼,便抱着曦娘走了回去,背上却是出了一层透汗。
  常玥看着她们身影消失,却冷冷吩咐道:“木蛟。”
  身后一个玄衣男子上来躬身道:“卑职在。”
  常玥道:“去查查她现在的落脚点,再派月狐、火蛇去保护公主。”
  木蛟躬身答是后下去了。
  花铉叹道:“也许让她平平淡淡还好。”
  常玥却撇嘴道:“那是我姐姐的女儿,我既见到了,必要保她平安。”
  花铉道:“事要做得隐秘些,我若是没记错的话,这位林昭仪,宫变之时应是身怀六甲的。”
  常玥经他提醒,也想起来自己父兄曾商量过她若生了儿子,便记在姐姐名下的,悚然道:“那孩子呢?”
  花铉淡淡道:“所以事情要做隐秘些,若是被京城知道了一丝半点的风声,只怕又要天翻地覆了。”
  林萱抱着曦娘回到了江老夫人所在的地方,心仍然砰砰的跳,江文恪却是发现她脸色很白,曦娘也一副受了惊吓的样子,关切的问道:“遇到什么事情了?怎的脸色如此苍白?曦娘被吓到了?”
  林萱勉强笑道:“适才在那边看到一只鸟儿飞起来,曦娘胆子小吓着了。”
  江老夫人连忙道:“小孩子魂儿不全,须得小心了,赶紧坐下来喝点热茶,定定惊。”
  含璞看到好好的气氛被破坏了,江老夫人和江文恪都去关心曦娘去了,心中不免含酸,道:“曦娘胆子也未免太小了,依我说还是要常带出来玩玩,练练胆子才好。”
  林萱只看了她一眼没答话。
  江文恪却维护道:“曦娘身子不好,如今天寒,小孩子中气不足也是有的,不是什么大惊小怪的事情。”
  江老夫人却道:“出来了这半日也该回去了,小孩儿受不得困,下山还要时间,回去休息一下也好吃晚饭了。”
  几个表**虽有些不舍,还是顺从的答应了,便收拾一番,下山回去了。
  回家后曦娘便有些发热,一直缠着林萱,林萱只得让香附煎了药哄她服下,让她躺着给她轻声细语的讲故事,好不容易才把她哄睡,然后自己反复筹谋了许久,虽然常玥是曦娘的亲舅舅,应当还是一切为曦娘好,却只怕他们的好和自己的好却不是一样的,她又去看了福哥儿,一双眼睛看到娘过来便笑得弯弯似月牙,她心中愁肠百结,心中觉得还是应找个机会离开江家,否则万一将来连累到江家,只是自己妇孺在外生活不便,又想到高祖留的后路,心中稍定。
  孰料没多久,唐栖镇上却有流言道江老夫人回乡,带了个干女儿,却是要配给江文恪做妾,为着没娶妻便纳妾不好看,便到处物色正妻人选。一时之间流言传得连江家下人都颇有议论,江老夫人偶有听到,大怒打发了几个下人才禁住了议论,然而她五十寿诞将近,却不好太过严峻,因此外头的流言却是止不住,连林萱新生下的孩儿正是江文恪的无稽流言都有传出,说得却是有头有尾,活灵活现。
  顾府,顾怡得意的盘算着,原来这流言正是他使了人悄悄放出去的,男女之间,暧昧难明,杯弓蛇影,恍惚无凭,嫌疑本就易起,他只管点缀铺张、宛如目睹的放出流言,一犬吠影,百犬吠声,流言多起来,却教林萱如何在江家安身?他十分肯定林萱必是对江文恪无意,绝不会放任流言诽谤,为自证清白,只得搬出,若是林萱的丈夫未死,回来听到这些传言,只怕也忍受不住,唯有这样他才有机会谋算,至于林萱的名节什么的,他却是不在意的,他自幼和江老爷做生意,一贯是利字当头,得了实惠便成。



67寿宴生嗔

  二月十九,是江老夫人的五十大寿,江家一早便派发了请柬,广请亲朋好友。
  这日一大早,远近的乡绅、亲邻好友都先来了江家,贺客盈门,过了午时,仁和县、德清县的县令居然也携着家眷来了,这却是意外之喜,原来江家一贯行医,到了江文恪却是名医林崇舒的弟子,又任了御医,深得皇帝器重,虽然如今辞官回乡,却是个医术高明的,地方上的官员如何不趋奉一番,谁家里将来保不准都有个病痛,如何不趁老夫人寿诞前来结交一番。
  一时本地乡绅云集趋奉,寿宴热闹之极,江文恪肃宾在前堂,十分忙碌,江老夫人坐在后堂上与县令的女眷在闲聊,仁和县县令刘夫人,带了六岁的小少爷过来,德清县县令石夫人,与江家却有些亲戚关系,也带了个五岁的小少爷来给江老夫人拜寿。堂下不时有女眷前来给她拜寿后被引入花厅内延坐。几位表**也陪着江老夫人一起坐在后堂里,为能与县令夫人一起坐着十分兴奋激动,林萱却怕客人众多,露了行迹,只说曦娘还不太好,在后头照顾曦娘,并不出来。兰君也陪着方夫人来贺寿,竹君因要备嫁,在家绣嫁妆,没有来。
  却说方夫人带着兰君上堂来拜寿,刘夫人看到兰君一身红衣,粉嫩娇憨,十分喜爱,便说:“这个小女娃实在可爱,正好这小魔星闹得我没法,不如一起下去玩玩?”德清县县令夫人也笑道:“正是呢,正闹得我头疼,不如几个哥儿姐儿一起下去玩也有个伴儿。”江老夫人笑道:“正是应当。”便又招呼几位表**道:“你们且带着兰君和小少爷到后花园去玩,小心些莫让小少爷磕着碰着了。”
  含薰她们心中虽有些不舍和县令夫人同坐的机会,却也不敢违背,便起来牵了兰君的手,带着两位县令小少爷到花园去了。兰君边走便问:“今日怎么萱姐姐没出来。”含薰笑道:“曦娘有些不舒服,萱姐姐在家里照顾呢。”含真也道:“其实昨日看曦娘已是好了许多,萱姐姐也是太娇惯了些她,今日这么多的宾客来,萱姐姐也不出来帮忙招呼招呼。”
  兰君眼珠子转了转,笑道:“现在花园哪里有什么好玩的,我们不如去晚梅院玩,又有梅花,又有曦娘福哥儿一起玩,岂不开心。”
  含璞撇了撇嘴道:“小心曦娘那个小气鬼又闹得两位公子不开心。”
  兰君道:“萱姐姐不是在么,必不会闹得不开心的,更何况有萱姐姐照看我们,你们也可以出来替伯母招呼客人了,再说了,两位小少爷这样尊贵,和我们又不同,只怕那些好看好玩的,萱姐姐都会拿出来玩呢。”
  含真道:“我倒是听说萱姐姐在镇上开了家铺子,卖许多好玩的玩具呢,生意十分兴隆,想是家里也有不少好玩的吧。”
  那仁和县令的小公子名叫宝官儿,正是活泼好动的时候,听到她们议论,不禁问道:“什么好玩的玩具?”
  兰君笑答:“这位哥哥有所不知了,我家表姐有个女儿,年方三岁,十分爱惜,院子里头有许多新奇好玩的玩具,兰君正想带两位哥哥去玩呢。”
  宝官儿一听之下如何不好奇,便直扯着含薰的手道:“要去要去,晚梅院在哪里。”
  含薰想到让林萱照管两个小公子,自己又可以出去招呼客人,不禁也怦然心动,便笑道:“只是我们那曦娘脾气有些古怪,两位小公子可要让让她。”
  宝官儿撇撇嘴道:“才三岁,能玩什么,我让着她便是了。”另外德清县石小公子也嚷嚷:“我也要玩。”
  含薰便笑着带着他们到了晚梅院,林萱看他们来了,有些诧异,含薰将来意说了,林萱便笑道:“原来是两位小公子,那便进来玩玩吧,只是曦娘病才好呢,只怕病气传给你们,她也还小,便不能陪两位小公子和表妹了。”便亲带着她们到了院子里头的亭子里头,让仆妇们放了几个炭盆,铺好红毡,又摆上好几色点心,便招呼她们坐下。宝官儿已是迫不及待地说:“兰君妹妹说你这里有好玩的东西。”
  林萱一笑,便唤香附:“去把昨儿店里送来的小木马、小车子拿来。”
  香附一会儿果然拿了一个小木马,褐红马身,眼珠子,马鬃毛,嘴套,马鞍一应俱全,居然是个十分威风的小马,官哥儿一看便急不可耐的骑了上去,前后摇摆,项下的马玲叮当响,果然十分有趣,一旁石小公子看自己没有已是着急,香附却另外将那个鹅黄色的鸭子车子放下来,却是鲜黄色的鸭身,脖子旁边有两个把手,鲜红的嘴儿,乌溜溜的眼睛,十分鲜艳趣致,扁扁的身子下有四个小轮子,坐在上头,脚一蹬,小鸭车便沿着亭子下光滑的石子路一路滑行出去,石小公子直高兴得咯咯咯的笑了起来。就连兰君也忍不住追着那小鸭车出去了,在木马上的官哥儿也心痒难搔,立刻下了木马也追了过去。
  林萱便让小丫鬟跟上几位哥儿姐儿,注意别摔着,又吩咐香附道:“让店里再送两台车来,就那奶牛和小羊的都可以,然后再送几样趣致新奇的玩具来,还有布书风车这些,都拿些过来,一会儿让两位小公子和兰君表妹带回去玩儿。”
  香附应了便出去吩咐不提。
  含薰看她招待得妥帖,哥儿姐儿们玩得前边嘻嘻哈哈的笑,十分开心,便放下心来,站起来道:“几位哥儿还要烦劳表姐招待一番了,前边却还有不少客人,伯母身边却无人侍奉,我们还得到前边去招呼客人了。”
  林萱笑道:“偏劳几位表妹了,只管放心去吧。”
  含薰便带着含真、含璞回到前头,江老夫人知道是林萱在照应几位小公子,也颇为放心,笑着向两位县令夫人道:“我这位干女儿,极为妥帖,又十分喜爱孩子,有她照应,你们只管放心。”
  刘夫人笑道:“在江家我总是放心的,便是磕了碰了,也有现成的名医在啊。”却是又奉承了江老夫人一句,江老夫人十分受用,笑道:“我这位干女儿,夫家姓沈,却也是医术十分了得的,我那耳鸣便是她治好的,天天都来替我针灸推拿,十分孝顺。”
  一旁石夫人却好奇道:“果真医术不错?”
  江老夫人笑道:“可不是。”
  石夫人却赧然道:“我前些天脚扭了一扭,当时不觉得有甚么,不料这些天一直有些隐隐作疼,又不是非常严重,因恐耽误了夫人寿诞,今日还是来了,孰料也许走路远了,却有些疼了起来,不知道可否请令爱替我看一看。”
  江老夫人吃了一惊道:“如何不早说,扭伤若是处理不好,却是要吃大苦头的,便连忙将石夫人让入堂后的净室内,便遣了丫鬟去叫林萱来。
  林萱听说是县令夫人脚扭伤了,只得准备了一下,却吩咐仆妇们看好两位小公子,便让香附带着药箱到前头去了。
  到了前边看了看石夫人的脚,小心翼翼的替她按、压检查,又一手握住踝关节上端向后推,另一手握住足跟向前拉,检查骨头,边笑道:“无大碍的,且让我替夫人用几针,擦点药便好了。”
  石夫人也笑道:“麻烦沈娘子了。”
  林萱便替她用针起来。
  却说晚梅院里,店里送来了几辆车,两个小公子与兰君一路疯骑着车子到处追逐,几个仆妇一路追着,也不敢太过阻拦,好在也出了晚梅院也只在花园里头玩,并没有十分淘气。兰君看到骑车到了花园旁的温室里头,便下车钻进温室里头看,两个小公子看她进去,也一起跑了进去,原来江家一直有着温室,下挖地窖,冬日烧火加温,上边培养种植一些珍稀的南方药材,为着江老夫人的寿诞,江文恪一早便让园丁在温室里也种一些蔬菜在里头,以备寿诞日能有些新巧菜式。
  今日仆妇们打开温室采摘新鲜蔬菜,不时有人进出,兰君看到了便跑了进去,看到里头温暖如春,郁郁葱葱,一旁是药材,另外一便种着萝卜、芹菜、芋头、韭菜、葱蒜等蔬菜,又种有一畦的草莓,居然结了红色的小果,十分可爱诱人。兰君眼睛一转,却是用手帕子垫着摘了几片芋头叶,包了二、三十粒草莓出来,温室里头的园丁看是表**带着两位贵客,却也不敢阻拦,兰君用帕子包了草莓给两位小公子尝,边笑着说道:“这里没什么好玩的,大家口渴了吧,我们回晚梅院去喝点好喝的去,我萱姐姐做的红豆甜汤可好喝了,顺便带几个果子给我外甥女去。”
  三个人便又一路骑着车子回了晚梅院,兰君便打发仆妇们去煮红豆汤,自己却带着两位小公子去了曦娘住的厢房,一路道:“曦娘屋里有好多好玩的东西呢。”一路却隔着帕子将那芋叶揉捏着。曦娘正一个人在床上搭积木,乳娘抱着福哥儿在一旁吃蛋羹。看到表**带着两位小公子进来,便拘谨地站起来问道:“兰姐儿来看曦娘子么?”
  兰君笑道:“我和两位哥哥在外边玩,却是看到了好东西,给曦娘尝尝。”说罢便将手里的芋头叶打开,里头十数粒鲜红的草莓,一边又对乳娘说:“我们一路跑来有些口渴,烦劳妈妈给我们倒杯水来。”
  乳娘听了赶紧要倒水,屋里却是没有几个杯子,便走出来找杯子。
  曦娘看着那碧绿的叶子上红通通的草莓,十分鲜艳欲滴,又看兰君笑颜如花,有些意动,兰君却将那张叶子直接放在榻前几上,道:“你那些布书,刚才萱姐姐也拿了几套给我们呢,我们不过是来找你玩的。”
  曦娘便伸手去抓那片叶子,用手拈了个草莓尝了尝,颇为甘美,面上表情稍微舒缓了些,谁知道过了一会儿,捏着芋头叶的那只手忽然痒了起来,奇痒无比,她忍不住去挠抓,一旁兰君却呵呵呵地笑了起来,说道:“小哑巴,受到教训了吧?也不知是哪里来的小门小户的孤女,就赖着我伯母家打秋风,你娘肯定还指望着嫁给表哥吧,想得美。”
  曦娘只觉得奇痒无比,一会儿便抓出了红痕,吃过草莓的嘴巴已经麻痒了起来,听到兰君这样说,已是大怒,将手里的草莓全往他们脸上摔去,又将面前的积木全摔了过去,石小公子年纪还小,看她如此愤怒的摔东西,已是吓得哭了起来,官哥儿被个积木块打了一下,已是大怒,也扔了回去,曦娘已是扑了上来抓往兰君,两下扭打起来,里头福哥儿听到哭声也吓到,大哭起来,外头乳母倒茶回来,看到屋里一团混战,已是吓得没了主意,只慌得劝说拉扯,却是拉开一个又不依不饶另外一个,屋里哭喊咒骂声一片。


68乔迁之喜

  林萱正在前边替石夫人用针完毕,石夫人觉得疼痛减轻,居然可以下地走路,正十分感谢间,却看到有小丫鬟满脸惊慌的跑来道:“曦娘和两位小公子打了起来。”
  座中均大惊,含真心直口快,已是说道:“曦娘怎么又发脾气了么?”两位县令夫人都是满脸担心,江老夫人赶紧站起来道:“去看看。”
  林萱心中忐忑,只得随着江老夫人们一行到了晚梅院。却见西厢房内,满目狼藉,仆妇们已是来拉开了几位少爷**,福哥儿也被乳娘抱了下去哄着了。却见两个小公子身上衣服凌乱,兰君面上甚至有抓痕,有仆妇在给她脸上擦药,曦娘流着泪,却还在抓着自己的手,已是出了小红点,兰君看到江老夫人来已是扑了上去,大哭道:“我在温室看到有草莓,便好心摘了带给曦娘吃,谁知道她不领情便罢了,还望我们脸上摔,我着急了怕怠慢了客人,说了她两句,她便把积木都往两位小公子身上扔。”
  众人一听,便都看往曦娘,江老夫人面上尴尬,只得和两位县令夫人解释道:“小孩子脾气有些坏,年纪还小不懂事。”两位县令夫人看江老夫人面上也不好说什么,只得将自己孩子都抱了过来整理衣物。
  林萱却是注意到曦娘手上的红点,过去止住了她的挠抓,问道:“手怎么了?”曦娘只是流泪,林萱看了看地上的芋头叶,心下了然,便喊香附道:“是沾到芋头叶的汁水痒了,去把火盆拿过来,烤烤便不痒了。”
  当下香附挪了屋里的火盆过来,林萱拿着她的手烤了烤,过了一会儿果然痒止住了,含薰笑道:“想来是曦娘痒了,忍不住发了脾气,都是个误会,两位小公子也勿怪,我们道前头去坐吧?”
  方夫人看到兰君面上的红痕,却是心痛,没好气的说道:“萱娘你也该好好管管曦娘这古怪性子了,惊了贵客不说,兰君一片好意,如今被抓破了脸,将来破相了如何了得。”
  林萱沉默着没说话,曦娘却忽然张口说道:“小哑巴,受到教训了吧?也不知是哪里来的小门小户的孤女,就赖着我伯母家打秋风,你娘肯定还指望着嫁给表哥吧,想得美。”
  口齿虽然不清楚,一段话却是一字不漏,全说了出来,众人闻之大惊,料不到一直认为是哑巴的曦娘居然也能开口说话,却又被话里头的内容都惊到了,林萱面上变色,兰君满脸涨红,又窘又急,急道:“她说谎!我没说过!”
  曦娘只是流泪,紧紧抱着林萱,林萱沉默了一会儿,只抱着曦娘一句话没说走出去了。剩下一堂人你望着我我望着你,江老夫人勉强笑道:“小孩子一些小误会也是有的,我们先到前堂去吧。”众人也都笑着起了身,心下都了然,三岁的小孩如何能编出这样的污言秽语,只怕撒谎的是兰君,却料不到小哑巴也能开口说了话。
  寿宴结束后,客人都纷纷告辞,方夫人心知自己女儿惹了祸,本打算住两日的也没敢住了,匆匆带着兰君回家。
  待人客散去后,江老夫人疲倦之极的宽去大衣服,歪在屋里,怏怏的提不起精神。一时廖妈妈却来报,说林萱来了。江老夫人叹了口气道:“请吧。”
  林萱进来,看江老夫人满脸疲惫,笑道:“今日娘累到了吧,让女儿给您推拿推拿吧,一边又拿了个锦盒道:“这是女儿的一点心意,本该让曦娘和福哥儿都来给您磕个头,只是曦娘如今还是不太好,找个时间再补过。”
  江老夫人打开盒子,看到是一对圆形金累丝点翠福寿齐天钿花 ,是华丽的宝相花形,花蕊是红宝石嵌出;下为双蝠捧寿纹,以东珠点寿,下有莲花纹饰,亦用东珠点蕊。蝙蝠、寿字纹及莲花瓣均双钩,内填珐琅彩烧制,金翠相应,十分富贵端庄,正合适自己佩戴,叹了口气道:“曦娘怎么样,今日是兰君不对,委屈了她,只是兰君也还小,我也不好越过她母亲教训于她。”
  林萱替她除掉发簪,开始替她推拿,边说道:“嘴巴还有些肿,已抓了药给她服下睡了,今日是娘的好日子,却是让娘不开心了,是女儿的不是了,娘还是要放宽心,不要有芥蒂才好。”
  江老夫人叹道:“我这还不是担心你和我们生分了不是。”
  林萱笑道:“其实兰君说得也有道理的,便是亲生的,也没有外嫁女长期住在娘家的理,之前是初来乍到,没有立足之处,才觍颜住在娘这儿,也是娘心疼我,只是我已让管家在镇上置了一间房舍,待天气和暖些,便过去住,早就要和娘说了,却是不知如何开口,没的倒让亲戚们看了笑话。”
  江老夫人心下早知林萱是个主意十分坚持的人,今日兰君那番诛心之言,她若还留在江宅,那也不是她了,扪心自问,若是自己,也断然不肯再住下去的,更何况又确实对江文恪无意,只得长叹一声,挽留了几句。
  林萱却是笑道:“都在镇上,房舍也近,过来极是方便的,女儿还指着万一出了什么事儿有娘和大哥为我做主呢,定不会搬出去便生分的,娘若有吩咐,只叫下人过去传一声,是一样的。”
  江老夫人只得叮嘱她有什么事情或者有什么需要必要派人来告,心下却愁道儿子知道这事情只怕要黯然神伤。
  果然第二日江文恪知道此事,怅然若失,却也知道志不可夺,不过黯然神伤罢了。
  隔日,林萱果然拣了个吉日,叩拜了江老夫人,搬离了江家老宅,搬入了林管家置好的房舍,距离江宅却也不算远,不过二刻钟的距离。
  新宅子按林萱的要求,十分幽深,足足有四进,房舍收拾得极为精洁,青砖瓦房,白石头铺路,院落里头还种植了海棠桃李,都是直接移栽的,如今冬日虽还光秃秃,却可想见春日花发,必然美不胜收。林萱一看就极为喜欢,便是曦娘,也高兴得不得了,在房子前后跑了一圈,自那日开口说话后,她虽然说话还是少,却也不抗拒林萱的问话,林萱又极为耐心,慢慢诱导,等她说出全句,因此也是渐渐说多了些话。
  林管家早已是将调教好的两个小丫鬟送了来,也不过六岁光景,却十分的慧黠,问一答十,也是一个活泼,一个心细,倒让林萱想起从前和香附、豆蔻相处的时光,十分感慨,起了名,活泼一些的叫白术,心细的那个叫青黛,寒温相济。
  也不让她们做事,只陪伴曦娘每日玩耍。曦娘原本有些戒备,不料两个丫鬟却十分有一套,也不急着偎紧讨好,只忙着替她收拾屋子,归置衣物,不断询问她如何摆放,替她端茶倒水,选衣脱鞋。在新宅不过两日,曦娘便已和她们渐渐熟稔起来,在院子里头跳起毽子来,白术踢毽子倒是花样繁多,让曦娘看得目瞪口呆,林萱看到她们相处融洽,一颗心也放了下来,便也认真布置起宅子来,看有什么需要的便列了单子让林管家出去采买,又选了日子请了江老夫人和江文恪过来坐坐,请了附近乡邻来暖宅,便在那儿安居了下来。由于林萱搬出了江家,又足不出户,极为收礼,江家那边又抓了几个传流言的地痞流氓,一张帖子送去官府狠罚了一通,流言便慢慢平息了下来。
  却说方兰君回去后,方夫人也舍不得苛责她,只轻描淡写地说了她几句。却不料她回去几日后,全身便发了红疹,奇痒无比,日夜不宁,饭食睡觉都无法正常,只日夜啼哭,方夫人赶忙延医请药,却是无用,只得又腆着脸带了兰君回到江宅请江文恪看病。
  江文恪看了也纳闷,开了几服药洗擦,终于才慢慢平复了回去。方夫人却是心中怀疑当日是不是林萱怀恨在心给兰君动了手脚,却没有证据,只是心中存了疑,倒也不敢再去招惹林萱。
  杭州府常玥听了月狐回报事情处理情况,冷冷道:“若是从前,胆敢下毒谋害公主,她有十条命都赔不起,全家抄斩!哼,如今才让她辛苦几天,已是宽贷了,什么东西,也敢暗算公主,林萱也是个没用的,居然没护住公主,不是亲生的就是这样的粗心,不行,还是得另想办法接回来。”
  一旁花铉哭笑不得,道:“那也是个小女孩,小孩之间的别扭,大人如何干预,倒是这样一嚷倒好,可以让林萱名正言顺的搬出来,而且居然激得公主开口说话,倒是因祸得福了。”
  常玥撇撇嘴道:“若不是初阳开口说话了,我必要她全家性命……那林萱的落脚之地需得查清楚了。”
  木蛟躬身答是后便下去安排不提。
  花铉叹道:“谁能料到先帝仍有遗腹子流落在乡间,若是被京城的人知道,只怕又要朝野动荡,你我还得守秘才好。”
  常玥皱着眉头想了想,道:“如今常家势弱,只剩下一些没用的荣耀,在朝上却是一点话都说不上,少不得用仅剩下的一些力量先守着了,我还是想办法谋个杭州府的缺,以便就近照顾,你却要帮帮我。”
  花铉想了想,道:“江南沿海这边偶有倭寇袭扰,你虽有爵位,却尚年轻,资历不足,江南副总兵一职可以试试。”
  常玥冷笑道:“摄政王是你的好兄弟,你可得多替我说说了,如今他威严日重,我们这些昔日门阀勋贵,在他面前却是说不上什么话,尤其是我姨母还是他嫡母,积怨已深,倒怕被他杀鸡立威给别人看。”
  花铉笑了笑,心中却也知道朱允炆自刘明舒入宫以后,便彷如变了个人,只知国家政事,埋头苦读,极少和从前的好友联络,从前那热情淳厚的朱允炆,仿佛已渐行渐远,宫变之后,他经历了数场苦战血战,犹如一把开了刃的刀,虽然仍是被服儒雅,风度夷旷,却仍掩不住内里那凌厉锋芒,渐渐的说一不二,威重令行,无论士林还是武官,对他都是心服,皇帝年幼,苏家势终究不如朱允炆势大,又有南京五军都督魏国公和建章军院院长诚意伯的支持,朝野间朱允炆居然风头一时无两,已是渐渐有从前朱元璋才是真命天子,却是被高祖借命取而代之的流言出现,虽然大力查索,却是查无实据,倒让流言让更多的人知道。他也暗暗心惊,倒不敢再如从前一样视之为兄,无所不说,悄悄地拉开了距离。


☆、69清明魂断

  转眼春暖花发,南京城原是个繁华胜地,富贵名邦,秦淮河十里楼台,生意渐渐兴隆起来,两岸柳荫夹道,隔湖画阁争辉,湖里画舫名妓,仕女喧哗,岸边花栏竹架,时常有文人骚客凭栏联诗,绣户珠帘内,又多有美娇娥时露半面。时有风月客人,出没于花街柳陌,楚馆秦楼,畅饮酣酒,通宵遣兴,真正是绮罗丛中,翠红堆里,好不繁华。
  却说化名易晨的昭平帝陈翊,在玉婠院中已是住了几个月,教授得一班小丫头,个个出色,因他温存和气,举手投足优雅讲究,却又总是深锁眉头,那一股忧郁气质,倒让合院行中姐妹人人心疼,多有美貌小娘想倒贴于他的,却都让玉婠一一给挡了,陈翊看她□体贴,为他打算,心中感激,也时常与她谈些诗词歌赋,花下对弈。
  却说这日乃是寒食清明节,家家扫墓祭祖,生意却是清淡。傍晚,玉婠自做了些青团子,却是送去与陈翊。
  走进陈翊住的院子里,却看到他正仰着头看着天上的风筝在发呆。神态落落,宛如孤鹤,心中暗赞一声,笑道:“易先生在看风筝么?”
  陈翊转过头看到玉婠,微笑道:“是九娘,我不过是看到又是一年寒食,有些思念先人罢了。”
  玉婠敛了笑肃道:“想是易先生远离家乡思乡了吧,春已暖了,运河也解冻,王妈妈也说了即将回京了,届时易先生便可和亲人相会了。”
  陈翊寂寥道:“却是没几个亲人在了。”他想了半日,已是忘了自己的长子是什么模样,而他记得清楚的那些人,母后、皇后、贵妃……都已经死了。若是回京……若是回京,他心中茫然,臣民皆以为他已死,他回去,会怎么样?
  他心中涌起了一丝不确定,会不会大家宁愿他已死?这几个月,国家依然井井有条,大乱之后,极快的政令下达,休养生息,以求尽快恢复经济,巩固国本,甚至比他在的时候要做得好,简政宽民,去奢省费,轻徭薄赋,发动捐款,大力扶助农耕,鼓励流民回迁,无地的佃农迁往被鞑虏屠空的城镇,免税十年却是严查官吏,他隐匿在风月场中,隐约听说了朝廷大地震,杀了许多的**污吏,又罢黜了一批庸碌无为的官员,朝中已经隐隐以朱允炆为首,建章军一系牢牢的把握了军权,士林中又膺服于他,沽名钓誉,他心中有些不服气,却是听到臣民传颂他文武双全,收复京师的事迹。而他,孝哀文,这是他的谥号,在臣子百姓心中,他只是个短命而无用的皇帝吧。
  他面有悲色,玉婠在一旁看他伤感,只得将青团子放在院子中间的石桌上,又吩咐小丫鬟去烫酒,笑道:“不如奴为易先生歌一曲吧,却不知易先生想听什么?”
  陈翊脱口而出道:“李煜的破阵子吧。”
  玉婠愣了下,虽想劝他不要听此悲声,却是看他面上抑郁至极,心想倒是让他发出来倒好,不然存在心里反而病了,便斜抱琵琶,转袖调弦,按调而歌:“四十年来家国,三千里地山河。凤阁龙楼连霄汉,玉树琼枝作烟萝,几曾识干戈?”
  陈翊听她呜呜咽咽的唱,想起自己仓皇离开京城,之后失去了一切,不禁泪下。看到小丫鬟已是烫好酒,便上前自斟自饮起来。
  一弯新月升起,小丫头掌了灯,陈翊不觉已是饮了数杯,酒入愁肠,愁上加愁,他眯起迷离双眼,看玉婠月下云浓乌发,月淡修眉,丰姿旖旎,歌喉清亮,她感怀身世,正在唱一支《眼儿媚》:“垂杨袅袅映回汀,作态为谁青,可怜弱絮随风来去,似我飘零,蒙蒙乱点罗衣袂,相送过长亭。丁宁,嘱汝沾泥也好,莫化浮萍。”
  陈翊颇有同是天涯沦落人之感,不觉魂摇心荡,一时情动,借了酒意上前执了她的手,却不料玉婠似是吓了一跳,十分迅速的向后一缩,停了演奏,看向他,却是面色一正,道:“易先生您醉了。”
  陈翊连歌妓都嫌弃自己,酒气上涌,面上一热,只觉得羞辱,口不择言道:“不知九娘子一夜缠头之资几何?”
  玉婠面色一白,抱起琵琶正色道:“奴以先生襟怀夷旷,才以师友相待,孰料先生却仍以奴为冶荡之女,则先生若要做九娘的入幕之宾,还请先按规矩与妈妈说去吧!”
  说罢拂袖转身便走,陈翊忽觉愧悔,上前扯住玉婠衣袖,落泪道:“是我的不是,九娘勿怪……”
  玉婠看他面红过耳,似是十分羞愧,只得缓缓道:“我知先生身出高门,妻妾齐全,想必一生所求,想来顺遂,无女子会拒绝先生之求欢吧?”
  陈翊愣了下,点点头。
  玉婠道:“先生饱读诗书,想必也读过《战国策》中邹忌讽齐王纳谏之典,只不知先生是否知道,您妻妾之中,何者私你,何者畏你,何者有求于你?您想必曾权重一时,您又可真的知道,真正的喜欢一个人,是怎么样的么?”
  陈翊完全呆住,玉婠继续道:“先生若是以权势相压,以钱财相谋,九娘自是只能婉转相就,只是先生可知道要得到一个人的心,要让人心甘情愿的欢喜你,爱慕你,是怎么样的呢?”
  陈翊头晕目眩,只觉得玉婠的话不断的在耳边盘旋,大大超出了他平时的认知,玉婠最后道:“先生可读过梧桐相待老,鸳鸯会双死?可读过愿得一心人,白首不相离?可听过闻君有两意,故来相决绝?先生您在妻妾中予取予求,你可知道那女子是否真心待你?您又可真的真心对待过一个人?九娘不才,落魄风尘,却仍望于钟情之人,订白首之盟,不求他富贵倾城,不过求他一心对我……”
  玉婠什么时候走的,陈翊没有注意。
  他一个人枯坐在院中,反反复复想了一夜,他想起刘明舒,她和朱允炆相互有情,却被自己一道圣旨召入宫中,最后香消玉殒,他想起皇后,对自己一直举案齐眉,最后却殉国而死,他想起了德妃、林萱诸人,他后宫三千粉黛,记得的不过寥寥数个,哪一个是真的全心全意的爱慕他,而不是仅仅因为他是皇帝?
  他茫然不知所措,却看到天已微微有些白,自己竟是在院中坐了一夜。
  他想到白天又要见到玉婠,忽觉得再无颜面见她,自想了想,便转回房间,略收拾了几件衣服,看到几套衣服几乎都是玉九娘为他准备的,更觉自己昨夜行为犹如禽兽,草草收拾了一番,要出门时,看到石桌上仍放着玉九娘昨夜送来的青团子,折回来用纸包了包,团进怀中,便悄悄出了门,心道待自己回了京城,再下旨除了玉九娘的乐籍吧,到时候再给她个夫人的诰封,也算是对她这段时间照顾的一个酬谢。
  他边想边走到车马行,问了问价钱,租了个马车,打算先乘马车到镇江府,再从那里走运河水路回京。
  春日融合,一连走了数日,这日却是下了场雨,前头路不好走,陈翊便与车夫在驿站住下休息,晚间去附近乡镇买了些吃用之物,却是经验不足,没有掌握好时间,回驿站路上,天已是有些昏黑了。荒原阒寂,榛莽翳然,新雨后泥平如掌,绝无人迹,他走在路上,总感觉身后有两个人影跟着,回头看,却只是远远尾随着,他的心立刻提了起来,只恐是遇到探子,便加快脚步,却看到身后那两个人影也加快脚步紧紧缀着,他看到前边有个拐角,便快步走过拐角,却隐在树后,看身后那两个人影气喘吁吁地跟了上来,陈翊定睛细看,只见是两个女子,一个头扎青帕,身穿白衣白裙,束素腰轻,云鬓上插了几支银钗,长得极是美丽,一个散挽头髻,身穿青布袄,却是个丫鬟。陈翊略放下心,便忽然从树后走出,忽然看到陈翊,那两名女子吃了一惊,定睛细看发现是之前自己尾随的人,面上却也放下心来。
  那白衣女子娇羞脸黛,掩袂向前,叙礼而言道:“这位公子有礼了,奴乃附近丹村塾师之女,因家父过世,继母不容,要将奴卖于本县一户人家做婢妾,听闻那人暴虐之极,家中僮仆婢妾时常被鞭笞致死,奴带着贴身小婢连夜逃出,欲赶往京城找舅家做主,黑夜路险,奴二人纤纤弱女,行于路上,心中害怕,看到公子仪表非凡,定是贵人,不得已只得尾随公子身后,以壮其胆,还请公子原谅奴等唐突冒犯之罪。”
  陈翊见她容颜秀丽,词气清扬,心中怜之,便和声道:“不妨事,前边便是驿站,你不防和我一同前往驿站,也有个照应。”
  那名女子看他如此说,十分高兴,深深敛衽施礼,含羞欲语,脸上却飞起了一朵红云,陈翊看她娇羞不胜的样子,颇觉新奇,自己当先走了,两名女子便跟着他走着,陈翊便问她些乡间事情,她均一一回答,言辞清婉,显然其父十分用心教养,听她说来,原是其父姓苏,曾任过县丞,因得罪了上司,黜落返乡,做个塾师糊口,不料生了病没熬过去,病死了,继母仗着有子,吞没了家财,又嫌嫁她还要准备一副嫁妆,索性直接找了个大户,卖为妾室。
  陈翊只觉得她身世堪怜,又喜她礼数周到,侠义心起,便大包大揽道:“此去京城,路途遥远,我也是往京城去的,不如你我兄妹相称,一路结伴而行,倒是有个照应。”
  苏娘子听了,十分喜悦,再三感谢不尽,看到陈翊逸致翩翩,有出尘之态,又十分和气侠义,面上和言语中也不禁带出了倾慕之意,陈翊若有所觉,一直以来的抑郁之心倒放松了些。便和她讨论如何上京云云。
  却见那苏娘子却有些犹豫道:“我逃出来,继母定会纠集人追逃,若是兄妹相称,只怕略一打听,便能打听到行踪,却不好引人耳目,不若……”却是面红过耳,娇羞不语,陈翊看她腼腆,笑道:“有什么法子,但说无妨。”
  苏娘子才含羞道:“不若只说是夫妻,一路上京,倒可掩藏行迹,我平日足不出户,继母万万想不到我能有人相助的。”
  陈翊笑道:“这却不难,却是对姑娘的名节有些妨碍。”
  苏娘子道:“公子高风亮节,奴感激不尽,哪里还敢顾及区区名节小事,如今倒是平安抵京要紧,届时奴必让母舅好好酬谢公子。”



☆、70似有前缘

  三人一路到了驿馆,却因连日下雨,驿馆却是早已客满,好不容易只有个大通铺给小婢住上,又因以夫妻相称,只得让苏娘子住进了陈翊的房间。关好门后,陈翊却将被子铺在地上,请苏娘子在床上睡了,自己却是在地上睡了。
  苏娘子未料到陈翊果真谦谦君子,秋毫无犯,看他真的睡熟了,自己和衣躺下,却心潮澎湃,难以平静。
  约三更时,苏娘子将陈翊推醒了,陈翊梦中被唤醒,迷迷瞪瞪地看着她,却是不明所以。苏娘子只得对他说道:“易公子,奴看您高风亮节,胸怀坦荡,心中却是惭愧,奴乃是扬州那边花船上的妓子,却是被一伙无赖花了钱包了来,在这边专做套子骗人,几月来也骗了不少,均是假作上京投亲,看哪个衣物华好,盘缠十足的男子,便投靠过去,以□之,第二日无赖们便要带人打上门,只说家里良家女儿被拐骗夹带,诬赖敲诈,人客中多怕见官,只得忍气吞声,便只有被洗劫一空,方能离开,如此也不止一个了,如今天已三更,公子却是赶紧先走吧,不然那**无赖便要上门了!”
  陈翊大惊,身上汗流浃背,呆了半晌说道:“多承娘子不弃,见教于我,不然,几受其祸了。”却又看苏娘子面色苍白,便问道:“只是我若现在走了,你怎么办?”
  苏娘子苦笑道:“奴自幼深陷烟花之地,见过的男子无数,却是今日才见到公子这样仗义任侠的君子,奴实不忍心害你,还请公子速速离去,我到时只哭诉被看穿便罢了,无非是被打两顿,他们还要指望我作摇钱树,不敢狠打的。”
  陈翊心下怜惜,道:“既如此,不若你和我一起逃走,到时候我想办法替你脱了乐籍,岂不两便。”
  苏娘子只道:“奴腿脚力气不济,走不远,会拖累了公子的。”
  陈翊道:“不妨事,有马车。”
  便悄悄起身,到下房去悄悄叫了车夫,带着苏娘子上了车,一路往镇江驰骋而去。
  到天明,已是到了镇江,陈翊与苏娘子正暗自欣喜逃了出来,便给车夫付了车资,下车便到运河边找船。
  才走到运河边,找了个船家,方上了船,便听到一声断喝:“在这里了!”
  他们仓皇回头,果然看到一**男子,一个个粗手大脚,裸臂揎拳,汹汹而来,为首的一个男子,指着他们大喝道:“与我拿了这对奸夫□!都拿回来,敲断他的孤拐子,那时方见我的手段!”
  陈翊大惊,只得喊道:“光天化日之下,如何能聚众行凶,我要报官……”
  却看到旁边上来一个精壮村汉,已是提起升萝般的拳头给了他脸上一拳,直打得他往后一倒,眼冒金星,头直嗡嗡的响,脸已是热肿起来,旁边苏娘子只是惊叫哭喊救命,却是被几个人上来拿住她一索子缚了堵了嘴,又有人向围观**众团团稽首道:“列位父老乡亲,这男子前日路过我家,我家好心留他住宿,却不料他竟是个贼!不但偷了我家细软,还把我家妾室给拐走了,我等清理门户,还望诸位乡亲行个方便。”说罢已是几个男子上前对着陈翊拳打脚踢,又剥了他衣服和包袱,围观的人看他们疾风骤雨一般,凶猛之极,并不敢上前,只叫着莫打,有话上岸来说,岸上却已有衙役跑了过来,那**男子见状只将陈翊往船上一扔,已是挟着苏娘子呼啸而走,一转眼又走了个精光。
  却说那船家看到有衙役跑来,只吓得赶紧急掉转篙,往岸上用力一点,那船如箭一般,已经荡开,又恰好顺风,恰像生了翅膀一般,顷刻沿着河流开走了。原来平民老百姓,最怕见官,如今出了殴斗的事,看陈翊又瘫在地上不知是死是活,凶手已是逃走,若是被衙役拿住,轻则耽误几日的生意,重则被连累成为同伙,倾家荡产都未必能赎出来,没准还要一条命填进官府中,哪里能不逃?便是附近看热闹的小船看到衙役前来,早已四散而逃,个个怕被连累。
  却说那小船一路顺风顺流而下,已是百里,船家看陈翊半死不活,身上又无钱,摸了摸还有气息,不敢让他死在船上,便找了个荒无人烟的岸边,径将他扔到岸上,便开船走了。
  岸边却是离唐栖镇颇近,正是清明时节,每日收茧船、去杭州灵隐、丁山五显庙的烧香船来往不绝,正有路过的好心的乡民,看他还有气息,又知道江家医馆一贯是救死扶伤,济贫扶弱的,便当积福,将他送到了江家医馆。
  江文恪却是一眼便认出了他,心中暗惊,料不到皇上还活着,却也不敢声张,替他诊治安排人包扎,煎药灌药后,思忖了半天,终究还是派人去通知了林萱。
  ******
  昭平帝陈翊悠悠醒来,只觉得全身无一处不痛,他睁开双目,发现自身躺在一张床上,身下垫的是蒲草席,盖着的棉被是白底蓝花布被面,枕头也是蒲草所编,床上倒是十分整洁干净,架的是普通的棉纱帐,陈翊转过头,看到床头有一简单的木架架着铜盆,旁边挂着一件青袍,屋内粉壁光明如镜,窗外海棠数枝,探入室中。陈翊想起了昏睡前发生的事情,心中估摸应是被乡民所救,便勉力起身,忍着疼痛披了那袍子,走出卧室。
  出了卧室,看到外间房舍,屋壁均用光面纸裱洁如镜,屋内因此十分明亮,而墙角一半人高的青花蝶戏花花瓶,浸着粉花一树,却是拒霜花,高二尺许,垂枝覆几外,叶疏花密,风吹来,花颤颤。案几上十分整洁,仅有笔墨纸砚,墙边却是几个落地书架,满满的磊着书,与平日书柜却是样式不同。靠着书柜,还有一低长椅子,类似贵妃榻,却方方正正少了精巧纹饰,上头放着却是白底蓝花粗布垫子,料子虽粗,却洗得十分干净。
  陈翊不禁想,看来这家主人是将自己安置在他们主人起居之处里头了,不禁心中感激,迈步向外走去,只见白石砌路,夹道红花,片片花瓣堕于阶上,曲折向西,推开院门,闻到阵阵鸡汤的香味,不禁觉得腹中饥饿,想是到了厨房所在的庭院,只看到一宽敞庭院,豆棚瓜架,绿意渐浓,架满庭院东侧,瓜架下还有小鸡在啄食,三个扎着小丫的小女孩,约三、五岁的样子,身着洗的发白的粗布衣深蓝裙,正低着头专注地在看地上毛茸茸的小鸡,还用手指去捅小鸡们,又有着稚嫩的声音在探讨哪只是公小鸡,哪只是母小鸡,陈翊不禁莞尔一笑,料想是这农家的小孩,便张口招呼道:“小姑娘。”
  几个小女孩听了声音吓了一跳抬头,其中一个三岁的小女孩看到他却惊呼了一声:“阿爹……”又转过头去对着厨房方向喊:“阿娘,爹爹醒了!”
  陈翊被一声阿爹喊得吓了一跳,定睛一看,只看那小姑娘杏眼桃腮,可不正是很久不见的大公主陈曦么!
  厨房里头正在做饭的林萱也走了出来,陈翊转头看到她也是一身粗布白衣蓝裙,头上不过随便挽了个髻,斜插了根银钗,也不禁呆住了,却一时不知怎么叫,最后叫了声:“萱儿……”
  林萱看到是他,微微笑了下道:“官人在河里被人救了起来送到医馆,恰好送到的是江太医的医馆,他便将你送到我这里来了,官人饿了吧?这里有些肉粥,你且先用。”
  说罢上前将他扶到桌边,又盛了碗喷香扑鼻的鸡肉粥放他面前。
  陈翊看她卷着双袖,灶下添柴,揩台抹凳,庭中打水,洗菜择菜,力力碌碌,十分娴熟,几乎以为自己身在梦中,然而面前鸡肉粥喷香扑鼻,他忍不住拿起勺子尝了一口,鸡肉已是撕成肉丝,又有香菇红枣切成丝在其中,咸鲜可口,他腹中饥火正急,不顾粥太烫,几口便将那一碗粥吃光,抬起头却看到曦儿和另外两个小姑娘正靠着厨房的门盯着他喝粥,不禁面上赧然,问她:“你们要吃点粥么?”
  曦娘微微笑了下,说:“阿娘说不到饭时不许吃东西。阿爹你病了好几天,都没有醒起来,你吃吧。”
  满脸懂事娇憨的样子,陈翊看着她笑起来神似常皇后的样子,心下一酸,招招手示意她过来,小小女孩的身体柔软芬芳,自然而然的依偎过来,他忽然泪下,紧紧搂住这失而复得的女儿,小姑娘似乎有些不习惯,却依然顺从得让他抱着。抬头道:“阿爹你行商回来了?可有给曦娘带什么好东西?”
  陈翊拥着她,恍如隔世,泪更是汹涌,却听到屋里传来孩子的大哭声。
  陈翊愕然,怀中的曦娘却笑道:“阿弟醒了。”
  林萱推门走了出去,一会儿转回头,抱着个胖乎乎的小娃娃走了过来,走到厨房,在灶上的温水里头拿出一碗蒸好尚温的鸡蛋羹,将那小男孩放到一个高脚围栏凳上,然后曦娘便过来懂事的接过勺子,一口一口的喂起那小男孩来,鸡蛋羹上还有一些肉糜,十分的香,小男孩一口一口的吃得十分欢,吃的空闲还有空冲着姐姐笑,曦娘也一直耐心地喂,还时不时的替他用手帕擦擦口水。
  陈翊已是看呆了,林萱却是另外端了一碗药来放他面前道:“吃药吧,吃完还是回床上躺着吧,你伤还没完全好,需好好休息。”
  躺回床上的时候,他看着她依然恬静的面颊,问道:“那是我的儿子?”
  林萱微微笑了下,道:“是的,已经四个多月了,十二月的生日,只起了个小名叫福哥儿,大名还未起,你有空便想一个吧。”
  他一阵心酸,道:“你们受苦了,怎么不来南京找我们,当时怎么逃出来的?”
  林萱便将出宫的情况和他说了一边,却瞒掉了在密道里拿了高祖的遗物一节,只说是想起了从前他说过的御书房的事情,便带着路上遇到的初阳去试了试,出了宫后因为时局太乱,妇人带着孩子无法上路,便认了江太医的母亲为义母,回了江南过活,对外只说丈夫出外行商,因战乱断了音讯。
  陈翊长叹一声,林萱道:“义母以及邻居已是知道我的丈夫回来,你却是也要记得你现在的名字了,叫沈瀚。”
  陈翊茫然道:“待过几日身体好一些,我们还是返京吧。”
  林萱挑了挑眉毛,想了一会儿说道:“前日你昏迷时,京里已是传来了消息,苏太后前些日子殡天了。”
  陈翊大惊道:“怎么会?她那样年轻!”
  林萱道:“托了江太医向从前京里的朋友打听过了,说是死得蹊跷,却没什么反应,也没有大办,只通告后,封了封号,匆忙下葬了。”
  陈翊默然。
  林萱道:“如今京中,是摄政王朱允炆扶着幼帝一手遮天,皇上还有别的重臣可以交托,平安回京复位么?”
  陈翊默默无语,一个才两岁的幼帝,一个已经成年的旧皇帝,相比之下,无论谁掌握了权柄,都不可能让自己再平安回去。而自己,居然全无心腹重臣可以交托。
  林萱看他不言语,便自出了房门。


面带微笑心存感激

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☆、71当棒头棒喝

  还在京城努力谋杭州职位的常玥,接到玄衣卫昭平帝还活着的密报,也震惊了。密招了木蛟来商议。
  木蛟沉默了许久,道:“如今常家已是不行了,又深受摄政王猜忌,只怕接回来,就是常家灭顶之日,他们只需要一口咬定我们找回来的是假的,再诬一个谋反之罪名,我们便死无葬身之地。”
  常玥也沉默了,前些日子,苏太后莫名殡天,他派了密探查探多时,才知道,原来苏太后与宫中大内侍卫统领有染,不慎有娠,害怕被发现,自行找了药来打胎,不料下红不止,居然一命呜呼,太后外家苏家开始知道苏太后殡天,气势汹汹入了宫,结果最后却偃旗息鼓出了宫,一旦苏太后有染的丑闻传出,苏家便是欺君的大罪,可以抄家灭族。如今丑闻是摄政王捂住了,却也是牢牢的抓住了苏家的把柄。
  此后朝堂中已是朱允炆一手遮天,权倾朝野,常家在守城一役,大半精英随着郑国公和国公世子殉国,已是不能对抗朱允炆。
  常玥最后只得道:“派人去把他一路的痕迹都抹干净,加派人手在唐栖守着,一旦有风吹草动,即刻保护他们。”
  木蛟道:“属下已派人易容成先帝的样子,在来路上混淆了行迹,也许能防住将来可能的追查。”
  常玥点点头,长叹道:“江南副总兵一职加快谋缺吧……”
  在唐栖安顿下来后,陈翊这些日子都很沉默,身体却是在林萱的细心照顾下渐渐的好了起来,每日曦娘又来和他说话,童言稚语,到让他抑郁的心情得了舒展。
  林萱除了照顾他,大部分时间都是在忙碌着干些家务活,有时候去镇上的童乐坊看看,有时候也在家里做些好吃的。
  陈翊渐渐也熟悉了这里,房子虽小但是极为安静而整洁,红花绿树让人心情愉快,若不是心情压抑,其实是个归隐的好地方。林萱在家主要照顾福哥儿和曦娘,做些饭食,两个小丫鬟一个青黛一个白术,极小,只是陪着曦娘玩耍,并不干活,而香附则白日负责出去采买后回来便帮忙做些洗衣扫地洗碗的家务。
  陈翊第一次看到香附时也大为惊骇,林萱则淡淡解释道当时以为已死送了尸体回家,不料她家人请了名医又救了回来。陈翊虽然将信将疑,林萱却一副信不信由你的淡淡表情,陈翊若有所失,感觉到了林萱似有似无的疏远感,他也无法再在林萱面前摆出从前皇帝的威严,落落寡欢也无人劝解,每个人似乎都有自己的事情,十分忙碌,唯有他百无聊赖,只有曦娘,对他十分依恋,每日都来找他玩。
  这日晚间吃玩晚饭不久,曦娘又带着青黛、白术,握着一副牌来扯他:“阿爹阿爹,我们来玩二十四点好不好啊。”
  陈翊强打精神笑道:“什么叫二十四点?”
  曦娘捏着牌,在几上排开四张,每张都标着数字和点数,然后道:“就是我们四人一人出一张牌,然后看谁最快把这四张牌加减乘除得出二十四,比如这组两张八一张四一张一,就是八除以四等于二,然后二加一等于三,三再乘以八就是二十四。”
  陈翊瞧着新奇,笑道:“这样啊,倒是有趣,那爹爹和你们一起玩吧。”
  林萱进来的时候,曦娘正满脸崇拜的看着陈翊,白术和青黛都苦着脸,看到林萱进来,曦娘对林萱惊喜地道:“阿娘,爹爹好厉害,我们玩二十四点,每次四张牌才出来阿爹就算出来了!”
  林萱笑道:“真的么,你这么小,比不过你爹爹很正常的呀。”
  陈翊放下牌笑道:“这游戏倒不错,可以让曦娘锻炼心算,只是,这速算心算也是有方法的。”
  曦娘连忙扑上去搂着他膝盖道:“真的真的?爹爹快教我!”
  旁边善解人意的青黛已是拿了一个沙盘过来放在桌子上,又递了筷子,也殷殷地望向他,显然也是极为期盼学这方法,陈翊哑然失笑,倒是准备得充分,便说道:“这二十四点,简单的口诀,我看你应该是熟练了,是你阿娘教的么?只是这十以上的乘除你不熟,这却是有方法的,比如十一乘以十二,我们就记住这口诀:头乘头,尾加尾,尾乘尾,也就是一乘以一等于一,一加二等于三,一乘以二等于二,则十一乘以十二就是一百三十二。”一旁的白术已是拿了个算盘打起来,两眼亮晶晶的笑道:“果然是一百三十二!”
  青黛又问:“还有其他速算方法么?”
  陈翊笑道:“自然是有的,比如几十一乘几十一这种,你们看,二十一乘以四十一这样,便可以按头乘头,头加头,尾乘尾的口诀来,二乘以四等于八,二加四等于六,一乘以一等于一,因此二十一乘以四十一等于八百六十一。”他边说便在沙盘上画,果然清清楚楚,林萱倒也大奇,这些速算方法,她在前世也没见过,平常要么用算式算,要么用计算器,很少用到心算,一时倒是颇有些佩服。
  陈翊看她多日冷淡的面上也出现了佩服的神色,心下也微微有些得意,又耐心教了一会儿三个小丫头,林萱便笑道:“贪多嚼不烂,你们且先下去复习这些吧。”又叫香附进来带她们去睡觉。
  待三个孩子下去后,林萱便又继续替他针灸,这些日子,她只说他体内寒气较重,又受了伤,需好好调养,日日替他针灸,将淤血化开,身上病痛忽减了许多。今日看到林萱不如往日那样严肃,想是方才和曦娘玩,心情甚好,灯下侧影眉目娟好,面容白腻,忍不住轻轻道:“今晚不要去陪孩子了吧,就在这边安歇了吧。”
  林萱面容僵住,手也顿住了,半日才勉强道:“夫君身体尚未恢复,还是好好歇息的好,我要时常起夜给福哥儿喂奶,还是不打扰官人了。”
  陈翊沉默半日,最后道:“其实,你们都不是真正的喜爱朕吧,不过是因为朕是皇上,不得不屈从,如今朕不是了,能念着旧情照顾一番已是仁至义尽了。”他满心苦涩,不知不觉带出了从前的自称,失去了皇位,一无所有,发现从前妃子争宠的盛况,不过是因为他是皇帝,而不是因为他这个人,世情看冷暖,人面逐高低,他茫然之极,不做皇上他还能做什么?
  林萱倒没有想到他居然能说出一番如此通情达理的话来,她本来都准备好与他翻脸的准备了,如今看他面容哀戚,想到他从世间顶端翻落尘埃,又是这样遍体鳞伤的在河岸边被人发现,想是见了不少世情冷暖,吃了不少苦头,不禁心中一软,只得和声道:“这世上许多人,无权无势,也过得很好,人生各有际遇,陛下还是看开些吧。”
  陈翊叹道:“果然是万事分已定,浮生空自忙么。”
  林萱看他万念俱灰的样子,心下却又有些着恼,一个大男子,有手有脚,便是遇到些困难,也当积极进取,却不是这样终日寥落叹息,便起来到柜门打开,拿了个珠链来给陈翊看。
  陈翊看到这珠链,珠子极大,是个宝珠,却不知林萱给他看这个有何道理。
  林萱道:“这是史宝林所佩的珠子,陛下还记得史宝林么?”
  陈翊面上茫然,想了半日,依稀记得是个丰满高大,靓丽的女子,只是他所宠的宫妃,大多都是这种类型,因此也没有特别的印象,只得道:“有些印象,却不知如何到了你手里。”
  林萱便将那日宫劫日,有鞑虏追着公主追杀,史宝林上前护公主被杀,随后刘明舒带着侍女将鞑虏杀死,小产后被侍女带走,自己救出公主的情形说了,陈翊直听得肝胆欲碎,忍不住泪流道:“是朕造的孽,朕对不起你们。”
  林萱道:“史宝林死前遗言,让我将此宝珠转交给她父母,并转告若有姐妹,再不要入宫。”
  陈翊只是泪流,却不说话。
  林萱冷笑道:“陛下将后宫嫔妃,都当成个物件儿,喜欢便恩宠一番,不喜欢了,便扔到一旁,陛下可曾想过我等都是一样由父母所生,有喜怒哀乐的人?陛下只觉得我们理所当然侍奉于你,依恋于你,却没想过人有七情六欲,如何能对一个朝三暮四,没心没肺的男子,生出爱意?”
  陈翊想到之前玉婠所说的话,正是两相和,心中有愧,呐呐不语。
  林萱继续道:“陛下大概不知道,太后是被德妃杀死的吧。”
  陈翊大吃一惊,前日他还曾怀念过德妃一番,如今却听到这样惊天动地的消息,只得道:“怎么可能!”
  林萱冷笑,将豆蔻逃离的情形又说了一通。
  陈翊面目惨淡,心头纷乱,是了,自己那时候极为冷落德妃,又压着她娘家不许上,自己御驾亲征,落入陷阱,她将太后杀死,自己又驾崩,便是她的亲子当皇帝,她贵为太后,想要什么不行,至于死了丈夫,自己一直冷落她,自己死没死也是一个样,哪里有权柄在握得意,只是螳螂捕蝉黄雀在后,却是被朱允炆捡了个现成,只怕也是死在朱允炆手里吧,一国太后没声没息的死了,一点波澜都没有掀起,他心中一寒,只怕朱允炆的势力,已是大得没人可以制约了。想到此处,心里一紧,居然一口血吐了出来,林萱赶紧扶住他,用帕子替他擦了。
  陈翊面色苍白,道:“我是个没用的皇帝。”
  林萱替他扎了两针,却是再下了一剂猛药道:“若是整天沉溺于过去的失败,却不能正视前方,过好当下,那陛下的确是个失败的人,未来大概就在这伤悲痛愧中度过吧,初阳公主当时吃了一吓,接近数月都不开口说话,半夜时时起来痛苦,如今还不是慢慢的好了,开心的过日子,皇上不是连个小丫头都比不上吧。”
  说完扶他睡下,吹了灯出去了。
  只剩下陈翊睁着眼睛,看着窗外明月将花影投射在墙上,风吹来乱了一墙花影,他也心乱如麻,想起了许许多多的人,想起常皇后最后对他说,东山再起之日,但求能善待常家后人,想起太后和他说,君子报仇十年不晚,帝王不能拘泥于一城一池的得失,而他已经失了整个天下,一无所有,不,他忽然想起曦娘和福哥儿,他不算是一无所有,现在在皇座上的,还是他的亲生儿子,朱允炆便是一手遮天,但是篡位,却不是那么容易的,天下的儒生会骂死他,史书上他逃不脱一个篡字,诚意伯、魏国公他们一贯以忠自居,朱允炆再想当皇帝,也不敢冒着分化阵营的风险如今就谋朝篡位,更不敢让小皇帝有危险,他忽然心里平静了些。

☆、72有匪君子

  第二天一大早,林萱去童乐坊看了看回来,便看到陈翊在和曦娘、青黛白术一起在房里逗笑,这倒是第一遭儿,从前都是曦娘主动去粘他,曦娘显然十分高兴,脸激动得红扑扑的,在讲故事给爹爹听,陈翊也十分认真地在听,并无一丝不耐烦的神色,脸上那股死灰的神色也不见了,开朗了一些。
  林萱想他大概是有些想开了,要一下子转变也是不可能的,到底是从至尊之位落下,谁在那个位子久了,都会恋栈权位,皆因权力之迷人,更何况他是个正常的男人呢。便自去做了些糕点。
  待吃了午饭后,林萱对陈翊说道:“如今你身体也是大好,我们也当去江家感谢一下江老夫人以及江太医才是,若无他们托庇,我早已身丧乱兵中,如何能平爱脱险,生下福哥儿呢,再说之前一直假托你与江大夫是好友,他受好友之托照顾于我,之前你昏迷在岸边,也是江大夫收治了你又通知了我,从礼数上说,你大好了,也很该去谢一谢。”
  陈翊长居皇宫,世俗人情不过略知一二,如今听林萱说了,也不禁有些惭愧没有想到,便道:“便按你说的办吧,什么时候去。”
  林萱笑道:“晚饭前吧,我先让香附先过去说一声。”
  ****
  江老夫人对陈翊和林萱一家子的到来十分开心。一方面真心实意的为林萱高兴,毕竟年轻守寡的日子她自己知道,多少不能为外人所说的苦处,另一方面也是也高兴自己的儿子应该可以放下了,这次可真真正正是朋友妻了。文恪这些日子虽有些忧郁,天天都往医馆跑,但是自己的儿子自己知道,很快就会振作起来。
  这是一场无疾而终的单方面的爱慕,年轻人谁没有过这样的时光,她也恍然的想起从前对表哥那昙花一现的欢喜,也不知道是什么感觉,只是莫名的想打听他的消息,看到他心里就欢喜,听到他的消息就忍不住的关注。后来自己嫁了,生了孩子,守了寡,表哥也曾来吊唁过,她望着他已有风霜的脸,恍然想起从前的时光,却已时过境迁,找不到年少慕艾的那种感觉了。
  陈翊虽然面色有些苍白,但端秀有文,神采落落,不自觉得带出一股忧郁之气,如独鹤孤松,那举手投足间流露出的贵气,谈吐文雅,一口优雅的京腔,江老夫人一见心下也是暗惊,这哪里是个普通的商贾,简直是个贵族公子,转念又暗叹,唯有这样的男子,才能配得上林萱了,她心中百转千回,面上却一派喜气,又唤了几个表**出来认一认表姐夫。
  含薰、含真、含璞三人出来一一施礼,陈翊只低头回礼,并不多看,几位表**却也是心惊,一则没想到自己那干表姐的丈夫居然是这样年轻而温雅的男子,那股贵气自然而然的流露,坐在江文恪旁边,就连江文恪也有些不自然的侧了侧身,似是十分拘束。
  叙话一番后,便去吃饭,因天气甚好,江老夫人在花园里亭子内摆了一桌子,花园内紫藤正是花盛时,紫云垂地,香气袭衣,正是饮酒赏花的好时候,又毕竟是通家之好,认了干娘的,也不让几位表**回避,一同坐了吃饭,曦娘也上了桌,挨着父亲极为亲热,陈翊也对她极为耐心,那垂首间夹菜和女儿说话的温柔,举杯敬酒时行云流水的优雅,说话时眉间淡淡的抑郁,让几位长居乡间极少见过外男的表**都看呆了,个个都有些神思不属起来,便连江老夫人也看出不对来,心下暗悔,便看差不多吃好后便说有些不舒服,让江文恪先送陈翊林萱他们回去。
  几位表**依依不舍的回到了雅兰院,忍不住讨论起来。含真叹了口气道:“原来我们从前井底之蛙,见过的男子都不过是庸庸碌碌的乡间男子罢了,今日表姐夫才真正担得起性温茂,美风容这样的形容。”平时含真说话,含璞都要讽刺几句,今日倒是出奇的没有反驳,只是沉默,含薰笑道:“世界之大,好男子多着呢,我们不过见着了一个两个而已了。”
  含真也笑道:“之前还有传言萱姐姐想嫁给表哥呢,如今看来传言不实,有这样佼佼不**的丈夫,如何还看得上别人呢。”
  含璞冷笑道:“苍蝇不叮无缝的蛋,也是她自己不好好在家守着,才有流言四起。”
  含薰看自己妹子面色潮红,倒是愣了下,以为她感了时气,赶紧叫婢子去厨房熬些四物汤来给她喝。
  含璞摔手去了自己房里,照了照镜子,果然见自己面上滚烫,艳如桃李,心中知道是动了情了,以前以为表哥已是见过最好的男子,若是嫁了他,将来就是官太太,才能脱了这乡间,自己出身也算是书香门第,却已是败落,她满心想着要去京城见见世面,做官夫人,只得一心谋划,好不容易把竹君和给赶走了,那个讨厌鬼兰君又把林萱给激得搬了出去,自己比姐姐含薰漂亮,伯娘对自己又好,本以为自己必定中选,谁知今日一见林萱的丈夫陈翊,她深深的震撼到了,之前喜欢表哥,不过是看上表哥的身份,而真正的爱慕,原来是这样的,她胡乱翻着桌上的书,却控制不住的想:有匪君子,如切如磋,如琢如磨,原来是这样的男子吧,有匪君子,终不可谖兮。
  唯有这样的男子,才算得上高贵,说不上特别好看,但是那谈笑间的一股清标贵气,那一份淡淡的忧郁,都让旁边站着的表哥黯然无色,从前没发现表哥是这样的畏缩,在陈翊面前,他犹如米粒之光,陈翊才是那皎皎明月,如玉君子。若是嫁了他,若是嫁了他,她面如火烧,少女春心一动,心湖荡漾不已,她反复地在案前写着:妾拟将身嫁与,一生休,总被无情弃,不能羞。又将纸张统统烧掉,心潮汹涌,却不知如何是好,这十五年的时光,她只见到了这一个心头好,却已是娶了妻子,她心头掠过一丝恨意,当初她怎么没死在水里!
  不提含璞表妹是如何的春心荡漾,江文恪送林萱和陈翊回到住处后,进了堂屋,屏退了其余人,大礼参拜了陈翊。
  陈翊低声说道:“起来吧,如今朕已经不是皇帝了,还得谢谢你救了朕,照顾了林昭仪和公主,只是如今我也是一介平民,却是没什么可以感谢你的了。”
  江文恪有些激动,只是叩了头说不敢,他在皇宫,深受皇恩,对昭平帝仍是赤胆忠心,之前以为昭平帝死了,才对林萱起了意,如今看到君上活生生的在前,如何还敢起一丝一毫的异心,只一心一意的为着他们打算。将打探道的京城的消息一一说来,一是国舅爷谋了江南副指挥使的职务,不日将要上任;二是苏太后之死,听逃出来的太医家眷有些风声透漏出来,说是苏太后乃是堕胎而死,因太惊世骇俗,知道真相的太医都被灭了口;三是摄政王如今的确是一手遮天,朝中大臣大半附庸之,少数避其锋芒,不敢对上。
  陈翊听了消息只有怔忪,虽然已经大半猜到,被证实依然觉得十分伤感,他喃喃道:“常玥如今孤身一个,只怕也是难受吧。”
  林萱想了想,还是没开口将常玥和花铉知道自己的下落说出来,怕他担忧,心中却也有些隐忧。
  江文恪走后,林萱和陈翊自回了房,林萱去陪着曦娘她们睡觉。陈翊原本只是在书房里看些书打发愁思,却是发现原来卧室和书房和曦娘的房是连着的,在书房能听到林萱细细的声音,在给曦娘讲故事,中途又有曦娘稚嫩的声音问答。
  静下心来,可以听到林萱讲的是深深的海里,一种上身和人一样,□是鱼身的美人鱼的故事,他第一次听到这样的传奇,也不由的听住了,那小美人鱼公主,丢失了自己的声音,换来了双腿,每日彷如在刀刃上舞蹈,全心全意的将自己交给了王子,如果得不到王子的真情,她将变成泡沫,最后王子却移情别恋娶了别人,在新婚之夜,美人鱼的姐妹们让她杀掉王子,便可变回原样,她却放弃了,在太阳升起的时候,变成了泡沫。这样凄美的故事和强烈的感情,真的适合讲给孩子听么,他被故事吸引住的时候,心中也暗暗腹诽。
  他听到曦娘问:“世上真的有美人鱼么?”
  林萱答:“有的,她们会浮在海里的水面上,唱歌迷惑过往的渔船,若是有人着了迷去找她们,就会船毁人亡。”
  一旁的白术问:“王子为什么不喜欢小美人鱼?王子既然不喜欢小美人鱼,为什么小美人鱼不杀了他变回去?”
  林萱回答:“王子为什么不喜欢小美人鱼?不是你付出了一切,对方就一定会接受的,小美人鱼的愚蠢之处在于,她把自己的一切优点都丢弃了,把自己的所有甚至性命都交托于对方,一旦对方放手,便万劫不复,而小美人鱼为什么不杀了他,那是因为喜欢一个人,是你自己的事情,不能因为你爱慕的人不钟情于你,便要伤害对方。”
  几个小丫头懵懵懂懂,也不知道听懂了没有,最后在林萱温温柔柔哼着的歌曲中再也没有说话,显然是睡着了。
  过了一会儿林萱走出来,看到陈翊坐在书房里看着她,吓了一跳,陈翊笑道:“怎么给孩子说这样的故事,她还小呢,知道什么钟情爱慕的。”
  林萱看了看他,陈翊的双眼,一直犹如孩子一般的纯净而深情,她曾经为他这样孩子般热情直率的性情而沉沦过,然后很快就被他孩子一样的喜新厌旧所伤,就有人能长大了依然如孩子一样的……天真的残忍。
  她从前也不明白为什么安徒生童话也好格林童话也好,长大了转过头看发现都是极为可怖的内容,小时候不知道,关注点在别的地方,长大了才发现人世间比之更为艰难,童话只不过早早告诉你生之多艰而已。
  她淡淡道:“不小了,一转眼十多岁就要议亲,不早点和她说这些,将来且有的亏吃。”
  陈翊心头惆怅,初阳本应是金尊玉贵的公主,娇宠着养大,如今沦落在乡间,将来若是嫁个乡野匹夫,他一想到,不禁愁了起来。

☆、73春游湖畔

  日来月往,又过了半月光景,春气融和,花开如锦,陈翊身体已是大好,每日呆在家里和曦娘玩耍也是闷,恰好这日天气晴好,林萱便收拾了一番,一家人出去踏春。
  果然见外头车马往来,街坊热闹,堤边桃柳正是花时,红绿间发,春浓如酒,又有男女百姓们鲜服华妆在游春,好一副太平盛世图。
  看到如此盛景,陈翊胸中积郁倒是颇为一清,一家子行车到了丁山湖边游春,湖面宽阔,风光秀丽。乡民环湖而居者十余村,四周多墩埠,港汊纵横,非舟莫通,河里小舟纵横如飞,又有渔人柳下晒网织网,船上白鸟飞翔,顽童戏追。曦娘极是高兴,林萱指挥着在河边找了处花林下了车,寻了处干净宽阔的地方铺了毡垫及草垫子,又安置了矮几,放了些点心花茶,曦娘已是和白术青黛在花林里奔跑了。
  不料却是巧,林萱正在与香附摆设几垫,就听到有人喊她,她抬头一看,居然是江老夫人他们约着顾家一同来游春了,十分意外,赶紧立起来一番招呼见礼,便将毡垫重新布置了一番,两家合起来一同赏春。
  林萱笑道:“原来这样巧,干娘与顾姨妈一同出来游春。”
  江老夫人笑道:“今日晴好,家里气闷,正好你表妹们说想出来踏春,我便安排了车子出来,却是这么巧在路上遇到了你顾姨妈,便一同来了,没想到你们也这么巧在这儿游玩。”
  林萱笑着给陈翊引见了一番顾家的诸人,顾家诸人看到陈翊一席鱼肚白湖纱袍子,站在花下,容颜皎洁,仪度娴雅,不禁心生亲近,一番厮见后分男女席,花下小酌,坐下叙情。顾怡原对林萱觊觎许久,不料林萱搬出江府后极少出门,偶然出门也是去童乐坊看看便回,他刻意去那儿撞了几次,却不料她只是打发小二来接待,只在二楼坐坐看帐后便走,他十分气闷,后来却又听说她丈夫回家,心下犹未死心,悄悄打听了知道她们今日要来游春,便也撺掇顾老爷、顾恺出来游春,又安排得极为妥当,顾老爷只以为他孝心一片,极为领情,孰料他是醉翁之意不在酒呢。
  却说顾怡看到陈翊人品出众,不似凡人,心下却也有些灰心,然而觑目看去,只见林萱今日也稍微修饰了下,鹅黄裙衫配了嫩绿的丝绦束着柳腰,簪了两朵含苞欲放的萱草花在鬓旁,却衬得莲脸粉红,眼如寒星,黛眉如画,雅淡天然,轻盈如仙,几位表妹坐在那儿,衬得不过是庸脂俗粉罢了,心下到底不死心,只去找陈翊说话敬酒,想打听些消息。陈翊原是天潢贵胄,虽龙困浅滩,却哪里耐烦应酬这些凡夫俗子,仅仅偶尔与江文恪说两句话,其他人的问话不过是漫应敷衍,倒让顾怡心头火起。
  这边厢女席,含璞看着陈翊坐在花下,片片花瓣落在衣上他也不拂开,虽在人**中却彷如置身世外,神情矫矫不**,饮酒时一股落寞之意,心头一阵阵的怜爱泛起,只恨不得过去替他斟酒,抹平他眉间的那一丝轻蹙。她看林萱只忙着替江老夫人和顾姨妈倒茶说话,一时又顾着看福哥儿吃点心,又去看曦娘她们玩得如何,完全不顾陈翊一人在那儿寂寞冷清。心下暗恼,只觉得这样的男子,只应配一温柔解语,红袖添香的女子,她自负芳年美貌,心下不忿,只觉得林萱这样的俗人配不上他,却又暗恨无机会近身,心中烦闷。
  酒过三巡,大家开始自散开三三两两自游览,林萱正抱着福哥儿与曦娘她们在河岸边看渔船上鸬鹚如何捕鱼,那鸬鹚犹如箭一般的扎入水中,起来便衔着活蹦乱跳的鱼,曦娘只觉得十分新奇,不断拍手尖叫,喜悦满满。陈翊立在树下,看着她们面上带笑,忽有些觉得,若自己一开始便生为乡民,那对这样的岁月静好,儿女双全,贤妻在畔,应当是觉得满足而幸福的吧,然而自己生为天子,天翻地覆之后失去了太多,竟难以接受这样的巨大落差。想到此节,眉间不自觉又带上了轻愁。却忽然听到一声清脆语声:“表姐夫。”
  陈翊转过身看到似乎是一名表**名叫含璞的,穿着穿花百蝶粉色曲裾,正眉目含笑地看着他,他点点头,正要回避,含璞却紧着说到:“表姐夫是从京城来的吧?听说京城龙虎际会之地,果然表姐夫也如此不凡。”
  陈翊心下不耐,只是勉强点点头敷衍,原来含璞自以为美貌,却不知陈翊后宫多少美貌女子找不出来,如今他心境不同,哪里会去注意女子美不美,含璞却仍是含笑道:“表姐夫这样仪表不凡的人,还需要到镇上多走走呢,也好打打那些散播流言的人的嘴儿。”
  陈翊愣了下,问道:“什么流言?”
  含璞看他终于正视她,一双眼睛纯净清澈,心中一喜,将帕子掩了嘴笑道:“之前表姐夫迟迟不归,镇上到处有流言说表姐是要嫁给表姐夫的,连福哥儿都是表哥的,只是碍于未娶正妻,所以没有纳进房舍。”又呵呵笑道:“江老夫人原是看上了我大姐的,只是表哥却似乎对表姐这个干妹妹十分照顾,我们之前还十分替大姐担忧呢,萱姐姐这样的人才,哪个女子能压住她呢。”
  陈翊冷冷看了她一眼,淡淡说了句:“表**请慎言,江兄一向秉性忠厚正直,我才以妻女性命相托,你既为他亲表妹,怎可行此传播流言,污人名节之事?”
  说完也不应酬,抬脚便走,自去和林萱曦娘她们会和,他一向在宫中,见过宫妃争宠多少面目,哪里听不出这番话的挑拨之意,只是若是江太医与林萱有染,则江太医绝不可能还救活自己,只需袖手旁观,自己重伤不治,哪里需要辛苦救活了又来淫人/妻子?更不要提林萱那样的人,若真是心有所属,怎可能如此坦荡对己。
  含璞碰了个钉子,受了斥责,面上涨红,眼泪珠子已是在眼眶里打转,却听到后头呵呵一笑,她大惊连忙拭泪,却是看到树后边转过来一个男子,正是顾怡,原来顾怡已将他们的话尽听在耳内,含璞面嫩,大为窘迫,转头要走,顾怡却是笑道:“含璞表妹好心计,只是有些事情需要来日方长,表妹何不耐心筹划一番?顾某不才,愿为表妹奔走驱策。”
  含璞看他并无讥笑之意,态度似是诚恳,愣了下,面上却仍是下不来,跺跺脚还是走了。
  回家没多久,含薰与江文恪的亲事便定了下来,王家三姐妹都被接了回去备嫁。陈翊本还怕那表**要生事,后来听说已回乡,心中倒是安定下来,却也没和林萱说此事,怕她心下不喜,以为自己怀疑于她。
  日子渐渐热起来,这日陈翊正在院子里看曦娘在玩养的几只蚕宝宝,林萱在屋里给福哥儿喂奶,福哥儿已是一日壮似一日,五官渐渐长开,眉清目秀,笑眼弯弯,极爱笑,却是长得十分像林萱,陈翊极少有这样的时光看孩子一日日的长大,长出牙齿,从只会躺着到会敏捷的翻身,颇为新奇。
  却听到门口有敲门声,陈翊以为是香附出去买菜归来,便自站起来出去开门,谁知一开门,却是一个年轻少女,貌颇韶秀,看到陈翊,面上一红低了头,她扶着个老妇人,看到他也一愣,那老妇人开口问:“沈娘子在家么?请问您是?”
  陈翊有些不自在,答道:“她在里头喂福哥儿,我是她夫君,却不知你们是?”
  只见里头林萱已是闻声走了出来,看到她们笑道:“是对门儿的邻居刘大娘和莲娘子,患了足风来针灸的,快请进来吧。” 又问她们:“你们回乡探亲回来了?”
  那刘大娘笑道:“可不是,回家数日,原来你家夫君回来了,当真是可喜可贺,果然是仪表非凡。”
  陈翊有些腼腆,让了两句,便自走了进院子,和曦娘去玩。
  林萱让刘大娘她们坐在窗边榻上,便替刘大娘挽起裤脚开始针灸起来,刘大娘赞道:“萱娘子好一手妙技,我之前疼得走不好路,得你前些日子针灸,居然能回乡扫墓探亲,这些日子都没怎么疼过。”
  林萱只是微笑,旁边站着刘大娘的女儿莲香,只忍不住看着窗外陈翊在和曦娘在院子里放了一木盆的水,然后将小鸭子扔到里头看它们游泳,曦娘只高兴得不得了,陈翊也笑得十分开怀,父女倒似一对儿小孩一样,旁边白术青黛着实无奈。
  林萱抬头看到他们在玩水,笑着隔窗嗔道:“仔细衣裳都湿了晚上着了凉。”
  陈翊抬头笑答:“不是有你这名医在么,怕什么。”
  曦娘得了父亲鼓励,更是得意,把小鸭子赶得在盆子里游得嘎嘎嘎嘎的叫。
  刘大娘赞道:“难得你夫君如此有耐心和孩子玩耍。”
  林萱笑而不答,莲香却说道:“姐姐能不能有空也教我针灸认穴之法,我也想能学会了以后也少麻烦姐姐一些。”
  林萱笑道:“不是什么难事,只是需要认穴,却不知你识字了没有?”
  莲香面红,原来女子读书还是少,乡间尤甚,只得道:“些许认得几个简单的,不知姐姐可有空教我。”
  林萱却是有些作难,她每日要带孩子,又要看账册,着实有些忙,刘大娘看她面有迟疑,便嗔道:“莲香太不知事了,沈娘子这样忙,认字岂是一日两日能学会的?”
  林萱赶忙笑道:“若是能坚持学下去也不难,只是要劳烦莲香妹子和我家香附学习了,香附每日也要教青黛、白术认字的,每天早晨早餐后便过来认几个字,每天认三个字。日积月累也能认全了。”
  莲香有些不豫,刘大娘赶紧道:“那是最好不过!却要有劳香附娘子了。”
  林萱笑道:“不妨事的。”
  针灸完后,刘大娘和莲香回去,出了门刘大娘便责怪莲香道:“既要学习,如何又挑三拣四的摆在脸上?”
  莲香不快道:“也不过是一般人家,如何摆架子只让婢子教我。”
  刘大娘道:“你看那沈官人的气度!哪里是一般人家,一般人家哪里能养三四个小丫头来服侍的?每日麻烦别人针灸已是不便,要不是江大夫介绍,别人还未必愿意替你治呢,如今别人愿意让婢子教你认字已是不易,你莫要挑挑拣拣!”
  莲香撇了撇嘴没说话,实则她今日看到陈翊温柔体贴,与一般乡间男子大不相同,心中忍不住想亲近些,原想借着和沈娘子学针灸的时候有机会亲近些,哪里有什么耐心日日去和婢子认字,但是好歹也是有了个机会去沈家,心中倒是有些期盼起来。

☆74、王者之风

  却说陈翊每日看林萱忙忙碌碌,心中有些百无聊赖,却又不好意思说什么,他如今正是茫然之中,想做些什么,却又不知道自己能做些什么。
  林萱却是看出来了他的抑郁,想了想,便问他道:“我在镇上开了家童乐坊,专卖婴童用品的,你也是东家了,不如去看看?”
  陈翊可无可不无,于是这日便一早去了童乐坊看,掌柜拿了账册上来,陈翊却是在二楼看到豆蔻,思及太后,不禁泪垂,屏退了其他人,豆蔻上来大礼叩拜了一番,又说了一番那日的细节,陈翊只觉得十分茫然,自己恨的人自己爱的人以及爱自己的人,都已经死去。转眼看林萱却是在认真看账册,一只手握着笔在写写画画,并不搭理他。
  心中又暗笑没有自己,这国家依然运行良好,谁都能自己过得极好,自己若是再不振奋精神,哪里还会有人看得起自己。便打起精神过去问道:“账册如何?”却是看到林萱写下的算式,吃了一惊,道:“这阿拉伯数字和算式谁教你的?”
  林萱吓了一跳,看到他居然认得,略一思忖,便知道必是陈友谅教的他,否则密道的密码以阿拉伯数字设置,自然是后人必学的了。心想这世上这么多的穿越者,自己胡乱蒙也未必不对,便笑道:“先祖传下来的,哪里知道出处,只是先祖说了不可乱传授于人,因此只是自己使用。”
  陈翊点点头,低头也看了看账册,却指了几处道:“这里、这里,需要重算一下,差得不大,应是算错或者笔误。”
  林萱吃了一惊,看他如此笃定,便一一算了过去,果然不对,颇为佩服道:“你如何看出来的?”
  陈翊笑道:“你道我从前批奏章是白批的么?这点子账单比工部礼部、内务府的账单容易多了,这数字尾数不对、这组数字相乘不该这么小,一看便知了。”
  林萱暗自叹服,原来现代人多依赖计算器和电脑,哪里还会刻意训练心算、速算,这点却是大不如训练有素的古人。便笑道:“既如此,不如沈大官人你多管管店子的出入了,我却是要安心在家管教孩子了。”
  陈翊扬眉笑道:“小意思。”
  林萱看他恢复了从前的自信从容,不禁心头一跳,想起陈友谅那锦囊内的印章,心想且先让他适应适应,再找个机会还给他吧,原是他先祖的东西,开始以为他死了,便想留给曦娘和福哥儿,如今他既还活着,也许这反而是他的一线生机。
  便笑道:“俗话说治大国如烹小鲜,想必沈大官人必是驾轻就熟的。”
  陈翊看她言笑晏晏,心情也大好,最近两人相依为命,倒是熟络随意了许多,说来也奇怪,他们在宫中虽有肌肤之亲,他却从未了解过她,不过是三千粉黛中的一个好一些的摆设品,如今朝夕相对,林萱一直对他敬而远之,他却反倒更想多了解了她一些,当下正要说些笑话逗她,却听到楼下有喧扰声。
  林萱眉目一肃,走到二楼栏杆往下看,却看到一个女子在吵吵嚷嚷说要换货,下边的小伙计满脸委屈道:“这衣服你已下了水洗过了,如何还能再换。”
  旁边那男子却大声嚷嚷道:“是你们推荐的尺寸不对,穿了发现穿着短了,怎可不换!”
  林萱便走下楼去说道:“小二给他换了。”又笑道:“是我们的不是,下次定先问清楚尺寸才卖你们。”
  不料那男子看着一个天仙也似的人儿下来,轻声慢语,身体早已酥软了半边,心神摇弋,却是伸手来摸林萱的手臂道:“小娘子好生和善,我们不如好生谈谈?”
  陈翊却不知何时已站在旁边用手隔开,冷冷道:“小二,换与他。”
  那男子看到陈翊面如寒铁,气度不同,一旁林萱也冷若冰霜,只得讪讪的拿了换的衣服,便带着女眷走了,那女眷却兀自哓哓不休,一旁小二道:“这家人分明是无赖,哪有买了衣服回去不先试试便下水洗的,定是穿过几日了才来换新的占这点便宜,东家如何让他们换掉。”
  林萱道:“和气生财,他们在店门搅扰,便无人敢进来看货,尤其是女子,没必要与他们对争这点蝇头小利,这样的人毕竟少的。”
  小二只得称是,陈翊却是不满道:“这些事情让男子出来应付便可,你莫要与这等无赖对上。”
  林萱笑了笑道:“谨遵官人钧命。”却是有些高兴适才他护着她。
  陈翊看她嫣然一笑,彷如春花开放,也忍不住笑了。
  接下来果然陈翊每日都去店内逛一圈,看看情形。林萱安心在家里带福哥儿,却是有了些时间,和香附一起替陈翊又做了几套衣服。
  然而没多久,镇上另一头也开了家童趣坊,店面几乎类似,不细看几乎以为是分店,卖得东西品种几乎相同,却是质量差了许多,有许多镇民去那头买了东西,却又跑到这头店来闹腾。而这边店子的销量也急剧下降,毕竟如布书、布偶这些极为容易仿造,而孩子用的东西大多数也只用一时,质量上差距也不大,许多人更愿意去那头买。
  童乐坊的掌柜这日过来回禀,已是查过店主,却说是外地来的客商租了门面开的,人却不认识。
  林萱心头了然,这年头没有版权,出现盗版很正常,只是这样正大光明的连店面布局都照样搬,并且还就明目张胆的开在同一个镇上,也不怕抬头低头见到,只怕是得罪了本镇的什么人,才敢这样打对台戏了。
  先让掌柜回去听回音后,陈翊与林萱商量对策。
  陈翊道:“什么人这样大胆,明日我且带几个人去会会那东主。”
  林萱摇头道:“这明显是冲着我们来的,无论你我出头,都不妥当,若是对方根本不认错,你也不能拿他怎么样,反而扣你个聚众闹事的罪名,再闹到官府,我们如今的身份,只能低调,不要冲动为好。”
  陈翊恼火道:“难道就这样忍下去不成?”
  林萱思忖了半日,这年头却是没有报纸电视等媒体,无法宣传正品,没有版权意识,无法维权,倒也恼火,只能慢慢道:“如今只能再想些新款式来,让那边仿造不及,若是有办法能让父老乡亲都知道那边货的不好,便又效果好一些,只是这什么方法却是要好好想想。”
  陈翊皱着眉头走了两圈,问道:“你铺子里头的资金充足吧?我上次看账册,似乎你投入挺多的。”
  林萱微笑道:“密道里头得了些金珠,我们却是不缺钱用的,你也莫要着急了,便是亏了,咱们也饿不着,大不了不开店便是了。”说着便起来打开柜子拿了一袋子金珠给他看,倒下来正是满把的金叶子、金珠、夜明珠,其实她心中也是有些抑郁,却也知道做生意并非总能一帆风顺,为宽陈翊的心,只是安慰他,毕竟他这些日子受了这么多的挫折,只恐他就此一蹶不振。
  陈翊却是扬眉道:“既然如此,我便用钱砸给他看,倒要看看是何方人士和我斗。”
  说罢斗志满满的去了书房,林萱哑然失笑,却也没放在心上,不过是小本经营,亏了也饿不着,原就是打发时间用的,如今只当让他练练手罢了,只要他不会就此灰心就好。
  孰料陈翊的举动犹如迅雷一般,第二日便派了许多人去那家店子采购,才一天便将别人的货全买空了,那边的店子才新开,货源想必还不稳定,一下子大量缺货。
  陈翊却是命人将那些货明显有缺陷的,还有布玩偶等一一剪开,露出里头的黑色成团的棉花甚至有头发的污脏的填充物,然后在自己店面前放了两个大架子,将自己的货物也剪开,均是雪白的棉花,另外又有木头成色不同,衣物的针脚、布料不同,均并排放一起,两边鲜明对比,两边又各挂了童乐坊、童趣坊的标牌,大架子往店子前一摆,也不需要说话,路过的行人已是围观了过来。然后摆了两日,那边却是一补货就被陈翊使人买光,隔了一日便是圩日,本来童乐坊前这个大架子已是十分引人注目了,这日圩日人山人海,陈翊却是将那些买来的货物全堆在自己店面前,用石头围上,淋了油和酒,让掌柜的上前大喊了一番什么童乐坊的货如今出了赝品,为了以正视听,今日烧给大家看,然后一把火烧了那一大堆买来的童趣坊的商品,只留着旁边那正品赝品对比架子。
  这一把火烧了足足几个时辰,多少人啧啧叹息觉得可惜,但是童乐坊与童趣坊打的这个对台戏却是瞬间让唐栖镇远近村民全都周知,并且都知道童乐坊才是正牌的,新闻效应好得不能再好,一时之间远近乡邻都知道有个专卖婴童玩具物品的童乐坊,销售额飞快的涨了起来。
  林萱知道陈翊这一把火的壮举,也是瞠目结舌,她再料不到陈翊这样温文尔雅的样子,也能想到这样激烈但效果极好的举措,虽然花了不少钱,这对于他们来说的却是九牛一毛,却能实实在在打响了童乐坊的牌子,若是从广告费来说,一点儿都不贵。
  她笑道:“想不到一国仁君,也会以财势压人。”
  陈翊出了这口气,正是志满意得之时,笑道:“钱多既然是我的实力,那我为何要和他贴身肉搏,这等鬼鬼祟祟的人,也配让我和他交手么。”
  林萱看他年轻的面庞上自然而然露出的傲气,心中忽觉感慨万千,这是王者的后代呀,老虎的儿子,就算是只小虎,就算受了许多挫折,也掩不了他王者的本色,哪里去和别人斗什么阴谋诡计,光明正大的阳谋使出来,泱泱如大家之风,自己那些小算计小盘算一比倒上不了台盘,之前只注意到了他情感上的幼稚和冲动,却没有发现他在治国上智商上并不是一无是处。她心下忽然有些惭愧自己将陈友谅的财产隐瞒的举止。
  当夜,林萱就将那印章和一本册子交给了陈翊。册子上详尽的列了全国十三省的数百家商号,主要涉及餐饮、茶酒业,均为沈家产业,价值连城,大名鼎鼎的京城快意楼,正在其中,各省大掌柜均有控股,运转正常。陈翊知道大名鼎鼎的沈万三居然就是高祖时,面上的神情变幻,摸着那印章,在手上轻轻盖了个印,红色的“月明林下”四个篆体印在了手上,他只说了句:“这章我小时候见过。”却是痛哭失声,也不知是感动于高祖留给自己的巨大产业,还是伤心自己被高祖言中,终于没有成为一个合格的皇帝,走上了他留给自己的生路。
  镇子的另外一头的小屋里,顾怡恼羞成怒的摔了一套碟子,骂了几声,却是无可奈何,他瞒着顾老爷自己悄悄抽了一部分资金,开了童趣坊,只想得了利润以后再告诉顾老爷,如今却是血本无归,前期投入那样多,还欠着许多工人的佣金,店面的租金,货物也还没有结清货款,不过才开张了几天,为着在价格上打压童乐坊,货物价格多压得极低,利润极少,货物虽然都被那沈大官人买走,收回的货款尚不够填店面的租金的,如今店肯定是开不起了,剩下的日子都是白放着店面罢了!
  他心头火烧,料不到对手是这样的难缠,他本来只想逼得沈大官人现身来和他谈,之后或合作,或利诱,总有机会靠近于他,之后便能寻了隙得偿所愿,谁知道对方根本不现身,不过是砸了大把银子,便将自己打得毫无还手之力!如今只能从自己私房银子里头填进去,他一想到就觉得肉痛,咬牙切齿地恨起了沈大官人,又想起林萱的姝丽天成,心中更是百爪挠心。只是如今且先将这烂摊子先收拾掉,他焦头烂额的心想,若是自己是顾家家主,那哪里需要这样的偷偷摸摸,那个病秧子,要死要死的偏不死!直吊得自己上不得下不得,若是自己也有那样的财势,如何至于被人略一收拾便一蹶不振,至少货源能供上,货物成色能保证好一些,也能交手个两三回合,君子报仇,十年不晚,他噙着冷笑,犹如一条处心积虑的毒蛇,又悄无声息的潜伏起来。

☆、75花掩武陵

  第二日,陈翊带着林管家去了杭州府沈家分号,很快,盖着“月明林下”印章的要求十三省掌柜赴杭州府分号开会的信发出去没多久,周庄沈家,来人了。
  沈家家主沈茂,其子沈霆轻车简从,低调地到唐栖镇拜访了陈翊和林萱。
  沈茂年约四十许,容貌魁峨,眉目旷达,宽袖长衣,沈霆则二十许,身着一件细领大袖青绒袍子,意致翩翩,有出尘之态,一双眼睛却是弯弯的笑眼,嘴角也自然往上翘,看着倒似时时含笑,犹如春风一般。
  林萱领着香附上了茶后,便要退下,沈茂却说道:“侄媳妇一起留下听着吧。”林萱愣了下,便欠了欠身,坐到了陈翊下首。
  沈茂看着陈翊道:“原来瀚哥儿长大了是这样的翩翩少年。”
  陈翊愣了下,答道:“您见过我?”
  沈茂叹了口气道:“自然是见过,你伯父沈旺、你父亲沈琼、叔父沈荣,都是我异母兄弟,如何没见过,我忝居第三,你却该叫我一声叔父,你祖父曾抱着你来给我看过,我还曾送过你一个血玉锁作为见面礼。”
  陈翊想起自己小时候是佩过一血玉锁,因那样红润通透的血玉极为少见,因此有印象,后来长大了便没有佩戴过,心中暗自一惊,便赶紧站起来向沈茂行了子侄礼,林萱也一同起来再行礼后,沈茂举手让了让,又指着沈霆道:“这却是你的堂兄沈霆。”陈翊和林萱又向他施了平辈礼,沈霆微笑着也起身还了个礼。
  当下叙礼完毕,方又坐下,沈茂又道:“当年,父亲娶了我母亲,下聘给陆家的时候说明了是平妻,两头大的,落脚在周庄,江浙这一带商人多爱置外室,另外一头正室却是在京城,父亲人物非凡,我们也习以为常。我年满十八时,父亲安排我入了建章军院学习,每月都来看我,亲手教我如何做生意,又将大哥、二哥、四弟都介绍给我认识,然而最终却是大半产业都交由我主理,没多久二哥便生了你,父亲也抱来给我看过,之后我把建章军院读完,父亲便让我回了江南专心打理生意,此后我便极少见到几位兄弟和父亲,父亲过世时,京城当时有捎信给我这边,却没有让我奔丧,只传了父亲遗书,让我好好打理沈家产业。”
  他长叹一声,似乎陷入了深深的回忆里,又从身侧掏出个锦囊,掏出三枚同样质地的黑玉印章说道:“当时祖父得了一块十分难得的黑玉,劈成四块做了印章分给我们四兄弟作为记认,大哥的是雪满山中,你父亲手里的便是你现在的那枚月明林下,我手里的是花掩武陵,四弟的是风入松间。
  约定好每人一支产业,分别为盐农、茶酒、通番、票号四大支,却统统都由我总掌着,无论那一枚印章出现,则那支产业便交还给那支的后人,当时是这样约定的,只是父亲过世的时候,你爹却是将大哥的那枚雪满山中也随父亲的手书一同寄了过来,信上含糊其辞,我只能大概知道大哥似乎已经不在世上……而四弟小我一些,偶尔也来江南看看我,还曾告诉我他也快要有孩子了……去年的时候,却是忽然动用了印章,调取了北边十八家票号的所有资金,全数提走,数额十分巨大,一时之间我们沈家北边的产业几乎运转不了,我一边去信询问四弟,一边调集资金救急,四弟却是一直没有回信,大概冬天的时候,通过沈家鸽道密信,将这个印章传了回来,我便知道不好了,然而却是再也没有过回音……我怎么查都查不到,而到今年,这最后一枚印章也出来了,四兄弟只剩下我一个……”说到此忍不住哽咽起来。
  陈翊盯着那几枚印章,却是心下明了,大伯便是先太子,因病早逝了,四叔却是永平王,去年显然是提了沈家的资金作为谋反的资金,难怪当时他招兵买马,军需充足,诚意伯亲自出马平叛,也被他拖了许久,最后落得个兵败身死的结局,他一时心如刀割,永平王正是死在自己的软弱不决之下,高祖本打算得如此周详,孰料四兄弟最后只剩下一个不知情的沈茂!想到此,也忍不住泪落如雨,只是心中却是存疑,为何自己父亲从未和自己吐露过一字?
  那边沈茂也道:“你父亲倒是一直有和我通信,偶尔也会提取一些资金,虽然数额较大,但都很有分寸,并没有干扰到日常运营,还曾来过江南几次来看过,还笑说过要带你来看我的,大概你十六那年吧,你父亲本来还说要来,不料却忽然没了音讯,许久以后你四叔来看我才说你父亲已死,当时他似乎有些不满,似乎说了你父亲死另有内情,我当时十分愤慨,问为何不替你父亲出气,岂不枉为兄弟一场,你四叔却说最毒妇人心,拿不到证据,如今被死死压制着,只有以后慢慢寻机报复。”
  陈翊心中掀起了惊涛骇浪,父皇是某次游猎落了马,回来以后没多久便伤重不治,自己当时被母后一直紧着去监国,侍奉床前的时候极少,都是母后服侍……看三叔的意思,难道……他不敢再想,却是面白了起来。
  沈茂看陈翊面白如纸,看他情状,应是一无所知,叹道:“估计二哥、四弟都没有找机会和你说过这些事情,导致你至今不知我的存在……我这里有你爹和你四叔给我写过的一些信,你闲了可自看看。”
  一旁林萱却是纳闷之极,自己在地道里头看的,分明是高祖的手书和遗旨,为何沈茂却说那印章一直在二哥即德寿帝手里,那么这枚印章又是如何跑进密道里去的?莫非德寿帝早已知道自己遭了暗算?
  陈翊却是哽咽着起身拜谢了沈茂,沈茂又是叹息道:“如今你已长成,我前日打听你住处时,也听说了你一把火的壮举,果然是我沈氏子孙,商场争斗,要的就是让别人翻不了身,只是这小小的店子,不是你用武之地,你若是有意,我可带你在我身边,一一教导,如今四股产业,却只剩下两支的后人,我们这一代尚有四兄弟,到你们这一代却是只余你和霆哥儿两兄弟了,实在是对不起祖父创下的偌大基业,可喜,听说你已有一子一女了?”
  陈翊拭泪道:“正是,萱儿去叫他们来见过叔公。”
  林萱下去一会儿便带了曦娘和福哥儿来,福哥儿才满五个月,十分憨态可掬。沈茂逗弄了一番,十分喜悦,又嗔道:“你们大哥沈霆却是混账,千挑万选,只看不上一个女子,都是被你们婶娘给宠坏了。”沈霆只在一旁笑得事不关己的样子,双眼弯弯,却是开口问道:“专卖婴童店的点子极好,若是做大很可行,二弟还是颇有天赋的。”
  陈翊却是羞愧道:“这是你弟媳的嫁妆铺子,是她开的,我却没有参与,之后我无事才去看帐的。”
  沈霆一听倒是诧异的看了林萱一眼,看她乌云畔插着些素钗梳,穿着一领家常白绢衫儿,下穿一条细麻蓝布裙,容貌清丽,温柔和气的样子,实是看不出能想出那样奇特点子来。
  两边叙了一番,沈茂便带着沈霆要告辞,陈翊连忙挽留道:“天色已晚,叔父和大哥既然来了,便在此留宿几天,让侄儿尽了地主之谊才好。”
  沈茂看了看陈翊,看他满脸恳切,来之前他原有些担心他自恃是正室嫡传,看不起自己这外室所生之子,如今心中倒是打消了一半顾虑,便笑道:“既如此便让你大哥带着小厮去把旅馆的行李带过来,小厮车夫他们安顿在旅馆,我和你大哥在你家住着。后日便是你约定的与各省茶酒大掌柜们对账的日子,届时我在和你一同去杭州府吧。”
  就这样,沈茂和沈霆便在唐栖镇住下,林萱和豆蔻忙着将前一进院子两间客房收拾了出来,沈霆带着行李回来的时候,沈茂已舒服的在窗边贵妃榻上半躺着看着窗外那月下桃花婆娑,明窗净几,纱帐被褥齐整雪白,房内壁间挂着字画,桌上砂壶拙趣,颇为不俗,看到沈霆回来,笑道:“收拾得十分不错,房舍精洁,幽静清雅,住着舒服,瀚哥儿这媳妇儿倒是能干,几时你也能让我享享这媳妇的福。”
  沈霆笑道:“如今你见了好侄儿,儿子已是排在第二了,哪里还管儿子娶不娶妻呢,阿弥陀佛这才是上天开眼,如今可多了一个人听你教训了。”
  沈茂正在喝茶却是喷了笑道:“瀚哥儿虽然年龄比你小,却是比你稳重许多。”又叹道:“你祖父一直未让我归于本家,我之前只以为是嫌弃我是外室所出,如今看来,只怕你祖父本家家世不凡,却是险恶之极,当年几位兄弟,再有今天你看瀚哥儿,那身上的贵气,却不是一朝一夕普通人家能养成的,却是一副历尽沧桑的样子,小小年纪,郁郁怀抱的,我们这一支,只怕是父亲留下的退路和根基了,花掩武陵,想是桃源秘境隐居的意思。”
  沈霆悠然自若的也坐在几前自己倒了一杯茶,却是发现有淡淡的花香,却是滚热的花茶,噙了一口,道:“真要查也不难,只把京城有三兄弟的,又一个一个死去的高门大族一一查去便好。”
  沈茂怅然道:“还是算了,既然你祖父一直不想我们知道,也许不知道才是对我们最好,倒是瀚哥儿想是吃了不少苦头,你却是要好生对待他,视他如亲手足,知道了没?”
  沈霆喝着热茶,挑着眉道:“知道了知道了,从周庄一路过来你说了许多次了,不说别的,只看之后听你唠叨的人多了一个,我都是要好好待他呀。”
  沈茂原是满怀惆怅,却也被沈霆逗笑了,闲聊一番后回房歇息不提。
面带微笑心存感激

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☆、76不识风月

  清晨,沈霆穿着件织金白衫,摇摇晃晃地走出房舍来走走,只见庭里有数盆绿植围在墙边,螺径上石块间绿苔镶边,四进庭院,每个院子自有花木扶疏,厨房那个庭院却是瓜豆满架,心中暗叹,倒是个乡间隐居的好地方。
  却听到前边有娇糯的读书声,沈霆走过去,却只听到最后一句:“今天就教到这儿了。”沈霆听那声口应当是昨晚那叫香附的丫鬟,他推门走进去,却几乎撞着了个年轻的小娘子,那小娘子十五六岁年纪,白嫩的鹅蛋脸上眼珠子黑漆漆的,周身透着一股青春活泼的气息。沈霆连忙倒退一步含笑施礼告罪,那小娘子却是两颊晕红,看了笑得十分和气的沈霆一眼,目光似乎被那腰带上悬着的碧透的一枚貔貅吸引了一下,没说话,自走出去了。里头香附听到沈霆的声音出来看了下,笑着说道:“见过霆少爷,方才那是隔壁开酒坊的莲娘子,来和奴婢学些字的。”
  沈霆依然笑容可掬道:“原来香附姐姐也会认字,果然我弟妹手下无弱兵。”
  香附只是笑道:“霆少爷过奖了,厨房有滚热的豆浆和羊奶,又有米糕、粽子、咸鸭蛋、稀饭几样朝食,却不知霆少爷想吃什么?婢子这就送到您房里去。”
  沈霆笑眯眯地走进厨房道:“不敢劳烦香附姐姐劳动,我就在厨房吃吧,就豆浆和米糕便好,我爹爹那边早晨只喜欢吃清粥小菜,若是有腐乳也上一碟子,咸鸭蛋切一个,却是要劳烦香附姐姐送过去了。”
  香附手脚麻利地已是到厨房收拾了一番,在桌子上摆上几碟早餐,便又端了个碟子送去给沈茂。
  沈霆看那两个叫青黛白术的小丫头,之前听到她们一直在打趣儿的,看到他进来却是都噤了声,麻利地收拾着起认字用的沙盘,又都忙碌着替香附打着下手,微微笑了笑,这个弟妹,倒是调教的一班好下人,想也是出身高门的吧。
  一时大家慢慢都起来了,陈翊一大早便抱着曦娘到了厨房,曦娘被他逗得咯咯咯的笑,看到沈霆却是有些严肃,板着张小脸,看着实在有趣,打完招呼后,沈霆忍不住从怀里头摸了一对晶莹剔透的玉花生出来逗她道:“曦娘子,叫一声伯伯,这个就给你,好不好?”他十分喜欢玩玉,因此身上时常有刚买到的好玉或者是正在盘的好玉,如今这对玉花生,乃是上好和田玉琢成,质地细腻油润,线条流畅,雕得十分栩栩如生。
  曦娘仿佛看白痴一样看了他一眼,从自己口袋掏了掏,掏出一嘟噜的翡翠花生来,约有十数粒小花生,挂在银圈上,难得的是粒粒都是满绿,碧光流动,饱满欲滴,沈霆是个玩玉的老手,如何不知这样一串小花生,已是价值上千两,自己的弟弟和弟媳居然将这样珍贵的东西随意给女儿把玩佩戴……陈翊在一旁笑道:“曦娘不可无礼,快叫伯父。”
  曦娘满脸不情愿的站起来,施了个礼,喊了声:“伯父。”后又坐下吃起东西来,陈翊抱歉地对沈霆说道:“曦娘有些怕生,日子长了便好了。”
  沈霆却不以为然,笑得双眼弯弯的道:“你这玉花生好看是好看,就是太小了,也就你这样小小一点儿的人戴,等你长大了就要戴更大更好看的玉,我有一个通体莹白的白玉匣子,有这样大,曦娘你和伯父好,伯父以后就送与你做首饰盒子你说好不好?”
  曦娘撇撇嘴道:“娘亲说了,不管别人有什么宝贝,都没咱们家的好,不可轻易被别人用些蝇头小利给骗走了。”
  沈霆哈哈大笑,又对一旁有些尴尬的陈翊笑道:“教得好教得好,女孩子就是要这样眼光高贵品位高雅,我们曦娘是沈家的明珠,可不能被那些穷小子给轻易骗走了。”
  陈翊自幼也是锦衣玉食,一直很纳闷林萱虽然自己一向简朴,衣食简单,给曦娘的衣食住行上却是极为讲究,不吝金钱,十分舍得,对福哥儿却又是简朴但是十分细心,原先只以为她是因曦娘不是自己亲生的所以格外看顾以防非议,今日被沈霆这样一说,恍然大悟,想起自己曾经也对这第一个女儿的珍惜娇贵,想起当年常皇后的情真意切,不觉有些感慨愧疚,一时之间倒是对林萱这样用心教养曦娘感激不尽。一边又想起远在京城的涵哥儿,苏德妃死了,涵哥儿身边只怕没一个好好教养他的人,一时慈父心起,肝肠寸断。
  沈茂吃完早餐,神清气爽,又请了陈翊去他房里,细细给他讲沈家各地商号的运作情况,陈翊听得极是专心,又不时发问,沈茂自从沈霆长大独当一面后,便不太肯耐心听他教诲,又不肯结婚生子,如今看到陈翊这般好学肯学,态度又谦和,十分高兴,说起来竟是滔滔不绝,林萱只叮嘱香附一旁伺候茶水、水果,不可怠慢了,自又去招待隔壁酒坊的刘大娘了。
  这日刘大娘却是来得早了些,你道为何,原来莲香回去,想到今日撞见的那年轻相公,衣饰华贵,笑容可掬,温文有礼,不禁又生了些痴心,心想这段时间日日来学字,十分辛苦,年龄又大了些,习字还没两个小丫头快,颇觉不快,而又一次都没撞到沈家官人过,不禁觉得有些想知难而退,如今却又看到这样一个举止也颇不凡的相公,回去只撺掇着母亲来打探一番。
  刘大娘无奈道:“我的儿,隔壁那罗家的小儿子,自幼就在同福永酱园做事,已是打了一手好算盘,日后一个二掌柜妥妥的,已经托人递了话来,人也勤勉,日后是个过日子的好手,你如何却是看不上呢,隔壁来客昨晚我已是打听过了,却是他家本家的叔父和堂兄,沈相公这样年轻都已经一子一女了,他堂兄如何未婚?还是听娘的话,本本分分的应了罗家罢了。”
  莲香一听便跺脚道:“那什么罗家的小子,便是再争气,也不过是在别人店里做掌柜,可有一分自己的产业?不过是看人脸色,日日劳累的角色,若是嫁了他,少不得日日劳作,为生计操心,娘你和爹爹日日辛苦做酒,样样自做,不过是请一两个帮工,已是劳累大半世,如何还让女儿也去过这样的日子?再说了弟弟年纪还小,您又身体不好,你们匆忙将女儿嫁出去了,却又谁来帮衬你们,那罗家家里一大摊子,到时候只怕女儿都要去服侍公婆,哪里能再帮爹娘一分一毫?若是嫁个家庭宽裕,略能呼奴使婢的,女儿也能多些时间和余地来照顾家里,您说是不是?”
  刘大娘一听却也触动心事:自己老大才生下了儿子,女儿是个能干的,里里外外的帮了不少忙,又十分温柔体贴,长得又好,隔壁邻居谁家不夸,若是嫁给那罗家,那家听说有些锱铢必较的,只怕见女儿一面都难,更别说想女儿补贴家里了,这么一想之下,也颇觉得那罗家小子有些配不上自己花枝一样的女儿,看那沈家家境颇为殷实,若是真能嫁给他家的堂兄,只怕日子好过许多,心中拿定主意,便借着腿脚疼痛,来找林萱针灸。
  林萱却不知底里,只以为刘大娘真的腿脚疼,连忙好一番推拿针灸,莲香便借着说要问香附几个记不清楚的字,便自走了出来,往外走到第二进院子,果然看到早上见过的那个年轻官人正和曦娘、青黛、白术讲海上遇到的龙卷风,和船一样大的鱼等等传奇故事,曦娘原本有些防备沈霆,却是看他一直笑着,将出海时在海上见过的鱼怪神怪都讲给她听,正与娘亲讲过的美人鱼有些相似,不禁听住了,一径地忙着问他:“海上真的有会唱歌的有着鱼尾巴的美人鱼么?海底真的有龙宫么?”
  却看到莲香袅袅娜娜地走来,一边笑道:“沈大哥好生耐心,编的好故事。”沈霆笑道:“这可不是编的,这可是我亲身经历的。”莲香睁着一双妙目道:“果真沈大哥出过海?却不知海上风光如何?莲娘也想听听呢。”
  曦娘却是闻到她身上的浓郁的脂粉味,又被她打断了伯父的故事,心中十分不耐,已是满脸不耐烦的自己站起来往自己院子回去了,青黛和白术有些不舍,但仍然跟着跑过去了。莲香知萱姐姐这个女儿一向脾气是怪癖些的,也不去理她,只拿着一双妙目觑着沈霆。
  沈霆看她比早晨遇见又多了几个花钿,唇也新涂过了,身上香风阵阵,不由挑了挑眉毛,笑微微道:“莲娘子真的想听,我当然可以细细给莲娘子说来,只是我若是给莲娘子说了,莲娘子却是要给我什么报酬呢。”
  莲香见他双眼弯弯,薄唇上翘,十分和气风流,说话又是如此有意,心下暗自高兴,一时也流目送嗔道:“说什么报酬,可就见外了,我和萱姐姐十分要好,叫你一声大哥也是使得的,给妹子讲个故事也要收什么报酬么。”
  沈霆眼睛似是一亮,道:“莲娘子真的和我弟妹极好么?”
  莲香笑道:“那是无话不说的。”
  沈霆抚掌道:“真是得来不费功夫,我正愁没办法和弟妹递个话呢,我和爹爹上次出海,不小心遇到了龙卷风,几十万两银子的货物全折在海里了,幸而人没事,可惜数年积蓄全折在里头了,这次是来和弟弟、弟妹说说能否借些银子周转一番,再出海看看兴许能赚回些钱,赎回那些还压在高利贷手里的田地,好歹总有口饭吃,不料我这个弟弟就是耳根子太软,十分听弟媳妇的话,我这弟妹又是一副别扭脾气,竟是说海上通商十不一归,不肯借钱,如今我和爹爹竟是不得其门而入,想不到莲娘子既然在弟妹面前说得上话,不知能否替我们游说一番,周济一二,否则我们如今连回去的路费都筹不起了!”
  莲香大惊,却又将信将疑,去看他腰带上系着的那貔貅,沈霆看她眼光,赶紧解下那貔貅双手奉上道:“这貔貅虽然不值几个钱,是我一个朋友用药染的色,但却是可以瞒过许多人的眼光,倒是可以妆个体面,莲娘子若是看上,我岂有不双手奉上之理,只求莲娘子能在我弟妹面前说上话,我父子以后定涌泉相报!”说着便将那貔貅往她手里塞,顺手又捏了捏她的柔荑。
  莲香手如同被火烧一样缩了回来,那貔貅也不敢拿,只赶紧说:“我与萱姐姐不过是一般闺中朋友,谈的不过是些家务吃食脂粉,哪里敢插手你们的家事!”沈霆却是依依不舍道:“听闻莲娘子家里是开酒坊的?想必家事宽裕,不如也入上一股海上的生意……”边说边眉挑目送,做出一副情意绵绵的样子来。
  莲香却畏如蛇蝎,只勉强笑道:“家里都是父母做主,莲娘不敢置言。”说罢便匆匆福了一福,往第三进院子林萱房中跑去了。

☆、77谣言再起

  沈霆看着莲香匆匆而逃的身影,仍曼声恳切道:“莲娘子若是回心转意了,记得来找我呀。”面上充满了轻快的笑容。
  一旁的小厮青金满脸无奈,沈霆转过头看他一脸苦相,笑道:“怎么也和绿松一个样子,你少爷我妙算无敌,又打发了一个势利女子,岂不痛快。”
  青金无奈道:“少爷,老爷都说了要您早日成婚了,您如何只做耳旁风呢,这小娘子其实不错的了。”
  沈霆嗤之以鼻道:“人生在世,自是要找相契相合,同声同气,同甘共苦的人一同过日子,若是随便找个人来生孩子,大难来了各自飞,享得了富贵共不了患难,那和畜生配种有何区别。”
  青金听到这熟悉的高论,不觉头疼,自家这位大少爷富甲天下,人物风流,多少优秀女子投怀送抱,他却统统视为尘土,只抱着那沧海万顷唯系一江潮的调调,却是叫自己和绿松整天被老爷斥责不经心。他和绿松真是冤啊,老爷自己明明也拿他没办法。
  夫人过世后,老爷之前强行给他订了一门婚事,孰料少爷就趁着老爷出海在外,做出一副沈家惹了官非,货物海上被卷,沈老爷下落不明,沈家商铺到处萧条的大戏来,对方还在犹豫,他就亲自上门去借债,种种诉苦、种种催婚冲喜……遭到拒绝后便流连于花街柳巷,很快那家就托了原媒来退亲,将聘礼如数退回。
  待老爷回来,万事已定,虽然对方看到沈老爷完好回来,沈家又恢复了元气,不禁有些后悔,又遣人来探声口,老爷虽然对少爷自作主张不悦,到底还是不满对方势利,没有再应承,之后说哪家少爷都不松口,老爷也一点办法都没有。
  却说那莲香扶着刘大娘回到家里,刘大娘喜道:“方才萱娘子却是说了她那大伯未嫁,家里行商的,应是宽裕。”
  莲香却满脸憎恶道:“罢罢罢莫提那穷措大了,他们是海上生意血本无归,如今连路费都出不起了,来和沈官人借钱做生意的,这样风险生意,沈官人如何肯借给他们,依我说沈官人算是仁厚的了,对这样来打抽风的穷亲戚还这般养着,也不怕吃空了家里,带来晦气。”
  刘大娘将信将疑道:“不见得吧?我看穿着似乎还算体面啊?”
  莲香嗤之以鼻道:“生意场上这样的人见多了,不过是妆门面用的,内里都是空的,这样的人家若是嫁过去了,只怕倒贴光嫁妆都填不满那无底洞,以后莫提了。”
  刘大娘原本满怀喜悦,如今却也似泼了瓢冷水,只好又重头慢慢挑起女婿来不提。
  却说那莲香却是重又将一片痴心放回陈翊身上,日思夜想,对挡了路的林萱却又不满了起来。
  住了两日沈茂却是要带着沈霆和陈翊上杭州府去和掌柜相会,临行前陈翊问林萱可有什么需要带回来的,林萱想了想道:“杭州春茶极为出名,不拘什么种类,只拣一些名贵的、特别的各样都带一些来,却是要让曦娘尝一尝,也学习识些茶味。”
  一旁沈霆笑道:“这我却是在行,弟妹这差使便交给我吧,我正要去周围村庄订一些生丝,正好替你在农家现收些好的,我知道有几家炒得极好的龙井,若是让二弟在杭州城里买,却是要白花许多冤枉钱,也不一定能买到好的。”
  林萱自然是感谢不迭,又叮嘱道:“五月十二是江文恪娶妻的日子,却是要记得备礼,回来参加婚礼才好。”
  陈翊应了,林萱将他们送走,便又关紧门户自带孩子去了。
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  刘莲香在同福永酱园打了酱出来,想起适才那罗家的小子贼眉鼠眼偷觑她的样子,又有些小伙计不断推他,她走出门来还听到后头的笑声,心头就觉得一阵阵的厌烦。
  她不想嫁他,但如今来提亲的人家,就这一家最好,这家也似乎志在必得,媒婆十分自信满满,似乎这样门当户对的好人家,他们不应下就是亏了大本的样子,只夸得那罗家小子天上地下就这一个最好的。
  她心中郁郁,心不在焉地在廊檐街上走着,看着那石板走神,身后却有个声音叫住了她:“我倒是哪个,原来是刘家酒坊的莲娘子,远远看着花枝般的一个小娘子,我正寻思这唐栖镇甚么时候来了这样出色的小娘子呢。”
  刘莲香看了一眼,正是镇上富商顾家的那个侄少爷顾怡,白了一眼,没有理,那顾怡却不以为忤,笑道:“听说莲娘子好事将近了?倒是要讨杯喜酒喝。”
  却是一言正戳道莲香痛处,当即驳道:“胡说甚么,谁说我要结婚了。”
  顾怡似笑非笑道:“依稀听说就是酱园里的罗小二呀,怎么传言有误?”
  莲香心中腾起一阵怒气,恼道:“谁说要嫁他,我看你是喝多了酒,满嘴胡沁,自己也不上不下没讨着媳妇,却在这里满嘴胡言。”
  顾怡上下打量了她一下,微微一笑道:“却是我胡说了,似小娘子这样的人才,怎么也得一个斯文俊俏的少年子弟,娶了回去,十分爱惜,吃自在食,着自在衣,纤手不动,呼奴使婢,也不枉了这一个花枝模样,强如嫁给那罗家小子,要日日做粗作、淘闲气万万倍呢。”
  莲香却是被他说中心事,看他满脸恳切,不似开玩笑,她历来自诩美貌,顾怡长得又是眉清目秀的样子,只是嫌他不过是个依傍着伯父过日子的打秋风的穷亲戚,如今看他如此知情识趣,面上缓和了些,只啐了口道:“却是哪里喝了酒在这里胡言乱语呢,仔细你伯父打你。”
  顾怡笑道:“我伯父只满心疼我,希望我早日娶了妻,我若是有了心仪的,他恨不得给我立刻办了婚事呢,再不为这些打我的。”
  莲香只没理他,自顾自地先走了,心中却是为他那意有所指的笑容心中扑扑的跳。
  却说林萱每日只是紧关着房门过日子,豆蔻在店里守着却是听到了些流言,赶着叫了香附来,说了香附脸也变了,回去便禀告林萱。
  林萱听了这传言,也大为恼火道:“这什么罗家的小二,我哪里认识?这是哪里传出来的谣言?”
  香附道:“只听说是镇上都传遍了,说是罗家的小二自己喝醉了夸口道沈家的小娘子他……他睡过……”说得十分不堪,许多人都信了。
  林萱愠怒道:“简直胡说八道!”
  香附道:“如今**这身份也不可能去公堂与他们分辨去……”
  林萱恼怒半日,却也无法,只说道:“吩咐下人全都紧守门户,只怕是有人要赚算我们,传话叫林管家找几只狗来看守门户,待曦儿他爹和叔父他们回来,以沈家长辈之名再上门去找罗家算账,如今我一个妇人单独去讨清白不妥,反而惹了污水在身上。”
  却说江家也听到了些风声,江文恪也遣了人来传话说已经在安排人辟谣,叫她不必太担心。
  林萱却只能先将这口气忍下。
  罗志笑眯眯地走在石板道上,他自幼被严格管教,到了年龄便嫌他不如兄姐能干,说要给他议一个能干的能支应起门户的姑娘,那莲香他见过,长得十分俏丽,只是稍嫌泼辣了些,他心中还是爱稍微温柔婉约一些的姑娘,可是爹娘定了,也不好说什么,也只是一心一意等着早些成亲。
  却不料那天莲香却是打酱时给他使了个神色,又指指门外,他心领神会,寻了个空走出来,走到酱园旁边的夹道里头,果然莲香在里头酱缸后等着他,却是告诉了他一个好消息,原来隔壁那童乐坊的林娘子却是看上了他!他将信将疑,莲香却是不屑道:“要不是林娘子是我闺中密友,隔壁邻居,和我交好多时,你家里人来议亲时她心里酸苦,好不容易被我探出了心里话,我才懒得理你们这档事儿呢,看她着实想念你,却又找不到机会与你说话,我发发好心,做个红娘子,给你们牵牵红线,解解她的相思苦罢了。”
  那林娘子之前常来童乐坊看店,因是小镇,也不十分讲究避嫌,他见过几次,长得真是月宫仙子也不过如此罢了,难得性格又婉约,说话柔声柔气的,他心中也着实有些仰慕,如今听了还是有些不信道:“我家正和你议亲,你竟不在意?”
  莲香却是面上一红,道:“一则她是我的好姐姐,又经常替我母亲针灸,我如何舍得她为情自苦,二则她到底不过图你一夜温存,露水夫妻罢了,我们才是正头夫妻,要过一辈子的,只望你看在我一份心上,将来对我好些,别紧着嫁过去便下死力的磋磨我。”说罢只揪着衣襟不说话。
  罗志却是看她如此娇态,已是身软神昏,一时也觉得自己乃是酱园中数一数二的美男子,只忍不住上前牵了她的柔荑,软滑温暖,莲香只羞涩万分的垂头,却不抽回,只说道:“我爹娘带着弟弟去乡下看姥姥去了,今晚是个难得的好机会,我才来寻你,你却是要到我屋里来,还有,她毕竟是好人家的女子,不是那些脂粉堆里头的姐妹,你需得小心温存,也不要和她说话唐突了。”
  罗志听得头颠尾颠,恨不得金乌早坠,玉兔飞升,只捏着她的手应个不停,莲香却是轻轻抽回,又含情脉脉的看他一眼,才拿着酱瓶走了。
  到了夜里,天才擦黑,罗志便编了个谎言说酱园需加班做账,悄悄儿地到了刘家酒坊,果然刘莲香引他入了屋子,悄悄道:“她羞涩,你切莫唐突了她,将来日子长呢。”便推他进了个房间,屋里黑乎乎的,窗子都被厚重的窗帘掩着,他只得摸索着到了床上,却是感觉到有软玉温香,却是光洁裸裎,腰肢纤细,胸前丰隆,居然寸缕不着。他脑袋嗡的一声,早就不知所在,却被那温软身体贴了上来,徐徐引导他,到底是个初哥,很快便已丢枪弃甲。
  很快他睡在床上,几乎快乐死过去了,他能感觉到那女子起身披了斗篷出去了,身子纤细,正是从前见过的林娘子的身形,过了一会儿,莲香敲敲门轻声道:“小志哥,时间却是不早了,您得走了,林娘子要我转告您,明儿晚上老时间。”
  如此数夜,有时连着,有时隔夜,他只觉得人间至乐,原来如此。到底年轻人忘形,有一天顾家的侄少爷请一个朋友吃饭,因正遇上他们,也一起叫了过去,席间酒酣,说起风月,有人嘲笑他什么都不懂,他一时头热,说了两句。
  第二日起来后悔之极,别人再问,只是说自己酒醉胡说,却是被人以果然如此你是吹牛的眼光一看,头热起来,不免又说了些暧昧含糊之词,倒让流言越传越烈,家里人略有些听闻便问他,他只是以谣传搪塞过去,到底这等流言对男子伤害不大,不过是香艳故事,他家里也没十分追究。江家有人来说,也只是打哈哈说不是自己这边传出的云云敷衍过去了。

☆、78人心险恶

  这天下午,顾怡却是和莲香在酒坊里碰头了,莲香满脸厌恶道:“到底什么时候才是好时机!我真是烦死那个罗志了,每天黏黏糊糊的,整日都想揩我油。”
  顾怡微微笑道:“要有耐心,我已打探清楚了,我们顾家大少爷过两天就要娶亲,许多亲眷已是到了江家住着了,到时候,有人看戏才热闹啊,而且听说沈家那个本家少爷下去收丝回来了,为着沈家目前没人要避嫌,他正住在镇上的旅馆里头呢,这戏,得让他们本家的人看了,才好名正言顺的休了她不是?到时候你才有机会呢。”
  莲香想到那日被那男子戏弄,不禁满脸嫌恶道:“那样打秋风的亲戚,若是我有朝一日嫁过去了,定是先打发了这些无赖男子。”
  顾怡脸上掠过一丝嘲讽,微微笑,没有说话。
  莲香又好奇道:“你到底为何要置那林娘子于死地?她哪里得罪你了?我才不信你那些什么心慕她的谎言,这事情出来,她只有一死了之。”
  顾怡微微笑道:“我喜欢的女子,嫁了我堂哥,要不是她下水救人,那女子就是议给我的。”
  莲香才恍然大悟道:“原来是夺妻之恨,不过真的要加快一些了,整天让那**女子脏了我的床,太恶心了。”
  顾怡却是笑道:“颠鸾倒凤,乃是人间至乐,莲娘子此言差矣。”
  莲香想起守在门外听到的那女子的娇吟和声音,不禁面上一红,顾怡却是靠近她耳边,悄悄说道:“莲娘子还是个雏儿,想是不知,却是需要个惯手教一教,才能体会。”
  莲香感觉到那热气吹到自己耳朵边,又热又痒,不禁面上通红道:“顾公子自重。”
  顾怡却是依然轻声道:“那沈官人一看便是个银样镴枪头,却是个中看不中用的,不如让我来教教你什么是人间至乐。”说罢已经咬住她的耳朵,一路啃啮下去,莲香已是身子酥软,在自己嘴巴被对方用嘴撬开,一番吮吸啃咬后,只觉得□一股热气从小腹往下涌去,又被封住嘴巴难以呼吸,头晕脑胀,自己的胸前要紧之处却已是被滚热的双手紧紧握住,轻拈慢揉,迅速的坚硬了起来。
  顾怡轻轻一笑,已是轻轻解开了她的衣带,一路含了下去,莲香气喘吁吁地用手推到:“不要,不要……。”感觉到胸前樱珠却被忽然被用嘴衔着狠狠的拉长,一阵眩晕袭来,她面红声颤,娇喘微微,顾怡却是不管不顾,灵巧的手已是深入她亵裤内,犹如弹琴一般的按拨揉探起来,一边忙着又堵上了她的小嘴,深吻下去,很快下边已是莲绽露滴,顾怡看着她已被吻得情迷意乱,面如飞霞,邪恶地笑道:“果真不要?莲娘子,您看你的莲花已是开了呢。”
  莲香犹是处子,无法解释自己身体的变化和渴望,只羞耻得说不出话来,却已经被顾怡紧紧搂抱,顶在墙上,双腿被抬起来搂在他腰间,莲香很快被贯穿的疼痛惊了张口欲呼,却被以嘴封缄,在顾怡的大力□后,她渐渐润滑的甬道,终于感觉到了极乐的感觉,情动起来,紧紧的搂住了顾怡。
  四月二十,是顾恺迎娶竹君的日子,一大早顾恺已是下乡亲迎了方竹君来,江家二姑奶奶王夫人带着含真和含璞来了,含薰却是下个月也要嫁入江家,因此没来。这日江家老夫人一大早便也带着江文恪,携着王家几人一同去了顾家喝喜酒。
  顾家到底是唐栖镇数一数二的富家,虽然是继室,仍然办得极为热闹,门前披红挂彩,鞭炮放了一整条街上都铺满了鞭炮的红纸屑,又在门前摆了流水席,人声鼎沸,笑语盈门。
  林萱却是没去参加,虽说有些拐弯的亲,如今她却是流言缠身,再说和王家、新娘子方家又有些不谐,只说身体不舒服没有去。
  大清早香附出去买菜了,林萱自在家逗着福哥儿,福哥儿已是快半岁了,十分聪明,已能熟练的翻身,又喜欢坐着看风景,不喜人横着抱他。却听到门前通报,说莲娘子来了。
  林萱有些奇怪,因最近刘大娘和刘大叔一同下乡去了,只留着莲娘子在家看家,她也数日没有过来学写字了,今日过来却不知为何。
  莲香走进来,看到她气喘吁吁道:“我有位远房的堂姑姑今日上来喝喜酒的,适才说走了远路头晕得很,她侄子便扶着她来我这里坐着,我想沈娘子您有些医术,不知可否过去替她看看。”
  林萱愣了下,到底心慈,便笑道:“如何不行,你且等等。”便嘱咐了一番青黛白术看好曦娘和福哥儿,收拾了针囊随了莲香过去。
  到了刘家,入了客房内,却是静悄悄的,床上被子掀开,不见人,莲香惊道:“啊,是不是她们等得着急,等不得,先走去医馆了,只是今日江家医馆也是歇业的,我却是赶紧追上去将她们追回来。”又抱歉地对林萱笑道:“沈娘子你且坐着,吃些糕点,喝些热茶,我快快出去追了便回来,您且稍等等可好?”
  林萱笑道:“你去吧,不要太赶了,我在这儿等着便是了。”
  莲香便快步走了出去。
  林萱看桌上果然叠着一碟子热腾腾香喷喷的热糕,想是才蒸出来的米糕,适才用来招待客人的,她等了一会儿无聊,又是清晨才起来,才喝了点水,没有进早餐便被莲香叫来,正是有些肚子饿,忍不住拈了一块糕吃了起来,又软又甜,忍不住多吃了两块,又喝了几口热茶,才一会儿,只觉得脸上通红,天旋地转,困倦之极,心中不禁暗自吃了一惊,倒似乎是醉了的一般,软倒在地,想挣扎着起来,却身体软倦,却看到门口有轻笑声,又说话道:“姐姐难得今日无事,白日约了你来,你却是要好生疼惜一番,莫要糟蹋了姐姐的一番情意,早早便走了。”
  那男子却是说:“难得今日如此良辰,不若妹妹也一同与我完了姻,却是让我以解相思之苦也好。”
  那女子却是轻笑与他推搪道:“姐姐已是在里头了,却是凭你受用,日后你却要再谢我了!今日莫要辜负了姐姐。”
  她心中暗惊,知道着了道,心下暗骂自己蠢钝,便挣扎着将身上的针囊里头的长针抽了一根,狠刺了自己手指一下,疼痛让她略微清醒,却看到门口打开,她闭上眼睛装昏迷,一个男子闪身进来,看她闭着双眼双颊通红软在地上,红得犹如一朵醉海棠,忍不住上前抱了满手软香起来,将她扶了躺在床上。
  门外莲香从门缝看了眼,看她全无反抗,软瘫在床上,罗志正要去解她衣带,不禁身下一紧,有些思春起来,想起顾怡交代的细节,赶紧便跑了出去,往正在办喜事的顾家去了。
  林萱闭着眼听到门外脚步声远离了,知道她恐怕是要去喊人,心中着急,感觉到那男子解开她的衣带,她睁开眼,双眼冷厉,那男子一愣,她却是以迅雷不及掩耳的速度,以针刺到那男子眼中!
  那男子哀嚎一声,捂着眼睛倒在地上,林萱犹不解恨,这是古代,毁了她的名节便是逼她去死!她死了没什么,她的两个孩子怎么办!她思及此处,又狠狠的往他□踩了数脚,那东西本来翘着,被她狠踩了几脚,那男子嚎叫不已,她心想要赶紧离开此地,拿了几根针插了自己的曲池、神庭、百会等穴位,感觉到身上有了些力气,便去推门,所幸那门没有锁,也许是为了一会儿带人来方便,她只撑着出来,却发现大门是反锁的,她想了想,走到后门,那里有个鸡舍,她扶着爬上了鸡笼上,顾不得那墙上全是尖利的石头,只扒着狠命爬了过去,身上挣出了一身的汗,却是没了力气,摔到了墙下,眼冒金星,一阵一阵的黑,林萱抬头看了一眼四周,却是心中暗自叹一声,神佛保佑,这屋子后头,却是她之前叫林管家置下的房舍,有密道通回自己房舍,她挣扎着跑到房舍里头,找到了掩在画后边的密道,一路挣扎回了自己的卧室里。
  香附却是买菜回来了,正在她卧室里头收拾衣物,看到她忽然从床底下爬出,身上衣服刮破多处,面色通红,气喘吁吁,吃了一惊,上前扶住她。
  林萱挣扎着软倒床上,说:“去给我冲杯葛根粉来,有梨子汁也弄一杯来,要快。”
  香附满腹疑虑,却手下不停的去照办了。
  却说刘家酒坊里,罗志仍在地上哀嚎,洞开的门却是有一男一女悄步走了进来,地上罗志听到有人进来,正要呼救,却被其中一名双目狭长的男子干脆利落的一记刀背敲晕了过去,又看向另外一名女子道:“这却怎么处理才好。”
  那女子笑起双眼魅惑,只微笑道:“自然是不能让他活着了,否则出去乱说一通,却是污了娘娘的名声,到时候小公爷责怪下来,咱们都死无葬身之地,明明是跟着保护的,居然出了这样的篓子。”
  那双目狭长的男子无奈道:“都是女眷,如何能贴身保护,事不宜迟,先把他弄走再说吧。”
  那男子很快的拉昏迷的罗志负在背上,轻快地跑了出去,翻墙而走,剩下那名女子拿出一张黑乎乎的帕子,往地上揩抹了一番,居然那血迹也被揩抹不见了,她整理了一番,将林萱遗落的针囊、帕子一起都拣走,又将茶水杯子、桌上的糕点一同打包带走了,屋子里头静悄悄的仿佛什么都没有发生。

☆、79恶有恶报

  顾家正是门前车马如流水的时候,顾恺已是接了新娘回来,顾怡正在门口紧跟着顾老爷迎宾,莲香气喘吁吁的跑来,看到顾怡,暗暗点了点头,道:“江大夫在里头么?他的干妹子沈娘子适才在我家晕过去了,却是要请他过去看一看。”
  顾老爷一听有些不快,大好的日子这算什么,哪里不能请个大夫,却是来添晦气的,顾怡却道:“沈娘子上次还救了嫂子的,江老夫人深为宠爱她,如今有事,不可不报,我派人去通知江大夫,你却是要进去报知江老夫人一声,横竖现在拜喜堂的时间还有,不妨事的。”
  顾老爷想了想也是,又安排人引着莲香进去。
  入了里头,女眷们正在里头坐着,莲香上去认准了江老夫人便慌慌张张地上去道:“江老夫人,今日沈娘子到我家本是替我一个堂姑姑看病的,不料我那远房姑姑有事等不得先去了医馆了,沈娘子却是在我家晕了过去,口吐白沫,我十分慌张,只得来报,如今前边顾家已是通知了江大夫过去看一看,却让我来报知老夫人一声,说现下还有时间,可以先去看看再回来还能赶上拜喜堂的时间。”
  江老夫人一听心中已是一惊,到底心疼林萱,赶紧站起来道:“在哪里,我且去看看。”身旁王夫人也少不得道:“我陪嫂子过去看看吧。”含真和含璞也站起来随着一同过去了。
  一行人跟着莲娘一路到了刘家,进了屋子,却见屋内空空,莲娘已是愣住了,江文恪心中有些着急,问道:“人在哪里?”
  莲娘已是懵住,方才分明看到沈娘子吃了她那用酒浆与糯米粉混合后加了一两样不按君臣的药末做成的糕点,果然沈娘子吃了那个趁着热水,药力酒力发了起来,正如做酒的酵头一番,空心吃了下去,发作起来,晕了过去,然后又亲送了罗志进去,看他上去要成好事,如何如今两人都不见,连桌上的茶碗糕点也一同不见了。她心中一阵慌张,却听到门外有人问道:“有人在么?”
  众人转过头,却是长身玉立嘴角含笑的一个男子,正是沈霆带了个小厮迈步走了进来,道:“适才有人到旅馆报了说我家弟妹晕倒在这里,让我来看看,可是这里么?”
  莲娘心知是顾怡捣的手脚,只是如今却是人影不见,嘴巴苦涩,道:“适才明明我是扶了她躺在床上的,如今怎么不见了,是不是我走了她自醒了回去了。”
  江文恪不解道:“按你说的口吐白沫这样严重的症状,不该醒这样快。”江老夫人道:“到隔壁问一问就知了,也许是她家的侍女发现不对过来扶了回去也未可知。”
  一行人又出了门去敲沈家的门,只见一老苍头来开了门,问明来意后迎了进去,庭院旁却是缚了几头狼狗,十分凶狠,见人来便吠声不止,众人只心惊不已进了堂屋。
  过了一会儿,林萱衣饰整齐,被香附扶着出来了,面上还有些红晕,莲香心中有鬼,看到她完好清醒地走了出来,已是被雷劈到一般呆住了,林萱却是好整以暇的上前施礼后道:“今日顾姨妈家大喜,原应去贺喜的,不料身体不舒服没有去,却不知干娘和大哥不在顾家吃喜酒,来此为何?”
  莲香还在呆着,讷讷不知道如何置辞,一旁含璞却笑道:“是这位小娘子说看到你口吐白沫晕倒在地上,忙不迭地冲到顾家把表哥和伯母都叫了来。”
  林萱看了莲香一眼,吃惊道:“早晨莲香娘子确实是叫我过去给她堂姑姑看病,后来去了不见人,莲娘子说大概是去了医馆,出去追去了,我便先回来了,不知道贵亲身体如何了?你是不是慌张了说错了,是贵亲晕倒了?这却不可耽误了,还得请江大哥去好好看看才行。”
  莲香看她仿若无事,眼光看过她时却无往日的亲热,凛如刀锋,心下苦如黄连,知事已败了,却不知罗志去了哪里,心中疑窦丛生,只能道:“是了,我一大早却是被吓坏了,说错了,还请列位原谅则个。”
  众人无语,看她面上红白交加,羞窘之极,也不好责问,只好与林萱叙了寒温,看她仍是困倦,又叫她好好休息后便辞了回顾家。
  一路有人悄悄议论道:“这刘家小娘子该不会有癔症吧,一大早的发病。”
  刘莲香听到只觉得羞恼万分,却只得忍了下去,自回了房舍,也不敢再去找林萱。
  隔了一日,刘莲香却是被人发现与罗志一同死在河边,光着身子紧紧搂抱着,身上有伤,然而验尸似都是溺死的。
  罗家大嚷着自己儿子死得蹊跷,因为自己儿子自小便会水性,如何会溺死,又一贯守礼,如何会与刘莲香有染,为此闹上了公堂,刘家的人匆匆忙忙从乡下赶回,却是哭天拔地一口咬定是罗志奸骗刘莲香不从,被刘莲香拉入水里一同淹死的。
  两家闹上公堂,闹了个远近村镇,无所不知,纷纷扰扰,流言无数。之前林萱那点流言,早已悄没声息的消散掉了。
  林萱也是听说了此事,心中也暗自称快,毕竟那日只要她有稍有疏忽,就必万劫不复,还要连累曦娘和福哥儿,却也有些纳闷不知是谁出手。她心中其实也奇怪那日明明罗志只是倒在地上,后来却不知下落也没听到人提起,她逃回屋里,原打算矢口不认,若是要见官,大不了找常玥仗势欺人一回,如今情势这般,她略想了想,心中怀疑只怕是常玥的手笔,毕竟他身居高位,那日又知道自己带着曦娘还活着,只怕会派人保护公主。
  旅社内,沈霆却是在听青金的回报。
  “得了少爷的话,我让杭州这边的人手查了查两人的死因,仵作那边收了银子,道那男子□有伤,就算活着下半生也不行了,眼睛里也有伤,左眼有被针刺过的痕迹,已是瞎了,却是被清洗干净,外边看不出,他在验尸报告上写了,后来却被上边改了,他知道这也一贯如此,必是有人从县令那边下手改了报告的。只做溺水而死。那女子身上倒没有伤痕,确实是被溺死的,却是早已不是处子,不应是才破的身,仁和县那边只判了女子被男子□不成,扯了男子跳水溺死的词,已是结案了。”
  沈霆徘徊道:“有针刺的痕迹?”
  青金道:“不错。”
  沈霆想起那日刘莲香的异常举止,以及林萱那不同寻常的虚弱和红晕,还有之前镇上莫名而起的传言,道:“那刘莲香定有别的奸夫,定然不是罗志,你再叫人查一查,还有一条线索,之前童乐坊出了一个赝品的店子,那个店子只怕也是冲着弟妹去的,此外,谣言那边也查查,那罗志为何一口咬定与弟妹有□,他不过是个酱园算账的小伙计,也敢撒此弥天大谎,只怕是有人冒名勾引于他,他信以为真,这些事情良家女子必不会做,难道是刘莲香亲身上?也不对,刘莲香此人心高气傲,绝不肯委身与他,她家也拒绝了罗家的提亲,必不会是有私情,你让人往风月场里头查一查。”
  青金恭声应了,心中却是暗自佩服,自己少爷除了不肯娶妻外,着实是奇才盖世,不论什么事情到他嘴里,略一分析,必大半都是真相,若是为官作宰,必定是个包青天。
  沈霆想到那针刺,心中其实略有些猜测,只怕是林萱所为,只是林萱如何能做到全身而退,又将罗志弄走,之后又暗算了刘莲香?普通民妇如何能做到这样的地步,他想到父亲那神秘的祖父和其他三兄弟,又问青金道:“京城那边查得如何?”
  青金苦着脸道:“绿松有信来,说已是将京城的高门一一排查过,没有这样的人家,一家子全死光,尤其是三兄弟的,不太可能啊,倒是郑国公常家前阵子城破的时候全家男丁都战死了只剩下个小国公,也不符合啊,他家只有两个儿子,年龄也对不上,还有如今常家那个小公爷已是袭了爵,却是到了杭州府任了江南副总兵的职务。”
  沈霆轻轻抚摸着腰上挂着的貔貅,沉思道:“二弟和弟妹这样的气度,绝不可能是一般人家,常家?城破是十一月……圣驾南巡……弟妹这边却是十二月从京城来了江南,只说丈夫行商下落不明,之后圣驾遇刺,国丧,弟妹产子,三月,二弟便忽然出现了,听说是晕倒在岸边被人送到江家医馆……对了江家,派人去查一下江家在京城交好的高门,他不可能无缘无故替人照顾妻子,总有蛛丝马迹,写信给绿松从江家查起。”
  青金应了下去了。沈霆从怀中摸出一根玉簪,却是一枝秀美的萱草花钗,难得的是娇柔花瓣是纯正的黄玉雕成,下边枝条碧叶却是绿玉,是工匠随着玉色雕成,浑然一体,色泽浓艳通透,玉质上成,花开婆娑,他那天一看到,便鬼使神差的留了下来,只觉得正配弟妹的名字和气质,结果却不知如何送出去,毕竟是自己的弟妹,他心中有些恼火自己,只得留着,待哪日辗转转送给二弟,再让二弟送她吧。
  没多久唐栖镇这边的调查就有了结果,顾怡包养的那个□所在的妓院却是沈家的产业,那□言道有男子曾数夜让她脱光后在房内等人,不许说话,听她去的路线,正是刘家酒坊无疑,再问那男子的模样,而童趣坊那边毕竟也有痕迹留下,经不起查,很快便查出那隐藏在背后的男子正是顾怡。

面带微笑心存感激

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  数日之内,顾家产业内的商铺连遭打击,不是货款压着不给,就是那边货源要太高价格,再有人来逼着催债,一时之间处处告急,顾恺新婚燕尔,顾老爷只得忙着去扑火,费了不少钱才打听出,他却不知如何得罪了杭州府有名的笑面虎沈霆。原来顾家在唐栖算得上富家,然而江南一带,那就有些不够看,而沈茂和沈霆这几年多走海外,不太在杭州府,因此顾老爷也不曾认识,如今知道得罪了沈家,还是以睚眦必报、笑面辣手有名的笑面虎沈霆,不禁吃了已经,赶紧备礼上门去拜访。
  沈霆却没见他,只让人传话道:“是你家侄少爷得罪了我家,若是想保平安,先让他来赔罪吧,顾老爷池鱼之殃,就不必了。”
  顾老爷回去也摸不着头脑,只得喊顾怡来问了一遭,顾怡一听是沈家,已是心中一跳,再一听是那有名的笑面虎沈霆,心中已是嗡了一声,笑面虎沈霆他如何不知,出了名的辣手无情,当面笑嘻嘻,挤兑整治起对家来那是一毫不手软,只是他已经许久不在杭州府这边活动,之前刘莲香一直说沈家那是破落户来打秋风的,他一时也没想起沈霆这个名字,如今听到,已是目瞪口呆,天降霹雳。
  顾老爷看他呆若木鸡,汗出如浆,以为吓坏了他,便道:“只怕是误会也未可知,你一向老实,明日你且带着礼物去赔罪,我再让两个老成家人陪着去,他家虽然势大,一贯也不是蛮不讲理的,说开了就好。”
  顾怡惴惴而下,心中还存着一丝侥幸,想着自己抹平了痕迹,刘香莲虽然死得蹊跷,却不知有没有供出自己来,到时候只能靠三寸不烂之舌瞒过去,将一切事情都推到那死鬼刘香莲身上。
  第二日赶到了旅社,这家已是被包了下来,门口却是把着人,不让他带的家人进去,顾怡只得一个人上了楼,看到里头窗边坐着在把玩一只玉碗的青衣男子,旁边有个青衣小厮侍立着,正是沈霆,他对着窗边的光线细细赏玩着那玉碗,玉碗水头极好,碧光流动,他气定神闲,嘴角噙着微笑,正是君子如玉,他心中暗骂刘香莲什么眼色,这样的气度也是破落户么?
  他上前施礼,沈霆却不看他,只注视着那只玉碗悠悠地说道:“顾怡?”
  顾怡道:“正是小子,听家长辈说小子得罪了足下,今日特意赔罪而来,却不知是哪里得罪了沈少爷。”
  沈霆微微一笑,眉眼弯弯,漫不经心地道:“顾怡,父母早丧,五岁便被送到顾家养大,原是当过继的养子的,不料顾夫人不答应,顾家大少爷也一直病怏怏的却没有死,你只有不上不下的吊着做个侄少爷,于是你曾经高薪请杭州府有名的药师姚一鬼配了药,与你嫂嫂勾搭成奸,喂给你堂哥吃,又给你那要死的堂哥送了能致人许多的盆景摆在房内,可惜你那堂哥有个表弟江文恪,却是精通医术,居然救了回来。你怀恨在心,却一直找不到机会下手,自己私下转移财产,在杭州府有店铺五家,又置买了田庄一百亩,是也不是?”
  顾怡毛骨悚然,发现他居然对他所作所为了如指掌,不禁汗流浃背,勉强说道:“沈少爷想要如何?”
  沈霆微微一笑道:“你爱整谁便整谁,论理一般碍我不着我也不理,只是你千不该万不该来动我沈家的人,杭州府谁不知道我沈家人最是护短。”
  顾怡脚发软,忍不住拔腿要走,却看到守在门边的两个彪形大汉已是铺了上来将他按住,将他脸贴在桌子上,一把雪亮的刀已是贴着他面颊插入桌子内,面上已是一道血痕,顾怡嘶声道:“不是我,是那刘莲香一人所为,我不过是和她有些首尾,并没有掺合她们女人的事情!”
  沈霆似是极为好奇道:“哦?”
  顾怡犹如捞到救命稻草一般,继续道:“没错,那刘莲香喜欢上了沈家的大官人,便想将那沈娘子名节坏了,才有机会搭上那沈官人,那小娘子自恃美貌,原是到处勾搭的,只是嫌我不够名正言顺,只和我玩玩,她原也想勾搭于你的,后来听说你家生意失败,才继续打沈官人的主意,我当真完全没有涉及其中啊。”
  沈霆却微笑道:“这还罢了,只是你开个童趣坊,难道也是无心?”
  顾怡想不到做得这样隐秘的事情也被知道了,只得道:“我是看他家生意好,想分一杯羹罢了,后来看不成便也没纠缠了。”
  沈霆却笑道:“这样说来,仁和县那芳菲楼的香娘子,也不是你请的?”
  顾怡如遭雷击,呆若木鸡,心中知道已是一切所作所为尽被人查了个清清楚楚。
  沈霆笑道:“一句谎话,便是一根手指,你可记好了,如今你已是一根手指没了,顾老爷却是不会为了个还没过继的无父无母的养子来和我过不去的。”
  顾怡心中一寒,只得痛哭流涕道:“我说我说,我不过是心慕沈娘子美貌能干,又有资财之能,想借此毁了她名节,才有机会娶她为妻。”
  沈霆收了笑容,道:“我弟妹身在闺中,又有子女,你如何能肖想于她?”
  顾怡满脸鼻涕眼泪,道:“她原是江家认的干女儿,我们姻亲见过,只觉得她美貌,后来元宵夜看她误以为自己儿子落水,下水救人,奋不顾身,又觉得她为了子女肯付出一切,乃是一等一的贤妻良母,又有家传医术,还能开店挣钱,童乐坊十分新奇,赚了不少利润,着实是个贤内助,便下了心思去谋算于她,我也是一片恋慕之心啊!求沈少爷开恩。”
  沈霆冷冷道:“罗敷有夫,你若是真的恋慕于她,应当为她着想,远远守护,使其平安喜乐,如何反而用下作手段,散播流言,设下陷阱,毁人名节,坏人清白,这样的恶心感情,居然也好意思说恋慕?简直是罪不可恕!”
  沈霆皱了皱眉道:“真是个恶心东西,废了他□,割了他舌头,挑掉他手筋,派人好生包扎了再送回顾家,让他管好自己的侄子,若是我在外头听到一丝一毫的不利的流言,那就不是只惩这一人了,如今只惩了首恶,他店铺一概恢复正常,再把顾怡这些年外头置办的产业单子送给顾家,再把他算计堂兄的那些供言让他按了手印送回去,叫他顾家好生掂量。”
  顾怡听到这些身子已是软了下去,裤裆里已是腥臭一片,他身子已废,又被顾家知道他置有私财,算计兄长,下半辈子生不如死,只得嘶声哀求道:“不要。”却被堵住了嘴拉了下去,沈霆皱眉道:“这里不住了,去杭州和爹爹二弟会和,被这腌臜东西都弄脏了我这玉碗的灵气,真够恶心的。”顺手将那玉碗递给青金道:“赏你吧。”
  青金小心翼翼地捧着那个玉碗,开玩笑,花了不少银子买回来的呢,一边问:“**奶这边不看顾一二?”
  沈霆大步走下楼道:“她好得很,完全可以保护自己和孩子,那罗志眼睛和下边,绝对是她废的,真是个外柔内刚的性子,一点儿不手软,之前倒是没看出来。”
  青金忍不住夹了夹自己的双腿,紧紧跟上了少爷。
  顾老爷看到侄儿半死不活的送了回来,本来只觉得怒火升腾,不料听到沈家仆人的传言:“我家少爷说了,你家侄儿惹到了我家女眷,若是送官法办,那几条命都不够活的,只是打老鼠也怕伤了玉瓶儿,怕玷污了女眷的名声,只略施惩戒,若是今后要传出一丝一毫的流言,则顾家也不必开什么店铺了,必要你家人财两空。”又将那顾怡外边置的私财单子丢给他后便扬长而去,顾老爷听了这凶仆恶言,又看那私财单子,却是心灰了一半,已是相信了那沈家所言,毕竟沈家在杭州周庄生息数年,不是蛮不讲理的,肯私了已是大善,他也不敢得罪了他家。而自己从小养大的侄子,居然置办了如许多的私财,又暗自计算自己亲子,心已是凉了,只得连夜将顾怡送回乡下庄子,只说得了疾病,派了个老仆去照顾。
  顾夫人不知底里,只是暗自称愿,加上顾恺自娶了竹君,竹君温柔大方,服侍公婆夫君极是周到,顾恺心情舒畅,又有江文恪开了方子细细调养,居然身体大好了些,才嫁来一个月,竹君小日子便没来,怀疑正是个进门喜,心中极是舒畅,哪里去管顾怡为何被送到了乡下。
  林萱也略有些耳闻,她却完全没想过顾怡正是躲在刘莲香背后的毒蛇,她想过刘莲香为何要暗算自己,香附却笑道:“**宅心仁厚,自然是没发现,那莲娘子整日的来都是想撞着二爷的,你竟没注意,连青黛白术都有觉察,曦娘都讨厌她,好在二爷也一直对她没怎么在意,料想二爷也看不上这些乡村俗女,我也没多说,却没想到居然最毒妇人心,黄蜂尾上针,居然敢暗算**的名节,真是令人后怕。”自从沈茂沈霆来了以后,家下仆人一律改口叫陈翊二爷,叫沈霆大爷。
  林萱沉思道:“是这样么?我竟没有注意到。”
  香附道:“**的心哪里在二爷身上呢,一心只扑在小**和小少爷身上,只是奴婢也不得不劝**一句,眼看着二爷也改了,天老爷让二爷被江家发现了送到**身边,这岂不是天意?**毕竟还是要和他过一辈子的,不好老这样晾着他呢,到现在还是分房睡的,不如和和美美的过日子。”
  林萱叹了口气,陈翊的转变她不是没看在眼中,只是如今龙困浅滩,他不得不收敛了从前的任性自我,学着做个普通人,谁知道未来会怎么样?她已是被伤过太多,不肯再主动付出什么。

☆、81丝萝之意

  沈霆到了杭州府,先去杭州府沈家置下的宅子里头见父亲和堂弟,却是被告知两人都出去了。
  他便自去了后院要歇息下,却是劈头撞上了一个娇娇怯怯的标致小娘子,吃了一惊,那小娘子衣着颇为华丽,青织金衫儿大红纱裙,戴着一头百巧珠翠金银首饰,也是吓了一跳,却是看清了他连忙福了福慌忙下去了。
  沈霆看她走向的方向却是后宅蓝田院,依稀记得那是让沈瀚住的,不由问门边伺候的下仆道:“那是何人?”
  旁边下仆恭敬回道:“是二爷带回来的女子。”
  沈霆大吃一惊,道:“老爷知道么?”
  下仆道:“知道的,好像是某次参加宴会带回来的,说是旧识,又说要纳为妾室的,最近让店里送了不少衣物首饰来与她,颇为宠爱。”
  沈霆默然。
  你道那女子是谁,正是陈翊在路上遇到过的烟花之女苏清,她那日被无赖抓了回去,少不得一番折辱鞭打,愤愤的将她送回了原来的鸨母那儿,却是分文酬金不给,鸨母大怒,见她身上又有伤,气息奄奄,便将她又转卖了一番,调养了许久方能出来做生意,却到底还是有几分姿色才艺,一般宴席还是会召她。
  那日却是陈翊跟着沈茂出去应酬了一番,席间少不得请了些女妓来吹唱侑酒,席上却有个女妓一直偷觑陈翊,最后陈翊有所觉,举目细看,认出正是那夜和盘托出让他逃走的苏娘子,再三看来,酒过三巡,那女子起身弹琴,唱了一支乐府八变:
  北风初秋至,吹我章华台。 浮云多暮色,似从崦嵫来。 枯桑鸣中林,洛纬响空阶。 翩翩飞蓬征,怆怆游子怀。故乡不可见,长望始此回。
  陈翊念及自己身世畸零,不由的泪垂,也以筷敲击,和了一支《扶风歌》,唱到“浮云为我结,归鸟为我旋。去家日已远,安知存与亡?”时,已是哽咽难当,那女子也清声和着唱完,悱恻婉转,众人却是看两人郎才女貌,歌声相和,为排解愁绪,便都转移话题起哄让那女子敬酒。
  那女子上来劝酒,也不敢相认,只怕反招其辱,心中自怜,禁不住两行珠泪,簌簌落到杯中,陈翊叹道:“果然是你,如何在此?”
  苏娘子诉了一番别后种种不堪光景,众人知他们是故人重逢,少不得一番凑趣撮合,最后沈茂做主从老鸨那里拿了身契,赎了回来。
  陈翊因见她娇怯难当,又为了他受了许多磨折,不禁心生怜惜,又有些惭愧,苏清本就心慕于他,少不得一番逢迎屈就。陈翊本是旷了许久,加上连受挫折,身世大变,际遇悬殊,接连玉婠、林萱两个女子都峻拒于他,原就心灰意冷,忽然遇到这样一个女子,与他同病相怜,知情识趣,对他全心全意的依赖,一切以他为先,他仿佛回到了过去在宫里时,每一个宫妃都对他百依百顺,望着他犹如望着英雄一般……女方这边主动,自然便成就了好事,当下各诉情怀,如胶似漆,两情欢爱,他本又是个大方的,回了沈家,商铺收益自然交给他,他手里有钱,自然散漫使钱,给她添置了不少衣服首饰,又给她买了两个小丫鬟供她使唤。
  晚间沈茂带着陈翊回来,知道沈霆回来,也颇是高兴,抓住又叮咛了一番。沈茂便先去休息了,沈霆便问陈翊道:“今日我回来,看到你房中有一妾?”
  陈翊笑道:“正是从前认识的,她也算对我有恩了。”便将之前如何遇到苏娘子说了一番,又道:“如今遇到,她仍沦落风尘,又因为我吃了不少苦头,实在堪怜,我便央着叔父替她脱了籍,带了回来,也算偿了她曾对我的恩情。”
  沈霆心中轻叹,那烟花女子不过是看他似是贵家子弟,少不得施恩博个下半生,又看陈翊当真领情,也不好说什么,只好说道:“这事是不是告诉一下弟妹比较好。”
  陈翊呆了呆,心中也隐隐觉得林萱不会高兴,但又想到她一贯只是婉转从事,极少有激烈表现,再说苏清身世堪怜,又对自己一往情深,如何能负了她,便道:“她性格柔婉,不会有什么话说的。”
  沈霆叹了口气道:“她为了保你的子女,千里颠沛流离到了江南,如今教养子女,主持中馈,你要纳妾,也需尊重她,知会她一番才是,如今你也在杭州府这边习惯了,不如接她上来,顺便也管理管理你的后宅,我们虽是商家,也须得讲究一些规矩才是,你毕竟已有一子一女。”
  陈翊面上有些尴尬,道:“大哥说的是,我明日便下去接她上来吧。待江兄结婚再回去参加也好。”
  第二天一早,陈翊果然备了车马去唐栖,上马前那苏清也婷婷袅袅的出来相送,又递了个盒子给他,一旁沈霆看了问:“那是什么?”
  陈翊道:“我让清娘准备了些礼物带回去给萱娘。”
  一旁苏清柔声道:“官人昨日吩咐,因时间仓促,不曾好好选,奴只得将官人前日买的双股金凤钗封了送予姐姐,奴却是未曾启封过的,唯愿姐姐能喜欢,奴也算表了一番心意。”
  沈霆瞥了她一眼,没说话,想了想道:“你且等等。”
  便转回去将之前那萱草花钗封了盒子,并另外个盒子拿了来,道:“弟妹一向不爱金银,你那金钗还是退了吧,我这里有店里新得的上好玉钗,你拿去送弟妹吧,另外这盒子里头的是点心和一些小娃娃,可以送给曦娘和福哥儿吃玩的。”
  陈翊见状,便将那金钗退与苏清,拿着沈霆给他的盒子自上了车往唐栖去了。
  到了唐栖,陈翊见了林萱,却是不敢说纳妾的话题,只说杭州府那边房子尽大,如今正是景色十分美的时候,不若带着曦娘和福哥儿上去住几天,待江文恪婚礼再回来。
  林萱因前段时间伤神太过,听他这样说,又看他做小伏低,软语恳求,带来的新奇糕点,扎的巧娃娃玩具,都十分让曦娘和福哥儿高兴,送自己的玉钗,又暗合自己的名字,心下颇为欢喜,便应了,收拾了一番,同他上了杭州府。
  因杭州府和唐栖镇极近,到了傍晚,便到了沈宅。
  进了房舍,见过了沈茂和沈霆,沈霆看她头上已是插了自己送的花钗,心下暗暗高兴,又有些遗憾。林萱方要带着曦娘和福哥儿下去安置,却看到一个花枝一般的小娘子带着丫鬟走了上来,端了杯茶下跪奉茶道:“姐姐远道而来,应是累了,且喝了妹妹这杯茶再下去歇息吧,房舍奴已经收拾得妥当,必定让姐姐和**、少爷住的舒坦。”
  林萱愣了下,却是没有敢受,立了起来,茫然看向陈翊,道:“这位小娘子是?”
  陈翊面上有些尴尬,一路上他们有说有笑,他实不知如何开口,原打算安顿好了再缓缓说与她听的,孰料清娘如此性急,直接便到了花厅来。
  沈霆看她茫然,心中已是知道自己这个堂弟竟然未告知她,心中无奈,一旁沈茂已是开口道:“这是瀚哥儿的旧识,前些日子在宴席上遇到,道是曾在逃难路上有恩于瀚哥儿,我便做主替她脱了籍,为瀚哥儿收了房,如今她与主母奉茶,也是应有之义,侄媳妇只管放心受了吧。”
  林萱面上已是变了色,面如寒霜道:“这却不敢了,怎么夫君没说么,我也不过是个妾罢了,如何敢僭越受了你的礼呢?我不过是和你一样的罢了。”
  沈茂和沈霆都变了色,下边苏清心头一阵喜,却是按捺住笑,只看向陈翊,陈翊尴尬道:“我正妻已殁于兵祸,萱娘千里迢迢抚养子女,理应扶正,这一声姐姐是受得的,这一杯茶也是受得的。”
  林萱却冷冷道:“不敢,夫君的正妻,乃是父母礼聘,告之宗庙,明媒正娶的,妾不敢僭越。”
  沈茂看她神情严肃,情知自己这事做得有些不妥,便缓和道:“如今瀚哥儿长辈已都不在,我便做了主他日开了宗祠告了祖宗,将你扶正便是了。”
  林萱却走了几步转身道:“夫君城破当日,弃了怀着身孕的妾等人自逃命而去,夫妻、父子之义早已断绝,前些日子重会,我不过是念着旧时情分暂且收留罢了,如今官人既然已经重回沈家,有了落脚之地,也有了添香解语之人,律法有言:夫不义,则妻可自请下堂义绝,妾可自求去。如今妾与夫君恩断义绝,自当求去。”
  说罢从头上抽出那支萱草花钗,面上掠过一丝讽刺的笑容,自己之前还心存幻想,对那虚幻的温存,用力一折,那支精美的花钗已被折成两截!
  林萱看着面有愧色的陈翊,道:“曦娘我带走了,福哥儿是我所亲生,在你弃了我们之后,你与他们便再无恩义,你只当我们已在乱军中死了吧!我绝不可能将孩子交给你这样的人的。”
  说罢,将那两截花钗往地上一掷,地上铺着厚软的大红地衣,一丝声音都没有,林萱便抱起曦娘走了出去,曦娘一直没有说话,瞪着一双大眼睛看着陈翊,眼中泛起了泪花,却将头埋入了林萱的肩膀,没有再看陈翊。
  陈翊呆若木鸡,不知如何是好,苏清看无人理她,只得自己站了起来,问陈翊道:“官人,如何是好?”
  沈茂和沈霆面面相觑,沈茂道:“说的什么孩子话,那孩子是我沈家的血脉,如何能带走?想是气糊涂了,瀚哥儿还是好好劝说一番。”
  沈霆只得道:“她应是回唐栖,且先让她冷静冷静,车上都是妇孺,我带人骑马出去护送她们,待她息怒后,二弟你明日且再回去缓缓劝回她吧,你们夫妻一路至此,不是容易,还是不要随意放弃的好。”
  陈翊木然的点了点头。
  沈霆月下一路骑马追了一会儿,终于追上了林萱的马车,他在车边道:“弟妹,弟妹请听我一言。”
  车马缓了下来,停了下来,林萱隔着车帘道:“没什么好说的了,你也看到了,我不过是个妾罢了,和那个女子并没有什么不同。”
  沈霆恳切道:“你与二弟,一路艰难,不是容易到此,共过患难,有过情好时光,如何如今轻言放弃,反而让鸠占鹊巢?二弟正妻已逝,你便是当之无愧的主母,二弟年少不知事,你徐徐教导便是了,那女子不过是烟花女子,打发她不费吹灰之力,何必为之而伤了你和二弟的感情?”
  车里静默了一会儿,月下只听到那女子清澈的声线道:“打发她不费吹灰之力,为何大哥却不先打发了她,再让夫君来接我?”
  沈霆哑然。
  林萱却是继续道:“不过是因为大哥也知道,打发了这一个,总会还有下一个,这样的女子还会有许多,只要夫君身上还有可以让女子觊觎的地方,这些女子就不会断绝,丝萝愿托乔木,那些女子有什么错?不过是看那乔木怎么想罢了,他自幼身居高位,早已习惯女子趋奉于他,江山易改本性难移,而妾,也确然非他所爱,不过是碍于父母之命,血缘之牵绊罢了,如今恩义已绝,我们正合一刀两断,再无瓜葛。”
  沈霆默然,林萱却是喝了车夫继续走,月下那车马辚辚,沈霆一路护送她们到了唐栖镇,看着她们平安进了屋子,方才怏怏地回了杭州。

☆、82乔木可托

  沈霆回到沈宅,陈翊赶紧迎了上来道:“如何了?”
  沈霆看他应是一夜未睡,叹道:“早知今日,何必当初?我看弟妹是个外柔内刚的性子,你与她夫妻多年,如何不知?为何却要伤了她的心?”
  陈翊嗫嚅道:“她是同我说过女子期盼能得一心人,只是清娘是为了我才受了这样许多苦,为人受其恩如何能不报恩。”
  沈霆跺脚道:“报恩有许多种,你给她钱让她自谋生路投亲也可,替她找一门亲事也可,一些女人,彷如丝萝,须攀附乔木而存,然而她只需要是乔木即可,并不在意是哪一株乔木,一旦乔木损折,她们便会改攀附别人,却有另外一种女人,自己就是一株树,无需刻意照料,可以自己成长,替你生儿育女,替你守护后宅,然而她一旦认准了哪个人,便忠贞不渝,乃是可共患难、可交托儿女的糟糠之妻,你明白我意思么?”
  陈翊茫然道:“可是清娘沦落风尘多年,早无亲人,她如今只得我一个,对我也是全心全意的,我如何能弃她不顾,她这样姿色,若是出去,无依无靠,只怕没有活路。”
  沈霆叹了一口气道:“你却是看低了女人,无论丝萝还是乔木,都有她们生存的办法,这样吧,你若不信,且让我试一试,若是清娘仍一心一意要和你在一起,那我便再不管你们,你在屏风后边,不要做声。”说罢便让人去传苏清来。陈翊见状,也只有闪身坐到了屏风后。
  只见那苏清袅袅婷婷走上来,施礼后有些惴惴道:“不知大爷唤我来有何事?”
  沈霆观她谈吐清婉,云鬓蝉翼,眉扫春山,自然一股风流之态,惹人怜爱,果然是个美人,便说道:“昨日我见过弟妹,知道弟妹心志刚强,若是你在,她定不会再踏入沈宅,原谅二弟,我这个弟妹膝下有一子一女,又是与二弟共过患难的,我们沈家定不会为了一个烟花女子违了她的意,少不得只得打发你了,却只得叫你来问问你有如何想法?”
  苏清泪流道:“奴身世坎坷,堕落风尘,蒙二爷不弃,救奴于风尘之中,奴只愿为奴为婢,侍奉二爷一生。”
  沈霆上下打量她一番,苏清看他笑微微的样子,不觉有些不自在,只得拭泪道:“还望大爷怜之,让我见见二爷。”
  沈霆微微笑道:“前日不曾细看,原来苏娘子是这般的标致人才,你若是立志跟着二弟,如今弟妹悍妒,又有子女傍身,你连妾的名分也没有,只能为奴为婢,岂不糟蹋了你这姣花软玉,我却是有个办法,我如今尚无妻妾,如今我看小娘子十分颜色,不忍心糟蹋了,不若我悄悄在外头给你置个房舍,纳你为妾,若是生下儿子,我父亲看在我如今尚无子息的份上也不会太在意,我们毕竟是商家,不需讲究太多规矩,而我后宅空虚,你过来,便是你主管后宅事务,你道这般可好?”
  苏清面上有些犹豫,她知道一般商户人家,赠妾多是常事,虽然堂兄弟之间有些奇怪,但她在风尘中,便是父子聚麀都见过的,谁会和烟花女子讲什么纲常,况且自己身份低微,名分未定,民间不过把妾当个物件,把身怀有孕的妾随意送人都是常事,自己貌美是有的,若是再出去重操旧业,待朱颜一逝,白发渐生,填巷华驺,风流云散,到那时纵使降格,无人相求;只怕想过粗茶淡饭的日子亦不可得。
  而住进沈宅多日,数一数二的豪宅,又在风尘打滚多年,如何不知沈万三的大名,如今当家的还是沈霆的父亲,沈霆又是大少爷,也在商场上打滚多年,商界中谁不知笑面虎沈霆的大名,只怕今后这偌大家业还是沈霆继承,沈瀚不过是个隔房的堂少爷,依傍着叔父堂哥过活,看上去涉世未深,看他轻易被骗便知,又已有妻子儿女,跟着他确实不如跟着沈霆自在,然而沈霆这人不是好糊弄的,她又有些舍不得沈瀚的小意温存,心中一时有些委决不下。
  沈霆却笑道:“如何?看来还是看不上我?若是这样,我也只有去禀明父亲,说明弟妹的意思,只怕一会儿就要将牙婆叫来发卖了,你到时却是后悔不得。”
  话才落音,苏清已是色变,双膝跪下双目含泪道:“奴愿侍奉大爷,只是二爷那边还请大爷婉转告知。”
  沈霆笑道:“若是愿跟了我,那我可容不下戴绿帽子,你可想清楚了?你从前我不管,若是今后你再敢对二爷有一丝一毫的情意,那我可是不依的……”
  苏清叩头道:“奴对二爷,不过是感其救奴之情,并无男女之情,还请大爷明察。”
  却听到屏风咯咯一声,陈翊从屏风后走了出来,面上有些凄然,苏清一看到他从屏风后走出来,面色如纸,心知是被设计了,只得跪在地上向陈翊磕了个头道:“奴风尘女子,只是迎来送往,奴也想有个一心一意对奴的良人,只是出身微贱,因此只能寻最好的男子依靠,并无欺瞒二爷之意,还望二爷谅解。”
  陈翊面上有些仓皇道:“你之前说过对我一心一意,只求鸳鸯偕老的那些话……”
  苏清道:“这些话本就是**女子说惯的,难道奴对你一心一意,大爷今后也真的对奴一心一意,再不娶妻妾了么?这真心真意,本就是要真心真意来换的,大爷对奴本就只是怜惜,当个猫儿狗儿养在后宅,高兴了就逗逗,不高兴了便要弃之一旁,如何指望奴能对大爷一心一意,生死相随?”说罢自感身世,本以为下半生终于不需再迎来送往,谁知功亏一篑,被这些高门子弟戏弄于掌心,身如尘沙,只怕今日不得善终,泪珠滚落下来。
  陈翊叹了一口气,什么也没说,寥落地走了出去。
  沈霆看了看跪在地上泪落如雨的苏清,淡淡道:“你是个识时务的,我下边有许多小掌柜和庄头未婚,我便给你做个媒,让人送履历来让你自择个老实可靠的,再给你添一份妆奁,厚厚的发送你去做正头娘子,日后你是我这里发嫁的,别人也不敢欺负于你,若是你老老实实的经营下半辈子,也未必没有好日子过……你若是怕被人知道你的过往,可以选个远一些的地方的掌柜或者庄头,也使得。”
  苏清一听之下,喜出望外,不禁磕了个头道:“多谢大爷周全,奴愿远嫁。”
  沈霆有些怅然地站了起来,道:“青金你去安排吧,有什么要求你和青金说。”
  说罢便大步走出了大门。
  青玉园里,沈霆拿出昨夜被折断的那根萱草花钗来,轻轻的对了一下,忍不住轻轻抚摸那玲珑通透的黄玉花瓣,又用绸帕包起,收回怀中。
  他莫名的想起了一首从前在古乐府见过的一首诗,一名女子,得知夫君有了两意,将送的玳瑁钗烧了以绝其情,“闻君有他心,拉杂摧烧之。摧烧之,当风扬其灰,从今已往,勿复相思,相思与君绝。”
  青金处理了苏清的事务,回来回报道:“已经选了福州的一名粮铺掌柜,已挪出蓝田院,放到黄精院待嫁,选了初十的日子安排了人送她到福州。
  沈霆点点头,没说话,仍在提笔写着那首“长相思“,笔下潇洒飘逸,青金看了一眼,伸了伸舌头道:“摧烧之也就罢了,还要当风扬其灰,这样悍妒的女人,真是常人难消受了。”
  沈霆怅然道:“你懂什么,这样至情至性的女人,能得她真情付出,才要好好珍惜……”
  青金还小,不懂这些意思,便道:“京城绿松那边有情报来了。”
  沈霆懒懒道:“说。”
  青金道:“江太医在京中生活极为简单,不在太医署值班就在外行医,与朝臣几无交往,因皇后生产大公主时他救治有功,升了太医令,颇得皇后宠爱,城破之后,圣驾匆忙南巡,摄政王收复了京城,他便辞职回乡,带着母亲回乡,然后二夫人说是好友妻子所托,由自己母亲认为干女儿带了回乡。”
  沈霆皱眉道:“那原来二夫人住在哪里没有查到?”
  青金道:“查过,那房舍一直是一房家人看着,城破之时大乱谁也没注意,后来怎么多了二夫人住在那里,邻居幸存的不多,也说不清楚,只知道之前只有家人看守的空房子。”
  沈霆道:“江太医去京城之前的经历呢?兴许是之前认识的二弟?”
  青金道:“查过,江太医之前一直游医,在之前身体曾有大病,远近大夫曾断言活不长,后来送去给当时的名医林崇舒才救了回来,并从他学了一段时间医术。”
  沈霆摆了摆手道:“林崇舒?”
  青金道:“是江南的名医,青田先生的弟子,年轻时曾随过高祖随军,又救过德寿帝,后来早逝了,仅留下一女,被太后召入了宫,听说曾封了昭仪,后来宫变想是和皇后一起殉国了……”
  沈霆脑中仿佛劈过一道闪电,挥手阻止他的说话,问道:“林崇舒的女儿,叫什么?”
  青金楞了一下,他并没有注意到这些小节,翻了下手里的情报,也呆了一下,道:“闺名林萱……”
  沈霆霍然站了起来!林萱!入宫被封为昭仪!
  这一切都说得通了,她说她是妾,却身无卑微之态,落落大方,那是因为她乃是皇家的嫔妃,和一般的妾室不同,正妻已逝,那是皇后城破之时殉了国……夫君弃城而逃……沈瀚,乃是先帝昭平帝!他还活着!不是遇刺身亡了?为何隐姓埋名在此不回京?那京中的那个大定帝,是他的儿子?摄政王在此又充当了什么角色?
  他脑中隆隆回响,不错,京中高门查不到,谁料到乃是九五之尊,天潢贵胄?祖父……乃是高祖?三个叔伯,一个是前太子,一个是德寿帝,最后一叔父,正是前阵子谋反的永平王!难怪他大规模调取票号资金,全不顾今后周转,谋反如何不要钱?
  他疾步来回走,再料不到他查了这么多年的事情的真相,是这样的惊天,自己的堂弟,乃是一国之君,如今却沦落在民间,弟妹曾是宫妃,城破之时带着儿女从京城借着父亲的旧徒一路逃到江南,那时候她还大着肚子,带着女儿,不对,那女儿的年纪不对,他想起那天林萱说的:“福哥儿是我亲生……”曦娘,他问道:“可知道皇后所出的大公主叫什么名字?”
  青金虽不如沈霆明白,也已是猜出了一鳞半爪,汗水涟涟,听到此翻了翻道:“是昭平二年生的,听说生于日之初起,昭平帝赐名陈曦,封号初阳公主。”
  沈霆绝世聪明,已是想通了前后,林萱带着前皇后所出的公主,一路奔逃出宫,远赴江南,纤纤弱女,身怀六甲,也不知道这之间吃了多少苦,昭平帝弃了京城和有身孕的她,逃往南京,却遇刺流落在民间,最后大概发现京城政权已被太后和摄政王扶着幼帝把持,他没有办法回京,一路流落到唐栖,却又遇上了林萱,于是隐居在民间,他之前一直没有动用印章,而是遇到了林萱才动用,只怕是因为那印章,是在林萱身上,想到此节他痛彻心扉,那女子,一路颠沛流离至此,替他精心抚育儿女,即使那女儿不是她所亲出!又精心筹谋,在外开店补贴经济,在内抚育子女,一力扶持于他,昭平帝居然负她如此!难怪她那日心如死灰,只怕早已知道这帝王之爱,不能长久!
  他如何配得上她,这样的女子,善良而不柔弱,通文理,善理财,会教孩子,又忠义两全,至情至性,沈霆心中冒出了这样的念头,犹如种子发芽蔓延,枝枝蔓蔓,无法遏制,连乡野俗子,也看得出这女子犹如匣中之宝珠,而昭平帝居然视若不见,懵懵懂懂,轻贱于她,这样的女子,值得更好的。
  作者有话要说:因为前文79章有修改,因此把这章提前发了省得大家说伪更,今晚8点就不必等了。
  另外感谢边边投的雷,谢谢。
  沈霆自幼从商,商场上的手段不免会用,性格上有不肯轻信于人的一面,看人看事喜欢多方衡量考察,更有狠绝的一面,可能大家不会喜欢他的心机手段,不过,作者也不是人民币,真的写不出人人爱的人,就算是女主,也有矫情清高以及圣母不讨喜的一面,说实在的这文写到这里,我自己也觉得很是累人,很想早点结束了然后写我那甜而爽的新文去……预计国庆开坑……这文应该也在10月会完结,谢谢大家的一路支持。



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面带微笑心存感激

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波澜再起

83山盟虽在

  韶华迅速,不觉过去了两年,京城摄政王府,朱允炆已经脱孝除服。
  朱允炆的生母吕氏却已是病了几日,她已得了二品夫人的诰命,却极少出外应酬,虽然如今朱允炆已是权势煊赫,她仍深居简出。
  这段日子,她犯了咳疾,日日夜夜的咳嗽,睡不安宁,徐若璠亲到床前侍奉汤药,十分恭敬,并无一丝嫌弃或害怕病气传染的样子。连续服侍了十多天,咳得厉害的时候她甚至亲自值夜,天凉,吕氏方便不易,她甚至手持便壶服侍吕氏便溺毫不改色,朱允炆知她体贴如此,也对她和颜悦色起来。
  这日徐若璠又在替吕氏尝了尝药,方递给吕氏服药。吕氏吃了药,看她连日来不辞辛劳的服侍,和声道:“你也坐下吧,不过是小病,自有仆妇服侍,何需你如此辛劳。”
  徐若璠恭声道:“母亲贵体有恙,王爷又政事繁忙,不能侍亲于床前,儿媳代劳服侍母亲,如何敢取巧偷懒呢,唯愿母亲早日病愈,我和王爷才能心安呢。”
  吕氏上下打量了她一下,只见她青布衫,墨绿裙子,面上脂粉不施,清减许多,有些憔悴,叹了口气道:“你本是贵女出身,我又非嫡母,如何忍心让你这般委屈,我知道你一片心便是了,你明日切莫再来服侍了,我病已经好了许多。”
  徐若璠只得恭声应了,吕氏又叹气道:“你性至柔婉,嫁来朱家,一直克尽妇道,奉侍翁姑,和睦亲族,工容言德皆全备,却为何不得允炆欢心,你可知道?”
  徐若璠听吕氏说到心中痛处,不觉面上一白,忍耻道:“愿母亲教我。”
  吕氏道:“天下男子,都是一样的,对已到手的不珍惜,对妻妾的百依百顺的付出,视为理所当然,你付出再多,他只会敬重你,却不会依恋于你,却会对那些求而不得,对他弃如敝屣的人念念不忘,正所谓人情重难而轻易,纵而饱之,则珍错亦厌,如今允炆父孝已过,他如今身居高位,只怕很快便会有人送妾而来,届时你又如何处之,你还当把握机会,多在允炆身上多用些心,修饰容貌,早早孕育孩儿为佳,。”
  徐若璠听吕氏一番推心置腹之语,长期积累下来的委屈不禁泪下,哽咽道:“是媳妇年幼不知事,未能讨王爷欢心,还请母亲助我。”
  吕氏想了想,道:“你可有一技之长?”
  徐若璠道:“妾在闺中颇解音律,能调丝竹。”
  吕氏道:“你明天傍晚吃玩饭后,提前一些,着新裙艳妆,带琴到我这里来。”
  徐若璠感激拜谢。
  第二日傍晚,徐若璠果然重勾粉面,再点朱唇,穿了件新制的十二幅的石榴红曳地簇花望仙裙,上穿银红纱衣,隐隐透过纱衣能看到鲜红抹胸,香风拂拂,光彩照人,吕氏笑道:“果然孺子可教。”
  又亲手替她点了胭脂和腮红,头发却改成松松堕马髻,一支步摇斜斜插上。又看了看,笑道:“红花怎能不要绿叶来称。”又吩咐了一番,让身边的丫鬟及徐若璠的丫鬟均妆扮了一番,又命几个小丫鬟穿着葱绿、鹅黄的衣裙,也拿着笛子、尺八、檀板的进来,便在吕氏院子侧厢房里布置了一番,诸女围着中间大桌子,摇骰子饮酒取乐起来。
  朱允炆晚上回来,按习惯要到吕氏房中问安,入了房间,便远远听到欢声笑语,他在仆妇导引走到西厢房一看,只见里头明晃晃点着高烛,七八个妙龄女子,衣香髻影,楚楚动人,簇拥着吕氏和徐若璠,环坐在八仙桌旁,他这数日看到徐若璠都是毫不修饰的在吕氏床边照顾,今夜却是明妆冶服,拥襟欹坐,笑吟吟地在里头看人拇战,神采飞扬,灯下一袭红衣,衬得她艳色绝伦,一时看到朱允炆进来,众人都息了笑声,站起来服侍,朱允炆进来向吕氏施礼道:“母亲今日倒开心,想是身体大好了?”
  吕氏笑道:“病中枯坐有些闷,倒是教你媳妇和年轻丫头来一起热闹些,心里欢喜,身上也松快些,只你来了她们就不敢唱了,却是轮到你媳妇唱歌了。”
  朱允炆赶紧道:“既如此母亲继续玩吧,儿子先下去准备些朝事。”
  吕氏笑道:“日日见你如此辛苦,知你不肯陪我老太婆了,只是你媳妇儿正是年轻轻的,你如何也不肯留着略坐一坐,这样下去我哪日才有孙儿抱呢。”
  朱允炆不得已,只得恭敬道:“儿子怎敢,那儿子便陪母亲坐一坐。”
  左右便赶紧在吕氏旁边设了一座请朱允炆坐下,却正与徐若璠相对。
  只见徐若璠调丝竹,轻挑慢捻,慢慢唱了一支《玉女摇仙佩》来,居然琴弹得极好,只看她灯下红妆艳绝,肌肤隐隐若有莹润之光,朱唇吐就唱词柔婉。
  唱到“拟把名花比。恐旁人笑我,谈何容易。细思算、奇葩艳卉,惟是深红浅白而已。争如这多情,占得人间,千娇百媚”时,顾盼流波,百媚俱生,唱到下阕“且恁相偎依。未消得、怜我多才多艺”时,却又声转哽咽,眸光轻轻扫过朱允炆,却一触朱允炆目光又转回,盈盈眼中似有泪盈于睫。
  朱允炆心中一动,愧疚之心忽起,看到身旁有一支玉笛,也拿了起来,呜呜咽咽地和了半阙,却是看到徐若璠一副受宠若惊的样子,居然错了两个音,面色飞红,朱允炆心下不觉有些有趣,便继续吹着,徐若璠终于找到了音,又继续弹了下去,只是面上的绯红一直退不下去。
  散了以后,在吕氏的要求下,朱允炆将徐若璠送回屋内,顺理成章的宿在了那里,床笫之间,徐若璠婉转相就,曲尽奉承之意,倒让朱允炆极为舒心,之后在吕氏的调和下,夫妻倒是时常绮窗唱和,歌笑管弦,棋局参详,赏玩图书,感情日见浓厚。
  远在他乡江湖流浪数年的刘明舒,却是长期愁绪无聊,郁成一病,朝凉暮热,茶饭不沾,在客栈里生了病,寂寥院宇无人,外头万籁凄清,床上衾寒被冷,一个人孤零零的发着高烧,心中如何不凄苦,想到自己自负美貌,目空一切,轻托了身子,负了先帝,做了国之罪人,万事成空,终身无托,自己身着素服,遍走江湖扶贫济困,只望能减轻自己的罪过,略减轻自己心中的负罪感,然而如今病中孤苦,只觉得万念成灰,竟是在被子里头蒙头哭泣起来。
  却听到房门吱呀打开,一高大魁梧的身影走了进来,刘明舒只恐是歹人,手已是从枕下抽出雪亮柳叶刀,却听到那人长叹一声:“阿纤。”
  刘明舒听出是自己哥哥的声音,顿时放松下来,病中得见亲人,满腔委屈涌上心头,扑在刘廌怀中呜呜咽咽的大哭起来。刘廌抱着她,无可奈何,只得轻轻安慰于她。
  房里有人点起灯来,虽然身材小巧,眉目灵活,却自有一股倜傥脱洒之气,正是那江南一枝梅懒龙,刘明舒抬起头看到他,抹了抹泪水,赌气道:“定是你引了我大哥来。”
  懒龙微微一笑,道:“这却是冤枉哥哥我了,你发高烧,我出去给你找大夫,却被你的好大哥纠集了十数人,布下天罗地网,差点我的小命就交代了,幸好哥哥我手段高强,随机应变,没有着了道。”
  刘明舒撇嘴道:“你定是又耍戏我大哥了,还不给我大哥道歉。”
  懒龙懒懒笑道:“你既有亲亲的好大哥了,自然不需要我这野路子的哥哥了,我且先去了,将来有缘再会了。”说罢便穿窗而过,捷若飞鸟,矫似游龙,须臾已是登屋跳梁而去。
  刘明舒看他离开,却是有些怅然若失,刘廌也叹道:“此人着实轻功卓越,胆气壮猛,又兼心机灵便,度量慷慨,若是能收为朝廷所用,如此奇巧智谋,定能疆场立功。”
  刘明舒嫣然一笑道:“人各有志,哥哥你何必勉强。”
  刘廌转过头来,看她面容消瘦,不禁心疼道:“我已请了大夫,待过几日你病好后,定要随我回京了,你不知爹娘在家有多担心你。”
  刘明舒寥落道:“却又找我做什么,只当我死了好了。”
  刘廌只当她病中灰心,也不管她,只打发人看病煎药,服侍她睡下不提。
  过了几日,刘明舒好了许多,刘廌便一路车船,将她带回京城,在京郊的一座庄子里头安定了下来。庄子依山傍水,又有温泉,风景秀丽,倒是个休养的好地方。
  刘明舒才回京,朱允炆便已收到了消息,心潮澎湃,当即便想悄悄地出城去见她,然而到底还是绊住了。
  京城那日潭柘寺召开大法会,道衍高僧主持,不少高门贵族女眷都去祈福,毕竟京城历劫不久,尚有创痛。摄政王妃在与高门其他女眷一起听高僧讲法时,晕倒了过去,吓坏了一干人等,好在潭柘寺方丈略通些医术,把脉后才知道原来摄政王妃徐氏有喜了,当下不少人向同去的吕氏恭喜不迭,吕氏也是眉开眼笑,摄政王妃有喜的事情很快便传遍了京城。
  回家来吕氏赶忙遣人去告朱允炆,又遣人去请太医,又从大厨房分拨人手到他们夫妻主院安排小厨房,只管着徐若璠的饮食,又派了了个老成妈妈去替她把关,只恐他们年轻不经事,不晓得禁忌,一番忙碌,太医来了把脉只说要要静养不可动气。吕氏忙又嗔着让朱允炆多陪陪徐若璠,不许下了朝到处乱走。朱允炆看自己生母如此喜悦,徐若璠又一片娇羞,想到自己要有孩子了,心中也颇有些奇妙的感觉,少不得在家陪了徐若璠几天。
  徐若璠却是将自己的大丫鬟名唤妙蕙的与他开了脸,做了通房,那妙蕙乃是个床帏之处颇有些妙处的,与一般大家闺秀不同,却是肯做小伏低,卑辞曲膝,主动做些想不到的式样,却是风情万种,别有乐趣。朱允炆虽已娶妻数年,却是个有大志的,未曾在床帏上十分尽兴过,如今妻子首肯,妙蕙解语,一时倒把刘明舒的事暂缓了缓,下了朝便回家陪着妻子吃饭后便由妙蕙服侍着休息了。

☆、84缘尽缘起

  江南,林萱与陈翊已是分居两年。
  陈翊原有意和好,带着些好吃的好玩的,与沈霆一同前去唐栖,林萱却直接避而不见,只让下人带着福哥儿与曦娘去见他,福哥儿不过两岁,却是学话颇晚,与曦娘一岁多就会说话不同,他只是笑呵呵的,却是一直只会一个词一个词的往外蹦,见了陈翊也只会憨憨地笑,曦娘却已有些懂事,只是恭敬而沉默,眼睛里满是疏离。
  陈翊本就不善于与孩子相处,渐渐的也觉得无趣,去唐栖的次数越来越少,沈茂一直在忙着教他,他面对这巨大的商业王国,又重新提起了征服的兴趣,似乎是弥补自己曾经的失败,他更为投入而勤奋,事事亲力亲为,又勤于请教,又兼毕竟算学上有天分,倒让沈茂教得十分高兴,去哪里都喜欢带着他,自己那早就不爱请教自己的儿子倒退了一射之地。
  沈茂也想曾以长辈身份想劝劝林萱,林萱却只是恭敬而有礼的微笑,最后却仍置若罔闻,沈茂到底是个男子,家里却一个女眷都无,只得长叹罢手由着他们分居不相往来。
  沈霆却一直常常去唐栖,即使陈翊没去,他每次去总是带着些新奇玩意,对曦娘和福哥儿耐心细致得不得了,但有所求,下一次必带来,从无落空,又极喜教曦娘辨别玉器,两年来林林总总送了曦娘无数的玉玩,都不是十分珍贵却都小巧玲珑有特别之处的小把件,小摆件,曦娘看到陈翊没来,渐渐也放松了许多,对这个总是笑微微的伯伯印象倒是极好。
  一日林萱从童乐坊回来,就看到沈霆正捏着个玉环在耐心之极地和曦娘、福哥儿在说话:“这君子比德于玉,孔子说过,玉有十德:温润而泽,仁也;廉而不刿,义也;垂而如坠,礼也;叩之其声清越,以专其终,诎然东也;瑕不掩瑜,玉不掩瑕,忠也;孚尹旁达,信也;气如回虹,天也;精神贯于山川,地也;圭璋特达,德也;天下不贵者,道也。”
  林萱看他满口文绉绉的,忍不住笑了起来,沈霆看她一身简单的蓝裙白衫,鬓边插着两支银簪,气色极好,长了两岁,那属于女子独有的韵味更为迷人,倒似一朵花渐渐的盛开了。他不禁也傻笑了下,林萱只是礼貌的福了福,便自进屋了,曦娘和福哥儿看到娘回来,也都一路黏着母亲进去了,沈霆仍有些惆怅的站着,一旁香附看他被冷落了,有些不过意,便替他倒茶道:“大爷请喝茶。”
  沈霆却只是好脾气的笑笑道:“前边有带了些上好的松江布来,给弟妹和孩子们做几件衣服,还有些橘子,还请香附姐姐收拾了。”
  香附只得笑着领了,沈霆便自告辞了。
  沈霆自回去后,寻思了一通,倒是自去找了沈茂,将调查来的结果给沈茂一一说了。
  沈茂听了却是惊的唇白面青,沈霆道:“如今摄政王已是羽翼丰满,御座上那小皇帝只怕也撑不了多久,只怕摄政王也是在找时机取而代之了,二弟……在我们这里,抛头露面,虽是多在商贾之间,迟早总会露相,这两年我也有意无意地在遮掩,如今想来终究不妥,朱允炆雄才伟略,将来无论是真是假,只要有一丝风声透露,我们就是族灭的下场。”
  沈茂虽是从商多年,如今却也失了主意,神魂不定道:“如今且该如何?”
  沈霆道:“不如父亲带二弟去海外走走。先走个几年,待国内局势稳定些,他出外数年,体貌有变,兴许就难以被人认出,最好是在海外能找房妻室,安居海外,只要远离国中,倒还安全些。”
  沈茂徘徊一番,沉思未决。
  沈霆道:“接下来便到三月了,春暖花开,我已安排了一支船队出海,爹爹需得尽早拿定主意,须知沈家是祖宗精心谋算留下来的退路,却不是复国的工具,若是留着二弟时间长了,事泄,沈家虽然富可敌国,依然能被碾为齑粉!”
  沈茂皱着眉头想了想,不得不承认儿子提出的方法是最稳妥的,叹气道:“也只能如此了,只是你弟弟那边,须得缓缓去说,他从一国之君沦落如此,切不可伤了他的心。”
  沈霆道:“交给我吧,我去和他说。”
  一时果然过来与陈翊商量,只谈论海外风光如何如何,诸国风情,又道如今沈家正有支船队,父亲正要出去,果然陈翊听了也有些心动,他如今藏着身份,只看国中渐渐安定,自己回京却是无望,心中已是有些明白自己再难恢复皇帝的身份了,也有些看开了,而藏身于民间,他又十分怕遇到认识的人,而且从前认识自己的玉婠,若是将来说漏嘴,发现自己还活着,只怕腥风血雨又起,倒连累了沈家,只是想过些平淡日子,听到海外风光如此,不禁也想起小时高祖说过的大地是圆的,外头还有广大天地的故事,也有些跃跃欲试,问了时间,欣然答应,便开始收拾行李,商量置办出海的货物不提。
  沈霆看他答应了,却又寻了个时机道:“若是出海,恐怕数年方归,依我说,不若与弟妹的事情了了算了。”
  陈翊道:“如何了结?她只不肯见我,孩子又都只认她。”
  沈霆叹气道:“我冷眼观来,其实二弟你并不十分爱慕于她吧,不过是敬她护了你子女出来罢了。”
  陈翊迷茫道:“爱慕么?”
  沈霆笑道:“二弟,爱慕一个人,应当如诗经上说的,辗转反侧,寤寐思之,一日不见,如三月兮这般,你可曾对弟妹有过这样的感觉?那种只想日日夜夜在她身边,一刻不离,她想要什么,你便给她什么,只想满足她,让她微笑,让她幸福,死生契阔,与子成说,执子之手,与子偕老……这般的感觉。”
  陈翊皱着眉头想了想道:“她毕竟是我儿子的生母……”
  沈霆笑道:“你出海几年,海外女子多的是,将来只怕遇到合适的,到时候你说你家里有妻室,哪个肯嫁你?何必误了她?以后倒是成了怨偶一对,不若与她和离了,你潇潇洒洒出去,若是遇到合适的女子,便可让我爹做主,纳为妻室,国内有我在,自然是护你一双儿女周全便是了,若是她改嫁了,我便有理由将一双儿女以沈家子嗣为由收回,好好照顾,你看好不好?”
  陈翊叹口气道:“再说吧,她性格一向柔婉,料不到这次生这样大的气。”
  沈霆暗自撇了撇嘴,也深知点到为止,顺其自然,没继续劝说,下去自安排不提。
  京郊,刘明舒正在庄子里百无聊赖,有些想从前和懒龙在江湖上肆无忌惮,张扬的日子,她本就是个跳脱活泼的性子,拘在庄子里如何耐得。只是父亲和大哥调了许多女卫来,也时常过来陪她说话,母亲甚至对外说养病,直接来了庄子调养,日日陪她,她看着母亲老了许多的样子,也心酸,不敢再离开。
  这日着实无聊,她自拿了弓箭,到庄子后射靶子玩耍,春寒料峭,她纵马在林子里头跑了一圈,只有些嫌林子太小了些,舒展不开,便又回了来,却出了身薄汗,便自去温泉里洗浴,却是屏退了大半丫鬟,自去泡着。
  这温泉池子建在山洞深处,十分宽大,据说从前高祖也常来和青田先生一同泡澡的,因此石床、石凳、石阶等一应设施极为齐全。
  水里有淡淡的硫磺味,刘明舒闭着眼睛泡了一会儿,却倏然有感,睁开眼睛,果然看到朱允炆一身黑袍,站在岸上,惆怅地望着她,旁边的丫鬟却是已经晕倒在地。
  刘明舒吃了一惊,转念又想起他妻子已有孕的传闻,上次母亲亲和自己说的,不禁心中一阵酸涩,淡淡道:“原来是摄政王驾到。”
  朱允炆看她如此生疏,心下酸楚,两年没见,她玉容稍减,面上那股傲气却一点未削,他涩然道:“阿纤,你知我的心,不要这般生疏。”
  刘明舒缓缓地自水里石阶走上去,毫不介意自己的裸背全露于外,拉起旁边的石床上的浴衣,慢条斯理的穿上,道:“听闻摄政王妃已经有孕,摄政王大业稳固,不知还念着昔日微时那一点点露水情缘做什么呢。”
  朱允炆想到府里的徐若璠,也不由的语塞,心下有些惭愧,又道:“阿纤,不管你信不信,我心中一直有着你……”
  刘明舒忍不住笑了起来,那刚披上的雪白皮裘衬得她浴后的皮肤粉红致致,她笑道:“摄政王你骗谁呢?我在江湖上两年,你一次也未来见过我,只在忙着你们男人的大业,现在又来做这一番故剑情深给谁看呢?我刘明舒在你的心目中,低于你那权谋大业,现在又低于你那已经有孕的王妃,不过是因为一直得不到,所以心中留恋罢了,还是回去好好做你的摄政王吧。”
  朱允炆数年心中的思念,却被她一语全数掩过,不禁有些羞恼,看她清减后的脸拥在雪白狐裘里,却又心中一软,只当她在吃醋,忍不住踏了几步上前,想要拥抱于她,不料刘明舒却一翻腕,从氅下翻出一把雪亮的柳叶尖刀,刀尖对着自己冷冷道:“你若上来,我就只好死掉给你看了。”
  朱允炆呆住。
  刘明舒冷冷道:“我罪孽满身,无脸苟活于世间,如今不过是父母之恩未报,苟延残喘于这世间,摄政王还是忘了我吧。”
  朱允炆面上痛苦,刘明舒忽然又一笑道:“还是摄政王今日来是想告诉我,可以休掉你那出身权阀的已经怀孕的王妃,迎娶我这先皇的妃子?”
  朱允炆已经无话可说,刘明舒淡淡道:“王爷还是请回吧,我们已经缘尽。”
  朱允炆低头,刘明舒缓缓地自己走出山洞,方走出山洞,泪珠便已滚落了下来。

☆、85罗织陷阱

  朱允炆骑在马上,一路疾驰回京,后头跟着数名侍卫,马蹄声紧促,远处雷声隐隐,风夹着雨丝打在他脸上,他的心犹如碎了一般。
  前方路上有马车行过,见朱允炆等数骑飞驰而过,稍微避让了下,朱允炆目不斜视,不过到底还是放缓了马速过去,却听到那车内有女子惊喜的喊:“王爷。”
  朱允炆转头一看,正是那许久不见的玉婠,他心头正是烦乱,如今又是身居高位已久,早已不复从前那位卑无职、笑傲江湖的风流书生,只淡淡点了头便欲继续前行。
  那玉婠心仪他许久,只是从前有个刘明舒在侧,只得收敛情怀,如今路上偶遇,朱允炆仍是那样的风神俊伟,脸上多了些成熟忧郁,她虽从未想过高攀朱允炆,只是情难自禁,忍不住叫住他道:“王爷许久不见,不知旧友们都如何了?”
  朱允炆心下不耐,只点点头道:“都还好。”又欲前行。
  玉婠无话题可说,只得急道:“前两年我还见过易公子流落在南京,也不知回京了没有?”
  话才出口,那黑色的身影忽然急勒住了马缰,马因此而人立嘶叫了起来,朱允炆转过头,脸上有些震惊又有些不信的确认道:“易公子?”
  玉婠有些被那严肃的神色吓住,隐隐觉得自己似乎说错了话,有些犹豫地道:“是前两年的冬天,京城城破那阵,我想他是流落在那儿,正想办法回京,后来也不知回了没……”
  朱允炆脸上冰霜密布,冷冷对后头的侍卫吩咐道:“带回王府。”言罢又继续策马向前,心中却是仿佛惊雷破天:“昭平帝还活着!”
  回了王府,摄政王出外带了一个女子回府的事情已是传到了徐若璠耳中,徐若璠挑了挑眉,心道难道自己看错了,刘明舒居然肯甘为下贱屈身做妾?
  朱允炆却是三下五除二已是从玉婠嘴里得到了自己想要的东西,确认了昭平帝还活着,不知下落。
  夜深露浓。
  已得到消息的朱老夫人已经到了朱允炆的书房。
  朱允炆按捺住烦躁的心情,低声将事情经过禀告了朱老夫人,又说道:“已经派了鹰部、狐部的人手全都到南京一带,带了宫中的旧人以及昭平帝的画像过去搜寻人手了,又要防着惊动地方官府。”
  朱老夫人沉吟半晌道:“事已隔了两年,只怕找也难找了,他既然没有在京城出现过,只有两种可能,一种是他见势不妙已经隐匿在民间放弃了回京,第二种……便是最糟糕的,有人将他藏匿,寻觅时机给你一击。”
  朱允炆皱眉道:“最有可能的不过是苏家和常家,其余家族只怕都不敢也没有这样的力量和心机。”
  朱老夫人点点头道:“你先派人查查苏家和常家最近两年的动静吧,苏家的可能其实不大,他们暗算了太后,常家只剩下常玥一个,不成气候,人又跑到江南去了,魏国公府和诚意伯府,也未必没有嫌疑,虽然魏国公的女儿嫁给你,他们却一直处于中立状态,诚意伯则一直以忠君为招牌,当然还有一个可能,就是昭平帝两年前逃出后,便已被人秘密弑杀了……”
  朱允炆站起来转了两圈,只觉得千头万绪,难以理顺,心烦意乱地道:“朝中平稳,如今各方都看不出什么。”
  朱老夫人沉思道:“太过平稳,我们可以制造一些小乱局,来让这幕后的人,自己暴露出来。”
  朱允炆愣了下道:“怎么制造?”
  朱老夫人看了看他道:“你心乱了,若是从前,这些办法不需要我来提点你的。”
  朱允炆面上浮起愧色,朱老夫人叹气道:“情之一事,千古难解,你如今距大位不过一步之遥,莫要功亏一篑,耽于男女之情。”
  朱允炆躬身应是。
  朱老夫人道:“你忘了,刘贵妃,是先帝最宠爱的贵妃,若是传出消息,刘贵妃还活着,并且平安生下了一个男孩……而此时你遇刺伤重垂危……你说,各方势力会不会动起来?”
  朱允炆有些慌乱道:“不要牵涉到阿纤为好吧?她不过想过些平淡的日子。”
  朱老夫人锐利的双眼盯了他一番道:“关心则乱,若是任由此隐患在,也不知何时会爆发,而若此事能顺利解决,你登上大位,九五之尊,替她换个身份,易如反掌,便是不换,又何妨?想想女皇武曌吧。”
  朱允炆沉默了。
  隔日,诚意伯府山庄有内监带着御林军,过去传了圣旨,带走了刘明舒。很快,京城传开了先帝刘贵妃还活着,隐居在潭柘寺下院海潮观音庵内出家为先帝祈福的消息。消息犹如惊雷一般,震撼了京城各界,又有消息称刘贵妃还带着先帝的遗腹子在观音庵内隐居出家,种种消息犹如雾里看花,迅速地在京城里传开了,而潭柘寺本就是皇家寺庙,下院观音庵内甚至还有高祖时的后妃出家,平时就门户甚严,一些高门女眷想借祈福上香之机去见见刘明舒,都被那边的庵主给挡掉了。
  而这爆炸性的消息才没几天,又一个更大的事情发生了,摄政王朱允炆在上朝途中被刺客围攻,重伤回府疗养,许多大臣都亲眼看到剑从前胸刺入,之后多个太医前去诊治便被围在摄政王府不许出来,朝中霎时几乎处于运转不良的状态。
  诚意伯刘琏与刘廌,也被拦在了摄政王门上,倒让他们满腔怒火,找不到地方发,只得铩羽而归,自去筹划如何救出刘明舒不提。
  消息很快流传到杭州府。任着江南副总兵的常玥知道消息后,暗暗吃了一惊,回了书房自招了木蛟等人来商议。
  木蛟道:“无论摄政王是否有危险,目前朝堂,都不是常家能掌控得了的,我们还是不要掺合这摊浑水,韬光养晦的好,等局势明朗再谋。”
  常玥皱着眉头道:“若是趁这个时机,把姐夫迎回去……”
  木蛟一惊,赶忙道:“国公爷,如今常家如此凋零,且不提我们送他回京复位,不知道又要折多少人手进去,便是送回去了,只怕也有别的人不想他出现,届时一口咬定我们找了相貌相似的人想谋反,常家当真斗不起啊,再者如今摄政王只是伤重,其势力仍盘错在朝堂上,便是魏国公,看在他女儿肚子里头还有摄政王的孩子份上,只怕也要保他,便是有了万一,也轮不到我们置喙。倒不如保持现状,今上虽幼,却是名正言顺的皇嗣,不论谁得势,都得奉他为帝,不敢轻易篡位的。”
  常玥心烦意乱,站起来走了两步道:“姐夫和初阳那边如何了。”
  木蛟道:“月狐、日兔跟着昭仪和公主,回报说一切安好,水猿和火蛇跟着先帝,只是两边仍然分居,想是无法回转了,火蛇那边报说先帝打算跟沈家船队出海,沈家海上生意做得极大,出海一般没个两三年回不转。”
  常玥皱眉道:“真就这般放弃皇位了?”
  木蛟心中暗叹了口气道:“如今常皇后已不在,我们孤掌难鸣,便是牺牲所有扶他上去,只怕没几年又要被整下来。”
  常玥知道木蛟的言外之意,昭平帝,着实算不上个雄才伟略有手段有气魄的皇帝,如今政权不定,朝堂初定,若是贸然更换,常家也承受不起,只得叹了口气作罢。
  这头常玥才息了念头,昭平帝陈翊,却找上门来了。
  门上通报易晨公子来访,常玥几乎不相信自己的耳朵,请了人进来,果然是陈翊,穿着黑色狐裘,人清减了些,却仍有一股清华高贵之气,常玥请他入了密室,纳头便拜,眼泪已是落了下来。
  陈翊也落了泪,扶了他起来道:“不要多礼了,我如今也不过是普通百姓一名。”
  常玥满面惭愧道:“臣不能为君父报仇雪恨,不敢见圣上,让皇上流落民间,是玥的不是,只是如今常家力量着实有限,只能暗自部署遮掩,保皇上平安而已。”
  陈翊叹了口气道:“皇位,我已息了心,这几年我冷眼看来,朱允炆竟是个高瞻远瞩,有大能的人,我们从前倒是没看出来。”
  常玥冷冷哼了声,道:“不过是个借机上位的奸雄罢了。”
  陈翊摇头道:“他治国之才,远在我之上,文韬武略,也远胜于我,百姓安居乐业,多有称颂于他,我如今已无回去的机会了,是以早听说你在杭州府任职,只是避着你,今日来找,却是有件事情需要你帮忙的。”
  常玥愣了下道:“皇上请讲,臣定全力以赴。”
  陈翊道:“我只是想见见刘贵妃,听说她还活着。”
  常玥愣了下,皱了皱眉,心下有些不快,陈翊看他面上不豫,急道:“当日我匆忙离宫,一直以为她也殉了节,如今听说她已产下我的儿子,我心中到底还是牵挂,如今我已定下了出海日期,不日便要远赴海外,回国之期茫茫无期,临别前,着实想见见故人一面。”
  常玥想起昔日情分,心一软,叹了口气道:“听说是在观音庵出家,见她不易,臣且先安排安排吧。只是皇上您进京太过危险了。”
  陈翊道:“我可稍作易容,扮成商人入京,见了她便回,再不会耽搁的。”
  常玥看他满脸恳求的样子,想起他毕竟是自己君上,咬了咬牙道:“臣先谋划部署一番,再联系您吧。”
  陈翊松了一口气,笑道:“如今我隐身于沈家,为免万一,还是暗地下通信的好。”
  常玥点头道:“我让玄衣卫暗中去联系您。”

☆、86身如一叶

  沈霆一直在忙着筹备沈茂与陈翊出海的事情,前后打点完后,才恍然发现陈翊不见了。找了一番跟从的小厮详细询问,只知留了书说探访故交半月后必回。
  沈霆持书沉思了半刻,回了唐栖镇找了林萱。
  林萱听后,沉默了半晌,没说话。
  沈霆道:“本想二弟的旧识,也许弟妹也知道,如今出海日期已定,二弟却不知下落,只怕到时有闪失,也没让人跟着,却不知路上安全与否,如今虽天下太平,孤身一人上路还是有不妥之处。”
  林萱皱了皱眉,她隐居在小镇,朝中大事都不清楚,然而虽然她已对陈翊再无情分,但她和两个孩子的命运,却都维系在他身上,她如何不知陈翊若是贸然采取什么举动或者被人发现,那么自己和孩子都有覆巢之灾,心中不禁暗暗有些后悔不该心存侥幸,贪图唐栖的安逸和舒适,又介意孩子与父亲的感情,而没有在和陈翊撕破脸后便远走他乡,隐姓埋名。只是如今后悔已是来不及了,只能静下心来想想陈翊有可能去哪里,若是已经被一些势力盯上……
  她心下有些惶惶,沈霆看她面上有了些凄惶,心下一软,赶紧道:“你也莫着急,小厮们说了他是安排妥当才走的,衣物盘缠也都有带,想是安全的。”
  林萱心下稍定,施礼道:“有劳您跑一次,我先问问旧识,若是有消息,便遣人去报知你。”
  沈霆看她神色,想了想又说道:“近期京城有消息道先帝的刘贵妃还活着,出家在海潮观音庵,而且已经生下先帝的遗腹子,而且,听闻摄政王上朝遇刺,如今生命垂危,只怕京城会有大动,若是二弟去了京城,倒是要小心些。”
  林萱听到这些消息,面色已然雪白,刘明舒活着不假,她也觉得刘明舒当时那样两个武婢在,不该束手就擒,但当日,孕早期那样的流血量,以她的经验看来,绝无可能还能保住孩子,这消息必然是假,便连摄政王遇刺病危的消息,只怕也未必是真,而这假消息传出来,很明显是在引诱一些人人出手,包括昭平帝!而陈翊,极有可能真的去京城了!其实当日刘明舒救人流产一事,她当时分明已和陈翊说了,只怕陈翊心下不信,仍念着刘明舒的旧情吧,她心下千头万绪,酸苦涩麻涌上心头,只觉得满嘴苦涩,心里一片冰凉。
  沈霆看她面白如纸,心下也有些肯定只怕陈翊去京城了,柔声道:“有什么需要我做的么?”
  林萱抬眼,看着他,微微笑的眼睛里头,仿佛已经洞悉一切,她心下了然,沈家富甲天下,不可能不彻查他们的底细,安排陈翊去海外,大概已经是他们做出的决定,而此时陈翊却脱离了他们安排好的轨道,只怕他们心中也慌了。
  林萱喝了口水,强迫自己冷静下来想问题,陈翊朝中并无心腹,从前大概也就和常家亲近一些,常家……常玥在杭州府任江南副总兵……此次摄政王遇刺,他们该不会以为也有机可乘吧?自己上次遇险,显然有人替她收拾了尾巴,否则那刺瞎的男人不会无端消失,自己身边应该有人在保护自己……不对,也许是为了初阳,也许在那次超山赏梅,常家就已经在自己身边埋下了人手,同理昭平帝出现,他们也应该早就知道,却一直没有来联络。
  沈霆看她蹙着眉沉思的样子,没有打扰她,只是静静地喝着茶,享受着难得的共处一室共坐在一起的时刻。
  林萱想通了一些事情,下了个决定,抬头对沈霆道:“有些事情还得请大爷帮忙。”
  沈霆微微笑道:“弟妹请讲。”
  林萱道:“我想要进京一次,麻烦安排一下,要尽量不引人注目的。”
  沈霆看了看她道:“那曦娘和福哥儿呢?”
  林萱面上有些不舍道:“我会安排好。”
  沈霆想起林萱背后的神秘力量,点点头道:“那我先回去安排一下吧,准备好了我会让人来通知你。”
  夜深了,林萱看着已经睡沉了的曦娘和福哥儿,想到此行前途莫测,忍不住滚落了泪珠。她已经和香附说好,将曦娘和福哥儿明日就转到密室后头的房舍里,并且将行李什么的都收好,采购大量生活用品从密道转过去储藏,深居一段时间,若是自己一去不回,便带着曦娘和福哥儿避过风头后改头换面离开这里,走得远远的,若是沈家不受波及,远赴海外倒是妥当的,她心知陈翊此去,多半风险重重,自己本可以带着孩子远走高飞是最妥当的,只是自己逃离皇宫,靠的是陈友谅的密道,事有可为不可为,她做不出这不义之事,只能带上陈友谅留下的密旨,搏一把了。
  她走出院子,对着黑漆漆的夜空,略提高了声音道:“我知道你们在,常家的人,出来吧,我有事找!”
  顷刻,屋顶上一个黑衣女子跃了下来,双眼魅惑如狐,拱手微微笑道:“卑职月狐见过夫人,不知夫人有何差遣?”
  林萱淡淡道:“我只是想确认,陈翊,是不是和国舅爷在一起?是不是去了京城?”
  月狐对她直呼陈翊名字面不改色,只答道:“卑职只接到命令守护公主,其余只略有所闻,听说玄衣卫此次倾巢都去了京城。”
  林萱沉吟了一番道:“我明日赴京,你就在此保护公主,若是京城有变,还望你们能保护曦娘和福哥儿远走高飞。”
  月狐看她面上有决绝之色,只得凛然答道:“夫人放心,卑职等誓死保佑小主子。”
  林萱道:“只能托庇给你们了,若是我们有什么不测,我只希望曦娘和福哥儿平平凡凡的过日子,莫要告诉她们我们死于何人之手,更不要让他们报仇,明白么?”
  月狐心下暗惊,躬身答是后又跃上房梁,消失在夜空中。
  隔日,沈霆骑着马,带着车子前来接走了林萱,因她一个女子出行不便,沈霆坚持要护送她上京,林萱没有拒绝,实是一人孤掌难鸣,有人一路打点,又是富甲天下的沈家作为后盾,到底是心安些。出镇时,她一路笑吟吟和街坊们打招呼,只告诉邻居带着孩子去杭州府探亲,众人也只以为车内两个孩子都随同出去了。
  沈霆看她一路与邻居打招呼,心知她心思缜密,这般一来,就算别人顺藤摸瓜找到了这里,也只以为她们全家都走了,想不到两个孩子还藏着,只怕藏得还十分隐秘,适才屋里已经不见了香附和孩子等人,昨日也听说她让人分散开采买了不少可以储存的食物。
  沈霆暗自叹服她智勇双全,即使与陈翊义绝情断,仍肯为了他赴京,心下暗暗也筹谋,少不得一定要保住她。
  他们乘车到了岸边,改乘船上京。
  节气已至夏初,沿江景色颇有可看之处,山色秀美,江烟浓淡,波涛上千帆竞渡,只是林萱心事重重,只偶尔站船边上透透气。
  夜来了,船因是沈家自己的船,沈霆已有交代要日夜兼程,因此并没有靠岸,仍继续航行。
  林萱心中有事,辗转反侧,怎么都睡不着,便自上了船甲板,夜已深,万籁俱寂,凉风拂来,江月通明,照得天地万里一碧,林萱凭栏远眺,不觉襟怀旷荡,心中一清,那些烦忧似乎也少了许多,心想当日沈家拜访过后,她曾悄悄告诉陈翊高祖密旨的意思,因藏得深,问他是否要拿出来给他自己收藏保管,他当时面色惨白,最后不肯看那遗旨,想是仍心存侥幸,或者不甘心。后来两人分居,此遗旨也就一直默默地躺在地板下,没有开看。
  如今自己带着陈友谅的遗旨在,应能救得陈翊归来,若是去得快,只怕还来得及阻拦陈翊,便是不行,自己也不过一条命罢了,自己反正早已死过了,再死一次又有什么,唯是舍不下两个孩儿,然而老天爷既然让自己来了这一世,弥补了前世未有的亲情空白,绝不会让自己再死一次吧?
  她忍不住微微含笑,船在浪里上上下下,她心下略有些松快,却是想起一阙小词,倒是十分切合如今心境,轻轻念道:“身如一叶舟,万事潮头起。水长船高一任伊,来往洪涛里。”
  身后却听到有人长吟:“潮落又潮生,今古长如此。后夜开尊独酌时,月满人千里。”林萱转头,看到沈霆微微含笑,正从舱下上来,一身白衫风中飘飘,这样眼熟的场景,居然无端端地让她想起了一部着名的电影,忍笑福了福。
  沈霆笑道:“弟妹如何面有笑意,莫非是觉得商贾之人,居然也能吟几句酸诗附庸风雅?”
  林萱忍笑道:“没有,我不过是想起长夜漫漫,无心睡眠,我以为只有我睡不着,想不到……你也没睡……”说到这里,面上又是忍俊不禁,沈霆看她一改这两日的愁苦之态,像是想开了许多,也不禁心下轻快,微笑道:“弟妹想是想到办法了?”
  林萱叹道:“也没什么好办法,到了再说吧。”
  沈霆便道:“我已经让船队都准备好,若是一切顺利,二弟恐怕要出海一段时日了,不知弟妹有何打算?”
  林萱坦然道:“若是他真能顺利出海,平安度过此劫,我愿带着儿女远避此间,平平安安地过下半辈子。”
  沈霆道:“弟妹难道没有再嫁的意思?”
  林萱愣了下,看了看沈霆,看他面上含笑,并无讽刺或鄙视、试探的意思,便道:“一个人挺好的,我现在只想把儿女抚养长大便好。”
  沈霆微微一笑,似乎早已知道她会这样答,便又笑问林萱的家乡何处等等闲话,因他在商场混迹多年,长袖善舞,自然而然的引导着话题,倒让满怀心事的林萱不知不觉说了许多,夜渐渐深了,水上有水汽浮起,雾气朦胧,沈霆终于停住了话题,笑道:“更深露重,弟妹还是保重身体为好,先下去睡吧,一切有我在,莫要太担心了。”
  林萱有些惊讶于自己说了许多,想想也许自己确实是压抑了些,大概已经许久没人和自己好好说过话,而沈霆谈话间令人如坐春风,见闻颇为广博,让人不讨厌,不知不觉倒是聊了起来,聊过一轮,心情还真是放松了许多,便微微笑着致礼后自回舱房休息不提。


☆、87落入罗网

  夜色已阑,门户皆闭,海潮观音庵一个静谧的小院里,闲庭悄悄,深院沉沉,刘明舒身着一身白衣,斜坐在窗前,看乌沉沉的院子里,阶下月移花影,流萤聚聚散散。
  刘明舒自那天被御林军带来后,就被拘在院子里,四周看似宽松,实则无法出院门,院子里倒还精洁,种着花木,房内收拾得甚是清雅,明窗净几,竹榻茶垆,还体贴的放了书、画和乐器,又有棋坪在,显是怕她无聊。来送饭的小尼都是两人一组,放下饭便走,也不敢和她说话。饭菜倒都精致,不少都曾是她爱吃的,不过,显然吩咐的人不知道,自城破那年,她就吃起了素,如今拘来这里,若是青灯古佛让她赎罪下去倒好,只怕却是朱允炆要养着她做个禁脔。
  只是这些日子朱允炆也一直没有来见她,小尼姑和看守的暗卫也都不说话,她不知道外边情势如何了,只是有些担心母亲,那日哭着追出来,却被仆妇们拉着劝着,也不知如何了。
  她挑了挑窗前暗下去的残灯,斜月晶莹,幽辉半床,她因为那沉重的罪孽感,已经很长时间难以入眠了。她静静待着朱允炆来给她一个交代,也反复想着他有可能提出的要求,想着自己应当如何回绝,若是以家人性命要挟……不,他不会这般无情的……他拘了自己来,兴许只是为了自己那天给了他没脸,他毕竟已经不是当初那无权无势的学子,而是一人之下万人之上的摄政王,兴许自己的态度不该这样强硬,兴许,自己可以和他说说自己犯下的罪孽,二人一同赎罪……
  正胡思乱想着,却看到窗前灯摇,她心中一紧,低叱道:“什么人?”
  却看到烛影摇曳,有一人轻悄推门而入,黑衣黑袍,她抬眼注目,不,这人不是朱允炆,却看他拉下黑巾,被黑巾下的容貌给吓住了:“皇上?”
  她几欲以为自己在梦中,陈翊却低低笑道:“阿纤,是我。”就着昏黄的灯光上下打量了她一番,红了眼眶道:“你果然还活着……你,吃了许多苦吧?人都瘦了许多……”
  刘明舒几乎呆住了,什么都说不出来,陈翊看她一袭白衣,从前那玉肤柔质,都消减了许多,但眉尖轻蹙,清华楚楚,比从前那秾丽飞扬,却是两样风情,更觉怜爱,想上前去抱她。
  刘明舒条件反射地向后一缩,二人都有些尴尬,陈翊却又想起她原与朱允炆有情,有些情怯,只将怀里的一把红色圆柱状的东西递给了刘明舒,十分小巧,涩然道:“这是在外边看到的,我记得你从前喜欢这些,这个做的别致……”心下不禁苦涩,他当时看到这东西,只记得刘明舒喜欢,情不自禁就买了,却不知刘明舒还活着,后来知她还活着,只觉得欢喜无限,至于今后能不能相守,却都不重要了。
  他继续说道:“我在外边听说你生了我的儿子,出家在这里,就忍不住想来看看你……你别慌,我知道你心中欢喜的是朱允炆……我就要出海去了……我就想再看你一眼……”
  刘明舒有些窘,却又听到了他说的信息,不禁一愣道:“谁说我生了你的孩子?外边是这么传的?”
  陈翊愣了下,心下也觉得有些不对,迟疑道:“外边都这么传说,我让常玥打听了,你也确实在这里住着,而且据说朱允炆被刺垂危……”
  刘明舒却悚然一惊,她本就冰雪聪明,瞬间便已想通前后,原来她被送来,封闭消息,却是要做个鱼饵,钓出昭平帝这只流落在外的漏网之鱼!
  她一时忍不住笑了起来,为自己的心存幻想,原来那个人已经真真正正变成了一个皇帝,便连感情,也可以利用!她笑得前仰后合,泪水滑落下来,陈翊看她如此,已是慌了手脚,从怀中拿了张帕子去替她拭泪,刘明舒推开他的手,满面泪痕,急促道:“你快走,你快走,这是个陷阱!”
  陈翊一愣,只听到后头门咯吱一声响,朱允炆穿着金边黑袍,束着金冠,站在了门口,面上表情十分复杂,似是有些奇怪,又有些愧疚,还有些叹息,他只淡淡道:“与我拿下这冒充先帝的歹人!”
  他身后迅速涌入了一**黑衣黑袍的暗卫,上来毫不犹豫地将昭平帝给缚住,陈翊愕然,怒道:“朱允炆你敢欺君犯上!”
  朱允炆悲悯地看着他,淡淡道:“郑国公常玥以蟊贼冒充先帝,意图不轨,已被逮捕……带下去吧。”陈翊面色惨然,目眦欲裂,被堵住了嘴带了下去。
  刘明舒自朱允炆进来就不言不动,冷冷地看着朱允炆发号施令,待人都下去后,朱允炆才愧疚的看向一直没有说话的刘明舒,却也不知道如何开口,最后只能说道:“阿纤……对不起。”
  刘明舒冷冷道:“摄政王还有事么?三更半夜在先帝太妃这里留着不妥吧。”
  朱允炆看她脸上泪痕未干,冷若冰霜,双眼却仿佛燃烧着两簇小火苗,他再熟悉她不过,他走了两步上前道:“阿纤,我这都是为了我们的未来……昭平帝不除,若是让他复位,你又要回到他身边……”
  他没有说完,因为刘明舒用尽全身力气,狠狠地给了他一个耳光,直打得他半边面上立刻紫肿了起来,耳朵嗡嗡作响,他本可以避开,但是他没有。
  刘明舒冷冷道:“恭喜王爷大业将成,可惜我宁愿随他殉了,也不会再留在你身边的!”
  朱允炆看着她,目光哀绝,他无法解释,但,唯有登上那个至高无上的位子,刘明舒将来才能真正属于他,谁都不能阻拦……他默默站了一会儿,什么话都没解释,走出去了。
  刘明舒看着他走出去,人也仿佛垮掉一般,扑倒在床上,忍了半日的泪又汹涌而出,哭了半晌,有什么东西在硌着她,她摸出来一看,正是昭平帝之前送她的东西,是个纤巧而有些沉手的铜质圆柱体,约有一掌半长,表面上边镶有金边牡丹,嵌了深红珊瑚做花瓣,栩栩如生,精细得很,她轻轻摩挲了一下,发现是可以旋开的,握着一端轻轻抽出,一掌长狭利的剑刃泛着雪亮寒光,居然是一把小巧玲珑的小剑,她从前的确喜欢各式各样的刀、剑,想不到却是这个自己一直怨怼的人,一直念着自己,她曾经瞒着他与人私通,瞒着他偷了密道图纸,害得他失了国,沦为平民,他本可以远赴海外,平安度过下半辈子,却为了看她一眼,千里迢迢潜入,落入了陷阱。
  她念及昭平帝那样一分赤诚热忱的心,温柔而小心翼翼地将她捧在掌心,想到他落入朱允炆手里,只怕连明日的太阳都见不到了,泪水又重新涌了出来,她拿着那把小剑,心头忽然涌起了一个想法:他死了,她也不想活了,活下来还有什么意思?不如随着他去了,倒可以报了他曾经对她的一份情意,她一念及此,将剑锋对准自己的咽喉,闭眼正要刺下,瞬间却被一个小铜钱叮的一下打歪了,梁上轻轻落下了一个轻巧的身影。
  刘明舒定睛一看,不是那一枝梅懒龙是谁!她惊喜有加,懒龙却轻轻做了个噤声的姿势,迅速的在床上团了团,又从怀中扯出了一顶长而黑的假发,安在枕上,做出个女子向内睡的样子,又扔了套黑衣给她。刘明舒与他合作两年,已有默契,立刻背身套上黑衣,面罩,懒龙挟着她,纵身一跃,已是跃上梁,从顶上一掀,出了屋顶,迅速而灵巧的穿插,很快便出了庵堂,原来懒龙已是潜入庵堂,在暗处窥视了多日,他原就有龟息之法,可以数日不饮不食,屏声息气,潜伏偷盗。待他查清楚了暗卫换班和巡视的规律,今夜忽然暗卫加重,又有人潜入,他便知有事发生,待朱允炆出现,带着重兵押走了人,外边暗卫看到陷阱已有成效,抓到了人,便不免有所松懈,他方趁机潜入,救出了刘明舒。
  才出了狼窝,刘明舒便急着道:“大哥,我要救皇上!”
  懒龙皱了皱眉道:“是之前那个被绑走的那个人么?”
  刘明舒道:“是,大哥,你想想办法!我……我对不住他。”
  懒龙微微一笑道:“适才那男子被押出去的时候,我在园子里,悄悄在那男子身上弹了个香沫。”又得意洋洋的从怀里掏了一只竹筒来,亲昵地道:“又是我的小青显身手的时候了。”
  打开竹筒盖子,里头探头探脑出来了一条青色的蛇,吐了吐蛇信,刘明舒不由的鸡皮疙瘩全起了,嫌恶地站开了些道:“别靠近我啊。”
  懒龙大笑道:“还是这样怕蛇,枉我一听到你的消息就日夜兼程的赶来,你也不对我的小青好一点。”
  到了大哥面前,刘明舒也放松许多,吐了吐舌头,道:“知道大哥对我好,是妹妹连累你了。”
  懒龙懒洋洋一笑,道:“你都喊我大哥了,不多做些怎么对得起这声大哥,天快要亮了,先到我安排的下处休息休息,待我探明地方再想办法,你也别着急,我听到外边的统领说了,还要审一审的,说是摄政王要亲审,我看了下那关押运送他的马车,还捆了几个人一起送进去了,应是往摄政王府去了,今晚少不得要去探探摄政王府。”
  刘明舒听了心里倒放了些心,心想那几个被捕的人,只怕是常玥他们,她从前虽然对常玥不满,如今却有些同情起来,看了看懒龙满不在乎的神情,又觉得有些歉然,将自己这位游戏风尘的大哥卷进这样的宫廷阴谋中,只怕以后的安乐日子也没有了,只是自己力量着实渺小,这事又万万不能牵连进父兄,只有这位大哥,善谋善动,着实是个能人,心下稍定,随着懒龙去了隐秘的居处躲藏了起来。
面带微笑心存感激

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88禅位诏书

  林萱与沈霆方抵达京城,到了沈霆安排的下处,紧邻着阜成门外,正靠着海潮观音庵。
  沈霆低声和她解释道:“这里出城方便,旅馆也是沈家开的,随时可以撤离,若是有事,便可随时逃出城外。
  林萱戴着幂离下了车,听到他考虑周到,点了点头,先进了旅馆后院,安排的住处是一小小的二层小楼,院中种着株梧桐,碧叶青干,枝叶婆娑,正是花时,桐花一簇一簇开得十分雅致,空气中有着淡淡的桐花香味,院落显得清静而舒适。
  沈霆随着她进来,有些踌躇半晌,道:“我带着小厮住在楼下,让旅馆安排丫鬟伺候你住在楼上,若是有事好照应。”
  林萱只是点点头,倒没说什么,皆因她一心只担忧着昭平帝,正是非常时候,加之在船上也与沈霆熟悉了,又是在现代过来的,对男女同居一院并无什么心理压力。沈霆看她不反对,心中却是暗自窃喜,忙着引她上了楼,果然已经安排了个安静的小丫鬟在伺候着。
  入了房内,林萱屏退了众人,对沈霆道:“遣人悄悄儿地去打听一下观音庵有没有什么动静,需小心谨慎,选个机灵的人,只怕那里有陷阱。”
  沈霆道:“消息传来那天我就已经布下人手,让人悄悄的旁敲侧击周围的居民以及出入庵中的师太、香客等人的消息,传来的消息的确可疑,大概半月前,观音庵就不许香客到后院去了,然后给她们出售香油、柴火的人有说,后院有女卫把守,十分严密,不许人乱走,进出都要问一番。”
  林萱默了一默,心中只是暗暗指望昭平帝还没有落入陷阱,又道:“还劳烦派人打听一下郑国公府郑国公常玥的行迹。”
  沈霆应了,看她心事重重的想事情,便没有打扰,自下去安排事情,却又细细叮嘱了一番饮食,安排了些清淡好消化的粥菜送去给林萱。
  到了晚间,不好的消息传来了。
  郑国公常玥被以擅离职守,勾结蟊贼的罪名已被关押待审,却打听不到关押的地方,按说他是军职,应由五军都督府审理,然而他又是皇亲,只怕又由宗人府审理,总之如今郑国公府里也如没头苍蝇,不知所措。
  林萱皱眉,心知只怕昭平帝也已经落入摄政王府,最坏的事情已经发生,沈霆看她只是沉思却不说话,只试探着问道:“弟妹有什么办法么?”
  林萱心里暗自下了决定,只道:“晚上我去东丘郡侯府见一下花铉花侯爷。”
  沈霆却是精明过人,已是从她神色发现了端倪,不动声色地问:“弟妹可是要求花侯爷帮忙?可需要我陪同?”
  林萱断然道:“不必了,这事不要将沈家卷入,倒是你要将沈家在京城的产业注意收拢一下,只怕你二弟口风不严,你们便是灭顶之灾。”
  沈霆微微笑道:“花侯爷我没记错的话,应当是摄政王在建章军院的好友,同榜探花,一同抗击鞑子收复京城的吧?”
  林萱点点头,心下也有一些担忧。沈霆笑道:“弟妹本可以带着孩子远离漩涡,却依然弃了一双儿女到了京城,想是有必能救下二弟的办法,但是却不能保证全身而退,所以将孩子留在江南,想必花侯爷也只是一个传声之人,并不完全可靠,弟妹究竟有什么办法,不如说出来我们参详参详,俗话说一人计短,如今沈家只怕已难置身其外,弟妹若是以为只牺牲自己一个就能救下所有人,就未免自视甚高了。”
  林萱心下陡然一惊,看往沈霆,沈霆面上含笑,却双目锐利,她被他了然一切的目光一看,居然自觉无所遁形,心下思忖半日,的确此事没有确然把握,她有些踌躇的看向沈霆,只见沈霆向她点点头,道:“弟妹,多少大风大浪,也没有难住沈某,不防信我们一次,倾沈家之力,总比你一人计谋的好。”
  林萱看他脸上带着一丝傲然,当下做了决断,道:“你二弟……以及令祖的身份,想必你已经尽知,否则也不会安排他出海。”
  沈霆点点头道:“的确已经查清。”
  林萱颔首继续道:“当年城破,我机缘巧合,得从高祖留下的密道出宫,在密道内,除了得了印章之外,还有一封书信,一道盖了玉玺的密旨,书信上说了此密旨,不到山穷水尽之路,不要轻易使用,若是使用,则陈汉王朝,命数已尽,只做陈汉皇室子嗣保命的护身符。”
  沈霆扬了扬眉,静静地听她继续说:“密旨是高祖颁的,写的是他本是上天之真龙太子,偶因不慎,打乱了地上真龙的命数,导致人间真龙之气湮灭,九州大乱,生民涂炭,为拨乱反正,他奉了玉帝旨意,下凡转世,替真龙履行了统一中原,平定九州的天命,建了大汉,然而三世之后,真龙气运,将重归于朱氏,陈汉子嗣,当禅位于朱氏之子,然而陈家子嗣,仍为天龙之血脉,若朱氏之子重得天子之位后,敢伤高祖后裔,则天将降罚于朱氏,不得善终。”
  沈霆十分好奇道:“果真我们是天龙之血脉?否则高祖如何能知三世之后必有朱氏犯了皇位,听说高祖从前征战,常常料敌于先机,如有神助,十战十胜,势如破竹,果然是有天眼能卜算未来?”
  林萱撇了撇嘴,没说话,面上的表情却十分之生动,沈霆忍不住也笑了,道:“原来如此,有这道遗旨在,的确能保住二弟的命,然而,你想过没有,你若是通过花侯爷转交了这个密旨给摄政王,的确摄政王得到了一个大好的机会,终于可以名正言顺的登上帝位,只是你想过没有,摄政王他可以不伤二弟的姓名,却可以囚禁他一生一世,直到他老死?”
  林萱面上笼上了阴霾,这也是她之前担忧的。
  沈霆继续说道:“而你去送了密旨,花侯爷不可能隐匿不报这密旨的来源,而当摄政王发现,先帝的嫔妃,还有一个还活着,而当时是身怀六甲逃出宫的,你,毕竟不是陈氏子孙,他没有忌讳,会不会百般刑讯,只求得出福哥儿的下落?甚至到时候,连在唐栖的江家,只怕也不得幸免,帝王心术,不可能放着这么大的后患在宫外,绝对是挖地三尺也要找出二弟的后裔,然后牢牢的控制住,一辈子软禁到死……而你们这些人,只怕连命都保不住,封口也好……以绝后患也好……都是他一念之间。”
  林萱面色苍白,道:“我本是托了高祖的福才逃离了生天,如今怎能因顾惜自己的性命,而坐视皇上丧命。”
  沈霆叹了口气道:“你可以不在乎你自己的性命,福哥儿和曦娘呢?你别着急,这密旨,肯定是要送的,但是却不能这样送,不能让你还活着的消息暴露出来,这事情你交给我,你别愁了,安心等我消息,你把密旨给我。”
  林萱有些紧张道:“你也别将你自己和沈家都赔了进去……”
  沈霆看她顾及自己,清丽绝伦的脸上一脸担忧之情,不由得心下有些感动,笑道:“你就放心吧,我可不是那种会把自己折进去的人,我需下去安排一下,按如今得到的情报,只怕常玥与二弟,都被关在摄政王府,常玥毕竟是皇亲国戚,不可能如此轻易安上罪名处置,至于二弟,既然已经落入摄政王之手,如今摄政王还在诈称病危,朝中有些乱,只怕摄政王还要观望引出自己的反对者,一网打尽,所以应当不会有危险,毕竟摄政王一直在等着这样一个名正言顺的位子登基,我估计他只怕要从二弟身上打主意。”
  林萱有些心急,却也知道如今急也没用,只得耐心等着沈霆下去找人手想法子。
  昭平帝陈翊的确是被关在一间净室里,面前摆着一张矮几,铺着一张明黄色的空白圣旨。
  朱允炆走了进来,淡淡道:“皇上,想清楚了么?想清楚了就快动笔吧。”
  陈翊看到他进来,瞳孔缩小,面容扭曲,愤声道:“就算朕写了禅位的旨意,**臣也不会信的,百年后史书上,你仍旧逃不离一个篡字!”
  朱允炆微微一笑,意态风流,道:“这就不是皇上要操心的事情了,若是要常玥好好的,皇长子好好的,您还是写了的好,兴许在送您上路前,我还可以让您见见您的皇长子一眼。”
  陈翊想起自己的儿子挟制于奸臣之手,心头一甜,居然吐出一口血来,污了几上的黄绸。朱允炆皱了皱眉,下去了,片刻自有人拿了新的来换掉。
  陈翊捂着心口,感觉到火辣辣的怒气堵在心头,悲怆、愤怒一起涌上来,最后全归为无奈,他想起高祖留下的遗诏,此时若是拿出来,兴许还能保住一条性命,然而,他还活着做什么!因他的愚蠢,已经连累了常玥,若是供出高祖遗诏,却又连累了林萱和两个孩子,甚至顺藤摸瓜连累整个沈家!而他这条残命,苟活下来又有何意义!
  他深深的吐了口气,提笔,一字不漏的按那桌子上已经打好的草稿:“昔者帝尧禅位于虞舜,舜亦以命禹,天命不于常,惟归有德……”龙飞凤舞草就了一张禅位诏书,上书自己上干天咎,无德无能,导致国破贼侵,世失其序,宇内颠覆。因护国大将军朱允炆英明神武,拯兹难于四方,惟清区夏,因此禅位于他,写到“王其钦顺天命。率循训典,底绥四国,以肃承天命,朕逊位别宫,敬禅于齐,一依唐虞、魏晋故事。”时,他掷笔投案,从前种种,涌上心头,高祖、徐太后、父皇失望的面孔都仿佛在他眼前晃动,他忍不住低声说了句:“人心已去,国命有归,呜呼钦哉,祗畏天命。”喉咙又涌上了一口血,面白如纸,摇了摇晕了过去。
  有人上来小心翼翼收了圣旨,又替他把脉后恭敬的禀告朱允炆道:“只是气急攻心,如今怎么安排?”
  朱允炆淡淡道:“牢牢看守,先留着只怕继位会有变,到时候只怕还有用。”说罢,疾步走了出去,他已得到刘明舒不翼而飞的消息,大怒,却只得隐忍不发,派了暗探出去全城大索,城门附近又加派了人手严查出城人口。

☆、89侠盗懒龙

  却说沈霆满口应承了林萱,心下其实并无确切主意,只以安抚林萱为主,不过他原是个极善谋略的,不过略想了想,已是有了个初步的计划。
  他家累千金,负气爱才,在京城也供养了不少奇巧智谋,三教九流的门客,想了想便出来召集了数门客,问道:“京城如今哪里能极快找到个技高的善入房舍偷东西的好手,我需有事情要安排,要手稳胆大心细的,一般的偷儿做不来。”
  他一贯任侠豪阔,对门客十分和气,当下便有几个门客笑着出列应承,沈霆便请入密室,问道:“我要派人入皇宫偷一样紧要物事,你们可有把握?”
  几个门口原只是想趋奉东主,却不料居然是去皇宫,面上已都变色,均默默无语,沈霆看他们,已知不成,不由的有些郁闷,主要此事仓促,若是再多些时间,他定能做得妥妥当当,也不负了林萱将几人性命都交托他手,想到此处,他面上有些不乐。
  一个门客名唤任喜的,原也是京城贫民窟颇有些势力的,看他不乐,心念一转,已是有了办法,道:“一般的偷窃,在下还能试试,只是入皇宫,如何敢贸然应承,连累主人家?在下倒是有一人可荐,若论盗技,却是江湖诨号“一枝梅”的懒龙,乃是偷盗中的祖宗,神乎其技,从无失手,又是个胆大包天的,无论官府还是大户,没有一家是他不敢去的。”说完又说了懒龙的几桩事迹,果然是从无失手,又爱作弄官府,天不怕地不怕的惯偷。
  沈霆听了倒是有几分意动,转念一想却叹道:“只是如今事急,如何去哪里找这个神出鬼没的懒龙?”
  任喜笑道:“其他人我不敢担保,懒龙我却是前些日子才见过他,他来京城也是有事要办,曾请托我办了些小事,如今我却能联系上他,只是此人只是讲义气和心情,却是不容易为一般财物打动,需得十分特别的奇珍异宝方能请动于他。”
  沈霆挑挑眉,道:“如今事急,你且先告诉我他所居的下处,我亲去造访,至于奇珍异宝,我却有一样宝物,极适合他,你不必担心。”
  任喜心知这位东家,年纪轻轻,海外都走过数遍,见识极广,心胸手段均与一般人不同的,凡要做的事情没有见他失败的,因此也不愁他请不动懒龙,便自出去探了探后,回来带了沈霆去。
  却说懒龙去探过摄政王府,里头戒备森严,尤其是刘明舒被发现失踪后,摄政王府的巡逻又增多了一倍,又是地牢,与观音庵又不同,因此竟找不到机会带出昭平帝,只得无功而返,与刘明舒再想办法,正商量时,却听到外头有人敲门。
  懒龙摇摇手,让刘明舒躲到房间里,扬声问:“什么人?”
  外头任喜答道:“懒龙大哥,我家公子有事相烦,还请给任某一些薄面,听一听。”
  原来懒龙这隐秘下处,原就是任喜帮找的,这正是无巧不成书,懒龙一时倒也不好意思过河就拆桥,便道:“请进吧。”
  一时任喜引了沈霆进来,青衣风流,微微含笑,施礼道:“在下沈霆,早就听说一枝梅仗义疏财,义声赫然,如今得见,喜不自胜。”
  懒龙心中有事,看在任喜面上不好拒绝,只得还礼让他们坐下,有些不耐烦道:“不必多礼,有事请讲。”
  沈霆却是从怀中,拿出一面小小的古铜镜来,不过四五寸大,镜面晶光闪烁,笑递与懒龙道:“此物为我在海外得的异珍,只是在我这里却是明珠暗投了,今日听任大哥说起您的侠盗之名,方觉此镜,唯有先生配使。”
  懒龙却是起了些兴致,他镇日偷盗,却是识得宝物的高手,接过那面镜子,有些沉手,轻轻一敲,其声泠然,翻过来看镜背,有着四个铜鼻钮,背上有穷奇饕餮、鱼龙波浪之形,满身青绿,他略一思索,吹灭了桌上的烛火,果然,手里的镜子照过之处,暗处皆明,雪白如昼,连任喜也吃了一惊。
  懒龙重新点燃烛火,点头道:“想是传说中的海泊镜,沈公子以此重礼相赠,想是有什么难事要我老龙去办吧,只是不巧,我如今有事在身,却是不能帮上公子了,礼物原样奉还,不敢无功受禄。”说罢将镜子推向沈霆面前。
  沈霆微微笑着将镜子又推向懒龙那一头,道:“先生却是不知我沈某人只要送出去的礼物绝不会收回的,送礼是慕先生高义,至于有求于先生,却是另外一桩事,不可混为一谈,先生若是觉得沈某人还可看可交,便请收下这礼才好。”
  懒龙见他仪表不俗,谈吐豪爽,心下不觉有些亲近,便笑道:“既如此,我也不客气,这镜子确实得用,欠了你这份情,改日再还,如今确实是有事在身,不能相帮。”
  沈霆微微一笑道:“我适才进来,看先生面上有些愁烦,先生技巧鬼神莫测,尚不能解决,沈某不才,却也有些小道,先生何不将你的难事说一说,兴许沈某能帮上些忙也未可知,而沈某的难事,不过是红线盗金盒,对沈某是千难万难,对先生,却是举手之劳,人各有长,不过是随宜酌用,互相帮忙,不知先生以为沈某所言是也不是?”
  懒龙心中一动,他从前便听说过任喜所从的沈家,乃是国中富可敌国之家,平日也甚是低调,却是长走海外的,他性喜游狎的,也曾动过出海的念头,而沈家大少爷,商场上有笑面虎之称,极有谋断办法的,兴许这事情,商贾之人倒有其路子,便上下打量了沈霆一眼,挥手让任喜出去,便道:“我这难事,却是要救人,只是这救人,却是会抄家灭族的杀头之罪,你可敢接?”
  沈霆哈哈一笑,笑道:“巧得很,沈某人欲要求先生之事,也是件需要胆大包天,不怕犯上的人,才能做的。”又不动声色地深深看了懒龙一眼,意味深长地道:“沈某,也是为了救人。”
  懒龙上下打量了一番,看他神色不动,面上仍是含笑,心中却是起了个大胆的念头,问道:“我们且在手心写下各自事情需得罪的人,各自看看,若是不敢,便作罢,此铜镜老龙也不敢收,便就此罢手如何?”
  沈霆含笑道:“有何不可!”
  当下二人自在手里写了字,互相一伸手到对方眼前,赫然都是“摄政王”三个字。
  两人哈哈一笑,收起手掌,沈霆道:“先生可说出要救什么人了么?”
  懒龙踌躇半晌,却是又有些多疑起来,这样巧合沈家找上门来,会不会有什么阴谋。
  沈霆道:“莫非先生仍信不过我?”
  懒龙只沉吟不语。
  只听到房子里头有个清脆的声音道:“我们信得过沈公子,却不知沈公子要救的是什么人?”
  沈霆转身,却看到一个白衣白裙,丽色夺人的女子从里屋转了出来,眉间英气勃勃,气质与闺阁女子大异,她挑眉道:“沈公子原是商贾人家,想不会无端与摄政王结仇,所救之人,容妾多嘴问一句,是否为郑国公常玥?”
  沈霆心头一跳,没有说话。
  刘明舒看他神色,知他也提防,便笑道:“如今人关在摄政王府,我们也知道具体的地牢地方,沈公子若是有心,便请下去想个可行的计划来,明日我们再约时间,各自谈谈想法,你看如何?”
  沈霆心中倒也正想回去和林萱商议,便笑着起身道:“既如此,明日我便依然来此相会,如何?”
  懒龙也只好起身拱手送出沈霆。
  回头后责怪刘明舒道:“你如今身份如此,怎可轻易出来见人,若是此人心怀不轨或者是受人指使,如何是好。”
  刘明舒笑道:“其一,若是朱允炆已经查出我们在这里,绝不会还派人来试探,直接用兵围了拿了便好;其二,我观此人,谈吐不俗,目光清亮,不是歹人;再一个,沈万三,乃是我祖父的好友,我是听父亲说的,祖父曾让我们今后如遇到沈万三的后人,需照拂一二,更别说如今我们二人计短,没有可靠的人手,只靠我们两人,是无法救出皇上的,沈家富可敌国,必有可靠人手,交游遍天下,若是有他们相助,只怕事情大有可为。”
  懒龙一想,也略放下了些心,便又与刘明舒计划起来。
  却说沈霆一路坐车回旅馆路上,心想那个亮丽的女子,为何自己却有些眼熟,他历来记性极好,过目不忘,想了半日,忽然想起来了,却是自己小时候见过的,似乎是一次军院同学的宴席,当时父亲只说是院长的女儿,他们当时几个小不点坐在同一席,唯有她一个女娃娃,眉目略有些相似,叫什么了?刘阿纤!建章军院院长刘琏的女儿!
  他坐了起来,吩咐旁边的青金道:“叫绿松派人手去查海潮观音庵,看那里有什么风声,要小心!不要让人觉察了!去查探的人回来也直接回店子另外让人传递消息,不可直接来我们居住的地方。”
  青金应了,自下了车吩咐人去办。
  待沈霆回到旅舍,便径直去找了林萱,将事情前后说了一通,待说到那个女子时,林萱也愣了一下,细细问了一番那女子的样貌,点头道:“按你说的相貌,多半是诚意伯之女刘贵妃了,只是她历来爱穿红,你却说是白衣白裙。”
  沈霆道:“我已让人查了懒龙的生平,他前两年在永平一带,与一白衣女侠同游许久,那女子人称观音侠,在江湖上出现的时间,倒是和城破时间差不多。而观音庵那边也有消息来了,说那边的暗卫已撤了,想是刘贵妃不是被转移了地方,就是被人救出。”
  林萱叹道:“刘贵妃身有武艺,又有懒龙这样的人相助,想必逃离了也有可能,想必她也在设法营救皇上……”说道此处,心下有些酸涩,昭平帝听闻刘明舒还活着,千里迢迢也要冒险来看她一眼,结果落入罗网,而刘明舒逃出后又设法营救昭平帝,他们二人,才真正是情投意合,自己从前那些不切实际的以为皇上能安于平凡相守一世的幻想,当真不过是满眼空花,一片虚幻,所幸已经一刀两断,只是如今自己的营救,也变得十分可笑……
  沈霆看她面上有些失落,心念一转,已是知道她的心情,只得说自己的计划,以分她心神。

☆、90神旨现世

  “制造神迹?”听了沈霆说的计划,林萱好奇地问道。
  沈霆笑道:“不错,我们不能暴露身份,只能托以神迹,古时也多有人为了取信于人,制造些祥瑞、神迹,以显示自己受命于天,得天独厚……我打算让懒龙将高祖密旨,放入皇宫内一个隐秘之处,如今快夏至了,根据惯例,皇帝要在天坛大祀殿举行禘祭礼,今上还年幼,摄政王也必定会过去,我们在祭祀礼上制造一些神迹……我颇有些装神弄鬼的人才……”
  林萱听着沈霆说着,忽然想起一种东西,麝香草,这种香气浓烈的草,又叫百里香,古埃及人用来作为尸体防腐,它制成的药粉,可以镇咳祛痰,它还含有酚酞……而酚酞,遇碱,会变成深红色,她微微的笑起来,巧得很,这麝香草炼制过的药粉,林崇舒做了不少,小时候专门用来写字了泼上碱水,好让空白的纸出现深红的字,他们乐此不疲地玩了不少。
  林萱便笑道:“我有个出血书的办法……你只需这般这般……”二人详划了一番。
  第二日,沈霆又去找了懒龙和刘明舒,林萱没有去,她并不想与刘明舒相见,做什么营救男人的女人们共同联盟,她相信刘明舒也并不想知道她的存在。
  这次两方开诚布公,沈霆将自己的计划详细一说,懒龙和刘明舒欣然赞同,他们只认为这是伪造的高祖遗旨,倒没想太多,又补充了一些漏洞和细节,当下沈霆便安排人手不提,而懒龙则寻了机会,轻而易举地潜入了皇宫,悄悄妥当安置了高祖遗旨不提。
  夏至很快要到了,依据惯例,在大典前三天,皇帝要到天坛的斋宫进行斋戒。朱允炆在家装病多时,一直搜不到刘明舒的下落,到夏至时,却假作身体恢复,随着大定帝到了斋宫住下斋戒。他秘密安排了一些手脚,打算在这次大祭上,让昭平帝身边忠心耿耿的“方天喜”死里逃生,在民间流落两年后终于返回京城,带着昭平帝的禅位遗旨,在众人之前,将大事定下。
  夏至那天,寅时,大定帝起驾,斋宫东北角的钟楼开始鸣钟。皇帝到具服台盥洗更衣,神牌送到台面相应的位置,台南广场上排列的奏乐队钟磬齐鸣,奏出中和韶乐,祭天仪式开始了。在文武百官陪同下,朱允炆穿着黑底金龙礼服,牵着年方四岁全套大礼服的大定帝的手,缓缓由南棂星左门登坛,到了第二层南侧拜位站定,开始祭天,司赞人报仪程,恭读至皇天上帝的祝文,随后大定帝率着文武百官,在司赞的引导下跪伏再三行礼后,乐声又响起,左、右文舞武舞各六十四人,分别在执节者的引舞下,开始舞蹈。
  天子之祭,方可用牛,礼仪结束以后,要将神位前的贡品牛犊分别送到燔柴炉和燎炉焚烧,烟雾腾空,象征着送到天庭。而后还要将牛尾、牛毛、牛血送到瘗坎掩埋,象征不忘祖先茹毛饮血之意。
  朱允炆带着大定帝在等候这仪式的最后阶段,然后带着出去,“方天喜”就该出现了,他淡淡地望着那上头的神位,心道明年的祭祀,就是我朱家的列祖列宗的神位。
  正沉思着时,忽然外头跪伏的文武百官,一阵喧哗,他愣了下,莫非他们没有掌握好时间,擅自进来了?便沉声喝道:“祭礼如何喧哗!”
  只看到外头惊慌失措跑进来个小司仪跪伏道:“外头柱子上显灵了!”
  朱允炆一愣,心道是哪个自作主张的闹什么神迹,下去查到,必要重重惩罚,便牵着有些不安的大定帝的手,走出祭台,只看天方有些亮,圜丘前燔柴炉上放一只牛犊,用松枝燔烧着,烟雾缭绕,而两旁的朱红的柱子上,居然现出了两行血淋淋的大字!
  右边柱子上赫然是“正大光明“四个大字,左侧柱子上则有“匾后神诏”,八个大字深红色,在柱子上却十分醒目,忽然老臣中有人惊呼:“是高祖的字!是高祖的字!”旁边几个老臣,包括刘琏也又惊又疑。
  朱允炆心中一惊,心知事情起了变化,他注目看了那几个字,确实有些像高祖的笔迹,他自幼对高祖也是崇敬之极,做了摄政王后,在御书房也看了不少高祖手书,他心中疑虑,**臣交头接耳的议论纷纷,又有人惊呼:“此是神示,定是高祖有旨意,不可违背!”
  朱允炆见场面混乱不堪,只得沉声喝道:“大家静一静。”
  只看到礼部尚书李方上前奏道:“宗庙之礼上出现此兆,不可置之不理,许是先祖神灵之旨意也未可知。”
  朱允炆冷声道:“焉知不是有人装神弄鬼?”
  却看到苏留排众而出,向大定帝拜道:“这旨意十分明白,正大光明匾就在太和殿上,只怕是高祖旨意,皇上何不遣人去一观?”
  朱允炆看了眼苏留,面有得色,心知苏留早已不忿自己,然而却被自己拿住苏太后**有孕的证据,隐忍不发,如今此局面显是自己不想见到的,便出来搅乱浑水。他又看了看诚意伯刘琏,只看他面无表情,不为所动的样子,心知他恨极了自己,绝不肯出来做什么,当下**臣沸议,若是今日不去那正大光明匾看看,只怕今后也难立足。
  心下有些不安,只得拜向大定帝道:“既如此,禘祭之礼也已完,臣请皇上移驾太和殿,一探究竟。”
  大定帝穿着厚重的礼服,带着沉重的冠冕,本就不舒服,早就想着下去脱衣休息,便奶声奶气地道:“便依王爷所奏。”
  当下皇帝登上辇车,**臣跟随,摆驾太和殿,朱允炆已是让人按下不动,且先看看这血字到底是谁弄的古怪再说。
  一行人到了太和殿,朱允炆让侍卫上去探正大光明匾后。两个侍卫搭着梯子上去后果然说道:“禀王爷,有个匣子!”
  这时连大定帝也起了好奇心了,道:“快拿下来给朕看看!”
  两个侍卫拿着一个狭长的方匣子下来,外头雕刻着龙纹,乌木质地,侍卫将匣子放在案上,朱允炆生恐有暗器毒药,便让一旁的太监上去打开,只看到那御前太监打开匣子,拿出了一卷明黄色的圣旨来,那御前太监抖着声音奏道:“启禀皇上、王爷,是一卷圣旨。”
  朱允炆面上仍是平静,心中却是恼恨交加,只怕被人所算,若是这圣旨一出,自己那辛苦谋算的昭平帝遗旨便再无用了,不禁有些后悔适才应当直接拿下礼部侍郎,问一个装神弄鬼蛊惑君上的罪名,如今却是骑虎难下,这一计,太狠了。
  下边的**臣都在看着他,他只得道:“念。”
  那太监拿着圣旨打开,一字一句地念了起来,“奉天承运,皇帝诏曰:吾,陈友谅,本东方天帝太昊之太子……”尖利的声音在大殿上回响,**臣被旨意中的内容,已是惊了,就连朱允炆,也将信将疑,惊喜交加,喜的是这圣旨竟是对自己有利的,且以神灵之名、君权神授颁下,有天意在此,竟是比自己伪造的那昭平帝的禅位之旨要来的名正言顺,惊的是高祖莫非真的是天帝之子,下凡转世,还是这是哪个人伪造的神旨?他惊疑不定地看着下边的人。
  待圣旨念完,**臣均惊惧交加的看着朱允炆,朱允炆只得道:“此事涉及神鬼,太过惊世骇俗,如今只能让人鉴定鉴定,此旨是否真为高祖所颁。”
  当下请了朝中元老来鉴定,圣旨放在案中,**臣一一来观看,工部尚书熊阁明乃是三朝元老,已是沉声说道:“确为高祖所颁。”**臣哗然,熊阁明指着那“受命于天,既寿永昌”的方形玉玺印下的一行长方形小印字 “大义玉玺”道:“此为高祖私章,乃工部所制,臣当时经手,乃是犀牛角材质,为防伪造,边框有四处暗记,而此私章,在高祖驾崩前当着先帝及诸大臣的面命人磨平后,一同葬入皇陵,绝无可能仿造出来,不信可调用从前高祖圣旨来对照。”
  当下调了从前高祖多个手书圣旨来对照,果然是高祖亲书,私章比对完整,四处暗记均在,此私章乃是高祖所毁,可知这圣旨确为高祖生前所颁的密旨,而圣旨的黄绸纹样,也与同期圣旨比对,确为同一批次黄绸。
  这边厢君臣忙着核对鉴别圣旨,争吵不堪。
  摄政王府却是出了事情。
  清晨,徐若璠肚子才刚刚有点点显怀,正在花园里散步,王府很大,遍植花木,假山流水,正是初夏时分,花红柳绿,莺啼婉转,有歌声乐声远远传来,景色优美,与从前住在京郊守丧时的小小院子不可同日而语,而徐若璠不知怎的,依然对那里的日子有些怀恋,虽然当时朱允炆也是冷落于她,却到底日日见面,衣食起居都是自己一手打理,对自己还是温声和气的。那时候的他,隐忍而稚嫩,意气扬扬,而如今高高在上的摄政王,已经学会了喜怒不形于色的养气功夫,她,也很难摸清楚他在想什么,时常数日不见,一心扑在朝事上。
  一旁服侍的李嬷嬷念叨道:“听说王爷又带了个女子回来,安置在客院,听说不许人进去扰她,又安排了小丫鬟去服侍,我问过,说是极为丽色无双,最近王爷都不来这院了,要我说,妙蕙眼看是不中用了,还不去把妙兰也一同给了王爷,妙兰原比妙蕙要长进许多,你当时却只选了妙蕙……”
  徐若璠不想和嬷嬷争执,心中只是有些酸涩,她已听说了外边沸沸扬扬刘贵妃出家在观音庵的事情,而此时朱允炆却直接带了个女子入了王府,紧紧养着,自己父亲也遣人来与自己说不可妄动,安心养胎,什么都莫管,她知道男人的大业,不需要女人在旁碍手碍脚。自己只要生下儿子,立身稳了,不管他将来有多少女人,都要敬自己为长,只是这事情说起来容易,自己在闺中也是立志于做夫君的贤内助,现下却是觉得心中那酸苦无奈,难以对人言说。


☆、91江湖再见

  徐若璠正在沉思中,却忽然听到身边侍女一声惊呼,面前倏然一花,已是看到刘明舒,一身白衣,初夏的阳光给她镀上了一层金边,翩若惊鸿,笑靥如花,身旁的李嬷嬷已经大喊道:“来人呀,有刺客!”
  刘明舒却已欺身向前,迅速的挟持住了徐若璠,手中已是多了一雪亮的小剑架在她纤细脖颈上,略一按压,已有血痕出现,她微微笑道:“王妃您好,我们谈谈吧?”
  而此时王府侍卫已经全数惊动,十分迅速的围了过来,却忌惮于王妃被挟制,不敢妄动,刘明舒笑颜如花道:“今日要劳烦王妃替我做些事情,听说王妃身怀有孕,可要小心了,若是我一时手抖,到时候一尸两命……”
  徐若璠下意识地护着小腹,强作镇定道:“有话好好说,你已有了王爷的宠爱,还想要什么?这王妃之位,想必你也不看在眼里。”
  刘明舒微微一笑道:“我和朱大哥,自幼在建章军院一同长大,我还记得我练武压腿太疼,哭了,朱大哥忙着替我去找那舒筋活络的药酒,我擦了几天,却是味道好大,薰了好几日,腿早就不酸了,我仍舍不得扔掉那药酒……我学射箭时,弓弦太锋利,破了手,疼得不行,朱大哥亲手做了个羊皮手套给我,我一直戴着,破了就补,直到我长大了穿不下了,也舍不得扔,还放在那儿……”
  竟是絮絮叨叨地说起旧事来,徐若璠不知道她是何意,难道是要诉说他们的青梅竹马之情,让她以王妃之位拱手相让么?刘明舒难道已是疯了?她看上去不像是这般幼稚的人啊。
  只看到外头侍卫越来也多,府里暗卫头子苍璧也来了,他却是认得刘明舒,心知是朱允炆爱重之人,也不敢轻举妄动,只得派人飞驰入宫去报告朱允炆。却不料因是大祭后直接去了太和殿,一直找不到机会进去禀报,只得外头苦候。
  只看到刘明舒说了半刻,忽然府中东南方啪的一声有一簇紫色礼花绽放,苍璧变色,地牢有变!原来是调虎离山之计!刘明舒在这里挟制住了王妃,侍卫暗哨都有所变化,那头自然就松了,果然懒龙已是带着几个好手进去找到了昭平帝,地牢里却没有找到常玥,只得带着昭平帝逃出后放了信号,墙外早就放了快马车,轻车快马,一路立刻疾驰出了城门。
  刘明舒看到礼花出,便笑道:“今日与王妃叙叙旧,十分快意,且让王妃送我一程吧,说罢便将徐若璠往前一推,逼着她往前走,旁边的王府侍卫只得散开让路,她们一路走到院子西南角门,刘明舒扬声道:“叫他们打开门!”
  徐若璠看她如此做作,已是知道只怕是有什么计谋,让刘明舒来此调虎离山,看适才苍璧的脸色,已是得手,只是刘明舒深恨自己,若是违逆,只怕自己连肚子里头的胎儿,都要没命,当机立断之下,只得喝令开门,刘明舒轻轻一声呼哨,已有黑衣蒙面人驾着马车疾奔而过,刘明舒轻轻一跃,已是抱着徐若璠上车,轻声喝道:“请王妃送我们一程,不许跟着!跟着便只能领到你们王妃一尸两命的尸体了!”苍璧拦住欲射箭的侍卫,心知若是追上,只怕王妃真的命不保,那边地牢已是失了人,若是连王妃也不保,自己只有以死谢罪了。
  马车疾奔而走,一路出城三十里后,将徐若璠放了下来道路边的亭子,刘明舒探头轻轻一笑,扔了个水囊和食物给她,道:“王妃福大命大,必能平安回去,愿王妃与摄政王爷帝后情深了。”冷冷一笑,便疾奔而去。
  一路换马换车数次后,她与懒龙、沈霆与救出来的昭平帝在港口会和,已是上了船,随风一路向东而去,待朱允炆从朝中得了府中生变的消息,已是追赶不及,只救回了惊魂未定的王妃,之后查起,手脚又做得极为干净,居然哪里用的车哪里买的马都查不到以及用的人手,统统都无从查起。
  林萱却早一日便已悄悄出城另外搭了船,待得到人已救出的信号后,也一路向杭州府去了。她并不想与昭平帝做什么相见欢的戏,还是让刘明舒与他做一番美人救英雄,共患难后抱头痛哭的好戏吧。沈霆已是应了她,将昭平帝直接送出海。这几日的相处,她发现沈霆做事周到之极,思虑缜密,强过她许多,相信他一定能将他们平安送到海外。
  不过数日,已是回到了唐栖,她回了家,恍如隔世。得到消息的香附已是带着曦娘和福哥儿迎了出来。曦娘和福哥儿直接扑了过来,曦娘已是懂了许多事,想必之前一直惶惶然,如今看到娘亲回来,放声大哭起来,想是担惊受怕了许久,福哥儿却只以为是久别重逢,本是哈哈地大笑着要娘亲抱,看到姐姐大哭,却也不知为什么,只得好奇的看向姐姐。
  林萱抱着曦娘,也忍不住落了泪。之前已是作了一旦不好便要与孩子永别的决心,如今得以全身而退,心下一松,能得以与儿女重聚,今后好好过平淡生活,也觉得天幸之极。
  却说沈霆一路送陈翊向东,渐渐到了海口,只见海口波澜壮阔,银涛卷雪,雪浪翻银,此一去山长水远海阔天空,朱允炆再难找到陈翊,之后当然又有郑和下西洋为了寻找失踪的昭平帝一事,这却是后话。
  只说这数日,陈翊与刘明舒哭了又笑,笑了又哭,各诉情怀,刘明舒被朱允炆冷了心肠,感动于陈翊的一片赤子情怀,又怜他从一国之君沦落到平民,如今又要隐姓埋名流落海外,想到此处,她内心也暗藏着愧疚,那玉带中的密道,说到底是自己不小心泄出去的,因此对陈翊倒是一改从前那骄傲面孔,只是一片温柔待他,直让陈翊又惊又喜,彷如梦中,二人竟似如胶似漆一般,居然都忘乎所以,决定一同远赴海外,看看海外风光,又觉得有对方相伴,流亡之路,竟似不那么难熬。
  沈霆只冷眼看着,到了海港,寻了个空,悄悄和陈翊说道:“明日你们随航队出海,行李、银票我都已安排好,之后你愿意在哪个地方落脚,便托船长捎回消息,沈家在东瀛、波斯等数国,都有产业,只看你们喜欢。只是此去数年,林氏这边,你待如何?”
  陈翊脸色有些变,又觑了觑窗外,显然是怕被刘明舒听到,沈霆只觉有些齿冷,又道:“你的户籍上,还是林氏为正妻,以后你却是要用沈瀚这个身份了,不若还是与她和离,你再娶刘氏,也妥当,否则若是让刘氏知道你尚有妻室,只怕……”陈翊摆摆手,想到从前刘明舒的醋劲,又想起之前林萱那决绝的样子,心知但凡出色些的女子,再不肯与人共事一夫的,若是让刘明舒知道林萱还活着,还为自己生了儿子,如今户籍上还是她是正妻,只怕立时就能扔下自己……想到此节,不寒而栗,便低声道:“一切便如大哥所言,只是曦娘和福哥儿,还要你多多照应,毕竟是我们家的血脉……”
  沈霆笑道:“我办事你自然放心,定好好照顾他们。”说罢掏了怀中的一纸和离书来,趁热打铁让他签了名字,心下才暗暗放心。
  第二日少不得将他们送出港口,临行前刘明舒将一封信交给沈霆,只求稳妥转交给自己父兄,说话间已是红了眼圈,沈霆心下暗叹陈翊好运,这样的奇女子也甘心随了他山高水远的漂泊,就连林萱这样优秀的女子,也能为了他赴汤蹈火。
  却说懒龙居然也下了船,沈霆意外道:“不是说先生也十分想见见海外风光么?怎不同去?”
  懒龙白了白眼道:“他们小俩口甜甜蜜蜜,我老龙才不去做那招人恨的,要出海,有的是机会,国内我却还没看够咧,老龙这一身本领,还没有找到个徒子徒孙传下去,怎么甘心,须得物色个美质良材,细细教来,才能好好去海外耍子。”
  沈霆一笑,便道:“先生果然放浪形骸,与众不同,今后若是有事用得着沈某人的,只管来找,再没有拒绝的。”
  懒龙这几日与沈霆配合密切,完美地策划了一桩可写入史书的神迹,也颇觉惺惺相惜,只笑道:“自然,若是今后有甚么用得着老龙的地方,只管叫任喜来找我。”
  说罢,便拍手拍脚地笑着,自走远了,远远听到他唱:“来冲风雨来,去踏烟霞去,斜照万峰青,是我还山路。”
  沈霆带着和离书回到唐栖的时候,京中也传来了消息,大定帝禅让,摄政王朱允炆登基,改国号为明,改元建文,追封先祖朱元璋为明太祖,先父朱标为明仁宗,尊其嫡母常氏为仁圣皇太后,生母吕氏为慈圣皇太后,其两个嫡兄弟分封藩王,先大定帝封为恩义王,并兴建太昊神庙。
  朝中不是没有反对之声,只是陈汉不过三代,根基尚浅,加上朱允炆铁血政权压制,拿了几个杀鸡骇猴,渐渐就平复了下来。
  之后,陈友谅为东方天帝太昊之太子,下凡平定战乱,借了朱氏气运,如今返回天庭,祭天时血书示诏,将真龙之运归还给朱氏的传说也开始四处流传。
  常玥因新帝登基大赦,也被赦了回府,只革了江南副总兵的武职,郑国公的爵位在魏国公、诚意伯、东丘郡候等人的保举下,仍保留着,只扣了半年的俸禄。
  花铉听得常玥赦了回家,方要去探他,却被一道旨意震得六神无主。新帝登基,封魏国公之女徐氏为元后,另选良家女子入宫,花蘅,与其余几家重臣之女,便是被这样一道封妃旨意选入宫,封为贵妃。
  花铉惊了半日,不解何意,只如今朱允炆已是一国之君,难以见到,近日刘贵妃重现人世又悄无声息的没了消息,而朱允炆重病后又忽然完好无损的参加大祭,他一丝风声都无,不解情况,只知道只怕是发生了什么事,又暗暗为远在江南的林萱担心,而后来高祖遗旨出现,朱允炆登基,再也不是昔日无所不言的同窗,而是高高在上的帝王。他心下烦恼恚怒,去找了常玥诉苦。常玥冷笑道:“你还不知么?这是给你警告了,你和我走得太近了。”
  花铉一惊,常玥看他心下叹息,想那花蘅才刚满十七,堪堪出了国丧正要议亲,却又遇到这样一档子事,这样单纯的女子,入了宫,简直是羊入虎口,更别说那徐皇后的心机深沉了。说到底还是自己连累了他,当时昭平帝还幸存的事,自己并没有和他说,但他和自己走得近,朱允炆心中如何不猜忌?如今唐栖那边月狐已有密信来,昭平帝已经平安出海,倒是林昭仪有办法,想必朱允炆还不知有遗腹子的存在,如今自己也只有远远离着那里,收拾所有暗线,等视线淡出了。他想起初阳,心中一痛,又对朱允炆心下暗恨,咬牙道:“他已经不是你昔日的同窗好友了,已是真真正正的帝王心术,你今后好自为之吧,我也不敢再耽误你,还是远着些的好。”
  花铉怅然若失,回去却也不能不遵旨,全家哭声一片,倒是花蘅想得开,只劝着家里人不要挂念,待到吉日到,便上了轿子入了宫。




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面带微笑心存感激
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